Tilten, tieren en zuipen - het verhaal van Ziigmund

Tilten, tieren en zuipen - het verhaal van Ziigmund

Dit artikel is een herpublicatie van een artikel dat eerder verscheen in PokerNews Magazine.


De speler Luck123 neemt plaats aan één van de hoogste cashgametafels op Full Tilt Poker. Terwijl hij wacht op de blinden voor hij gaat meedoen, begroet hij de spelers en railers vriendelijk: ,,Hi everyone!’’. Enkele seconden is het stil in de chatbox totdat daar plots een reactie komt van de speler die online door het leven gaat als Ziigmund: ,,f u Luck!’’. Luck123 en de rest van de tafel blijven stil, maar in de rail gaat het los. Een legende is geboren.

Achter de schermnaam Ziigmund gaat Ilari Sahamies schuil; één van de meest agressieve Pot Limit Omaha-spelers die je online zal tegenkomen. Ongekend populair bij de railers, gevreesd door veel van zijn tegenstanders. De jonge Fin speelt al jaren de hoogste limieten online waarbij potten van honderdduizenden dollars eerder regel dan uitzondering zijn.

Spijbelen

Ilari Sahamies is geboren in 1983 in de Finse hoofdstad Helsinki. Zijn competitieve instelling manifesteert hij in zijn jonge jaren in sporten als worstelen, voetbal, basketbal en duiken. Hij blijkt ook een bovengemiddeld goede biljarter te zijn, wat hem twee titels in de juniorenklasse oplevert.

Op vijftienjarige leeftijd komt Ilari voor het eerst in aanraking met het edele pokerspel. Het is niemand minder dan Patrik Antonius, waarmee hij bevriend is geraakt in een lokale poolhal, die Sahamies voor de eerste keer meeneemt naar een homegame in Helsinki. Al snel is Sahamies verslingerd aan het spel en wordt hij een regelmatige speler.

Succesvol is Ilari niet in die games en zijn schoolresultaten hebben behoorlijk te lijden onder zijn nieuwe hobby. Ilari is meer bezig met het nadenken over pokersituaties dan over onderwerpen die op school worden behandeld. Pot odds zijn belangrijker dan geschiedenis en fold equity van meer importantie dan aardrijkskunde. Op een gegeven moment maakt hij het zelfs zo bont dat hij bijna van school wordt gestuurd.

Samen met Antonius is hij naar Nederland gevlogen om daar te pokeren. In al zijn enthousiasme is hij alleen vergeten zijn absentie aan zijn school te melden. Zijn spijbelen blijft niet onopgemerkt en al snel ontvangt Ilari een telefoontje van één van zijn docenten met het verzoek een verklaring te geven voor zijn afwezigheid. ,,I'm in Amsterdam playing poker,’’ weet hij nog net uit te brengen voor de batterij van zijn telefoon ermee ophoudt. Zowel het antwoord zelf alsmede het abrupte einde van het gesprek bevalt de school allerminst en bij terugkomst in Finland mag Ilari zich verantwoorden tegenover het schoolhoofd. Na het beloven van beterschap mag hij blijven en hoewel de aandacht voornamelijk blijft uitgaan naar het pokerspel zal hij toch binnen vier jaar afstuderen.

Telemarketeer

Als Ilari 18 wordt, mag hij eindelijk het casino in en dat is dan ook waar hij bijna elke dag is te vinden. Aanvankelijk betaalt hij zijn uit de hand gelopen hobby met bijbaantjes in een pompstation, op een bouwplaats en als telemarketeer. Na een jaar waarin hij nog veel leergeld betaalt, maakt hij in zijn tweede jaar al grof winst met poker. ,,The moment when you realise you can beat the game is one of the best there is,’’ zegt Sahamies over de tijd waarin hij Pot Limit Omaha speelt met gelijke blinden van 2 of 5 euro. In interviews geeft hij aan dat hij toen al €70.000 in het jaar verdiende met het spelletje en zijn profcarrière was geboren.

In 2003 maakt Ilari zijn eerste klikken op diverse online pokerrooms, die dan nog niet erg populair zijn. Spelend op sites als CCC Poker, 24hPoker en later Pokerstars begint hij met Pot Limit Omaha-cashgames met blinden van 25 en 50 dollarcent. Zo snel hij zijn bankroll soms ziet stijgen, zo snel ziet hij hem ook weer verdampen en zo vaak als hij uitcasht, kan hij later ook weer storten. Online kan hij namelijk maar niet winnen in het begin. ,,Ik wilde altijd zo hoog mogelijk spelen, zelfs als dat misschien wel niet zo slim was,’’ zegt hij, ,,I wanted the kicks and the excitement”. Het is duidelijk: Ilari Sahamies heeft een broertje dood aan verantwoord spelen binnen de grenzen van zijn bankroll. Hij neemt shots, zit meerdere keren met zijn totale roll aan tafel en speelt onder invloed van de alcoholische versnaperingen die hij net zo lief heeft als veel van zijn landgenoten. Terugkijkend op deze periode heeft hij geen spijt: ,,Als je alleen maar op safe speelt, kom je nooit bij de top. Het is veel belangrijker de ballen te hebben om op het juiste moment te betten. Als je echt succesvol wil worden in poker, moet je een beetje gokbloed hebben.’’
Na een begin waarin niets lijkt te werken, krijgt hij uiteindelijk voet aan de grond in de online pokerwereld. Hoewel bankroll management nog steeds niet aan de jonge Fin is besteed, bouwt hij wel eindelijk zijn online vermogen op. In 2006 registreert hij de naam Ziigmund op Full Tilt Poker en dit wordt de site waarop hij het meeste zal spelen. Al snel werkt hij zich op naar de hoogste stakes en valt hij bij vriend en vijand op door zijn enorm agressieve stijl van spelen.

Waar anderen een voorzichtigere stijl hanteren en het vaak op safe spelen, ramt Ziigmund continu door en zet honderden dollars op het spel. Ilari heeft zich een overagressieve aanpak aangemeten en zet continu maximale druk op zijn tegenstanders. Om elke pot wordt gestreden, geen blind gaat zonder slag of stoot naar de tegenstander, zo lijkt het soms.

Deze agressieve speelstijl brengt alleen wel de nodige variantie met zich mee. Doordat hij niet bang is zijn gehele stack in te zetten als bluf, maar hetzelfde doet als hij de nuts heeft, weten tegenstanders hem slecht in te schatten. De nodige verloren potten die daarmee gepaard gaan, blijken Ilari Sahamies wel te raken. De chatbox is de uitlaatklep en menig speler moet het dan ook ontgelden. Ziigmund laat het niet na het onvermogen van andere spelers te benadrukken en gebruikt de chatbox om zoveel mogelijk mensen belachelijk te maken. Sahamies neemt voor niemand een blad voor de mond en krijgt het aan de stok met de bekendste namen uit de (online) pokerwereld.

Fans

De mensen die de hoogste online tafels in de gaten houden en meepraten in de chatbox vinden het geweldig. De bedelaars in de chat worden plots overstemd door alle fans van de enige echte Ziigmund en roepen hem op meer te chatten. Af en toe belandt Ziigmund zelfs in verhitte discussie met mensen in de rail, maar het vergroot alleen maar zijn status: Ziigmund kan voor velen online niets fout doen.

Tilten, tieren en zuipen - het verhaal van Ziigmund 101

Ziigmunds swings zijn groter dan die van welke andere speler dan ook. De enorme verschillen tussen winst en verlies worden niet alleen veroorzaakt door zijn kenmerkende agressieve stijl. Hij wisselt regelmatig het beste spel ooit vertoond af met momenten van totale tilt en dronken buien. In dat soort sessies speelt hij zo onbezonnen dat er geen enkele gedachte achter lijkt te zitten. De sessie waarin hij met een gigantische kater meer dan anderhalf miljoen verliest is inmiddels legendarisch. Zijn commentaar was even duidelijk als het resultaat: ,,Hangover and didn’t care’’.

Niet alleen online doet Ziigmund van zich spreken, want al snel zien we Ilari Sahamies ook live spelen met zijn online verworven geld. Hij doet mee aan een pokershow waarin ook Patrik Antonius en andere bekende Scandinavische pokerspelers zitten. Het spel is echter No Limit Hold’em: een spel waarin Ilari zich nooit echt heeft verdiept. Hij zit aan tafel bij niet de minsten, maar maakt zich niet druk: ,,No Limit met blinden van 100 en 200 is niet echt mijn ding, maar zolang Martin de Knijff meedoet, moeten we niet zeuren.’’

Ook de legendarische Big Game in de Bellagio in Las Vegas maakt hij onveilig. Hij speelt daar met de grootste namen in de pokerwereld. Barry Greenstein is onder de indruk en noemt Sahamies één van de beste Pot Limit Omaha-spelers ter wereld. No Limit Hold’em is niet zijn favoriete spel, maar toch laat hij zich verleiden mee te doen aan de televisieshows Poker After Dark van NBC en High Stakes Poker van GSN. Hij had een gemakkelijkere tafel kunnen uitkiezen in elk geval, want hij nam het op tegen onder anderen Daniel Negreanu, Tom ‘durrrr’ Dwan, David Benyamine, Doyle Brunson en Peter Eastgate. Over zijn optreden daar is hij duidelijk: ,,Ik was de slechtste speler daar. I’m a total fish in No Limit – a total fish! Laatst zat ik aan een grote No Limittafel online. Toen ik daar ging zitten, liep de tafel gelijk vol en stonden er 25 namen op de wachtlijst. Dat is geen goed teken. Het zou me in elk geval iets moeten vertellen.’’.

Elke hand allin

Waar No Limit Hold’em-cashgames geen goede keuze lijken voor de Fin zijn het toernooien in dezelfde vorm die wel een positieve verwachtingswaarde voor hem hebben. Met ruim 327.000 verdiende dollars in live toernooien neemt hij de 15de plaats in op de all-time moneylist van Finland.

De ruim 170.000 dollar die hij kreeg voor zijn tweede plaats in de Helsinki Freezeout in januari dit jaar vormt het grootste deel van deze verworven rijkdom. De filmpjes van de finale tafel zijn inmiddels legendarisch. Een dronken Sahamies zit heads-up te spelen voor duizenden dollars maar stapt plots, zonder overleg met de toernooileiding of zijn tegenstander, van tafel om de blaas te legen. Bij terugkomst ziet hij dat zijn tegenstander gewoon is doorgegaan met spelen en daarmee al Sahamies’ blinden heeft gestolen. Vrij vertaald uit het Fins is de boodschap van Ilari aan zijn tegenstander duidelijk: ,,Als je het geld zo graag wilt hebben, neem je het maar, mij boeit het niet.’’ Waar normale stervelingen hun uiterste best doen zo goed mogelijk te spelen als er duizenden dollars op het spel staan, besluit Sahamies elke hand blind allin te gaan. Zijn tegenstander wacht op die ene goede hand om Sahamies uit te schakelen en vindt die uiteindelijk als Ilari weer eens allin gaat. Het zijn de pocket azen die blijven staan en Sahamies moet uiteindelijk genoegen nemen met de tweede plaats. Ilari lijkt niet onder de indruk en terwijl hij nog een drankje neemt, voegt hij zich bij zijn vrienden om de avond voort te zetten in een club alsof er niets is gebeurd.

Tilten, tieren en zuipen - het verhaal van Ziigmund 102

,,Tournament poker is great competition. When you bust out, you don't get another chance,’’

horen we Sahamies eens zeggen. Hij lijkt het dan slechts te hebben over live toernooien, want in online toernooien heeft hij geen zin. In al zijn tijd op Full Tilt Poker speelt hij maar zes toernooien. In 2007 slechts drie kleine Hold’em-toernooitjes, waarin hij nooit in het geld komt. In 2008 zijn het drie FTOPS-events die Ziigmund lokken. In FTOPS 9 in mei wordt hij 47ste wat hem $2.672 oplevert – nog niet eens de gemiddelde preflop raise aan de cashtafels waar hij normaliter speelt. Verder geen prestaties in online toernooien dat jaar, ook niet in het $25.000 Headsup-event Pot Limit Omaha die hij in september van dat jaar speelt.

Aandacht

Hoewel we inmiddels aardig wat weten van Ilari Sahamies was dat aanvankelijk niet het geval. De naam Ziigmund was lange tijd een legende. Wie achter de knoppen zat, was onbekend. Sporadisch kwam er wat informatie doorgesijpeld, maar alles was summier. Ook toen de naam en achtergrond van Sahamies bekender werd, bleef hij uit de publiciteit en zocht hij weinig de aandacht op.

Eind 2008 lijkt hij toch te vallen voor alle aandacht en geeft hij toe aan zijn sterrenstatus in de pokerwereld. Hij begint zijn eigen website coinflip.com waar hij zijn blog bijhoudt en vragen van bezoekers beantwoordt. Die vereren hem als een Griekse god en bekijken en masse de filmpjes die hij maakt over Pot Limit Omaha. Ook gaat hij in zee met de site PowerPoker, waarvan het logo trots op zijn borst prijkt tijdens het NBC Heads-Up Championship waarvoor hij in maart 2009 is uitgenodigd. Hij verslaat Gavin Smith in de eerste ronde, maar moet al in de tweede ronde zijn meerdere erkennen in Team PokerStars Pro Bertrand ‘ElkY’ Grospellier. Geen beschonken en tierende Ziigmund hier, maar een beschaafde, rustige pokerspeler die zich keurig gedraagt.

Tilten, tieren en zuipen - het verhaal van Ziigmund 103
Ilari tijdens NBC Heads-Up

Ilari Sahamies lijkt volwassen geworden. Hij lijkt zich te gedragen als iedere andere gesponsorde pro: zonder overdadig drankgebruik en zonder beledigend taalgebruik. Maar achter de vermomming voor de commercie blijven we af en toe die onstuimige Ziigmund zien. Blind allin voor honderdduizenden dollars aan de hoogste cashgametafels, ravages in de chatbox, waar beledigingen de hoofdmoot zijn, verklappen dat de Ilari Sahamies zijn streken nog niet is verleerd.

Enkele hoogtepunten uit zijn chatbanter

Ziigmund: good slowroll
OnTheRize: slow internet
Ziigmund: u guys r f omg tilt
OnTheRize: all day
OnTheRize: u know it
Ziigmund: f u
Title: David Benyamine
Ziigmund: your wife is in very good shape
Ziigmund: she is nice too
Ziigmund: so she is very much unlike you
Ziigmund: joking man
Ziigmund: u r cool

Gus Hansen
Ziigmund: gus is from czech rebubplik
Ziigmund: from ROMANIA HE IS
Ziigmund: gus should sing in eurovision..team chez romanisa
Ziigmund: czech rebuplic singer from eurovision gay bar GUSTAV HANSEN
Ziigmund: Gustav likes to sing karaoke with his gipsy friends

Trex313
Ziigmund: wp f idiot
trex313: shut up crybaby
Ziigmund: fu
Ziigmund: f retard

Ziigmund: u should be your countrys president....same skills same intelligence
Ziigmund: R u typical american.....fat ,lazy and totally idiot?

Ziigmund: call to dr phil f moron

Cole "CTS" South
Ziigmund: as gay as u look
Cole South: lol
Ziigmund: gay boi

Observers
Ziigmund: why u ask so f stupid questiosn
Ziigmund: u have to be american,only usa people r so stupid
Ziigmund: BUSH IS SO F CLEVER U RETARDS
Ziigmund: americans dont know where is finland u retards fat idiots

Over Thomas Wahlroos
Ziigmund: Thomas "My father has more money than u" Wahlroos

Over Patrick Antonius
Ziigmund: Patrik "I need proteinshake everymorning" Antonius

Aeron73
Aeron73: ups
Ziigmund: shut up moron
Ziigmund: hope u die
Aeron73: thats not very nice
Ziigmund: f u


Tilten, tieren en zuipen - het verhaal van Ziigmund 104

Dit artikel is een herpublicatie van een artikel dat eerder verscheen in PokerNews Magazine. Neem een abonnement voor slechts €1,50 per nummer door PokerNews AAN te sms'en naar het nummer 1008 voor Nederland of 3355 voor België. Lees alles over PokerNews Magazine op pnmagazine.nl.

Iedere week een artikel uit een reeds verschenen magazine die nog nooit op de site verscheen.

Comments

Lees 57 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen