World Poker Tour overgenomen door Titan Poker

World Poker Tour overgenomen door Titan Poker 0001

Gisteren berichtten we nog dat World Poker Tour Enterprises zijn tweede achtereenvolgende winstgevende kwartaal kende. Niet lang nadat dit nieuws naar buiten werd gebracht konden we ook de verkoop noteren van de Amerikaanse pokertour. Gisteren werd namelijk bekend gemaakt dat alle onderdelen van de WPT verkocht zijn aan het bedrijf Gamynia Limited voor net iets meer dan negen miljoen dollar.

De World Poker Tour staat uiteraard bekend om de grote toernooien die het bedrijf organiseert met klinkende namen als de Doyle Brunson Classics en de LA Poker Classics, maar kent een verscheidenheid aan andere onderdelen in haar portefeuille. Zo zijn, met de verkoop van de WPT als merk, eveneens alle online activiteiten, mobiele games en World Poker Tour casino licenties eigendom geworden van Gamynia Limited.

Gamynia Limited lijkt een onderdeel te zijn van het bedrijf Hardway Investments Ltd, een particuliere investeringsgroep. Dit bedrijf, opererend vanuit Cyprus, lijkt niet onbekend met de online casino- en pokerwereld daar op haar website te lezen valt dat zij onder andere de producent van Casino Tropex, Europa Casino en de Titan Poker software is.

Het bedrijf Gamynia lijkt nog vrij nieuw en is volgens het bedrijvenregister van Cyprus pas actief sinds eind 2008. Saillant detail is dat, bij het uitbrengen van het persbericht, alle logische domeinnamen nog vrij waren.

De World Poker Tour had in het verleden een eigen online pokerroom die, ondanks zeer aantrekkelijke bonussen voor nieuwe spelers, nooit van de grond gekomen is. Net zoals zoveel poker televisieprogramma's was de laatste maanden de naam van Full Tilt verbonden aan het programma, maar de aangekondigde verkoop lijkt ingegeven door een wens om het Titan Poker netwerk te kunnen promoten.

'Poker in gokhallen' groot nieuws

Of minister Hirsch Ballin voorzien had wat voor een impact de aankondiging van zijn nieuwe plan zou kennen valt nog maar te bezien, maar in de komkommertijd waarin we ons nu bevinden werd het plan om pokeren aan te bieden in gokhallen voorpagina nieuws.

De Telegraaf plaatste het bericht op de voorpagina en ook Nu.nl kopte bovenaan haar openingspagina dat Hirsch Ballin poker wilde legaliseren. Het ANP bericht waarin de koerswijziging werd aangekondigd werd overgenomen door alle grote kranten, waarna het publieke debat losbarstte op de diverse Nederlandse pokerfora. Hoewel het volgens velen een stap in de goede richting was, waren de geluiden niet louter positief.

De kranten roken hun kans en doken in de materie met hun beste schrijvers in de aanslag. Zowel NU.nl als het Algemeen Dagblad namen een bericht over van het ANP, waarin de keerzijde belicht werd van het voornemen van de minister om poker ook legaal aan te bieden buiten Holland Casino. Advocaat Erik de Groot, bij ons op het forum geen onbekende, komt aan het woord om de pokerspeler met een kleinere bankroll een hart onder het riem te steken: "Pokeraars mijden vaak het Holland Casino omdat het er te duur is. De kleine hobbyspeler wil gewoon met zijn maten in de kroeg een beetje kunnen pokeren. Die wil niet meteen om honderden euro's spelen."

De Groot verwacht niet dat met de uitbreiding van het aanbod van Holland Casino iets aan de limieten wordt gedaan.

"Het zou pas echt een verandering zijn als het monopolie van het Holland Casino wordt doorbroken en andere partijen poker mogen aanbieden. Het verschil tussen het kroegpoker en het rijkeluispoker in Holland Casino zie ik niet een-twee-drie worden verkleind op deze manier."

Ook de NOS besteedde aandacht aan de zaak met een item in het journaal. De beelden, online te bekijken, tonen ons Rudolf Beijerman van Tactus verslavingszorg die spreekt over de verslavende werking van cashgames. Daarnaast wordt er gesproken over het illegale circuit waar volgens het journaal meer dan een half miljoen Nederlanders in participeren, een cijfer dat de minister in een reactie even later overneemt. 10 procent van die spelers zou verslaafd zijn volgens het journaal, een cijfer waarvan de bron niet wordt onthuld.

In een later bericht wordt ingegaan op illegale en legale toernooien. Hier, eveneens online te bekijken, wordt wederom gesproken over de verslavende werking van het spel en wordt het uitbreiden van het aanbod buiten Holland Casino om gezien als nieuw middel om verslaving vroegtijdig op te merken.

Een kritische noot waarbij de nieuwe omgeving van de pokertafels midden in de gokhallen wordt aangehaald ontbreekt echter.

Pokerbond

Ook de Pokerbond bracht een reactie uit op het nieuws dat het gokbeleid enkele aanpassingen zou kennen.

"We zijn uiteraard erg verheugd met de meer realistische kijk van de beleidsmakers op de probleemstellingen rondom poker in Nederland en de voorgenomen uitbreiding van het legale aanbod. Wel hebben we enkele serieuze kanttekeningen bij de voorgenomen plannen [...] Allereerst hebben we bezwaar tegen de gedachte poker in gokhallen onder te brengen."

Daarnaast is de Pokerbond verontwaardigd over het uitblijven van oplossingen voor het vraagstuk dat draait om 'online pokeren' in de nieuwe beleidsplannen. Een volledige reactie van de Pokerbond kunt u terug lezen op PokerBond.nl.

Holland Casino en de gokhallen

Ook Holland Casino zelf geeft een reactie in de Telegraaf op het nieuws dat de minister pokertafels onder haar supervisie op andere plaatsen wil gaan aanbieden. "Poker aanbieden kost het casino geld", aldus de zegsman van het casino met de toevoeging dat ze niet echt zin hebben om de tafels aan te moeten gaan bieden in andere gelegenheden dan het Holland Casino zelf. Ook de gokhallen zelf lijken niet echt warm te lopen voor het plan: "Het lijkt ons ook niet logisch om op die manier de Staat te laten samenwerken met private ondernemers", zegt voorzitter Annette Kok van Speelautomaten Branche Organisatie VAN.

Het plan lijkt echter, ondanks de bedenkingen van zowel Holland Casino als de gokhallen, te kunnen rekenen op een kamermeerderheid. Zowel het PvdA en het CDA steunen het voorstel. Alleen de Christen Unie heeft haar bedenkingen, maar omdat de VVD de nieuwe plannen als "een eerste stap in de goede richting" ziet lijkt het plan uitvoerbaar.

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen