Dossier Lüske | van straatschoffie tot de Johan Cruijff van het poker (deel III)

Dossier Lüske | van straatschoffie tot de Johan Cruijff van het poker (deel III)

In de voorgaande twee delen zagen we Marcel Lüske zoeken naar iets wat hem beviel om de rest van zijn leven te doen. Na een omweg waar Lüske cafébaas en standwerker is, komt hij via de illegale gokhuizen in aanraking het pokerspel. Na successen door heel Europa is Amerika aan de beurt. De World Series of Poker zorgt ervoor dat Lüske er achter komt dat hij kan meedraaien op het hoogste niveau.

We zitten nog steeds op de Weteringschans, om de hoek bij Holland Casino Amsterdam. De verhuisdozen staan opgestapeld en lege flessen drank gelden als bewijsstuk van het afscheidsfeestje van Noah Boeken gisteravond. Beide heren verlaten het prachtige pand in Amsterdam om ergens anders te gaan wonen. Noah blijft in Amsterdam, Lüske pakt zijn biezen naar Malta.

We pakken het verhaal op in 2004 als Marcel Lüske inmiddels al heel wat bekendheid heeft verworven. Lüske is vier keer op rij verkozen tot de beste speler van Europa, in 2002 en 2004 op punten, in 2001 en 2003 verkozen door de het blad Poker Europe. ‘Die gozer uit Amsterdam, uhhh ja die uhhh die Lüske’ verandert al snel naar ‘De beste speler van Europa’, maar in Amerika is dat nog niet helemaal doorgedrongen.

In de eerste jaren dat Marcel Lüske zijn opwachting maakt gedurende de WSOP wordt Lüske gezien als amateur. ,,Ik geef salesman op als mijn beroep. Maar op een gegeven moment komen ze er achter dat de verkoper uit Holland Europees kampioen is en gekozen kampioen in het tweede jaar. En dan zit ik aan die tafel in het derde jaar, word ik veertiende en geadresseerd als één van Europa’s beste spelers, uit het niets, omdat ze nu weten met wie ze te maken hebben.’’

Rockster

In de jaren dat Lüske het Europese toernooicircuit afloopt, raakt hij bevriend met Dave Ulliot, die de bijnaam Devilfish heeft. Deze oude Engelse rockster is in Amerika zeer bekend en geeft op een gegeven moment een interview tijdens de WSOP. ,,Ik sta achter hem, maar heb helemaal niet door dat hij een interview aan het geven is.’’ Met een half oor luistert Lüske mee en hoort hij Ulliot zeggen: ,,I’m just chosen to be the best Omaha-player in the world.’’ Lüske is zojuist in het toonaangevende Europese pokermagazine Poker Europe verkozen tot beste Omaha-speler, beste Hold’em-speler en beste speler overall en draait zich om. ,,Dan pas zie ik dat het een interview is en zeg ik tegen hem: ‘Euhhh Dave, how big is that world you are talking about? Ik kijk namelijk net in Poker Europe en volgens mij staat er een andere naam bovenaan.’’ Als Ulliot zegt dat toch echt zijn naam bovenaan staat, sluit Lüske af met een ‘It’s ok Dave’. Marcels naam is gezet.
Op de vraag of Lüske dan al maatpakken draagt, barst Boeken in lachen uit. ,,Daar had-ie het geld nog niet voor’’, zegt Noah grinnikend, waarop Lüske toevoegt: ,,Nee, dat vond ik zonde, haha. Ik nam wel altijd één pak mee voor als ik aan een finale tafel kwam.’’

Daarop komen we bij het moment dat Noah Marcel ontmoette. ,,Ik weet nog wel dat ik hem voor het eerst zag in het casino. Ik denk dat het 2003 was, misschien 2002 al, die hi/lo finale tafel had ik live in het internetcafé gezien. Ik kende je al uit het casino, ik wist wie je was in ieder geval’’, aldus Boeken.
,,Ik denk niet eens dat ik weet wat internet was in die tijd’’, zegt Lüske als hij hoort dat Noah toen al via de computer mee aan het kijken was. Noah vervolgt over de tijd waarin hij Lüske leert kennen. ,,Ik denk dat ik een keer 1.000 euro had en ik ging met 400 euro Limit Hold’em spelen. Op internet had ik dat al een paar keer gedaan en toen kwam ik erachter dat ze ook toernooitjes hadden op dinsdag.’’ Noah zag Marcel Lüske in dat casino Pot Limit Omaha spelen ,,Had je altijd een bodywarmer aan. Die zwarte bodywarmer, snelle jongen hoor’’, grapt Noah.

Helemaal nieuw is Lüske voor Boeken sowieso niet. Noah gaat in die tijd al veel om met zijn goede vriend Justin Bliek wiens vader vaak pokert met Marcel. ,,Justin vertelde dan weleens verhalen en we zaten hier natuurlijk aan de overkant op school. We wisten altijd wel dat Lüske daar woonde en dat ze er weleens een pokerpartij speelden met kennissen en vrienden.’’

,,Hij lult je hoofd er af en ik ben zelf ook niet bang van een praatje’’, aldus Boeken op de vraag hoe de twee ooit met elkaar in gesprek zijn geraakt, maar Marcel weet het nog exact – inclusief alle details. ,,Waarom ik met hem aan de praat kwam, was omdat ik een opmerking opving van hem tegen een ander.’’ Volgens Marcel had Noah het met een bekende over toernooien, waarbij de ander vroeg waarom Noah geen toernooien speelde. ,,Noah zei iets van: Dat loont zich helemaal niet. Dat staat niet in verhouding tot wat je kan winnen met cashgames, dat schiet niet op. Ik zal het nooit vergeten’’, aldus Lüske.

,,Ik hoorde een opmerking waarvan ik bij mezelf dacht: Zo, dat heb ik niet zo vaak gehoord in mijn leven, iemand die het werkelijk begrijpt. En ik verwachtte het niet, omdat hij zo’n jong gozertje was. Daarna kwam ik erachter dat ze het hadden over internet en toen zag ik ineens de combinatie: Hij pokert, hij internet, hij is slim. Dus ik zeg tegen hem: Wij moeten eens even praten.’’

Internetpoker

Marcel Lüske heeft op dat moment net een deal met Intertops gekregen, een online pokersite die draait op het PartyPoker-netwerk, maar weet eigenlijk helemaal niet hoe het werkt met internetpoker. ,,Wat deed ik nou met computers? Ik stond op de markt, had in cafés gewerkt. Ik was onderweg, speelde in live toernooien, ik wist niet eens dat het bestond. Ik had een deal met Intertops, maar dat online-gebeuren begreep ik niet. Ik begreep wel dat er in poker wereldwijd veel te verdienen was. Dus ik deed Noah een voorstel: Als jij me daar nou bij helpt, dan help ik jou in het circuit. De weg, de mensen, de contacten, de live toernooien en dergelijke.’’
De steun die de twee elkaar geven loont en het duo maakt voortaan samen de toernooien onveilig. In 2003 zit Noah Boeken nog thuis als Marcel Lüske net de finale tafel van het Main Event van de World Series of Poker misloopt. Het jaar erop is hij er echter wel bij en ziet hij zijn mentor tiende worden.

,, Ik had toen zelf misschien 6 of 7 duizend euro, maar ik ging gewoon. Ik dacht: Ik ken Marcel, ik ken Rob Hollink, ik ken wat Magic-spelers die ook gaan spelen; ik kijk wel. Ik kon wel wat procenten verkopen, aan Marcel, aan Rob Hollink. Zij zetten me in toernooien. Toen was het ook heel anders dan nu. Toen was ik echt één van de enige jonkies. Ja, nu zie je alleen maar internetgastjes. Maar toen, die boom na Moneymaker; dat was alleen nog te zien in het toernooi dat Greg Raymer won, het Main Event. Maar in al die events ervoor was er nog maar een paar honderd man en zeker niet heel veel jonge spelers.’’

Noah presteert zelf niet in de paar events die hij in 2004 speelt, maar beschrijft de Series van dat jaar toch als superspannend. Niet zonder reden; niet alleen wordt Lüske tiende voor 373.000 dollar, waarin Noah een klein procentje had, ook zit David Williams er nog in op dat moment. Noah kent David Williams uit de Magic-wereld en daardoor leert Lüske hem ook kennen. Noah memoreert: ,,In een satellite een week voor het Main Event leerde je hem pas echt kennen. Toen zat je naast me, je was echt in topvorm en zei precies wat iedereen had enzo.’’ Marcel herleeft het moment weer en doet net alsof hij weer aan tafel zit in die satellite. Wild gebarend wijst hij naar lege stoelen in het leegstaande pand in Amsterdam. Alsof hij weer in Vegas is terwijl hij roept welke handen ze spelen. ,,Ja, als je lekker bezig bent’’, zegt Marcel Lüske grinnikend en met een brede grijns op zijn gezicht. ,,Ja, dat was wel ziek hoor, als je gewoon ziet wat ze in hun handen hebben.’’

Lüske kent dus een zeer goed Main Event, maar hij verlaat de zaal nog niet als hij als tiende het toernooi uitvliegt. Hij coacht David Williams die de finale tafel wel haalt en dat valt ook de Amerikaanse sportzender ESPN op, die het toernooi opneemt voor televisie. Het is de Series dat Lüske de publieksfavoriet wordt als hij zingt, show maakt en David Truong exact op pocket koningen zet. ESPN kent hem nu als The Flying Dutchman en hij komt nog veelvuldig in beeld. ,,ESPN heeft veel voor mij betekend in Amerika, maar het had ook een klein nadeel. Het is leuk dat je zoveel bekendheid geniet, maar als je er niks aan verdient, schiet het niet op. Nu werkt het averechts, iedereen weet wie ik ben, dus de verrassing is weg. Sterker, ze verrassen mij, want de stomste van vroeger is nu op zijn hoede.’’

Dossier Lüske | van straatschoffie tot de Johan Cruijff van het poker (deel III) 101
Marcel Lüske, David Williams en Noah Boeken net na Williams' tweede plaats

Duivelskeuken

Na de succesvolle World Series of Poker 2004 pakken Noah en Marcel samen het vliegtuig naar Aruba. Maar waar Noah gaat jetskiën en feesten, komt Marcel terecht in een pokergame die hij zijn leven lang zal herinneren. In eerdere gesprekken hebben we het er al eens over, maar Lüske herleeft het moment nog een keer. ,,Ik kwam in een duivelskeuken terecht. Limit Hold’em 400/800 en nog wat andere spelletjes en dat ging helemaal fout. Ik stond een hele hoop geld achter.’’ 400/800 is vandaag de dag al immens hoog, maar in 2004 is dat werkelijk waar ongehoord. De spelers aan tafel zijn dan ook geen kleine namen. ,,David Benyamine zat in dat spelletje, David Williams, Bruno Fitoussi, Ilari Sahamies, Patrik Antonius – dat waren toen nog jonkies.’’ Bij het horen van de namen Sahamies en Antonius springt Noah in: ,,Ik kende Ilari, maar die Patrik kende ik nog helemaal niet. Ik dacht: Ilari is the big guy en die Patrik speelt een beetje poker voor de lol. Echt zo’n modellenlook had-ie’’, zegt Boeken lachend.

Lüske weet niet meer hoe lang hij heeft zitten spelen. ,,Geen idee, ik speelde gewoon door. Ik stond achter dus ik speelde tot het gaatje. Oh, wat een ellende, wat een ellende’’, zegt hij met een zuur gezicht. ,,Ik weet wel dat ik zo ongeveer drie keer avondeten heb zien voorbijkomen. Dan zit je echt afgepeigerd en voel je gewoon een baard opkomen.’’ Maar wakker blijven is niet waar Lüske zich het meest druk over maakt: ,,Ik ben niet bang om met iemand een lange sessie te spelen. Want als ik eenmaal zie hoe iemand speelt, kunnen ze een paar keer geluk hebben, maar ik denk dat ik slim genoeg ben om een voordeeltje te krijgen aan het einde – op de lange afstand. Ik dacht dat ik iets van 90.000 achter stond, hè’’, vraagt Lüske Noah die bevestigend knikt. ,,Ik ben met 20.000 verlies van tafel gegaan uiteindelijk, dus ik ben wel nog redelijk terug gekomen.’’

Dossier Lüske | van straatschoffie tot de Johan Cruijff van het poker (deel III) 102
Marcel Lüske en David Benyamine

Die 400-800 is echter niet het hoogste dat Lüske heeft gespeeld: ,,Maar met die grote partijen heb ik altijd slechte ervaringen. Die speel je alleen maar om terug te winnen. Ik heb ook 5 Card Stud gespeeld voor een vermogen. Hoe hoog? Als je vier ton voor staat, da’s wel redelijk geld toch? Op een gegeven moment willen ze alleen maar duurder en duurder.’’

,,Ik laat me daar niet meer toe verleiden. Ik heb het met backgammon meegemaakt, dat als je te veel wil, je de deksel op je neus krijgt. Spelen, spelen, spelen: de hele dag, de hele nacht. 5 euro per punt, tientje het punt, 20 het punt, 50 het punt. 100, 200, 300 het punt en dan sta je 110.000 voor of een veelvoud daarvan achter.’’
Na Aruba staat voor het Nederlandse duo de European Poker Tour van Londen op het programma. Beide heren halen de finale tafel, waarbij Noah het zelfs iets beter doet dan Marcel. ,,Zevende werd ik. Ik had weinig fiches, maar het is wel een bevestiging dat je beter bent dan de gemiddelde speler. Toch een bevestiging, toch een finale tafel, je zit goed te spelen en dan is het extra leuk dat hij ook aan de finale tafel zit’’, zegt Marcel kijkend naar zijn protegé.

In die tijd zet Marcel Lüske ook de Circle of Outlaws op. Naast Noah Boeken zitten daar ook andere jonge honden in als Luca Pagano, Erica Schoenberg, Patrik Antonius, Marco Traniello, Robert en Eric Mizrachi en Frank Sinopoli. Die laatste is de enige die niet echt is doorgebroken, maar dat Lüske een neusje voor talent heeft, blijkt. Het idee achter de Circle of Outlaws is aandacht te krijgen voor de jonge opkomende spelers. Marcels bekendheid moet ze in de pokerwereld lanceren. Maar met de Moneymaker-boom is dat eigenlijk niet echt meer nodig, aldus Boeken ,,Met ons waren er nog 2.000 jonge spelers die aanspoelden op het strand. Heel even waren we wat, maar het ging zo snel. Zoveel nieuwe spelers, het was niet meer zo speciaal.’’

PokerKings

Het project sterft een vroege dood, maar het volgende project is al weer onderweg. Noah Boeken en Marcel Lüske worden de sterren van het programma PokerKings NL dat Simpel Media voor Talpa produceert. ,,Alle cafés en iedereen wil ineens gaan pokeren en dan krijg je het moment dat 10.000 Nederlandse pokeraars plotseling 1,1 miljoen Nederlandse pokeraars zijn. Vrouwen, mannen, kinderen, ouderen, studenten, iedereen.
Tijdens de kerst van 2005 bespreekt Lüske het concept met Jurriaan Hillen. Het concept van PokerKings komt bij Boeken en Lüske zelf vandaan. ,,Wij waren verantwoordelijk voor alles wat met poker te maken heeft voor de televisie van Jurriaan. Simpel Media ging het uitvoeren en we richtten een maatschappij op (Play It Simple, red.) met het idee om poker en televisie samen te brengen in Nederland.’’ Lüske leert Hillen kennen via de bekende Nederlandse pokerspeler Micha Neuteboom, die Hillen kort daarvoor heeft ontmoet. Hillen produceert, maar Lüske en Boeken komen met alle pokerideeën voor de Nederlandse televisie.

Dossier Lüske | van straatschoffie tot de Johan Cruijff van het poker (deel III) 103

Voor PokerKings worden de twee in 2006 gevolgd door een cameracrew van Simpel Media. In maart 2006 zit Marcel Lüske aan de finaletafel van de grote finale van de PokerStars European Poker Tour in Monte Carlo. Simpel Media is erbij en filmt elke emotie als Marcel Lüske preflop allin belandt tegen Marc Karam. Lüskes pocket achten moeten winnen van de boer-zeven van Karam, terwijl drie spelers aangeven al een boer te hebben gefold. De flop met 10-4-4 lijkt dan ook een zekerheidje; alleen een zeven op de turn en river kunnen een double up voor Lüske nog voorkomen. ,,Hoe kan ik nu nog verliezen’’, denkt Lüske hardop terug. ,,300 tegen 1 ofzo. Turn 7 en toen voelde ik het al. Ik heb die laatste 7 nooit gezien. Dramatisch natuurlijk, maar ook goed voor de televisie. Sublieme instap voor de hele serie.’’ Aldus Lüske die nu, enkele jaren later, de televisiewaarde wel ziet. Deze runner-runner tegen roept een hele reeks aan bad beats op bij Lüske die ze allemaal nog kaart voor kaart kan herinneren. De Poker Legends Cup komt uitvoerig voorbij waarbij Boeken en Lüske weer beven van die suckouts van die Duitsers. Runner-runner hier en één-outer daar, tien minuten later hebben we de grofste bad beats uit de carrière van Lüske allemaal voorbij zien komen.

De ene hand is nog gruwelijker dan de ander en voor we het weten is het buiten donker en vertrekt de laatste tram al. We spreken af snel weer te gaan zitten voor het laatste deel waarin we zullen kijken naar de laatste projecten van Lüske. Het Tock-pokerspel, de Fidpa die nog steeds aan de weg timmert om wereldwijd de pokerregels gelijk te trekken en natuurlijk Lüskes deal met PokerStars. ,,2009 moet eigenlijk het jaar worden waarin ik voor mezelf beklink wat ik in de loop van de tijd in de pokerindustrie met bloed, zweet en tranen heb opgezet.’’



Dossier Lüske | van straatschoffie tot de Johan Cruijff van het poker (deel III) 104

Dit artikel is een herpublicatie van een artikel dat eerder verscheen in PokerNews Magazine. Neem een abonnement voor slechts €1,50 per nummer door PokerNews AAN te sms'en naar het nummer 1008 voor Nederland of 9586 voor België. Lees alles over PokerNews Magazine op www.pnmagazine.nl.

Lees ook het eerste deel en het tweede deel van Dossier Lüske.

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen