Het leven van Tom "durrrr" Dwan

Het leven van Tom "durrrr" Dwan

Van vijftig dollar startkapitaal naar een bankroll die de hoogste stakes ter wereld aankan. Van zes dollar sit & go’s naar een pot limit Omaha game met blinds van drie- en zes duizend dollar. De 23-jarige Tom Dwan deed het binnen zes jaar; het verhaal van het jongste lid van Team Full Tilt.

Dwan groeit op als enigst kind in Edison, New Jersey. Zijn jeugd is vrij van zorgen, Tom is dol op buitenspelen en spelletjes. Hij doet aan basketbal, voetbal en honkbal. Hoewel het aan talent niet ontbreekt, is er wel een chronisch gebrek aan doorzettingsvermogen. Dwan vindt het wel leuk allemaal, maar het moet niet te serieus worden.
Dan ontdekt hij op een dag iets waar hij wel door gegrepen wordt. Poker wordt geïntroduceerd in zijn leven en laat hem niet meer los. Beginnend met vijf dollar freeze-outs met vrienden aan de keukentafel zou Dwan al snel Paradise Poker ontdekken. Spelend met playmoney steekt Tom Dwan er uren van zijn tijd in, en dat terwijl hij niets kan verdienen dan virtueel geld zonder waarde.

6 dollar sit & go’s

Als hij met kerstmis vijftig dollar krijgt, overtuigt hij zijn vader het bedrag voor hem te storten zodat Dwan online met echt geld kan spelen. Zijn vader neemt de biljetten in ontvangst en grijpt de creditcard om op Paradise Poker te storten. Als Tom op zeventienjarige leeftijd een account op Paradise Poker aanmaakt, staat hij voor de opgave een screenname te bedenken. Hij zoekt naar een naam die zijn tegenstanders op tilt zou brengen en kwam met “durrrr” op de proppen. De $50,- die hij van zijn vader als startkapitaal kreeg, zou hij nooit helemaal verliezen.

Als de jonge Dwan begint met zes dollar sit & go’s valt het hem niet mee. Hij wist dat het moeilijk zou gaan worden om zijn ouders te overtuigen nogmaals te storten als het startkapitaal op zou zijn. De eerste vijfendertig dollar ging verloren, waarop hij met zijn laatste vijftien dollar twee sit & go’s opstart. Alles of niets, all-in met zijn kleine bankroll. Een cash was nodig, anders was het over en uit met de online pokercarrière van Dwan. Een overwinning in de ene en een tweede plaats in de andere sit & go is het resultaat. De hoop op een mooie loopbaan, het vertrouwen en de bankroll zijn weer springlevend.

Als Dwan na een tijd verveeld is met de sit & go’s maakt hij de overstap naar cashgames, waar hij begint op de $0,25/$0,50 limiet. Tegen de tijd dat Dwan in het laatste jaar van zijn middelbare school zit, speelt hij al $3/$6 no-limit hold’em op meerdere tafels tegelijkertijd. Omdat er op Paradise Poker niet zo hoog gespeeld wordt, maakt hij onder de namen “Holdem_NL” en “mehbahmeh” de overstap naar respectievelijk PokerStars en PartyPoker. Zijn ouders stonden erop dat Tom een baan zou vinden voordat hij aan zijn eerste jaar op de Universiteit van Boston begon. Tevergeefs, met een $10.000 bankroll had Dwan niet alleen geen zin om een zomerbaantje te zoeken, ook huurde hij tijdens de zomermaanden een huis voor al zijn vrienden zodat ze zonder zorgen konden feesten.

Student Dwan

Hij begon vol goede moed aan zijn eerste jaar als student, maar kwam er al snel achter dat zijn hoofd meer naar poker stond dan naar zijn studie Technische Bedrijfskunde. Het leren voor tentamens werd steeds vaker overgeslagen, terwijl hij meer en meer tijd besteedde aan het ontwikkelen van zijn pokerskills. Zijn bankroll bouwde hij uit naar $150.000, terwijl hij dagelijks potten speelde waar zijn medestudenten maanden voor moesten werken. Als hij op een dag naar een Engineering conferentie gaat, is het hem duidelijk. Hij hoort de gastsprekers vertellen over hoe goed ze verdienen, maar Tom concludeert dat ze niet gelukkig uit hun ogen keken. Hij hakt de knoop door; hij gaat zich inzetten voor wat hij echt leuk vindt en waar hij echt goed in is: poker.

Zijn pokerkwaliteiten blijven zich ontwikkelen en de bankroll blijft niet achter. Dwan stapt over op $5/$10 om binnen enkele weken ook deze limiet alweer ontgroeid te zijn. $5/$10 wordt $10/$20 en $10/$20 wordt $25/$50. De buy-ins voor zijn gebruikelijke limiet zijn dus al $5000 per tafel, en bij één tafel bleef het maar zeer zelden. Tom leert zichzelf het multitablen aan, het spelen van meerdere tafels tegelijkertijd, en binnen de kortste keren speelt hij meer dan twaalf tafels op het zelfde moment.

Nog te jong om in zijn eigen land te mogen drinken en pokertoernooien te spelen, leeft Tom Dwan dan al als een prins. Hij vliegt de wereld over voor pokertoernooien waar hij zin in heeft. Hoewel de cashgames absoluut zijn bread and butter blijven, zien we hem in 2005voor het eerst op de Londense stop van de European Poker Tour. Dwan, dan pas 19, weet te cashen, maar de £7.500 die hij voor zijn twaalfde plaats meekreeg, was ook toen al verre van lifechanging money voor hem.

De weg omhoog, de val omlaag

Hij ontmoet andere jonge spelers die de wereld overgaan om poker te spelen en raakt al snel goed bevriend met één van hen; David Benefield. De twee kopen samen een huis in Texas en richten het in als een waar bachelor’s pad, zoals wij die enkel kennen uit Amerikaanse televisieseries. Overal flatscreens, zes Xbox-spelsystemen en de snelste computers die beschikbaar waren om te pokeren.

Dwan is voor niemand bang, maar dat betekent niet dat hij dan al de beste online speler is. Hij heeft veel moeite met de speler Frederick “[email protected]££ingol” Halling waaraan hij duizenden dollars zou verliezen voordat hij van hem kon winnen. Ook als hij verder groeit, komt hij een speler tegen waar hij het verschrikkelijk moeilijk mee heeft. Prahlad “Spirit_Rock” Friedman blijkt een niet te nemen horde en keer op keer moet Dwan een stap terug in limieten doen om de bankroll weer op te bouwen. Telkens komt hij terug en vecht hij het weer uit met Friedman, soms dagen achter elkaar, maar Prahlad blijkt te sterk. Dwan weigert op te geven en is af en toe weken niet op de $25/$50 tafels om de bankroll en het zelfvertrouwen weer te herstellen.

Het leven van Tom "durrrr" Dwan 101

Uiteindelijk vond hij ook een manier om Friedman te verslaan en alsof hij een computerspelletje speelde met verschillende eindbazen werkte hij zich op naar de hoogste limieten. Samen met huisgenoot Benefield blijft hij aan zijn spel werken en na een jaar op zichzelf wonen vindt hij zich al terug op de dan hoogst beschikbare limieten; $200/$400 – cashgametafels met een buy-in van $40.000. Zijn bankroll groeit tot drie miljoen, tot zijn goede run net voor de World Series of Poker 2007 abrupt eindigt. Slecht spel gecombineerd met heel wat ongeluk en de verliezen stapelen zich op. De miljoenen bankroll slinkt sneller met iedere sessie en als de WSOP begint, is er nog maar een miljoen van over.

Dwan gaat weer wat limieten naar beneden en begint op de $25/$50 tafels te werken aan het herstel van zijn bankroll. "Ik had niet echt een keuze. Ik kon weer gaan pokeren op lagere limieten of mijn geld op de bank zetten en bij McDonalds aan de slag gaan. De bankroll terug grinden klonk meer aanlokkelijk” zou hij later over deze periode zeggen.

Net na de WSOP van 2007 is hij eindelijk oud genoeg om in Amerikaanse toernooien te mogen spelen. Een vierde plaats in de WPT van Foxwoods is goed voor $325.000, maar vormt slechts het begin. Diepe runs tijdens de Aussie Millions en een tweede plaats tijdens de WPT van Borgata doen zijn bankroll al snel weer stijgen.

De rest is bij iedere pokerliefhebber bekend; Dwan bouwt zijn bankroll weer uit tot ongekende bedragen en werkt zich terug naar de hoogste stakes. Full Tilt Poker voegt tafels toe waar je met $60.000 moet gaan zitten, maar ook die blijken al snel te klein voor sommigen. De $100.000 tafels verschijnen en hoewel velen bezorgd zijn dat deze stakes te hoog zijn, bewijst Tom Dwan hun ongelijk. Hij en enkele andere highstakes pro’s voelen zich thuis op de tafels en zorgen dat ze vol blijven.

Team Full Tilt

Tom Dwan is op dat moment berucht bij zijn tegenstanders en bekend bij pokerliefhebbers over de gehele wereld. Maar een sponsor ontbreekt. Het wegblijven van een sticker op zijn borst leidt tot speculatie, maar de meeste mensen vermoeden dat Dwan wacht op die grote vis. En die komt, Full Tilt tekent in november 2009 Dwan als onderdeel van Team Full Tilt. Zijn heads-up challenge is dan al een tijdje aan de gang. Dwan nodigde iedereen uit om het online tegen hem op te nemen en gaf zijn toekomstige tegenstanders nog een extraatje ook; zouden ze na vijftig duizend handen voor staan dan gaf hij ze nog eens anderhalf miljoen boven op de winst. De keerzijde van de medaille voor de geïnteresseerden; ze moesten minimaal vier tafels tegelijkertijd spelen op de $200/$400 tafels. Zou Tom voorstaan na de vijftig duizend handen, dan kreeg hij een half miljoen extra.

Phil Ivey wilde wel, David Benyamine was geïnteresseerd, maar Patrik Antonius was de eerste tegenstander. De wedstrijd is nog steeds aan de gang, maar Tom Dwan staat na bijna veertigduizend handen ruim 1,8 miljoen dollar voor.
Dwan is altijd in het nieuws, pokerfora over de gehele wereld volgen iedere stap die hij zet. Hij wint en verliest potten van vele honderdduizenden dollars, de swings zijn ongekend. De tijd van zes dollar sit & go’s ligt een hele tijd achter hem, al een jaar of zes om precies te zijn.



Het leven van Tom "durrrr" Dwan 102

Dit is een artikel uit de laatste editie van PokerNews Magazine. De nieuwe komt eind augustus uit met alles over de afgelopen World Series of Poker. Alle winnaars, alle feiten, alle diepe runs van de Nederlanders en interviews met de beste Nederlander uit het Main Event, de enige Nederlandse braceletwinnaar Marcel Vonk en November Niner Michael Mizrachi. PokerNews Magazine is door heel Nederland gratis te vinden in barren, café's en casino's maar je kan ook gewoon een abonnement nemen. Op die manier weet je zeker dat je nooit een nummer mist en bovendien betaal je alleen de verzendkosten. Een abonnement kost je €1,50 per twee maanden, niet meer en niet minder. Bekijk alle informatie op de speciale PokerNews Magazine pagina of sms direct POKERNEWS AAN naar 1008 als je in Nederland woont of POKERNEWS AAN naar 3355 als je in België woonachtig bent.



Comments

  • cona cona

    elroyce schreef

    projectsoul schreef

    Thorium schreef

    baas

  • elroyce elroyce

    projectsoul schreef

    Thorium schreef

    baas

  • projectsoul projectsoul

    Thorium schreef

    baas

Lees 15 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen