Johnny Moss vs "Nick the Greek"

Johnny Moss vs "Nick the Greek"

Toen Rik Klein Entink PokerNews gedag zwaaide kwam er plots een rubriek vrij. “Red Watches the Stars” bekeek altijd het nieuws van een andere kant met aandacht voor het lichtere vermaak wat we konden lezen op blogs en roddelsites. Die plaats was plots open en ik bood me gewillig aan om dat artikel een nieuwe invulling te geven. En zo was “Webjoker’s Rampage” geboren en combineerde ik de officiële bronnen met informatie die mij zelf ter oren kwam in het geruchtencircuit op de internationale toernooien.

Ruim een jaar later is het echter tijd voor iets nieuws. Het nieuws in “PokerNews Boulevard”, dat sinds kort op de site dagelijks verschijnt, is van gelijke toon als mijn oude rubriek en dus gaan we iets anders doen. Soms kwam ik door het artikel in de problemen, sommige pokerspelers zijn niet echt gecharmeerd van enkele opmerkingen, en ook Holland Casino was niet altijd blij met de bewoordingen. Ik zal echter met een tevreden blik terug kijken op de serie aan artikelen die ik geschreven heb onder de noemer “Webjoker’s Rampage”.

Dat soort tramalant laat ik nu achter me want in mijn nieuwe mini-serie aan artikelen schrijf ik over de mooiste confrontaties die in Vegas ooit hebben plaats gevonden. Die verhalen die je wel kent maar je niet meer exact weet en tot in detail kan herinneren. Van “The Corporation” tegen Andy Beal tot Daniel Negreanu die de wereld uitdaagd in The Wynn en van het MIT Blackjackteam tot het verhaal van Wild Bill Hickock. Maar we trappen af met Nicholas Andreas “Nick the Greek” Dandalos tegen Johnny Moss.

Het stoffige Las Vegas

Waar Las Vegas tegenwoordig bekend staat om het nette straatbeeld, de moderne en gewaagde architectuur en vele beveiliging, daar was Las Vegas ooit niet meer dan een stoffige aangelegenheid waar de maffia de dienst uitmaakte. Voor een overzicht van de geschiedenis van de gokhoofdstad van de wereld kan je het aankomende PokerNews Magazine ter hande nemen maar dat er enkele personen belangrijk waren in de snelle ontwikkeling van Vegas tot de metropool die het nu is staat buiten kijf. Één van die belangrijke gezichten was Benny Binion die met zijn ‘Horseshoe’ lange tijd het straatbeeld van Vegas domineerde.

Johnny Moss vs "Nick the Greek" 101

Voordat Binion zijn casino opende was de maximale bet bij veel spellen $50,- terwijl Benny Binion bij zijn casino bets tot $500,- aan nam zonder vragen te stellen. Op de voorgevel preikte dan ook trots de tekst dat Binion’s Horseshoe dé plek was waar de hoogste limieten gespeeld werden.

Tegenwoordig hebben de meeste casino’s in het Fremont Street gedeelte hun glans verloren, maar 60 jaar geleden was Binion’s Horseshoe het centrum van alle aandacht in Las Vegas. Als Nicholas Andreas Dandolos naar Las Vegas komt om zijn eeuwige honger naar actie te stillen rijdt hij dan ook linea recta door naar Binion’s.

Nicholas is dan al bekend en berucht in het gokkerscircuit en staat bij gokkers bekend als “Nick the Greek”, doelend op zijn Griekse afkomst. Nick is een actionjunky in hard en nieren en houdt van gokken op alles wat los en vast zit. Nick is van goede komaf, maar heeft zijn familiefortuin aangevuld met opbrengsten uit zijn gokpraktijken. Natuurlijk leverde hij wat in met zijn liefde voor craps, maar de backgammon- en poolwedstrijden die hij speelde maakte dat verlies ruimschoots goed. Ook op de golfbaan stond hij zijn mannetje, waar hij zijn tegenstanders nog al eens wist te verleiden tot het opgeven van hun edge. De grootste inkomstenbron voor ‘Nick the Greek’ was echter poker. En poker zou hij de komende maanden spelen.

Hoog, hoger, hoogst

De volledige oostkust van Amerika failliet achterlatend reist Nick the Greek naar Las Vegas. Zijn bankroll zou op dat moment niet minder dan 6 miljoen dollar omvatten, een bedrag dat vandaag de dag vergelijkbaar is met ruim $53 miljoen.

Johnny Moss vs "Nick the Greek" 102
Nick the Greek met bokser Jack Dempsey en Hank Greenspun

Las Vegas, de stad die hij al kende, maar waar hij dit keer daadwerkelijk naar toe kwam voor actie. Als hij met Benny Binion in gesprek raakt worden de intenties al snel duidelijk. Nick the Greek wil weer een rush ervaren, weer voelen wat het is om echt iets op het spel te hebben staan. Benny Binion snapt het verlangen, maar het blijkt al snel dat het ophogen van de limieten in zijn casino niet genoeg zou zijn om de aktiedorst van Dandolos te lessen.

Dandolos wil zijn geliefde 5 card stud poker spelen en zoekt een opponent van formaat die zijn limieten aan kan. Binion weet de juiste man voor deze uitdaging en belt direct zijn goede vriend Johnny Moss op. Moss, op dat moment 42, neemt de uitdaging aan en pakt volgens de verhalen direct het vliegtuig van Dallas naar Vegas. Moss zou zelfs zo ver gegaan zijn om van het vliegveld direct een taxi te pakken naar Binions zonder te stoppen bij zijn hotel; klaar voor actie.

Onvermoeibare heads-up

In de dagen die volgen na Moss zijn aankomst spelen de heren heads-up in Binion’s waar casino-eigenaar Binion het duo ruimte biedt achter een glazen wand, zodat iedereen de twee heads-up kan zien spelen voor gigantische bedragen. Terwijl er toeristen langs komen en Vegas regulars eveneens een kijkje komen nemen bij deze opvallende gebeurtenis is het Dandolos die uit de startblokken schiet. Moss, naar verluidt spelend met geld van Benny Binion zelf, kan zich maar lastig aanpassen aan de zeer agressieve speelstijl van “Nick the Greek” die in die eerste periode duizenden dollars wint van Johnny Moss.

Over de limieten die het duo speelde heerst vandaag de dag nogal wat onduidelijkheid, voornamelijk doordat de twee diverse pokervarianten afwisselden om het interessant te houden. In 5 card draw, de meest gespeelde variant, waren er in ieder geval antes van 100 dollar voor beide spelers, een bedrag dat vandaag de dag ongeveer gelijk zou staan aan $900,-.

Hoewel Dandolos sterk begint weet Johnny Moss langzaam terug te krabbelen. De heren zijn fanatiek, willen niet toegeven aan elkaar en zijn onvermoeibaar. Maarliefst 5 maanden lang speelt het tweetal tegen elkaar met sessies die naar verluidt dagen in beslag namen. Volgens omstanders en de autobiografie van Moss spelen ze vaak voor dagen achter elkaar. waarbij beiden slechts twee- of driemaal per week pauze nemen om te slapen.

Waar Moss tijdens deze zeldzame breaks zijn rust pakt en 15 tot 20 uur achter elkaar slaapt, is het zijn tegenstander Dandolos die de onderbreking aangrijpt om zijn andere hobby nog wat tijd te geven; craps! Meer dan eens zou Moss Binion’s binnenlopen na genoten te hebben van zijn nachtrust om Dandolos aan te treffen aan de crapstafel. Die laatste zou steevast Moss hebben verwelkomd met de sarcastische “What are you going to do Johnny?” vraag; “Sleep your life away?

Johnny Moss vs "Nick the Greek" 103
\"Nick the Greek\" aan de craps tafel in één van de zeldzame pauzes

Einstein

Benny Binion was een tevreden man met al die actie in zijn casino. Omstanders kwamen van heinde en ver om de epische confrontatie van dichtbij te bewonderen waarop Binion de pokertafel naar de voorkant van het casino verplaatste om nog meer bekijks te trekken. James McManus zou in CardPlayer zelfs schrijven dat er vaak meer dan 200 toeschouwers aan de rail stonden om het tweetal in actie te zien.

Als we de verhalen moeten geloven was er onder die toeschouwers op een dag een Nobelprijs-winnaar. Niemand minder dan Albert Einstein was geïntrigeerd door de strijd en zou enkele keren een kijkje hebben genomen. De dan 57-jarige Dandolos is op zijn beurt geïntrigeerd door de natuurkundige en zou samen met Benny Binion in enkele korte breaks met Einstein Fremont Street bewandelt hebben. Aan bekenden stelde hij Einstein voor als "Little Al from Princeton," met de toevoeging "he controls a lotta the action around Jersey."

Eens in de zoveel tijd voegt een toerist of reguliere speler zich bij het duo aan tafel met de minimale buy-in van 10.000 dollar. Enkele keren wist een speler met een kleine winst de tafel te verlaten, maar meestal werd de derde speler verslonden door de twee aan elkaar gewaagde spelers, die de reden waren voor de speciale tafel in de lobby van Binion’s.

In de weken die volgden herstelde Moss zich van zijn vroege achterstand en kreeg hij beter grip op zijn tegenstander. De grootste pot ooit gespeeld in de heads-up confrontatie ging echter naar Dandolos. Het publiek staat 5 rijen diep toe te kijken als de twee in een 5-card stud hand beiden de $100,- ante naar het midden gooien. Moss begint met een zes open en een negen als dichte kaart. Tegenover hem zit Nick the Greek met een zeven open, vertelt Moss later in het boek ‘The Biggest Game in Town’. De laagste kaart is de bring-in en dus opent Moss met een bet van 200 dollar op zijn open zes. Dandolos met zijn open zeven maakt er 1500 dollar van waarop Moss de call maakt.

De volgende bettingsronde wordt ingezet door Moss als hij een negen vangt die prima past bij zijn dichte negen die hij al had liggen. Moss maakt het $5.000,- als Dandolos een zes krijgt op 3th street. “The Greek” is echter niet bang en maakt het niet minder dan $25.000,-, een raise die vandaag de dag gelijk zou staan aan meer dan $200.000,-. Moss weet dat hij de beste hand heeft, maar wil voor de jackpot gaan en in deze hand zijn tegenstander totaal leeg spelen en maakt slechts de call. Op 4th street vangt Dandolos een drie terwijl Moss zelf een twee gedeeld krijgt. Moss checkt om zijn tegenstander te verleiden tot een bluf, die daar vlug gehoor aan geeft door te betten. Moss raiset maar Dandolos maakt vlug de call om de laatste kaart te bekijken.

Moss vangt een drie, terwijl Nick the Greek een boer krijgt van de dealer. The Greek is nu de high en bet 50.000 dollar. Moss denkt nog steeds de winnende hand te hebben en gaat all-in. Dandolos neemt een ogenblik de tijd en zegt, “Mr. Moss, I think I have a jack in the hole.” Moss antwoordt: “if you got a jack down there, you’re liable to win yourself one hell of a pot.” De klassieke slowroll is een feit als Dandolos pas dan zijn chips naar het midden schuift en de {j-Diamonds} omdraait.

He outdrawed me,” herinnert Moss zich. “We had about two hunnerd an’ fifty thousand dollars a piece in that pot, and he won it. But that was all right. I broke him anyway.” Die gigantische pot (vandaag de dag net iets minder dan $4,5 miljoen) ging aan de neus van Moss door, maar zoals hij zich correct herinnert zou Moss zijn tegenstander uiteindelijk wel breken.

Johnny Moss vs "Nick the Greek" 104
Johnny Moss

Verslagen

Moss blijft geduldig en gebruikt de breaks om op kracht te komen, terwijl Dandolos in zijn onvermoeide zucht naar actie zelfs zijn kostbare pauzes opgeeft om nog meer tijd aan de craps tafel te spenderen. Moss, ook nog eens 15 jaar jonger dan zijn tegenstander, was fitter, sneller en uiteindelijk de betere speler. Ook Nicholas Andreas Dandalos alias “Nick the Greek” komt daar uiteindelijk achter. Na een kleine verloren pot geeft hij op. Hij staat op, reikt zijn hand uit naar Moss en spreekt de legendarische woorden: "Mr. Moss, I have to let you go," terwijl hij zijn hand schudt.

Exacte bedragen zijn niet bekend, maar volgens grove schattingen won Moss meer dan twee miljoen dollar van zijn tegenstander, een bedrag dat vandaag de dag vergelijkbaar is met meer dan 17 miljoen dollar. Nick the Greek zou in zijn leven niet minder dan $20 miljoen doneren aan goede doelen. Dandolos stierf op eerste Kerstdag in 1966 en was, samen met Johnny Moss, de eerste persoon die opgenomen werd in 'The Poker Hall of Fame' bij zijn oprichting in 1979.

De heads-up match tussen Moss en Dandolos zou Benny Binion de inspiratie hebben gegeven voor de World Series of Poker die hij uiteindelijk in 1970 voor het eerst zou organiseren. Niemand minder dan Johnny Moss zou die eerste editie op zijn naam schrijven en ook de tweede editie prijkt nog steeds op het poker cv van Moss.

Online bronnen
Bluffmagazine.com/magazine/The-Original-Gary-Wise-375.htm
Nevada's Golden Age of Gambling (google books)
Inside Poker Magazine
Nick the Greek op WikiPedia
Las Vegas Mercury
32redpoker.com Nick the Greek profiel
PokerNews.co pop culture en Johnny Moss
PokerPages.com hall of fame overzicht
LaunchPoker.com geschiedenis sectie
Famous-Bettingroom.eu/gambling-history/
• [URL="http://www.thegoodgamblingguide.co.uk/spotlight/players/nickthegreek.htm"]

[B]Boeken:[/B]
• [URL="http://www.bol.com/nl/s/boeken-engels/zoekresultaten/Ntt/Ghosts+at+the+Table/Ntk/ukus_books_all/Ntx/mode+matchallpartial/Nty/1/N/3131/Ne/3131/search/true/searchType/qck/index.html?_requestid=199360"]Des Wilson wrote Ghosts at the Table[/URL]
• [URL="http://www.bol.com/nl/s/boeken-engels/zoekresultaten/Ntt/Positively+Fifth+Street/Ntk/ukus_books_all/Ntx/mode+matchallpartial/Nty/1/N/3131/Ne/3131/search/true/searchType/qck/index.html?_requestid=199543"]Positively Fifth Street[/URL]
• [URL="http://www.bol.com/nl/p/boeken-engels/big-deal/1001004002970724/index.html"]Big Deal[/URL]
• [URL="http://www.amazon.com/Gambling-Secrets-Nick-Greek-Thackrey/dp/0671771728/ref=sr_1_2?ie=UTF8&s=books&qid=1257380656&sr=8-2"]Gambling Secrets of Nick the Greek[/URL]
• [URL="http://www.amazon.com/Nick-Greek-Harry-Mark-Petrakis/dp/0595007619/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books&qid=1257380617&sr=1-1"]Nick the Greek[/URL]
• [URL="http://www.amazon.com/Nick-Greek-Worlds-Greatest-Gambler/dp/1425993524/ref=sr_1_3?ie=UTF8&s=books&qid=1257380617&sr=1-3"]Nick The Greek: World's Greatest Poker Player and Gambler[/URL]

[B]Dollar inflatie informatie:[/B]
• [URL="http://www.dollartimes.com/calculators/inflation.htm"]DollarTimes.com/calculators/inflation.htm[/URL]

Comments

  • [user36064] [user36064]

    webjoker rampage moet back

    verdammt

  • [user46153] [user46153]

    Frank, dank voor topstukken in the rampage. Ik wil niet te snel oordelen, ook dit verhaal was erg leuk, maar toch geen rampage. De rampage was uniek Yes. Anyway, doe je best, wij blijven wel lezen Wink

  • Rickyw87 Rickyw87

    Leuk en goed stuk geschiedenis. Ik ga de 'Rampage' wel missen, er zaten geniale stukken tussen.

Lees 18 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen