PokerNews Profile – Paul Valkenburg (slot)

PokerNews Profile – Paul Valkenburg (slot)

In het voorgaande deel van PokerNews Profile kon je lezen hoe Paul van het pottoepen overschakelde naar poker. Het duurde echter lang voordat de Brabander dit nieuwe spel omarmde maar toen hij eenmaal de smaak te pakken had ging het erg snel. In hoog tempo grindde hij zichzelf een weg omhoog en deed al mee aan de WSOP van 2008 waar hij twee keer wist te cashen. Vandaag het laatste deel van de, inmiddels, door Unibet gesponsorde Paul Valkenburg die onlangs de Unibet Open in Londen wist te winnen.

Na een succesvolle eerste WSOP was het weer tijd om te grinden. Online ging het stabiel verder en de volgende Unibet Open, in Milaan, kwam er alweer aan. Zoals inmiddels gewoon was werd er keihard gegrind om in de Rake Races zoveel mogelijk punten te verzamelen. Samen met de vier vrienden die hij in Madrid, eerder dat jaar, had leren kennen ging hij naar de Italiaanse stad en wederom ging het goed.

Tim van de Riet, die in Madrid al tweede werd, deed weer van zich spreken en finishte op de tiende plaats zodat de groep mannen weer in de aandacht kwam te staan. De toernooien staan altijd bol van gezelligheid en direct werd weer besloten om weer mee te gaan doen aan de Unibet Open van Warschau die enkele maanden later gespeeld zou worden. Ditmaal geen succes maar de band met de mensen van Unibet werd steeds beter.

In het voorjaar van 2009 werd er in Boedapest een toernooi georganiseerd door Unibet en bij een goede prestatie van een van de spelers zou er gepraat gaan worden over eventuele sponsoring. Daniel van Kalkeren haalde de finaletafel, hij werd zevende, terwijl Paul de exacte bubble wist te worden. Na deze prestaties werd er een overleg gepland in Eindhoven waaruit naar voren kwam dat de vijf, op kosten van Unibet, enkele Unibet Open toernooien mochten gaan spelen.

In de Algarve speelden de vijf voor het eerst allemaal in het groen maar de diepe run kwam van een andere gesponsorde speler. De acteur Frank Lammers haalde het geld terwijl de vijf het niet zo werd wisten te schoppen.

Tijdens de World Series of Poker waren ze er allemaal weer bij vanaf de laatste week voor het Main Event. Paul Valkenburg mocht plaatsnemen aan de feature table en speelde daar enkele handen tegen Jeff Lisandro. Mooie reclame voor de sponsor, al leverde zijn 411de plaats niet heel veel op. Huub Verdonschot, ook een lid van het team, deed het een stuk beter en eindigde op de 187ste plaats maar veel meer leverde het niet op. Toch kwam het team dus veel in de belangstelling en dat zorgde er voor dat de deal doorliep.

Vlak na de WSOP was het alweer tijd voor de Unibet Open in Praag en ditmaal was het aan Marco Adams die het ontzettend goed deed. Fuat Can was helaas te sterk voor de goede vriend van Paul die met een tweede plaats tevreden moest zijn. Paul bleef ondertussen zijn uren online maken en zag alles prima verlopen terwijl hij ondertussen al in Praag woonachtig was.

Het Team liep dus bijzonder voorspoedig terwijl Unibet een gok nam met deze vijf onbekende spelers. De successen bleven zich maar opstapelen toen Tim van de Riet de finaletafel van het Main Event in Amsterdam wist te behalen. Paul bleef echter wachten op grote resultaten maar in het voorjaar van 2010 leek hij helemaal door te breken.

De twee diepe runs, Londen Unibet Open 19de en BOPC in Namen, 40ste, gaven natuurlijk vertrouwen maar tijdens zijn eerste EPT ging het geruime tijd een nog veel beter. De EPT Snowfest werd het debuut voor de vijf Unibet spelers en vlak voor het geld zaten er nog maar liefst vier in het toernooi. Marco Adams wist het niet te halen maar Huub, Daniel en Paul gingen hard op weg naar de finaletafel.

PokerNews Profile – Paul Valkenburg (slot) 101

Op de bubble voor dag vier kwam er helaas op vreselijke wijze een einde aan het toernooi van Paul die met koningen zijn stack naar het midden kreeg. Normaal gesproken kun je dan alleen maar blij zijn maar de latere winnaar Allen Baæke liet pocket azen zien. Deze pot voor de chiplead ging verloren zodat Valkenburg zijn eerste grote kans op een gigantisch bedrag misliep. Huub en Daniel haalden uiteindelijk de finaletafel maar vlogen er snel uit.

Een paar weken later was Paul weer present, ditmaal voor EPT San Remo. Het toernooi verliep erg goed voor de Nederlanders en Paul leek weer op weg naar een plaats bij laatste acht. Aan het begin van de vierde dag stond Paul er bijzonder goed voor en wist zichzelf uiteindelijk tot de beste vierentwintig op te werken, iets wat tijdens Snowfest net mislukt was.

Als één van de kleinere stacks begon Paul aan de vijfde en voorlaatste dag en helaas zat het niet mee. Met aas-acht schoof de Brabander zijn stack naar het midden om gecallt te worden door de pocket boeren van Michael Piper. Voor zijn 24ste plaats kreeg Paul €30.000 bijgeschreven en weer was daar de teleurstelling van deze net niet klassering.

Een paar weken later kwam er toch een mooie finaletafel al was er een stuk minder te verdienen. Samen met zijn goede vriend Bjorn van Bavel finishte hij op de tweede plaats in het €500 Team Event in Enschede. Teamgenoot Huub Verdonschot won het toernooi met zijn maatje Nick Barten.

Nadat het EPT seizoen ten einde was gekomen speelde Paul nog de Unibet Open in Golden Sands alvorens hij weer naar Las Vegas besloot af te reizen. Met ditmaal maar liefst drie cashes deed Paul weer van zich spreken al was het toch de teleurstelling die overheerste. In een $1.000 No Limit Hold’em toernooi haalde Paul weer bijna de finaletafel maar zijn aas-koning wist niet te winnen van de vrouw-boer die zijn tegenstander liet zien. Een leuk bedrag van $17.397 was zijn deel maar de eerste prijs van $485,791 bleef slechts een droom. Voor het tweede jaar op rij haalde hij ook het geld in het Main Event maar het bleef uitkijken naar een groot resultaat.

De afsluiter van het Nederlandse live reporting jaar werd in Londen gevierd tijdens de Unibet Open waar de sfeer weer als vanouds was. Aan het begin van de tweede dag was de stack van Paul niet bijzonder maar hij wist zich snel omhoog te werken aan de feature table. In het geld aangekomen was Paul nog de enige Nederlander en zijn stack zat net boven het gemiddelde. Na grote swings bleef Paul in het midden van het pak op zoek naar een double up die de finaletafel zeker zou stellen.

In een rollercoaster hand weet hij dan zijn stack te verdubbelen met nog zestien spelers in het toernooi. Paul krijgt zijn stack naar het midden met aas-negen van klaveren tegen de aas-boer van schoppen die zijn tegenstander laat zien. De flop bracht een negen voor Paul maar op de turn hit zijn tegenstander een boer om de rollen om te draaien. Er lagen toen ook al twee klaveren op tafel en de river gaf Paul een flush. Het duurde even voordat hij het doorhad maar de double up was een feit.

Deze hand gaf Paul weer wat ruimte maar er was nog een double up nodig om de finaletafel veilig te stellen. Waar het gedurende 2010 vaak net niet was zat het nu wel mee op de belangrijke momenten. Met aas-negen won Paul van koning-vrouw zodat hij als tweede in chips aan de finaletafel mocht beginnen.

Aan de finaletafel hield Paul zich heel lang rustig. De overweldigende chipleader Simeon Naydenov was zeer actief en daar maakte Paul gebruik van door enkele keren te reshoven op de Bulgaar. Even later was deze het zat en maakte de call met koning-zes toen Paul het er met koning-tien ingooide. Deze double up hielp hem weer in het zadel en de uitschakeling van Johnny Hansen zorgde er voor dat hij, met nog vier spelers in het toernooi, dichtbij de chiplead kwam.

Bij de laatste drie werd er een deal gemaakt en gezien de stacksizes was er nog van alles mogelijk. Toen Paul echter door chipleader Naydenov dubbelde was hij ineens de grote favoriet. Met aas-vrouw harten probeerde Naydenov Paul uit te schakelen maar met koning-boer wist hij een boer te hitten. Een kleine twintig minuten later was het toernooi voorbij.

Naydenov vloog er als derde uit waarna Yordan Mitrentsov op de tweede plaats eindigde. Paul Valkenburg kroonde zichzelf tot Unibet Open winnaar en bekroonde zijn jaar vol met net niet finishes. De overwinning leverde hem £109,550 op en daarmee behaalde hij één van de beste Nederlandse prestaties van het afgelopen kalenderjaar.

Paul Valkenburg komt uit een familie vol kaartfanaten en wist al op jonge leeftijd geld te verdienen met toepen. Zijn liefde voor poker liet even op zich wachten maar in de jaren die volgden ontwikkelde hij zich tot een uitstekende speler. Door de Unibet Open overwinning zal hij alleen nog maar meer in de belangstelling komen te staan, wie weet wat 2011 brengt voor Paul Valkenburg.

PokerNews Profile – Paul Valkenburg (slot) 102

Comments

  • [user4382] [user4382]

    We zullen nog veel van 'm horen hoop ik en als het poker wat minder gaat, hebben we altijd nog zijn "stukjes" Thumb Up voor PN om van te genieten.

  • Honesty Honesty

    mooie triology over deze brabantse topper!

  • ericajax ericajax

    Held!

Lees 4 reactie(s) op dit artikel
Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen