PokerNews Background Check - Justin Smith

PokerNews PROfile - Justin Smith

Justin ‘Boosted J’ Smith is één van de jongste spelers die actief is op de hoogste stakes. Als nieuwsgierige poker fan kun je even langs Bobby’s Room lopen in de Bellagio en dan zie je veel mannen van middelbare leeftijd met zo hier en daar een jonge speler. Naast toppers als Ilari ‘Ziigmund’ Sahamies en Tom ‘durrrr’ Dwan is ook Justin Smith regelmatig te zien in de grootste game ter wereld. De laatste jaren heeft Smith zich gespecialiseerd in het spelen van mixed games en hier behoort hij tot de absolute wereldtop.

De eerste aanraking met poker kwam nadat Smith op zeventien jarige leeftijd een bijna fataal motorongeluk had. Terwijl hij in het laatste jaar van high school zat deed hij samen met zijn vrienden graag stoer op de motor en dat liep dus helemaal verkeerd af. Smith brak beide enkels zeer zwaar en de ligamenten van zijn knie scheurden volledig af. Na het ongeluk kwam Smith in een rolstoel terecht met de boodschap dat zijn herstel veel tijd in beslag zou gaan nemen. Zijn baantje als inpakker bij de plaatselijke supermarkt kon niet vervolgd worden en Smith ging op zoek naar een nieuwe manier om geld te verdienen. Eén van zijn vrienden, die al een winnende midstakes poker speler was, introduceerde hem met online poker en hij kreeg al snel de smaak te pakken.

Na een storting van $50 op PokerStars begon hij de laagste limieten, $0.01/$0.02 limit holdem, te spelen en hij zag zijn bankroll langzaam groeien. Nadat hij high school positief afsloot besloot hij naar de University van Florida te gaan om zich te gaan richten op een toekomst in de zakelijke wereld. Om alle kosten van het studentenleven te kunnen behappen had hij $1.000 per maand nodig en dit verdiende hij met poker. Op dat moment speelde hij $2/$4 limit holdem met een $1.000 bankroll en dit verdubbelde hij dus elke maand. Ware het niet dat hij dus steeds $1.000 nodig had werd zijn bankroll dus geen cent groter. Dit vroeg om verandering en hij verdiepte zich in No Limit Hold'em.

De switch naar No Limit Holdem was er eentje waar hij achteraf geen spijt van kreeg. Bijna elke maand ging hij een limiet omhoog totdat hij in het begin van 2006 cashgames van $5/$10 tot en met $25/$50 speelde. De hogere stakes speelde hij allemaal op Full Tilt Poker en sporadisch op Party Poker. Naast No Limit Holdem besloot hij zich uit interesse ook te verdiepen in de andere spellen die het poker rijk is. Echter bleef Holdem lange tijd zijn main game en hij werkte zichzelf helemaal op tot hij $200/$400 speelde. Naast cashgames speelde hij ook de grotere online toernooien en in februari van 2007 liet hij ook daar zien bij de top te horen. Het FTOPS III leaderboard werd door Smith op zijn naam geschreven doordat hij vijfde wist te worden in het Omaha 8 or better toernooi en later het Main Event te choppen voor $232.000.

PokerNews Background Check - Justin Smith 101

Gesteund door deze score besloot hij ook de mixed games op hoog niveau te proberen en daar kwam hij van een koude kermis thuis. De $300.000 die hij als leergeld betaalde op de $200/$400 bleken goed besteed want hij leerde snel bij en tegen de tijd dat hij trouwde met zijn vriendin Anita in augustus van 2007 speelde hij de $1.000/$2.000 H.O.R.S.E. game. Als een soort van verlengde huwelijksreis ging het jonge koppel naar Europa en daar speelde Smith zijn eerste grote live toernooien. Hij cashte niet in de EPT’s die hij speelde maar ook hier had hij door succesvol te kunnen zijn. Een jaar later, als hij twintig is, besluit hij weer naar Europa te gaan en ditmaal komend de successen wel. Tijdens de WSOPE casht hij £16.500 voor zijn 14de plaats in het Pot Limit Omaha toernooi en in het Main Event loopt hij de finale tafel net mis. De 16de plaats is goed voor £36.200 en dit geeft vertrouwen voor zijn eerste WSOP in Las Vegas die hij pas in 2009 kan spelen.

In zijn eerste WSOP weet hij maar liefst vijf keer te cashen met twee finale tafels als hoogtepunt. Met Mike Matusow als teamgenoot sluit hij vele weddenschappen af op bracelets en finale tafels maar ondanks dat die verloren gaan sluit hij de WSOP toch goed af. Een negende plaats in het $10.000 2-7 Triple Draw toernooi en een achtste plaats in het $10.000 Seven Card Stud Hi/Lo toernooi spreken tot de verbeelding bij de meeste eenentwintigjarigen die zich in No Limit Holdem veel meer thuis voelen.

Terwijl het Main Event van de WSOP bijna zijn einde kent begint in het Bellagio de traditionele World Poker Tour Bellagio Cup met een buy in van $15.000. Smith is er bij net als 267 andere spelers en hij strijdt voor de eerste plaats van $1.187.670. Hij bereikt de finale tafel, met onder andere Erik Seidel, Alec Torreli en Alexandre Gomes, als chipleader maar al in het begin verliest hij een grote pot aan Faraz Jaka. Dan stijgt de spanning als hij uiteindelijk toch bij de laatste drie weet aan te komen. In een pre flop all in tegen Alexandre Gomes speelt Smith koning boer tegen de achten van Gomes. Smith staat bij zijn vrienden en familie als er A73Q op tafel komt te liggen. In een eruptie van emoties ziet hij een tien op de river vallen en hij maakt de winnende hand. Het publiek ging los maar ineens lag Smith op de grond. De paniek lijkt even toe te slaan als hij niet meer overeind komt. In een soort shock toestand blijkt dat het zijn knie is die het weer begeven heeft. Vrienden en mensen van de organisatie zeggen dat hij beter kan stoppen maar daar denkt de doorzetter niet aan. Een zak ijs en een extra stoel zorgen er voor dat hij door kan spelen en hij lijkt extra gefocust door de adrenaline die door zijn lichaam giert. Het mag uiteindelijk niet baten want Smith is niet opgewassen tegen het voortdurende geluk van Gomes die onverslaanbaar lijkt. Smith pakt $464.870 en daarmee zijn grootste cash tot op heden.

Momenteel is Justin Smith samen met zijn vrouw woonachtig in Las Vegas waar hij veel te vinden is in Bellagio. Op het moment van schrijven speelt hij een $400/$800 12-game mix met onder andere Shawn Sheikhan, Mike Matusow, Jean-Robert Bellande, Rob Mizrachi en David Sklansky. In totaal heeft Smith zo’n $700.000 in live toernooien gewonnen en voeg dat bij de miljoenen die hij in cashgames gewonnen heeft en dan moge het duidelijk zijn dat we met één van de grootste winnaars van het poker te maken hebben.

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen