Steve Wynn - "Van bingohal tot Bellagio"

Steve Wynn - "Van bingohal tot Bellagio"

Als Howard Hughes Las Vegas uit de wurggreep van de maffia bevrijdt, begint de gokhoofdstad van de wereld pas echt te bloeien. Toch is Hughes niet verantwoordelijk voor het hedendaagse straatbeeld. De vulkaan van The Mirage, de piratenshow van Treasure Island en de Bellagio-fonteinen komen allemaal uit het brein van een andere entrepreneur: Steven Alan Weinberg.

Steven Alan Weinberg wordt op 27 januari 1942 geboren in New Haven, Connecticut. Als Steven zes maanden is, verandert zijn vader hun achternaam naar ‘Wynn’, uit angst voor het toenemende antisemitisme. De vader van Steven Alan, of Steve, zoals zijn roepnaam luidt, was de eigenaar van enkele bingohallen in het oosten van het land. Vader Michael neemt Steve op tienjarige leeftijd mee naar Las Vegas. Als Steve naar bed gaat, ziet hij zijn vader de deur uit glippen; op weg naar de tafels van het Flamingo en de Sands. Steve maakt voor het eerst kennis met de casino-eigenaren en zal zich jaren later realiseren dat hij toen al gecharmeerd was van de weelde en aantrekkingskracht die de mannen leken te hebben. “Casino owners were king; they owned the town. They were glamorous; they had beautiful women and lots of money" zou Wynn jaren later aan een interviewer vertellen. Op dat moment kon nog niemand zien dat die bewoordingen ook voor Steve zelf zouden opgaan.

Steve’s vader wilde een bingohal in Vegas opzetten, maar wist de benodigde licentie niet te verkrijgen. De welvarende Michael Wynn neemt zijn twee zoons mee terug naar Utica, New York, waar Steve, voorzien van alle gemakken, opgroeit. Steve studeert Culturele Antropologie en Engelse literatuur aan de Universiteit van Pennsylvania en volgt vakken aan de Wharton Business School. In die tijd ontmoet hij ook Elaine Farrel Pascal, de dochter van een vriend van zijn vader. In 1963, net na het overlijden van Steve’s vader, trouwt het stel. Steve Wynn neemt de bingozaken van zijn vader over, maar kijkt tegen een schuld van $350.000 aan. In de maanden die volgen weet Wynn niet alleen af te studeren, maar ook de zaak van zijn vader weer winst te laten maken.

Steve Wynn - "Van bingohal tot Bellagio" 101

The Frontier

Nu het geld niet meer wegvloeit naar vaders gokverslaving komt het geld in hoog tempo binnen. In 1967 verhuizen Steve en zijn vrouw naar Las Vegas, waar hij investeert in het Frontier Hotel. Hoewel Steve zelf nooit beschuldigd is, kenden alle andere betrokkenen een minder schoon strafblad. Het door de maffia beheerste casino wordt door de overheid doorgelicht: de eigenaren worden verplicht het casino voor een lage prijs aan miljardair Howard Hughes te verkopen, die in de hele stad panden en grond opkoopt. Steve Wynn is niet alleen zijn investering kwijt, maar ook nog eens zijn baan als keno- en slotmachinemanager; Hughes brengt na de overname zijn eigen mensen mee.

Wynn heeft tijdens zijn korte verblijf in Las Vegas wel een belangrijke man leren kennen: E. Parry Thomas. Deze bankier ziet als één van de weinige bankvertegenwoordigers wel heil in de toekomst van Las Vegas, ondanks dat andere steden flirten met een zelfde gokbeleid. Ook Atlantic City wordt een steeds grotere concurrent. Toch heeft Parry Thomas vertrouwen in de jonge en ambitieuze Wynn: hij leent hem $1,2 miljoen om een strook land tegenover Caesars Palace te kopen. Parry Thomas, die het stuk land voor eigenaar Howard Hughes beheert, had eerder geprobeerd het kavel te verkopen aan Caesars zelf, maar die zagen ervan af. Pas als Wynn het land koopt met geleend geld en aankondigt recht voor de deur van Caesars ‘s werelds smalste casino te bouwen, gaan ze overstag. Ze kopen het perceel voor $2,25 miljoen van Wynn die, zonder een cent te investeren, meer dan een miljoen verdient.

Met die nieuw verworven bankroll koopt Wynn samen met een groep investeerders een meerderheidsbelang in The Golden Nugget. Direct na deze vijandige overname neemt Wynn zijn intrek in zijn nieuwe kantoor en roept voormalig directeur Buck Blaine bij zich. Hij degradeert Blaine tot “adviseur”; een nieuwe titel om voor slechts $30.000 per jaar van hem af te zijn. Wynn zorgt dat zijn visie naar alle takken van het casino en het hotel uitvloeien. Hij weet in een jaar de winst van $1,1 miljoen te laten stijgen tot $4,2 miljoen. Met deze nieuwe financiële middelen bouwt hij 579 kamers bij het hotel en voorziet hij het casino van een opknapbeurt. Een investering die er binnen de kortste keren voor zorgt dat The Golden Nugget meer dan 12 miljoen dollar winst per jaar draait.

Het geld dat binnen blijft stromen investeert Wynn in nieuwe projecten. Een nieuw Golden Nugget in Atlantic City, privé vliegtuigen en helikopters om de highrollers in te vliegen en renovaties aan de bestaande panden zorgen ervoor dat er alleen maar meer dollars binnenkomen. In 1984 wordt het vermogen van Steve Wynn al op 100 miljoen dollar geschat.

The Mirage, Treasure Island en het Bellagio

Met het verkopen van The Golden Nugget in Atlantic City komt er nog eens $440 miljoen binnen. Waar anderen het wellicht rustiger aan hadden gedaan, lijkt Wynn pas te beginnen. Met het overlijden van Howard Hughes in 1976 blijkt er, als de nazaten van Hughes veel stukken grond verkopen, meer ruimte voor ontwikkeling in Las Vegas. Wynn heeft een visie en wil die ten koste van alles realiseren. Een enorm resort met 3.000 kamers en een gigantisch casino is Wynns toekomstbeeld, maar het prijskaartje van $630 miljoen deed menig wenkbrauw fronsen. In een markt die volgens velen al verzadigd was, leek er geen ruimte voor nog een groot hotel. Maar Steve Wynn ziet het anders en met behulp van verschillende investeerders wordt het gigantische complex op 22 november 1989 opgeleverd, inclusief een lava spuwende vulkaan voor de lobby. Met de gigantische investering koppen de kranten dat de onderneming een miljoen per dag moest gaan opleveren om binnen zeven jaar de investering terug te verdienen. The Mirage doet het aanzienlijk beter en betaalt de lening in achttien maanden terug.

Steve Wynn - "Van bingohal tot Bellagio" 102

Met The Mirage als bewijs dat een megacomplex winst kan maken, beginnen de andere ontwikkelaars in Las Vegas soortgelijke projecten. Caesars Palace breidt zich uit, de investeringsgroep achter Circus Circus zet het gigantische kasteel Excalibur op en de Kerkorian groep begint een nieuwe MGM Grand met 5.000 kamers.

Met het succes van deze resorts wordt bewezen dat Las Vegas nog lang niet uitgegroeid is. Dan start Steve Wynn een nieuw project: Treasure Island. Als ook het casino met de live piratenshow het goed doet, groeien de plannen voor alweer een nieuw project: het $1,6 miljard kostende Bellagio casino. The Mirage Resorts groep waar Steve Wynn voorzitter en grootaandeelhouder van is, bouwt het enorme hotel en casino op de plaats waar ooit de Dunes stonden. Het op dat moment meest luxueuze hotel ter wereld blijkt een daverend succes. Binnen twee jaar ziet Steve Wynn casino’s als The Venetian en Mandalay Bay als concurrentie verschijnen.

The Wynn

Steve Wynn verkoopt in juni 2000 de Mirage Resorts groep aan MGM Grand voor $6,6 miljard. Enkele weken daarvoor koopt Steve Wynn met zijn eigen geld de Desert Inn voor $270 miljoen, om het casino en hotel al binnen achttien weken te sluiten. Steve Wynn vormt een bedrijf, Wynn Resorts Limited, en brengt het bedrijf naar de beurs in 2002. Het bedrijf is initiatiefnemer van Wynns op dat moment duurste project ooit; Wynn Las Vegas verschijnt op de plek waar de Desert Inn ooit stond. De Wynn, wat tot kort voor de oplevering “Le Rêve” zou gaan heten, kende een prijskaartje van 2,6 miljard dollar.

Dat Steve Wynn niet graag stil zit, blijkt als hij een gaminglicense in Macau weet te bemachtigen en op 5 september 2006 Wynn Macau opent. De opening van hotel en casino Encore eind 2008, en het in de planning staande Encore Macau onderstrepen nogmaals dat Steve Wynn nooit klaar is.

Een gat in de markt

Steve Wynn heeft in de loop der jaren een omvangrijke kunstcollectie verzameld, met werken van onder andere Paul Cézanne, Paul Gauguin, Vincent van Gogh, Edouard Manet, Henri Matisse, Pablo Picasso, Andy Warhol, Johannes Vermeer en Rembrandt van Rijn.

Het middelpunt van de collectie wordt gevormd door het schilderij “Le Rêve” van Pablo Picasso, dat Steve Wynn in 1997 voor 48,4 miljoen dollar kocht. In 2006 kondigde Wynn aan bevriende media aan dat hij het doek voor een slordige 139 miljoen dollar zou verkopen aan miljardair Steven A. Cohen. De pers werd uitgenodigd om het doek voor de laatste keer van dichtbij te bekijken, voordat het van eigenaar zou wisselen. Maar dan gaat er iets mis; bij het tonen van het schilderij schiet Wynn uit en doorboort hij het kostbare doek met zijn elleboog.

De verkoop wordt geannuleerd en Wynn laat het doek voor $90.000 restaureren. Na het herstel werd het schilderij getaxeerd op $85 miljoen. Terwijl Cohen een ander schilderij koopt, Dame III van Willem de Kooning voor $137,5 miljoen, klaagt Wynn zijn verzekeringsmaatschappij aan voor de verloren $54 miljoen die het doek na de restauratie in waarde is gedaald. In 2007 wordt er buiten de rechtbank een overeenstemming in deze zaak bereikt.

Eén ferrari a.u.b.

Steve Wynn en Elaine Farrell Pascal scheiden in 1986, om vervolgens te hertrouwen in 1991. Ook de tweede poging houdt geen stand als het stel in maart 2009 nogmaals hun scheiding aankondigt. Steve en Elaine hebben twee dochters: Kevyn en Gillian. Die eerste, oudste dochter Kevyn, werd in 1993 ontvoerd. De 48-jarige Ray Cuddy had Kevyns afstandsbediening van de garagedeur gestolen en zich zo toegang tot de villa verschaft. Samen met de 22-jarige Jacob Sherwood wachtte hij haar op, terwijl de 20-jarige Anthony Watkins buiten op de uitkijk stond.

Binnen twee en een half uur had Steve het losgeld van 1,45 miljoen dollar betaald, waarna hij zijn dochter terugvond in haar auto, die geparkeerd was op McCarran International Airport.

Pas na deze hereniging werden de autoriteiten ingelicht. Die gaan aan de slag om de schuldigen te achterhalen en vinden al snel een aanwijzing. Watkins, die buiten op de uitkijk stond, bleek gebruik gemaakt te hebben van een betaaltelefoon vlakbij het huis, waarna de eerste twee betrokkenen al snel gevonden worden.

Hoofdverdachte Ray Cuddy is ook snel gevonden als de politie het parkeerkaartje vindt dat hij nodig had om de auto op het vliegveld te parkeren. Met een vingerafdruk weet de politie de identiteit van Cuddy snel te achterhalen. De arrestatie volgt niet veel later als Cuddy een Ferrari van $200.000 contant probeert af te rekenen in Californië. Cuddy krijgt een straf van 24,5 jaar, terwijl Sherwood 19 jaar krijgt. Watkins, de man die op de uitkijk stond, krijgt na een schuldbekentenis 6,5 jaar.




Steve Wynn - "Van bingohal tot Bellagio" 103

Dit artikel is een herpublicatie van een artikel dat eerder verscheen in PokerNews Magazine. PokerNews Magazine is het grootste pokerblad van Nederland en verschijnt iedere twee maanden. Zes keer per jaar de beste strategische artikelen van de hand van Jorn Walthaus, Joep van den Bijgaart en Lex Veldhuis. De beste columns van Hugo Borst, Sven Polarski en Noah Boeken. Toernooiverslagen, het nieuws met de grootste impact en interviews met de bekendste spelers uit binnen- en buitland.

Neem een abonnement voor slechts €1,50 per nummer door PokerNews AAN te sms'en naar het nummer 1008 (voor Nederland) of 3355 (voor België). Lees alles over PokerNews Magazine op pnmagazine.nl.


Comments

  • [user30442] [user30442]

    Webjoker schreef

    Dit artikel komt uit het magazine met Patrik Antonius op de voorkant (download PDF). Die met Noah Boeken is de laatste die uit is inderdaad.

    ok Smile dan zal ik die wel niet helemaal hebben gelezen.

  • [user99151] [user99151]

    Lef heeft ie in ieder geval wel

  • Webjoker Webjoker

    Dit artikel komt uit het magazine met Patrik Antonius op de voorkant (download PDF). Die met Noah Boeken is de laatste die uit is inderdaad.

Lees 6 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen