World Series of Poker Countdown - Het WSOP gevoel

World Series of Poker Countdown - Het WSOP Gevoel

De komende negen weken gaan we elke donderdag aftellen naar de World Series of Poker 2010 die op 28 mei zal beginnen. Het Rio Hotel and Casino zal deze zomer weer zeven weken lang in het teken staan van de mooiste, grootste en meest prestigieuze toernooi serie ter wereld. In totaal zullen er 57 gouden bracelets uitgedeeld worden aan de winnaars en wij zullen er vanaf het begin tot einde weer helemaal bij zijn. Vandaag de aftrap en als uw de laatste van negen stuks gelezen heeft is het een dag later tijd voor het $50.000,- 8-game Championship.

Vandaag kunnen jullie van zeven verschillende mensen hun mooiste World Series of Poker ervaring lezen. We vroegen Noah Boeken, Steven van Zadelhoff en Jordy Veenboer naar hun mooiste moment tijdens de WSOP en ook Dimitri Tholen, Frank Op de Woerd en Eric Mertens vertellen over het grote avontuur in Las Vegas dat je toch zeker een keer meegemaakt moet hebben!

De vlucht naar Vegas, overstappen in Philadelphia, en rond de klok van vijf uur in de namiddag landen op McCarran International Airport. Dat is het begin van een prachtige tijd in één van de mooiste steden ter wereld.

Als je voor het eerst de deuren van het Rio Convention Center opent kun je, bij wijze van spreken, het vilt al ruiken. Het is een mierennest van spelers en personeel en iedereen lijkt een missie te hebben. Van het serveren van gratis cola tot het spelen van de duurste toernooien, je ziet ze allemaal voorbij komen. Als echter pokerfan is dit het Mekka want waar kun je anders zoveel geld winnen, zoveel roem vergaren en zoveel bijzondere dingen meemaken?

Dimitri Tholen ging voor PokerNews.nl drie keer naar Las Vegas om tijdens de WSOP verslag te doen. Mijn liefde voor de stad Las Vegas is dermate groot dat het als een belediging voelt om slechts één herinnering te bestempelen als de mooiste. Het wachten op de koffers bij de inmiddels vertrouwde bagageband - nummer 13 als ik mij niet vergis - geeft mij hetzelfde warme gevoel als wanneer ik voor de honderdste keer bij de fonteinen van de Bellagio sta te genieten van een zwoele zomeravond in Sin City.

Alhoewel allen onder de noemer ‘mooi’ vallen, zijn er ook wel eens momenten die nooit meer zullen voorkomen.

Het is donderdag 5 juli 2007 en het is ‘media day’. Team PokerStars presenteert haar nieuwe leden in een luxueuze suite van de Palms. De media is uitgenodigd voor een ontspannen homegame met de pro’s. Ik zit een uurtje tegenover Shannon Elizabeth, heb een leuk gesprek met Jason Alexander en 3bet-bluff Joe Hachem. Voor een WSOP newbie een onvergetelijke ervaring. Direct na dit media event gaan we richting de rode loper van het Ante Up for Africa toernooi en schud ik handjes met Matt Damon, Ben Affleck, Adam Sandler en Kevin Smith.

Of kies ik toch voor $1/$2 in de Gold Coast?

World Series of Poker Countdown - Het WSOP gevoel 101
Dimitri tijdens nachtelijke bezigheden voor PokerNews.nl

Steven van Zadelhoff gaat voor het derde jaar op rij als gesponsorde speler van Everest Poker naar de WSOP. Tijdens de vier zomers in Nevada cashte hij vijf keer in een WSOP Event maar een finale tafel zat er nog niet in.

Las Vegas, de stad van 1000 dromen en evenzoveel nachtmerries. Voor mij begon het eeuwigdurende avontuur in 2006. Aan het begin van het jaar al met een groep de sfeer op wezen snuiven in het kloppende hart van de staat Nevada. Dat beviel op zich prima, dus in de zomer zou ik terugkomen om het grote geld op te halen...

The World Series of Poker stonden weer voor de deur. Ik volgde dit spektakel al enige jaren vanaf de andere kant van de wereld. Zelfs al zolang dat ik nog eens via een inbelverbinding een live radio-uitzending de finale tafel van de WSOP heb zitten volgen. Maar dit keer zou het anders worden. Er zou een winnaar komen uit Deil Centrum!

Ik moest alleen nog even die $10.000,- bij elkaar sprokkelen om me in te kopen. Nu had ik zelf ook nog wel wat liggen dus het probleem was te overzien. Hop wat advertenties op internet en ik had al snel genoeg procenten verkocht om mee te mogen doen. Dus wij die kant op en jawel hoor, netjes voor de eerste pauze eruit. Dat is best knap in het traagste toernooi van het jaar. Tot op de dag van vandaag weet ik nog niet helemaal wat er mis is gegaan. Maar het was zeker een ervaring die naar meer smaakte. Sindsdien ben ik elk jaar teruggekeerd naar Vegas. En ik moet zeggen dat mijn resultaten langzaam beter worden.
De tweede keer in het Main Event haalde ik dag 2, de 3e keer buste ik in het eerste level van dag 3. En vorig jaar netjes in het geld op dag 4. Ik heb dus een vaag vermoeden hoe ver ik deze zomer ga komen.

World Series of Poker Countdown - Het WSOP gevoel 102
Steven van Zadelhoff in actie tijdens de WSOP 2009

Jordy Veenboer is de grote man achter PokerNews.nl en natuurlijk speelt hij zelf zo nu en dan ook nog poker. Tijdens het WSOP Main Event van 2008 waren we koud vijftien minuten onderweg toen ik mijn mooiste Vegas moment beleefde.

Als iemand die voornamelijk achter de schermen functioneert zie je een hoop mooie dingen, maar zelden bevind je je in de vuurlinie waar iedereen zo’n speciaal gevoel bij krijgt. Nu deed ik mee, nu kon ik zonder al teveel stress voelen wat een pokerspeler tijdens het Main Event voelt.

De kaarten waren geschud en nadat zo’n beetje alle PokerNews medewerkers langs waren geweest om een foto te nemen of om alleen een hand te schudden konden we serieus aan de bak.

In mijn eerste grote pot turnde ik een straat met AK tegen de JJ van mijn tegenstander, en meer dan 60% van zijn startstack ging mijn kant op zodat ik kon gaan stapelen. Mijn tafel stond precies in de vuurlinie van de toeschouwers en een Amerikaanse toeschouwer kwam naar me toe terwijl ik mijn hand vertelde aan een groepje Nederlanders. Hij wilde mijn handtekening hebben en met me op de foto voor het geval ik zou winnen en dat op dag 1a na vijftien minuten. Ik realiseerde me gelijk wat het losmaakt als je iets wint, keek naar boven en zag mijn naam verschijnen tussen de chipleaders. Wow wat mooi!

World Series of Poker Countdown - Het WSOP gevoel 103
Jordy Veenboer in actie bij de WSOP 2008

Frank Op de Woerd is het manusje van alles bij PokerNews.nl. Sinds de zomer van 2008 is hij er bij en reist de wereld rond om pokertoernooien te verslaan. Ook is hij editor van PokerNews Magazine en maakt hij de PokerNews Radio show op zondag.

Je maakt zoveel mee en als je dan deze vraag stelt is het plotseling lastig één ding eruit te halen. Het verhaal met Nelly waarbij hij echt een verandering doormaakt in een week was grappig natuurlijk maar nog iets wat ik heel tof vond om bij te zijn gebeurde afgelopen WSOP.

Alle jaren daarvoor werd de bracelet meteen na het toernooi uitgereikt, maar omdat veel finales diep in de nacht pas afgelopen waren was het vaak een beetje een troosteloze boel. Daarom deden ze het afgelopen jaar anders waarbij de bracelet de dag volgend op de overwinning uitgereikt werd om, volgens mij, 2 uur 's middags.

Omdat alle nieuwe toernooien om twaalf uur beginnen was het dan behoorlijk druk in de zaal en dus genoeg aandacht voor de huldiging. Om twee uur werd het spel stil gelegd, kleine speech en dan de uitreiking gevolgd door het volkslied van het land van herkomst van de winnende speler.

Omdat er vooral veel Amerikanen wonnen was het natuurlijk vooral Stars and Stripes wat er klonk waarbij de Amerikanen stil met de hand op de borst mee neurieden met de instrumentale versie.

Toen Marc Naalden zijn bracelet won was dat echter wel anders. Marc, die samen met onder andere Steven van Zadelhoff en Remco van den Berg in een huis zat, had wat fans in de zaal. Het Wilhelmus wordt ingezet en Remco begint uit volle borst mee te zingen. Met de hand op de borst is het een prachtig gezicht; bolle vent met teenslippers, korte broek en Hawaii shirt blèrt de hele zaal bij elkaar. Iedereen kijkt om, niemand die aanwezig was heeft de tweede Nederlandse bracelet winnaar gemist.

Als het volkslied afgelopen is hoor je applaus waarna alles weer verder gaat alsof er niets aan de hand was. Wow!

World Series of Poker Countdown - Het WSOP gevoel 104
Het on-camera debuut van Frank tijdens de WSOP van 2008

Eric Mertens ging tijdens de WSOP van 2009 last minute mee met PokerNews.nl om verslag te doen. Na de WSOP leverde hij het kladblok in voor een functie als editor van de website, een functie die hij nog steeds bekleed.

Als je voor de eerste keer in je leven naar Las Vegas gaat om zeven weken de Live Reporting voor PokerNews te verzorgen is het lastig om één ervaring te beschrijven die de mooiste zou moeten zijn. Er gebeuren zoveel dingen die je vooraf niet voor mogelijk had gehouden, zeker niet toen je een week voor de start van de World Series of Poker nog geen flauw benul had van de eventuele reis. De eerste aankomst, drie dagen na de rest van de crew, bij hét Rio Casino - eigenlijk ken je het alleen van televisie.

Het is moeilijk te omschrijven voor de lezers, het is iets wat iedereen op zijn eigen manier moet beleven en meemaken. Kippenvel als je door de gangen loopt en de enorme zalen vol pokerspelers ziet. Ze zijn allemaal op jacht naar één ding – eeuwige glorie.

Toch raak je er eenmaal aan gewend als je dag in dag uit door de gangen loopt voor weer een nieuwe werkdag. Tijdens zo’n dag loop je tussen alle tafels door, deuren worden voor je geopend, want de pers mag ‘veel‘ bij de World Series of Poker. Mooie momenten volgden elkaar elke dag op, ondanks de werkdagen van maar liefst vijftien uur. De gesprekken met Nederlandse (top)spelers die voor dat moment geen benul hadden van mijn bestaan, het passeren van veel internationale toppers en misschien wel als meest bijzondere – Phil Ivey.

Normaal gesproken had de bracelet van Marc Naalden waarschijnlijk de mooiste ervaring geweest, ware het niet dat ik toen op mijn vrije dag brak in bed vertoefde. De finale tafels van Ernst Hermans, Steve Wong en Michiel Brummelhuis maakte ik wel van dichtbij mee, maar helaas kwamen die niet tot de overwinning.

Na bijna zes weken bikkelen besloten we tijdens de PokerStars Party, inclusief gratis drank, eens goed uit ons dak te gaan (dat ging daarvoor een beetje lastig door het werkschema). Dat bleek achteraf goed gelukt te zijn, want het grootste gedeelte van de avond blijkt een groot zwart gat. Corona’s, Heineken, Spearmint Rhino en kruipend naar de slaapkamer zijn dingen die ik me nog wel kan herinneren. Het was fantastisch!

World Series of Poker Countdown - Het WSOP gevoel 105
Alcohol maakt meer kapot dan je lief is - dat blijkt ook bij de PokerStars Party in 2009

Noah Boeken maakt al jaren deel uit van Team PokerStars en dit jaar zal de frontman van PokerNews.nl zijn zevende WSOP spelen. In totaal heeft Noah 11 keer gecasht en ook hij heeft natuurlijk mooie herinneringen.

Mijn mooiste WSOP ervaring zijn er eigenlijk twee. De eerste was in 2005 toen ik de finale tafel haalde van het $2500 Limit Holdem event, helaas was deze ervaring zeer kort omdat ik afscheid moest nemen op een negende plek goed voor $17.160.

Mijn andere ervaring is die van het WSOP Main Event 2009. Ik cashte het afgelopen jaar voor het eerst in het Main Event en kwam dag na dag weer terug terwijl het veld steeds kleiner werd. Uiteindelijk werd ik op de 96e plek uitgeschakeld na zes dagen spelen. Dit jaar maar eens gaan voor een finale tafel, 2005 is alweer te lang geleden.

World Series of Poker Countdown - Het WSOP gevoel 106
Noah Boeken diep in het WSOP Main Event van 2009

Volgende week een kijkje naar de diepe runs die Nederlanders wisten te maken in het WSOP Main Event, een toernooi waar wij nog nooit de finale tafel wisten te behalen. Sommigen kwamen wel in de buurt en daar valt genoeg over te vertellen!

Comments

  • Brryann Brryann

    Dit jaar tik ik het ME wel binnen Smile

  • -ej- -ej-

    en allemaal stemmen op hollink en naalden zou dik zijn als een van hen mee kon doen met tournament of champions

  • [user118649] [user118649]

    nice! leuk om te lezen.

Lees 19 reactie(s) op dit artikel
Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen