Interview met Jared Tendler, auteur van 'The Mental Game of Poker' en win het boek!

Interview met Jared Tendler, auteur van 'The Mental Game of Poker' en win het boek!

In Las Vegas liep ik Jared Tendler tegen het lijf. Jared is geen bekende reporter of highstakes pokerspeler maar een mental coach. Jared kenden we nog niet, maar Barry Carter waarmee hij het boek geschreven had kenden we wel. En van het één kwam het ander en vandaag gingen we uitgebreid zitten om te praten over zijn boek 'The Mental Game of Poker', zijn visie op de pokerwereld en over golf. Inderdaad, we hadden het ook uitgebreid over golf, al weet ik daar helemaal niets van af.

Wat is je achtergrond en hoe ben je bij poker uitgekomen?
Mijn achtergrond ligt in performance coaching. Mijn oorspronkelijke droom en goal in het leven was om mijn geld te gaan verdienen met golf. Ik was een veel belovende golfspeler maar toen dat uiteindelijk op niets uitliep ben ik voor mijn diploma in psychologie gegaan. Ik was op zoek naar mijn eigen beweegredenen, mijn eigen drive en waarom sommige dingen me niet lukten. Ik vond psychologie fascinerend, verdiepte me er in en heb me ingeschreven voor de studie psychologie.

Toen ik mijn studie had afgerond moest ik op zoek naar een specialisatie, en omdat ik zoveel over golf wist leek me dat de juiste plek om te beginnen. Mijn praktijk begon te groeien, ik kreeg meer en meer klanten maar ik vond het nog lastig om mezelf te marketen en te onderscheiden in de golfwereld. Ik vond het lastig om mezelf te bewijzen en begon weer zelf meer en meer te spelen. Ik werd beter en beter en gebruikte mijn kennis om verbeteringen te maken aan mijn spel op knelpunten waar het vroeger mis ging. Ik ging professioneel spelen en toen kwam ik Dusty 'Leatherass' Schmidt tegen op de golfbaan.

Drie maanden nadat we voor het eerst gesproken hadden op de golfbaan belde hij me op. Hij was bezig met het behalen van de SuperNova Elite status op PokerStars en wilde eens met me praten over wat tiltproblemen die hij had.

Hij was mijn eerste pokerklant en had een heleboel succes. Stoxpoker was nog volop in de videoinstructie markt op dat moment en hij nodigde me uit om voor die site coach te worden. Op het moment dat ik me ging verdiepen in de pokerwereld en zag hoe weinig boeken er geschreven waren over mijn specialisatie en hoe weinig mindset coaches er rondliepen stond ik versteld. Ik vergeleek het natuurlijk met de golfwereld die ik zo goed kende, en dat was een wereld van verschil, dag en nacht. Iedere PGA Tour golfer op de wereld heeft iemand zoals ik om zich heen, overal vind je sportpsychologen. Iedere professionele sport in Amerika heeft ze rondlopen, maar in de pokerwereld was het zeldzaam.

Het was een no-brainer om me meer op poker te gaan richten, het was één van de gemakkelijkere beslissingen die ik ooit heb gemaakt. Er zijn ook zoveel overeenkomsten tussen golf en poker, dat verbaasde me nog wel het meest. De context is totaal verschillend, de omstandigheden zijn totaal anders maar alle mentale aspecten zijn gelijk.

In The Amazon Room hier achter zie je dan misschien mensen schreeuwen en hun stoelen grijpen als ze op tilt zijn en dat zie je niet op de golfbaan. Als een golfer echter helemaal los gaat dan krijgt hij penalty's die verder kunnen rijken dan een rondje niet mee mogen doen zoals dat aan de pokertafel het geval is. Maar van binnen tilten golfers net zo hard en op dezelfde manieren als pokerspelers. Ze geven zichzelf net zo hard de schuld, ze winden zich net zo op over dingen die niet volgens plan gingen als bij pokerspelers.

Wat golfers trouwens nog kunnen leren van pokerspelers is de rol van variantie. Ik ben enorm geïnteresseerd in de subtiele variantie in golf die maar weinig professionele golfers durven te onderkennen. Ze realiseren het zich niet, maar veel golfers denken dat ze alles in eigen handen hebben. Ook bij het slaan in golfen heb je een gemiddelde. Je gaat de bal niet iedere keer exact hetzelfde raken. Veel heeft met jou te maken, maar ook met de baanomstandigheden en bijvoorbeeld de wind. De nauwkeurigheid van een golfer is niet zo constant als ze zelf denken. Ze overschatten hun kunnen enorm.

Ze worden pissig om slagen die soms zelfs beter dan hun gemiddelde slag zijn. Maar hun standaarden zijn zo hoog omdat ze zich die ene keer herinneren dat het perfect ging, die ene keer dat ze hem heel dichtbij kregen. En dan vinden ze dat dat continu moet gebeuren, dat ze altijd zo moeten slaan maar zo werkt het nou eenmaal niet. En dan maken ze zich daar druk over, winden ze zich daarover op en de volgende drie slagen zijn ook slecht. Het is maar een voorbeeld, maar je ziet al de overeenkomsten tussen golf en poker.

Waar kwam je interesse voor psychologie aanvankelijk vandaan?
In de golfwereld zeggen ze altijd dat de golfsport voor 90% een mentale sport is. Nou ben ik het daar niet perse mee eens, maar ik vond het wel interessant dat dat aspect van het spel zo ondergewaardeerd bij het grote publiek was. Toen ik zelf veel speelde analyseerde ik meer en meer de situaties waar het mis ging en kwam er keer op keer achter dat het mentale aspect van het spel gigantisch was. Iedere golfclub ter wereld zou niet alleen een instructeur hebben voor je swing, maar ook voor je mental game.

Ik zelf heb op belangrijke momenten, tijdens belangrijke toernooien, gewoon gechoked. Ik was een drievoudig All-American, ik won negen toernooien in College, presteerde top tot een bepaald level maar had een drempel waar ik maar niet overheen kwam om echt goed te worden. Onder te grote druk faalde ik te vaak. Ik realiseerde me dat het het psychologische aspect van het spel was en verdiepte me erin.

Je ontmoet Dusty op de golfbaan. En toen ging het balletje dus rollen?
Toen ik jonger was speelde ik altijd al poker met mijn vrienden in de zomervakantie. 's Ochtends golfen met zijn allen en dan 's middags pokeren aan het zwembad. En ook in mijn familie werd er al gepokerd. Mijn opa was een geoefende gin-rummy speler, iets anders dan poker natuurlijk maar met wel wat overeenkomsten. Mijn vader kwam wel in Foxwoods en in Atlantic City, er werd altijd wel gekaart in mijn familie. Ik haal echter absoluut niet het niveau dat de jongens halen waar ik mee werk, die illusie heb ik zeker niet. Maar ik was wel gefascineerd door de pokerwereld die Dusty me liet zien.

Interview met Jared Tendler, auteur van 'The Mental Game of Poker' en win het boek! 101
Dusty \"Leatherass\" Schmidt op de golfbaan

Is het het mentale aspect dat de absolute top onderscheidt van de goede spelers?
Het is zeker gedeeltelijk het mentale aspect van het spel dat sommige spelers onderscheidt van andere. Maar ook talent speelt een grote rol natuurlijk, als je geen aanleg hebt voor poker dan kan je alles nog zo goed doorhebben en je zo verdiept hebben in het spel maar dan bereik je de top ook niet. Het is een combinatie van heel veel verschillende aspecten van het spel die de grote spelers maken wie ze zijn.

In iedere sport en industrie zie je hetzelfde. Er zijn mensen die een natuurlijke gave hebben en daardoor kunnen excelleren. Als je dat talent combineert met een heel sterke arbeidsethos dan kan je heel ver komen. Als je de aanleg ontbreekt moet je nog harder werken en je nog meer focussen op andere aspecten van het spel waar je een edge kan halen. Misschien moet je je nog meer verdiepen in het mentale aspect van het spel want als je bijvoorbeeld een half procent minder tilt dan je tegenstanders dan levert je dat al geld op. De absolute wereldtop combineren al die aspecten en zijn daarom zo goed.

Voor wie is het boek bedoeld?
We hebben het boek geschreven voor mensen die serieus bezig zijn met het spel. Je hoeft niet perse een pro te zijn, maar je moet wel echt met het spel bezig zijn en zo goed mogelijk willen worden om echt optimaal iets aan het boek te hebben.

Als je het boek aandachtig bestudeert en echt met de besproken stof aan de gang gaat, kan het je game ten goede veranderen. Dan betaald het boek zich vanzelf terug, waarschijnlijk al heel snel. Het is niet voor recreatieve spelers die voor de leuk pokeren en het niet erg vinden dat hun hobby geld kost. Die kunnen er natuurlijk ook wat dingen van leren, maar daar hebben we het niet voor geschreven. Het is echt voor spelers die serieus met het spel bezig zijn en er veel geld mee willen verdienen.

Negentig procent van de klanten waar ik mee gewerkt heb zijn online spelers. Maar ik heb ook met spelers gewerkt die voornamelijk live spelen en ook daar zijn de pokeraspecten die we bespreken enorm relevant. Voor de online spelers raad ik bijvoorbeeld het creëren van een Word document aan met pointers terwijl het voor live spelers misschien een spiekbriefje wordt die ze er live bij kunnen houden. Dat zijn kleine verschillen maar het blijft hetzelfde spel uiteindelijk met dezelfde frustraties en dezelfde tilt-issues.

Interview met Jared Tendler, auteur van 'The Mental Game of Poker' en win het boek! 102

Als je The Poker Mindset hebt gelezen snap je als het goed is vooral alles aangaande variantie en de impact op poker. Wat is het kernidee van The Mental Game of Poker, zonder het hele boek te verklappen.
Het zijn meerdere dingen. Allereerst gaat het uitgebreid in op 'tilt', wat ik omschrijf als 'boosheid'. In veel pokerliteratuur wordt tilt omschreven als alles dat afwijkt van je normale spel. Maar als je het zo algemeen houdt is het lastig een diagnose te stellen, het is lastig het daadwerkelijke probleem te grijpen en te verbeteren.

Ik ben afgeleid, ik ben boos, ik ben angstig, ik ben bezig aan een prachtige serie. Al die gemoedstoestanden zijn anders en allemaal verlangen ze een andere strategie om het probleem op te lossen. Dus in het boek definiëren we boosheid, angst, zelfvertrouwen en motivatie, de vier pilaren van het boek. Het zijn de vier hoofdcategorieën die op je spel van invloed zijn. 'Tilt' staat in het boek dus gelijk aan 'boosheid', en die 'tilt-categorie' hebben we dan weer onderverdeeld in zeven subcategorieën.

Ik denk dat voorgaande literatuur op dit vlak bewustzijn voor het mentale aspect heeft teweeg gebracht. Het heeft mensen aangezet er over na te denken. Ik heb het onderwerp weer opgepakt en in het boek echt gezorgd voor verdieping. Het heeft ervoor gezorgd dat een heleboel mensen, die op het eerste gezicht misschien last lijken te hebben van hetzelfde probleem, hun eigen aanpak hebben gevonden om hun problemen op het mentale vlak op te lossen.

En daarnaast proberen we in dit boek ook uit een te zetten voor mensen hoe je leert. Hoe het menselijk brein dingen oppakt en verwerkt. Als jij als speler denkt een probleem opgelost te hebben, maar je komt er later achter dat het je toch niet is gelukt – dan wordt je pissig. Maar in veel gevallen is de oorzaak van het niet oplossen jouw perceptie van het probleem, van hoe jij denkt dat het in elkaar zat en hoe jij dacht dat je het moest oplossen. Hoe je het beste kon leren problemen aan te pakken. Het is allemaal niet al te lastig, maar als je moet werken met gebrekkige informatie, gecombineerd met veel van je eigen aannamen, dan creëer je een heel nieuw probleem en zal je alles veel langzamer begrijpen en daarmee oplossen.

Wintilt valt bij jouw boek dus niet onder tilt, want dat koppel je aan boosheid?
Helemaal correct, 'wintilt' valt niet onder 'tilt' maar onder 'vertrouwen'. En zoals ik al aangaf diepen we de alle onderdelen ook weer verder uit waarbij wintilt dan weer valt onder 'overmoedigheid'. Je bent bezig aan een “lekkere streak”, zoals ze dat noemen, en je hersenen beginnen de toekomst te voorspellen. Alles gaat zo lekker, en dat is plotseling het enige nog dat je kan zien. 'Alles gaat lekker en zo zal het voor altijd zijn'. De realiteitszin ontbreekt. Op een gegeven moment zal het weer minder gaan, maar op dat moment zal je dat niet zien. 'Het is onmogelijk dat je gaat verliezen, onmogelijk' zo zeg je tegen jezelf.

Je hebt dit boek geschreven samen met Barry Carter, een schrijver voor PokerNews die ik ken. Wat was zijn rol bij de totstandkoming van dit boek?
Toen ik aan het schrijven van dit boek begon dacht ik dat ik het allemaal wel in mijn eentje kon. Ik vergat daarbij even dat ik niet een schrijver was. Barry is wel een schrijver dus dat kwam al enorm van pas. Het eerste waar de samenwerking met Barry tot uiting kwam was dus dat ik de stof dicteerde en hij het uitwerkte. Ik kan zonder een enkel probleem de hele dag praten over het mentale gedeelte van het pokerspel maar een hele dag schrijven gaat me maar lastig af. Ik dicteerde dus, hij schreef ze uit en stuurde ze terug waarna ik er weer mee aan de slag ging. Het gaf mij een template om de materie verder uit te werken, mijn eigen touch er weer aan te geven en dingen toe te voegen. Hij gaf me dus de gelegenheid uit mijn hoofd te krijgen wat me zo natuurlijk af ging gedurende sessies en hielp me alles te ordenen.

En daarnaast was hij een soort van bullshit detector voor me. Als ik soms afdwaalde en ergens uit kwam wat weinig meer van doen had met het oorspronkelijke onderwerp, dan gaf hij dat direct aan. En ook materie die voor pokerspelers weinig interessant zou zijn filterde hij er direct uit.

En tot slot gaf hij veel voorbeelden en specifieke gevallen die pokerspelers uit de media zouden herkennen om het boek meer te laten aanspreken bij het publiek waar het voor geschreven werd. Op een gegeven moment gaat het bijvoorbeeld over de 'Mike Matusow Blow-Up', dat had ik nooit geweten. Ik dacht dat Barry, Mike een beetje belachelijk maakte toen hij aankwam met die term, maar het is gewoon een geaccepteerde term en hij loopt zelf rond met t-shirts er van. Hij nam gewoon continu het pokerspeler perspectief aan en gaf zijn visie op de besproken zaken. Dat soort dingen hielpen enorm.

Laat zien dat je tilt en win 'The Mental Game of Poker'

Jared Tendler organiseert op zijn blog een competitie waar je het boek, en vier uur gratis coaching kan winnen. In 'The Biggest Tilter' competitie wordt je uitgedaagd een video te maken. Iedereen kan mee doen, ook mensen die geen betalend lid zijn van de website 'DragTheBar'.

Maar het kan nog gemakkelijker natuurlijk. Wij geven een 'The Mental Game of Poker' boek weg aan het PokerNews lid die het het meeste nodig heeft. Geef dan ook in de comments aan waarom jij dat boek nodig vindt te hebben, bijvoorbeeld in samenwerking met een handhistory die aangeeft dat je wel redelijk goed kan tilten.

Comments

  • Webjoker Webjoker

    Hopen dat hij er wat mee kan. Heb zelf ook een boek gekregen van hem, maar nog niet in begonnen. Let me know wat hij er van denkt.

  • Floorkiller Floorkiller

    Boek is overhandigd. Heb een wat onduidelijk filmpje. Zal hem ff op Youtube proberen te krijgen. Niet echt epic reactie though Drunk

  • Frankonr1 Frankonr1

    Haha kan niet wachten tot vanavond ROFL

    Nog even een mooie camera setup bouwen zo Big Grin

Lees 63 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen