PokerNews Background Check - Paul Wasicka

PokerNews PROfile - Paul Wasicka

Hij is de laatste speler die probeerde Jamie Gold van zijn overwinning af te houden. De laatste speler die de hoop had het tij te keren. Ook was hij het laatste slachtoffer van de geweldige rush die Jamie Gold kende. Gold is alleen bekend van zijn ongelooflijke run tijdens het Main Event van 2006 waar hij $12.000.000 pakte. Na de grootste prijs in poker gewonnen te hebben hoorde we, op een optreden in High Stakes Poker na, bijna niets meer van Jamie Gold. Het was de nummer twee die een veel betere indruk maakte in de jaren die volgde, hij trad toe tot de groep bekende pro’s en momenteel is zijn naam niet meer weg te denken van de grote internationale podia.

Paul Wasicka werd geboren op 17 februari 1981 in Dallas, Texas waar hij een zeer sportieve en competitieve jeugd kende. Toen Paul zeven jaar werd besloot zijn familie te verhuizen naar Boulder, Colorado waar Wasicka zich helemaal kon uitleven op sportgebied. Met de Rocky Mountains in zijn achtertuin werd de jonge Paul een zeer fanatiek skiër en stond hij op ook op de bowlingbaan zijn mannetje. Toen Wasicka aan zijn jaren op de high school begon deed hij maar liefst vijf sporten waaronder hardlopen, veldlopen, skiën, worstelen en volleybal. Ook maakte hij deel uit van het schaakteam van zijn school.

Iemand met zoveel drive om te sporten en te strijden tegen andere mensen heeft al wat goede eigenschappen om het als pokerspeler te maken. Paul Wasicka begon echter tegen het huis, hij ontdekte blackjack. Tijdens een ski trip naar Vancouver maakte Paul met zijn vrienden in een avondje $100 terwijl ze met $10 begonnen. Paul was gegrepen door het spel en van skiën kwam weinig terecht. Aan het eind van de trip stond hij maar liefst $17.000 in de plus. Door het blackjacken kreeg hij een goed gevoel voor kaarten maar toch was het niet wat hij zocht. Een goede vriend leerde hem de grondbeginselen van het poker en samen reisden ze af naar een lokale game. Aan het eind van de avond wist hij als negende te eindigen in een veld van honderd spelers en hij was verkocht. Thomas Fuller, zijn goede vriend, liet hem toen ook zien hoe het spelletje online werkte en Paul Wasicka was los.

PokerNews Background Check - Paul Wasicka 101
Wasicka in opperste concentratie

Waar de meeste beginners klein beginnen stortte Wasicka $300 en ging hij zitten aan de $2/$4 limit holdem tafels waar hij natuurlijk niet veel speelruimte voor had. Dat Wasicka het serieus aan wilde pakken was wel duidelijk want nadat hij blut ging besloot hij $5.000 te storten. Een poker carrière op deze manier starten lijkt misschien niet de beste manier, maar Wasicka had er vertrouwen in. Vele swings later leerde hij veel bij maar een stabiel inkomen was het nog niet. Tilt was het voornaamste probleem voor de jonge online speler en mede door Thomas Fuller leerde hij daar steeds meer mee omgaan. Op een gegeven moment speelde hij op de account van Fuller en maakte daar van $5.000 maar liefst $16.000 en hij was weer terug. Tegen het eind van 2005 wist hij elke dag tussen de $1.000 en $3.000 te winnen en zijn baantje voor $12 per uur had hij eigenlijk niet meer nodig. Wasicka had echter een jaarcontract en hij besloot het uit te dienen zodat hij vanaf maart 2006 zich volledig kon richten op poker.

In april van 2006 reist Wasicka voor het eerst af naar Las Vegas om daar mee te doen aan een $5.000 toernooi en de $2.500 sattelite voor het $25.000 kostende Main Event van de World Poker Tour. Het $5.000 toernooi leverde niets op, maar hij pakte wel een ticket voor het Main Event en daar behaalde hij zijn eerste grote cash. Na vijf lange dagen finisht hij als 15de voor $146.460. Joe Bartholdi Jr. wint later het toernooi voor ruim $3,7 miljoen. Gesteund door het goede resultaat en zijn alsmaar groeiden bankroll doet hij natuurlijk mee aan de World Series of Poker waar zijn leven voorgoed zal veranderen.

In de aanloop naar het Main Event casht Wasicka twee keer heel aardig zodat hij de kosten in ieder geval weer gedekt heeft. Iets wat voor velen al een overwinning op zich is. Een 12de plaats in het $5.000 Shorthanded No Limit Holdem toernooi en een 14de plaats in het $5.000 No Limit Holdem toernooi leveren hem in totaal ruim $64.000 op. Dan begint het grootse Main Event in de geschiedenis van het poker met ruim 8.400 deelnemers. Het verhaal is bekend want Paul Wasicka weet alle odds te verslaan en hij bereikt de finale tafel als vijfde in chips. De volledige finale tafel ziet er als volgt uit.

SeatNaamChips
1Richard Lee11.820.000
2Erik Friberg9.605.000
3Paul Wasicka7.970.000
4Dan Nassif2.600.000
5Allen Cunningham17.770.000
6Michael Binger3.140.000
7Douglas Kim6.770.000
8Jamie Gold25.560.000
9Rhett Butler4.815.000

De positie waar Wasicka zich in bevind is niet bijzonder goed maar slecht willen we het ook niet noemen. Het voordeel dat hij wellicht heeft is dat de overweldigende chipleader Jamie Gold niet direct naast hem zit. Na ongeveer drie uren spelen maakt Wasicka aan iedereen kenbaar dat hij wel degelijk een gevaar als hij verdubbelt met aas boer tegen de aas negen van Micheal Binger. Dan zijn Erik Friberg en Dan Nassif al uitgeschakeld. Niet veel later is het Douglas Kim die er ook uit vliegt. Kim loopt met negens tegen de pocket vrouwen van Paul Wasicka aan op een vier hoge flop. Door deze hand staat Wasicka derde in chips, maar de afstand naar leider Jamie Gold is nog steeds erg groot.

Als Rhett Butler dan uitgeschakeld wordt door Jamie Gold en Allen Cunningham, de gevaarlijkste speler aan tafel, steeds shorter wordt, worden de papieren van Wasicka natuurlijk beter en beter. Cunningham verliest dan met tienen tegen de koning boer van Gold die bijna nog geen hand verloren heeft in de afgelopen vijf dagen. Jamie Gold speelt dan zo’n 62 miljoen terwijl Wasicka en Binger samen slechts 27 miljoen hebben. Dan speelt zich een hele aparte hand af waarin Jamie Gold limpt met {4-Spades}{3-Clubs}, Wasicka vanuit de small blind complete en Binger vanuit de big blind raiset naar 1.2 miljoen. Gold en Wasicka callen beide zodat we met drie spelers naar de flop gaan. Op de flop {6-Spades}{10-Clubs}{5-Spades} is het Binger die 1.2 miljoen bet en Gold meteen allin gaat. Wasicka springt op uit zijn stoel en is zichtbaar overrompelt met wat er net gebeurd is. Uiteindelijk gooit Wasicka {7-Spades}{8-Spades} in de muck en callt Binger allin met {a-Hearts}{10-Hearts}. Op de turn valt de {7-Clubs} zodat Gold een straat maakt en Binger uitgeschakeld. De river is dan de {q-Spades} en mocht Wasicka mee gegaan zijn dan had hij zijn stack minimaal verdubbelt. Het scenario loopt anders want Binger gaat naar de rail en Wasicka krijgt sowieso $2.000.000 meer door deze ontwikkelingen.

De chipcounts bij de heads-up zijn 78 miljoen voor Gold tegen de 12 miljoen voor Wasicka. Na ongeveer twintig minuten spelen is het dan over. Wasicka bood het langste tegenstand tegen de bulldozer die Jamie Gold heette in het Main Event. In de laatste hand is het Wasicka die 1.2 miljoen bet op een Q-8-5 flop. Gold gaat meteen allin en Wasicka staat voor de beslissing. Na een kleine conversatie maakt Wasicka de call en hij krijgt slecht nieuws. Gold laat Q-9 zien terwijl hij zelf een paartje tienen speelt. Op de turn valt een aas en de river 4 beëindigt het toernooi. Het is Jamie Gold die de belachelijke eerste prijs van $12.000.000 ontvangt en Paul Wasicka mag het mooie bedrag van $6.102.499 op zijn bankrekening bijschrijven.

Na het geweldige resultaat van Wasicka wordt Jamie Gold door vele verafschuwd door zijn mate van geluk en de nummer twee, zoals gewoonlijk, een beetje vergeten. Allen Cunningham die vierde weet te worden is onderwerp van gesprek als professional die weer eens een goed resultaat neerzet. De maanden gaan voorbij en we horen niets meer van Wasicka, die geniet van zijn tweede plaats. De motivatie om weer veel te gaan spelen is lange tijd weg, maar deze wordt weer aangewakkerd door een paar kleine toernooitjes. Hij besluit dan af te reizen naar de Aussie Millions en weet daar een 12de plaats te behalen wat hem $AUS 120.000 oplevert. Gus Hansen wint later het toernooi door Jimmy Fricke heads-up te verslaan, maar voor Wasicka is het belangrijk dat hij zijn motivatie weer terug heeft.

Een maand later maakt hij weer een grote klapper en weet hij tijdens de L.A. Poker Classic door te dringen tot de finale tafel met een vierde plaats als resultaat voor $455.615. Een dag later staat de NBC Heads-Up Championship in Las Vegas op het programma en net als Jamie Gold is ook Paul Wasicka uitgenodigd om zijn kunsten als WSOP Main Event finalist te laten zien. Van de 64 spelers die meedoen aan het toernooi komen er 16 in het geld. Wasicka, die niet geslapen heeft en rechtstreeks na de finale tafel van de L.A. Poker Classics is doorgereden, begint uitgeput aan het toernooi maar hij vecht zich er doorheen. In eerste instantie zou Wasicka helemaal niet spelen maar stond hij op de alternate list. Phil Hellmuth viel af en Wasicka toonde zich meteen. In de eerste wedstrijd moet Eli Elezra er aan geloven waarna Joe Hachem en T.J. Cloutier volgen. In de halve finale verslaat hij tv celebrity Shannon Elizabeth. De match tegen Elizabeth was wellicht de lastigste, want het was de langste match van de gehele show. In totaal speelden ze zo’n twee uur waarin Elizabeth de hele tijd chipleader was. Een gunstige coinflip veranderde de zaken en Wasicka ging door naar de finale. In de finale versloeg hij Chad Brown met speels gemak en kreeg hij de $500.000 voor de eerste prijs overhandigd. Zijn naam was definitief op de kaart gezet.

In de zomer van 2007 wist hij ook nog even negende te eindigen in het $10.000 Heads-Up toernooi van de WSOP. Gezien zijn resultaten in één tegen één situaties is het wederom duidelijk dat Gold alle geluk nodig heeft gehad tijdens het Main Event van 2006. In 2008 doet Wasicka het een stuk rustiger aan en laat hij slechts twee cashes noteren. Na een rustig jaar komt er weer een druk jaar want in 2009 rijgt hij de cashes weer aaneen. Twee cashes tijdens de World Poker Tour en evenveel op de WSOP zorgen er mede voor dat hij dit jaar zo’n $110.000 gecasht heeft.

De laatste twee jaren heeft Wasicka geen gigantische bedragen meer gewonnen, maar hij blijft erg solide spelen. Ook maakte hij zijn opwachting in High Stakes Poker waar hij met erg afwachtend spel toch goed meedeed. Wasicka speelde ook mee in Poker After Dark met Jamie Gold, Mike Sexton, Antonio Esfandiari, Alan Boston en Mike Matusow. Momenteel is Paul Wasicka nog steeds woonachtig in zijn geliefde Colorado, maar zoals vele pokerspelers heeft hij ook een behoorlijk optrekje in Las Vegas. Wasicka komt maar weinig naar Europa, maar tijdens de PCA op de Bahama’s zullen we hem zeker weer treffen.

Comments

Lees 1 reactie(s) op dit artikel
Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen