On the Button - Webjoker

On the Button - Webjoker

De World Series of Poker zit er aan te komen en On the Button zal daardoor de komende weken veranderen in een lifestyle rubriek. Wie kan je dan beter uitkiezen om mee af te sluiten dan één van de grote krachten achter PokerNews.nl, Frank ‘Webjoker’ Op de Woerd. Vandaag een extra lange On the Button met de grote Webjoker die vertelt hoe hij bij PokerNews terecht kwam, met welke dingen hij momenteel bezig is, en alvast een kleine scoop naar de werkwijze van PokerNews op de WSOP van 2011.

NaamWebjoker
Leeftijd27
WoonplaatsNieuwegein
Lid sindsNovember 2006
Aantal postsca. 9.300

Jaren geleden, in juli van 2007 om precies te zijn, was je één van de allereerste members die On the Button was. Er is in de tussentijd bijzonder veel veranderd, kun je vertellen hoe dat allemaal gelopen is en wat er allemaal anders is geworden is?
Het is wel grappig, maandagavond hielp ik Menno Vlek bij een clinic van Pokerles.nl en in de auto terug naar huis zaten we te praten over wat er was gebeurd als ik toen, in 2007, niet voor hem was gaan werken. Toen ik in 2007 dat interviewtje gaf zat ik ook nog op school en werkte ik gewoon nog bij een normaal bedrijf. Jij kent het vast ook wel, poker nam alles bij me over. Ik kon aan niets anders meer denken en ik heb er toen voor gekozen om dat na te streven. Ik verdien misschien iets minder en ik heb het laatste vak van mijn studie niet afgerond maar ja, ik zou het voor geen goud hebben willen missen. Met de kennis die ik nu heb zou ik het nooit anders hebben gedaan. Sterker nog, ik ben nog elke dag dankbaar en blij met wat ik nu doe.

We hebben het al eens kunnen lezen in Sportshoe Diaries maar kun je nog eens vertellen hoe je bij PokerNews terecht gekomen bent en ineens in Las Vegas stond?
Ik werkte af en toe voor Menno en kwam toen in Holland Casino Utrecht Jordy Veenboer tegen. Menno stelde me voor en op hetzelfde moment werd ik steeds enthousiaster op het forum en dan kom je Jordy steeds vaker tegen zodat ik hem ook op MSN kreeg. Ze zochten toen iemand om artikelen te schrijven over de Pokerles tripjes die ze deden, PokerNews was partner in dat bedrijf, en dat nam ik op me. Het was geen gigantisch succes maar wel mijn ‘way in’ bij Jordy.

Toen begon ik wat andere artikelen te schrijven over pokerboeken die ik las en films die ik keek waarna de World Series of Poker van 2008 er aan kwam en het vaste team van Rik ‘Redwatch’ Klein Entink, Dimitri ‘Scriptdude’ Tholen en Steven ‘Stevedude’ Smith een vierde man zocht. Ze hadden iemand nodig die eigenlijk van alles wat kon; presenteren, zelf filmen en bloggen. Ik heb toen gezegd dat ik dat allemaal wel kon. Door mijn studie had ik ook al redelijk wat ervaring met filmpjes maken, maar een expert was ik zeker niet. Ik dacht echter dat ik het wel kon en interviewen moest ook wel goed komen met de pokerkennis die ik toen had. Jordy moest het eerst aan die jongens vragen en binnen een week hadden ze ‘ja’ gezegd en moest ik ineens zeven weken vrij vragen op mijn werk. Ik dacht toen, als het niet kan dan doe ik het toch en ga ik gewoon weg bij het bedrijf maar ze waren heel erg relaxt. Ze zeiden gewoon, we zien je over acht weken wel weer, en zo kreeg ik onbetaald verlof.

Toen ik terug kwam dacht ik, "Ik moet wel gewoon gaan werken en mijn studie afmaken" maar toen ik weer om negen uur 's ochtends achter mijn bureau zat kon ik de hele dag aan niets anders denken dan poker. Ik sprak de hele dag met Jordy op Skype en MSN en ik volgde het forum. Ik kon dus aan niets anders meer denken en Jordy had me al een paar keer gevraagd om voor hem te komen werken en dat aanbod heb ik toen aangenomen. Een week later had ik het contract getekend en zat ik op het kantoor in Amsterdam te werken.

On the Button - Webjoker 101
Party like a rock star!

De Live Reporting bestond natuurlijk al voordat jij bij PokerNews kwam maar er is wel een hoop veranderd. Had je een plan van aanpak om het allemaal te verbeteren of is dat gewoon gaandeweg zo gekomen?
Ik denk dat laatste, en dat zal jij ook kunnen beamen. Een jaar lang hebben we natuurlijk het drietal Steven, Rik en Dimitri gehad en als die er mee door waren gegaan zouden ze ook gegroeid zijn denk ik. Als je terugkijkt naar mijn eerste WSOP van 2008 dan was het toch redelijk summier. Het draaide echt om de updates die als hand histories geschreven werden. We zijn er nu naar toe gegaan om er toch een soort verhaaltje van te maken waar mogelijk. De openingspost verschijnt nu ook op de frontpage en aan het einde van de dag schrijven we een uitgebreide recap die op de frontpage verschijnt. Ik denk dat het ook een logisch gevolg is van wat je wilt met zoiets.

We hadden natuurlijk altijd prachtige video’s van Dimitri maar dat is gewoon heel erg intensief en daar moet je altijd een derde persoon voor meenemen. De internetverbinding is meestal heel erg slecht en je moet echt iemand hebben die er heel erg goed in is. Wij, met onze basic kennis, zullen dan tegenvallende filmpjes maken als je niet de tijd er voor kan nemen. Ik denk dat we met SoundBites, die we heel snel kunnen opnemen en uploaden, iets heel moois gevonden hebben. Je mist de beelden maar je bent er wel heel erg dichtbij en dat vind ik één van de leukste dingen die we de laatste tijd hebben toegevoegd.

Een belangrijk onderdeel van je werk is natuurlijk de Live Reporting maar misschien nog wel belangrijker is het PokerNews Magazine. Kun je vertellen hoe dat allemaal tot stand gekomen is?
Dave Goldstein, die heel veel artikelen voor de website geschreven heeft, deed altijd het magazine. Hij deed de interviews en verzorgde alle communicatie met de mensen in Litouwen en op een gegeven moment ging hij weg. Ik schreef toen al wel eens een artikel voor het magazine en Jordy was op zoek naar iemand die het kon overnemen. Toen was ik overigens nog niet vast in dienst. Ik had niet heel veel verstand van het maken van bladen maar ik dacht wel een zinvolle bijdrage te kunnen leveren aan het proces. De lay-out van het blad vond ik niet altijd even mooi en daar ben ik toen direct ingesprongen zonder echt kennis van zaken maar met wel heel veel enthousiasme. In die tijd werkte en studeerde ik ook nog en dat zorgde er vaak voor dat ik tot diep in de nacht door zat te werken om alles op tijd af te kunnen krijgen. Het belangrijkste was om in begrijpelijk Engels, voor onze Litouwse vrienden, duidelijk te maken wat wij precies wilden. Het was nog wel eens lastig en ik zat nog wel eens in Photoshop voorbeeldjes te maken in een soort Paint stijl om te tonen hoe het er uit zou moeten gaan zien.

Dat is allemaal langzaam gegroeid en ik dacht dat we mooie stappen maakten. Toen kwam Pieter ‘Vanky’ van Klinken er bij en de toenmalige fotograaf van het magazine die ook ideeën hadden over hoe het er uit moest komen te zien. Vooral Pieter hielp mee wat betreft de spelling die achteruit gegaan was sinds het vertrek van Goldstein en ik het overnam. Pieter is in die rol op een gegeven moment weggegaan en nu hebben we iemand anders voor het magazine die alle spelling controleert en alle zinnen lopend maakt. Voor de lay-out ben ik nog steeds verantwoordelijk, al staat Jordy er natuurlijk nog wel boven.

Ik schrijf verder alle schrijvers aan en je zal het weten, pokerspelers zijn lui. Wij willen pokerspelers in het blad die kunnen schrijven in plaats van andersom. Dat is het belangrijkste bij ons magazine maar het probleem is dat ze niet goed kunnen werken met deadlines en niet altijd even leesbare stukken produceren. Er zitten natuurlijk ook hele goede schrijvers tussen maar het is wel lastig want die gasten zeggen dat ze druk zijn maar eigenlijk zijn ze dat natuurlijk helemaal niet. De enige afspraak die ze hebben staan is vaak de tandarts en daarnaast kunnen wij ook niet gigantische salarissen bieden dus is het meer, of ze vinden het leuk om te schrijven of ze willen iets voor hun sponsor doen. Op die manier krijg je wel een lastige onderhandelingspositie want je wilt natuurlijk dat ze alles op tijd aanleveren maar als ze dat niet doen kan ik daar ook niets aan doen. Ik kan ze niet ontslaan of zo. Bij sommigen gaat daar meer tijd in zitten dan bij andere spelers. Het is intensief, anderhalve maand van elke twee maanden ben ik daar ontzettend druk mee en vooral tijdens EPT’s en Unibet Opens draai je dan echt bizarre uren. Als hij dan weer in de winkel ligt voel je je wel trots natuurlijk.

On the Button gaat natuurlijk over de leden van het forum en jij bent dat als vanaf 2006. Je bent moderator en zelfs hoofd moderator geweest. Hoe kijk je nu tegen het forum aan?
Toen ik op het forum kwam was Scriptdude de baas waarna Aerschtuner het overnam. Daarna ben ik zelf een tijd hoofdmoderator geweest en nu heeft Jordy ook deze taak weer op zich genomen. Het nam teveel tijd in beslag en was zeker geen dankbaar werk. Nu ben ik als gebruiker weer actief, al kijk ik natuurlijk nog wel een beetje vanuit het PokerNews standpunt, en ik zie dat er wel een verschuiving is geweest. Toen Dimitri het deed was er een grote groep regulars actief die ik persoonlijk kende en waarmee we naar meetings kwamen en regelmatig op Skype spraken. Nu is er een deel verdwenen en dat vind ik ook niet zo raar, ik denk dat het bij alle fora gebeurd. Zowel de interesse in poker neemt af bij sommige spelers, net zoals dat er een nieuwe groep spelers opkomt waar ze zich misschien niet zo mee kunnen identificeren.

Het is wel wat grover geworden en de controle is niet zo streng meer, maar toch vind ik het nog steeds erg leuk. Soms zijn er wel van die dingen waarvan ik denk, “Wat is dit nou weer voor iets zieligs”, maar er zijn ook zoveel mooie topics zoals het Series topic en over films en dat bekijk ik nog elke dag. Dat gaat dan toevallig niet over poker maar ook over strategie wordt nog genoeg gepost. Dat soort discussies moeten natuurlijk nooit te lang duren, want dan wordt er uiteindelijk toch wel gebasht.

Zelf heb ik heel veel posts op een filmforum en daar is het precies hetzelfde want als je de Star Wars films niets vind maken ze je ook helemaal kapot. Op een gameforum ben ik ook nog een tijdje moderator geweest en daar was het altijd Playstation tegen Xbox. Zo heb je overal wel wat, ik denk dat het gewoon bij internetcommunicatie hoort. Heel veel mensen hebben door PokerNews nieuwe mensen ontmoet en praten dan nu misschien via Skype of op hun eigen forum over het spel. Sommige spelers zijn natuurlijk heel erg goed geworden terwijl ze in het begin ook keihard gebasht werden. De bekende voorbeelden zijn natuurlijk Euroglot, die ineens super hoog speelde, en Riekus die hele uitspraken naar zichzelf vernoemd kreeg maar inmiddels door spelers gezien wordt als één van de betere Nederlandse sit and go spelers. Dan kan je zeggen, “Al dat bashen is niet goed” maar iemand als Riekus is daar wel door gemotiveerd en beter door geworden denk ik. Het hoort er allemaal bij.

In 2007 sprak je over de €50 rebuy in Utrecht waar je nog veel kon leren van Menno Vlek. Ben je de laatste jaren ook met je eigen spel bezig geweest en heb je een positieve ontwikkeling door kunnen maken?
Qua resultaten heb ik geen mooie groei meegemaakt. In de tijd van de eerste 'On the button' pokerde ik heel veel, maar sinds ik voor PokerNews werk is dat allemaal wel minder geworden. Voor $25 spelen vind ik niet meer zo spannend en voor grote bedragen spelen vind ik wel leuk maar dat kan ik me niet veroorloven want ik heb gewoon een normale baan. Ik zit dus een beetje in een tussengroep waarin het ene te duur is en het andere niet uitdagend genoeg. Ik speel dus niet heel erg veel maar ik ben wel twintig keer beter geworden.

On the Button - Webjoker 102
Webjoker naast EPT San Remo kampioene Liv Boeree tijdens EPT Deauville

Ik ben nog steeds elke dag met het spelletje bezig en denk de hele dag na over pokersituaties. Natuurlijk praat ik ook veel met pokerspelers, al zijn het soms maar hele korte conversaties tijdens toernooien. Ik vind mezelf nog steeds best wel goed in poker maar niet in vergelijking met sommige kanonnen natuurlijk. De meeste mensen zullen dat ook wel proeven als we verslag doen van toernooien denk ik. En ik begrijp variance ook, iets wat natuurlijk heel belangrijk is in poker. In de strategische rubriek die ik doe hoop ik ook dat mensen het doorkrijgen. Ik heb een keer een EPT gespeeld en ook online hoge cashgames geprobeerd maar toch blijft het voor mij een hobby en doe ik het ‘voor de leuk’.

In Sportshoe Diaries vertel je altijd de wildste verhalen, doe je dat omdat je het zelf leuk vind en is het niet raar om zulke persoonlijke verhalen te delen met iedereen?
Wij zijn er toen mee begonnen omdat we wel regelmatig bizarre dingen meemaken, tegenwoordig kijken we er misschien niet meer zo tegenaan maar het blijft toch wel bijzonder. Als ik een keer op een verjaardag was of met vrienden en je vertelt dan zo’n verhaal, dan vinden ze dat mooi om naar te luisteren en ik vind het prachtig dat hun dat mooi vinden. Opscheppen is dan misschien geen pluspunt voor mensen, in dit soort gevallen vind ik het ook geen zonde.

Je hebt natuurlijk op een pokersite allerlei verschillende onderdelen zoals strategie en nieuws maar ik denk dat het ook belangrijk is dat er iets menselijks op komt te staan. Bij Pokercollege heb je Dalhuijsen, bij Pokerinfo Sijbrand Maal, Johan Rensink en Armijn Meijer, bij Nederpoker Jorryt, Rik en Hans en bij ons was het vroeger Noah die zich nu meer toegelegd heeft op het spelen zelf. Bij pokertoernooien is het niet alleen maar leuk om over handjes te lezen maar ook de feesten zijn leuk om te beschrijven om de mensen een beeld te geven van wat er allemaal gaande is. Ik denk dat het gewoon leuk is en al heeft het misschien niet de meeste views van alle artikelen, ik krijg er wel altijd veel leuke reacties op.

Er staan ook wel persoonlijke dingen in zoals dat je weer eens het porselein aan het kussen bent of dat je veel te veel geld in de Spearmint Rhino hebt uitgegeven in Las Vegas. Ik heb die schaamte van me afgegooid maar mijn vader en mijn broer hebben aangegeven dat ze mijn blog niet lezen omdat ze daar helemaal geen zin in hebben. Dat moeten ze allemaal zelf weten natuurlijk. Mensen die veroordelen het wel eens, 'het gaat alleen over bier en tieten', maar het is natuurlijk niet zo dat dit het enige is wat ik in mijn leven doe. Als ik schrijf dat ik de hele nacht heb zitten werken aan het magazine dan is dat ook niet echt spannend om te lezen.

Las Vegas staat nu alweer voor de deur en dat levert natuurlijk altijd goede verhalen op. Ga je weer helemaal los en kunnen we weer gekke dingen verwachten?
We gaan mooiere verhalen maken dan ooit tevoren hoop ik. De grote aankondiging volgt nog maar nu dus al een beetje een scoop, we gaan dit jaar niet meer live reporting doen zoals we dat de voorgaande jaren deden. We hebben een andere invulling waarin wij met z’n tweeën op zoek gaan naar de mooie verhalen. De echt diepe runs, mooie prestaties, huisbezoeken, interviews, we gaan het allemaal doen. Er moeten meer mooie verhalen komen dan ooit te voren vanuit Las Vegas. We blijven een pokerwebsite natuurlijk maar we willen ook de andere dingen aandacht geven zoals de goede restaurants, clubs en feesten. Twee maanden lang is het nieuws over alle (Nederlanders in de ) toernooien er ook nog steeds. Elke finaletafel gaan we natuurlijk wel volgen met live updates, gesprekken en interviews. Verder willen we alles zo breed mogelijk houden om zo de mooiste verhalen uit Las Vegas op de frontpage te krijgen.

On the Button - Webjoker 103
Lex Veldhuis gaat diep in het $40.000 Event in 2009 en Webjoker is er bij (volledig rechts)

Wat ga je persoonlijk nog doen in Vegas?
Sowieso lekker uit eten en ik wil dit jaar ook wat meer gaan sporten. We zitten in het huis met onder andere Lex Veldhuis en de nummer twee van de Dutch Open, Sybe Smit. Lex traint natuurlijk voor die sidebet met Elky en Sybe is ook wel van de sportschool. Jij moet zelf ook aan de bak en hopelijk gaat dat dit jaar allemaal een stuk beter. Echt veel ga ik niet spelen maar ik wil wel een WSOP event mee pikken en daar dan ook over schrijven. Als ik dan de bracelet gewonnen heb kan ik mooi vertellen wie de goede en slechte spelers aan mijn tafel waren. Ik moet ook gewoon werken, verslag doen en aan het magazine klussen. Het wordt dus weer heel druk maar ook erg mooi hopelijk.

Comments

  • elroyce elroyce

    wubwubwub schreef

    Respect! Je vormt samen met remko een superduo.

  • boddieh boddieh

    Erg leuke OTB, hoop op een paar mooie verhalen vanuit Vegas! Smile

  • HyperR HyperR

    Als ik dan de bracelet gewonnen heb kan ik mooi vertellen wie de goede en slechte spelers aan mijn tafel waren.

    held

Lees 62 reactie(s) op dit artikel
Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen