PokerNews Background Check - Jerry Yang

PokerNews PROfile - Jerry Yang

Hij is niet één van de grote namen van de pokerwereld geworden, zoals Greg Raymer en Joe Hachem. Ook is hij niet de gevierde amateur die voor de pokerboom zorgde zoals Chris Moneymaker. Hij is Jerry Yang en wordt vaak gezien als de minst aansprekende naam in het rijtje World Series of Poker Main Event-winnaars van de 21ste eeuw, maar we mogen hem best wat meer respect geven.

Jerry Yang beleeft in de zomer van 2007 de meest bijzondere zeven dagen die een mens zich kan voorstellen. Als pokerspeler welteverstaan. Yang, pokerspeler en liefhebber vanaf 2005, besluit in zijn thuiscasino in Temecula, California aan een $225 sattelite mee te doen en niet zonder resultaat. Yang, die in 1968 in Laos geboren werd, wint zijn ticket en reist voor de eerste keer in zijn leven af naar Las Vegas om deel te nemen aan de World Series of Poker.

Geboren in Laos zag het begin van Xao Yang zijn prille leven er nog weinig belovend uit. Toen de communisten in 1970 Laos binnenvielen, vluchtte het gezin Yang naar Thailand om daar vier jaar in een vluchtelingenkamp door te brengen onder erbarmelijke omstandigheden. De omstandigheden waren zo slecht dat hij zowel een broer als een zus verloor. Nog te jong om te bevatten wat hem allemaal was overkomen besloten zijn ouders in 1979 te vluchten naar Amerika, een stap waarvoor hij ze tot op de dag van vandaag dankbaar voor is.

Aangekomen in het beloofde land werken vader en moeder Yang keihard om hun gezin te onderhouden en Jerry de kans te geven zich volledig te ontwikkelen. Jerry ontpopte zich als een goede student en behaalde zijn master in gezondheidspsychologie aan een streng christelijke universiteit in het zuiden van California. Nadat zijn tijd tussen de boeken achter de rug was, besloot hij te gaan werken als sociaal werker en therapeut. Deze maatschappelijke beroepen gaven hem voldoening als kind van gevluchte ouders. Hij kon iets terug doen voor de maatschappij. Ook stichtte hij een gezin en is nu vader van maar liefst zes kinderen.

Terug naar poker. Jerry Yang speelt dus mee in het Main Event van 2007 en hij doet, net als 6.358 andere spelers, een gooi naar de troon van Jamie Gold die in 2006 het grootste veld in de pokergeschiedenis wist te verslaan. Het toernooi dat in totaal zeven dagen duurt voor elke speler die de laatste tafel weet te behalen, begint voor Yang anoniem. Na twee volledige dagen wordt het speelveld samengevoegd, zodat de 808 overgebleven spelers voor het eerst met z’n allen in het Rio zitten. Yang staat dan al 25ste in het klassement. Opvallend is dat mede-finalisten Hevad Khan (2de), Tuan Lam (10de) en Raymond Rahme (39ste) allen al in de top van het klassement staan. Iedereen probeert op dat moment Gus Hansen in te halen die eerste staat.

PokerNews Background Check - Jerry Yang 101

De goede chipstack van Jerry Yang is nog geen reden tot aandacht, want hij weet onder de radar te blijven terwijl Dario Minieri de chiplead in handen neemt. De dag erna is het Dag Martin Mikkelsen die het heft in handen neemt, terwijl Alexander Kravchenko en Hevad Khan zich steeds meer op de voorgrond manifesteren. Tot nu toe geen spoor van de rustige Yang.

Op dag zes begint Yang als achtste in chips en met de foto van zijn familie in de hand raiset, check raiset en bluft hij zich een weg door de laatste vijf tafels. Ondanks zijn stijl zit het regelmatig tegen en moet hij als één van de kleinere stacks plaats nemen aan de laatste tafel die wordt aangevoerd door de roekeloze Phillip Hilm. Voor iedereen die de finale tafel heeft gezien is het duidelijk, Jerry Yang is voorbestemd om deze zege te pakken. Zelf noemt hij het Gods werk en dat het zijn lot was. De dag voor de finale tafel mediteerde en bad hij veel voor geluk en voorspoed. Blijkbaar werkt het zo. In een interview met onze collega’s van PokerNews.com geeft Yang aan dat hij het gevoel doorkreeg: alleen door ontzettend veel agressie te tonen kan ik winnen. Een rush aan kaarten helpt daarbij wel. Van de eerste tien handen wint Yang er vijf en daarbij één hele grote. Het is Lee Childs die under the gun pre flop raiset naar 720.000 waarop Yang twee posities verderop er 2.500.000 van maakt. Childs callt en we gaan naar de flop. Op de flop {7-Clubs}{4-Diamonds}{2-Clubs} donkbet Childs 3.000.000 waarop Yang direct all-in gaat voor bijna 8.000.000 meer. Childs is niet blij en weet zich geen raad met de situatie. Uiteindelijk gooit hij zijn {q-Spades}{q-Hearts} af tegen de {j-Spades}{j-Hearts} van Yang en vanaf dat punt is hij niet meer te stoppen.

Na de blow-up van Phillip Hilm, de resteal tegen Lee Watkinson, de doodgebloede Lee Childs en de coinflip tegen Hevad Khan is Jerry Yang de absolute chipleader. De 73.040.000 chips steken behoorlijk af tegen de verzamelde 54.445.000 chips die Raymond Rahme, Alexander Kravchenko, Tuan Lam en Jon Kalmar bij elkaar opgeteld hebben. Dat Yang heads-up ging komen lag in de lijn der verwachting, maar de vraag was met wie?

Het spel met vier spelers duurde maar liefst 102 handen toen het vervolgens Kravchenko die bezweek tegen Yang. Zijn {a-Spades}{k-Diamonds} waren niet opgewassen tegen de {8-Clubs}{8-Hearts} van de man uit Laos. Nog geen vijf handen later is de Zuid-Afrikaan Raymond Rahme die op de derde plaats uitgeschakeld wordt door Yang. Rahme kon niet wegkomen van zijn {k-Hearts}{k-Spades} op een aas hoge flop tegen de {a-Clubs}{5-Spades} van Yang.

Na drie zeer korte heads-up matches in 2004, 2005 en 2006 (geen van de jaren duurde het langer van zeven handen) maken Tuan Lam en Jerry Yang er een iets langere strijd van. Na 35 handen is het dan zover: de door zichzelf als voorbestemd uitgeroepen speler, Jerry Yang wint het Main Event van de WSOP. In de laatste hand is het Yang die raiset naar 2.300.000 waarop Lam allin gaat voor 22.000.000 en Yang callt met nog nog zo’n 80.000.000 achter de hand mocht hij verliezen. De kaarten worden op hun rug gelegd en we zien dat de {8-Clubs}{8-Diamonds} van Yang het moeten opnemen tegen de {a-Spades}{q-Diamonds} van de Canadees Tuan Lam. Het board laat {q-Clubs}{9-Clubs}{5-Spades}{7-Diamonds}{6-Hearts} zien en nadat Lam de leiding nam op de flop wint Jerry Yang het toernooi door runner runner straat te maken. Hieronder het filmpje van de laatste paar handen van de finale tafel, die uiteindelijk twaalf uren duurde.

Het interview met Jerry Yang na zijn zege:

Tijdens het interview maakt Yang onder andere duidelijk dat hij 10% van zijn overwinning zal doneren aan drie goede doelen. De Make-A-Wish Foundation, Feed the Children en het Ronald McDonald House kunnen rekenen op $275.000 elk na de winst van $8.250.000. Ook wil hij het geld gebruiken om ervoor te zorgen dat zijn kinderen een opleiding kunnen volgen. Tenslotte krijgt zijn vrouw een nieuwe auto, iets wat er nog net af kan als je net ruim acht miljoen dollar gewonnen hebt.

De zeer religieuze Yang, die gedurende de finale tafel zich meerdere malen tot God richtte, riep in de poker gemeenschap nogal wat tegenstand op. Poker wordt niet gewonnen door te bidden is de mening van menig pokerspeler. Voor Yang maakt het allemaal niet uit, hij heeft zijn geloof en houdt daar aan vast.

Na de winst trekt Yang zich terug en laat hij zich nog weinig zien op het internationale pokercircuit. De laatste twee jaren heeft hij wel zijn opwachting gemaakt in het Main Event van de WSOP, maar daar bleef hij zonder succes. Na zijn WSOP-winst heeft hij slechts één nieuw resultaat laten noteren, een veertiende plaats in een $1.000 freeze-out in Binion’s op 30 oktober van 2007. Jerry Yang woont momenteel met zijn vrouw en zes kinderen in Madera, California waar hij een rustig leven leidt. Zijn toernooiwinnings staan op $8.263.393, wat hem tot de 14de plaats op de ‘All-time money list’ brengt. Zo ziet u maar weer, iedereen kan het Main Event van de WSOP winnen, soms is het gewoon voorbestemd.

Comments

  • Daboytim Daboytim

    Narya77 schreef

    Check het uit, nul posts! :-)

    lol

  • Narya77 Narya77

    Check het uit, nul posts! :-)

  • [user18304] [user18304]

    LaMbaL schreef

    Je kan hem natuurlijk moeilijk iets verwijten, maar feit blijft wel dat het een vrij grote domper voor het main event en de pokercommunity was dat deze weinig charismatische (om niet te zeggen vrij irritante) en weinig in poker geïnteresseerde figuur even de grootste prijs van het jaar op zijn naam mocht schrijven.

    Je kan niet alles hebben.

Lees 13 reactie(s) op dit artikel
Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen