Poker in Amerika - Nog een lange weg te gaan

Poker in Amerika - Nog een lange weg te gaan

De zwarte vrijdag in april zal niet snel vergeten worden door pokerspelers van over de hele wereld. Pokerend Amerika werd abrupt afgesloten van de rest van de wereld en een oplossing lijkt nog steeds niet in zicht. Sinds de invoering van de UIGEA in 2006 hebben verschillende partijen getracht een nieuwe wet te ontwerpen maar tot op heden is er weinig houvast voor pokerliefhebbers. Dinsdagochtend lokale tijd in Washington D.C. was er een hoorzitting met de titel ‘Internet Gaming: Is There a Safe Bet?’ waaruit blijkt dat er voorlopig meer vragen dan antwoorden zijn.

Laten we bij het begin beginnen. De Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) zorgde er in 2006 voor dat pokersites niet langer legaal betalingen konden aannemen. Elke vorm van online gokken in Amerika werd door deze wet aan banden gelegd; credit card bedrijven en banken mochten niet langer transacties van en naar pokersites uitvoeren. PartyPoker trok zich direct terug uit de Amerikaanse markt en zag hun aandeel binnen 24 uur met 60% afnemen.

Waar PartyPoker voor de veilige route koos besloten onder andere PokerStars, Full Tilt, Ultimate Bet en Absolute Poker in Amerika actief te blijven. Doordat de UIGEA het banken verbood handel te bedrijven met sites, maar online gokken zelf niet daadwerkelijk verboden was besloten deze bedrijven op creatieve manieren alsnog geld van Amerikaanse spelers te accepteren. De Department of Justice (DOJ) besloot een rechtszaak tegen deze bedrijven aan te spannen en de aanklacht werd op 15 april van dit jaar, Black Friday, bekend gemaakt. Ondertussen staan sites als Bodog en Lock Poker nog steeds Amerikanen toe op hun site maar de consensus is dat dit nooit lang stand kan houden.

De wetgeving is dus nooit positief geweest met betrekking tot online poker, maar door Black Friday zijn er bepaalde processen in een hogere versnelling terecht gekomen. Waar de congresleden, senatoren en andere mensen in ambtelijke functies in voorgaande jaren steeds met voorstellen kwamen maar niet echt doorzetten, lijkt er nu door Black Friday meer schot in de zaak te zitten. De Amerikaanse politiek lijkt in te zien dat er een verandering nodig is en heeft poker nu hoger op de agenda staan dan voorheen.

Een belangrijk aspect wat veel invloed kan hebben op de regulering van online poker is het feit dat Amerika zo goed als bankroet is. Het land is bijna desperaat op zoek naar mogelijkheden om geld te verdienen zonder de belasting omhoog te gooien en poker en online gokken zou één van die oplossingen kunnen zijn.

Internet Gambling Regulation and Enforcement Act

Poker in Amerika - Nog een lange weg te gaan 101
Barney Frank

Democratisch congreslid Barney Frank is één van de mensen die het altijd goed met poker voor gehad heeft. Frank was samen met onder andere republikein Ron Paul, mogelijk presidentskandidaat in 2012, groot tegenstander van de UIGEA in 2006. In de loop der jaren, voorafgaand aan Black Friday, stelde hij onder andere een wet voor; 'The Internet Gambling Regulation and Enforcement Act', maar helaas werd hier niets mee gedaan.

Nieuwe wetten voorstellen is voor veel politici een manier om, simpel gezegd, zieltjes te winnen. Als een nieuwe wet namelijk bedacht wordt komt deze bij het parlement terecht. Dit zegt echter nog helemaal niets over wanneer of hoe deze uitgevoerd zal worden. In vele gevallen is dit dus slechts een manier om kiezers te trekken, sponsoren te vinden voor campagnes en het grote publiek tevreden te houden. Barney Frank is dus wel voorstander van regulering, maar heeft dit nooit als topprioriteit gezien. Frank voert als belangrijkste reden voor het doorvoeren van nieuwe wetten met betrekking tot online gokken het feit dat Amerika dringend geld nodig heeft. Online gokken zou miljoenen, dan wel niet miljarden op kunnen leveren op jaarbasis zonder mensen zwaarder te belasten.

Internet Gambling Regulation, Consumer Protection, and Enforcement Act

De volgende stap werd genomen door republikeins congreslid John Campbell. De ‘Internet Gambling Regulation, Consumer Protection, and Enforcement Act, werd in maart van dit jaar voorgesteld. De Poker Player Alliance, die zich heeft opgeworpen als voorvechter van regulering, steunde dit nieuwe voorstel direct en schakelde de poker community in om meer steun te krijgen voor dit wetsvoorstel. Het voorstel werd doorverwezen naar een subcommissie die er vanaf juni niets meer mee gedaan heeft.

Internet Gambling Prohibition, Poker Consumer Protection, and Strengthening UIGEA Act of 2011

De titels lijken steeds langer te worden terwijl de inhoudt veelal hetzelfde blijft. Republikeins congreslid Joe Barton kwam met een nieuw voorstel in juni waarin voor het eerst specifiek over het reguleren van online poker gepraat wordt. Opvallend feit is dat zowel Barton als Campbell onderdeel uitmaken van de republikeinen die normaal gesproken zeer conservatief zijn en tegen gokken. Barton heeft volgens insiders meer invloed dan Campbell en sowieso geeft het een positief signaal dat republikeinen zich mengen in deze debatten.

Poker in Amerika - Nog een lange weg te gaan 102
Joe Barton

Hoorzitting 25 oktober (Washington D.C.)

De hoorzitting die gisteren plaatsvond ging over online gokken in het algemeen en niet over de wetten die nu bij het parlement liggen. Toch zijn er behoorlijk wat dingen besproken die op beide van toepassing zijn. De totstandkoming van deze zitting blijft onduidelijk maar bronnen zeggen dat Joe Barton één van de mensen is geweest die zich hier hard voor gemaakt heeft.

Barton was één van de sprekers tijdens de hoorzitting en benadrukte dat poker een “all-American game” is. Alhoewel dit natuurlijk vrij oppervlakkig en typisch Amerikaans klinkt, is het belangrijk om poker op deze manier aan de man te brengen. Barton kreeg bijval van Alfonse D’Amato, voorzitter van de Poker Players Alliance. D’Amato is een gerespecteerde voormalige senator die waarschijnlijk nog veel vrienden in Washington heeft zitten en daarom een belangrijke spil in de zaak is.

D’Amato haalde onder andere de situatie rondom Full Tilt Poker aan door vast te stellen dat de UIGEA niet afdoende was en Amerikaanse spelers nog steeds in de problemen kunnen raken. John Pappas, bestuurslid van de PPA, vertelde dat hij onlangs nog een account op Bodog had aangemaakt.

Tegenstanders
De tegenstanders van online gokken werden aangevoerd door twee duidelijke stemmen. Kurt Eggert, professor in recht met een specialisatie in ouderenrecht, sprak zich uit tegen regulering vanwege de problemen voor de oudere mensen in de samenleving. Veel ouderen gokken in Amerika, maar Eggert ging veel verder door met een enkele details aan te komen. Het reguleren van online poker zou bijzonder moeilijk worden door het bestaan van datamining en pokerbots. Verder maakte hij zich hard voor een systeem waarin pokerspelers op een ranglijst komen te staan zodat goede spelers geen misbruik maken van slechte spelers.

Elke wet die aangenomen wordt moet door heel veel mensen beoordeeld worden en naast ouderen is er ook een gevaar voor gokverslaving en minderjarigen die natuurlijk niet met poker in aanraking mogen komen. Hier komt bij dat de indianenstammen veel te vertellen hebben als het gaat om gokken. In veel staten is gokken illegaal, maar om inkomsten te genereren is er in 1988 besloten dat bepaalde stammen casino’s mochten openen als onderdeel van soevereiniteit op eigen land. De indianen zijn fel tegen landelijke wetten omdat deze hun soevereiniteit zouden kunnen aantasten en een wet over online gokken zou nogal eens voor grote oproer kunnen zorgen.

Opinie: Jennifer Newell

Jennifer Newell werkt al zes jaar als freelance journalist in de pokerwereld en schrijft onder andere voor de PokerStars Blog, Epic Poker en Poker Pages. Newell heeft geholpen bij het samenstellen van dit artikel. Dit is haar kijk op de situatie.

Deze hoorzitting was een kleine stap in de goede richting. Aan de negatieve kant zijn er meer vragen naar voren gekomen dan beantwoord werden. Het comité had veel vragen over pokerbots en wilde onder andere weten wat er gebeurde als de verbinding werd verbroken tijdens een hand. Mensen buiten de pokerindustrie begrijpen dat soort dingen niet en het zal duidelijk gemaakt moeten worden voordat we verder kunnen gaan.

Persoonlijk denk ik dat als het tot een stemming zou komen, en dan bedoel ik de wet die Joe Barton voorstelde, dat deze de meerderheid zou krijgen. Dit betekent echter niet dat er al genoeg aanhang is om er direct een wet van te maken. Wat er met Full Tilt is gebeurd kan als positief gezien worden als je kijkt naar het aannemen van een wet die spelers beschermd. Dit jaar zie ik het echter niet meer gebeuren dat we veranderingen te zien krijgen. Het geven van een datum waarop weer online gespeeld kan worden is bijzonder lastig maar als ik een positieve inschatting moet maken zou ik zeggen dat er een vijftig procent kans is dat er volgend jaar wat gaat veranderen. En dan ben ik nog zeer positief. De mensen die voor Campbell en Barton werken zeggen dat ze er mee bezig zijn, maar het is een heel langzaam proces.

Comments

  • Happy_Freaked Happy_Freaked

    Op www.pokerscout.com kun je dagelijks de getallen bekijken van de internationale pokersites.

  • Archer Archer

    Zijn er al cijfers bekend van het online spelersverkeer na Black Friday? Ben benieuwd hoe party poker het nu weer doet.

  • Happy_Freaked Happy_Freaked

    Oceanlab127 schreef

    Goed stukje tekst, maar dat idee van Kurt Eggert is natuurlijk totale onzin. Hoe plaats je spelers in categorieen en wie mag bepalen wie goed/slecht is en hoe kom je terecht in de lijst van de goede en slechte spelers? Over welke samples wil hij dat gaan bekijken en komt er dan ook een jury die gaat beslissen of een speler goed danwel slecht is. Is iemand die 2 miljoen geluckboxt heeft in WSOP een goede speler en iemand die 150K pakt in midstakes MTT opeens een slechte speler dan?
    Kortom totaal onzinnig voorstel.

    Zoals Dannibal al zei is dat juist wat het allemaal zo lastig maakt. Als er in Amerika wetgeving komt met betrekking tot online poker zal dat heel veel mensen tevreden moeten stellen. Of Eggert zijn plan een prioriteit wordt is nog maar de vraag natuurlijk, maar begrijp wel dat zulke kleine en misschien onmogelijke dingen wel overwogen gaan worden voordat we eindelijk weer kunnen spelen tegen ze.

Lees 5 reactie(s) op dit artikel
Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen