Het beste van PokerNews Magazine: "Phil Hellmuth, Poker Brat met 11 bracelets"

Phil Hellmuth: Poker Brat met 11 bracelets

De afgelopen jaren viel dit tijdschrift zes keer per jaar bij veel mensen op de deurmat, maar helaas kwam daar vorige maand een einde aan. De redactie van PokerNews heeft een selectie van de beste, leukste en meest interessante artikelen gemaakt. Deze zul je de komende maanden veelvuldig tegenkomen op de website.

Phil Hellmuth heeft elf bracelets en was afgelopen WSOP drie keer dicht bij zijn twaalfde overwinning. Met ruim 13 miljoen dollar aan toernooiwinsten is hij een van de meest succesvolle pokerspelers ter wereld. Maar toch kennen we Phil Hellmuth Junior vooral als zijn alter ego “The Poker Brat”. Al tierend deelt hij zijn ongenoegen met de tafel, of het nou is vanwege een gemiste flushdraw of een suck-out van iemand anders…

Phil Hellmuth Junior wordt op 16 juli 1964 geboren in Madison, Wisconsin. Phil, vernoemd naar zijn vader, zou als oudste van vijf kinderen opgroeien en zijn tijd voornamelijk besteden aan schoolwerk. Dat verandert echter allemaal als hij begint te studeren aan de Universiteit van Wisconsin.

Het ouderlijk toezicht ontbreekt, de chaos in huize Hellmuth maakt plaats voor een vrij leven op de campus. Hellmuth besteedt voor het eerst in zijn leven tijd aan zaken buiten school om en komt in aanraking met poker. In een $10 game met medeleerlingen, doktoren, advocaten en docenten blijkt hij al snel een regelmatige winnaar. Phil investeert meer en meer tijd in zijn nieuwe hobby en laat zijn studiewerk links liggen. Hij werkt zich op naar de $100 game, en als hij ook daar begint te winnen besluit hij zich helemaal op poker te gaan richten. Hij betaalt zijn studieschuld, pakt zijn $20.000 bankroll en gaat voor de eerste keer naar Las Vegas.

Zoals velen voor hem en velen na hem kwam hij van een koude kermis thuis. Hellmuth verloor al zijn geld in Vegas, en niet alleen met poker. De stad had hem weten te verleiden backgammon, craps en andere casinogames te spelen. Zijn bankroll verdween als sneeuw voor de zon van Nevada. Met zijn staart tussen de benen kwam hij terug in Wisconsin, vastberaden om zijn bankroll weer op te bouwen om Vegas te verslaan.

Het beste van PokerNews Magazine: "Phil Hellmuth, Poker Brat met 11 bracelets" 101

Van studeren kwam inmiddels niets meer terecht, Phil was alleen nog maar te vinden in de pokergame. Als zijn vader erachter komt dat Phil alleen nog maar met poker bezig is, lijkt er een breuk in de familie te ontstaan. Phil Hellmuth Senior is niet blij met de keuze van zijn oudste zoon en moet aanvankelijk niets hebben van het “gokspel” poker.

Hellmuth Senior slaat echter om als zijn zoon blijft winnen en hem laat zien hoe hij het doet. Phil heeft zijn bankroll inmiddels weer opgebouwd en zijn geluk andermaal beproefd in Las Vegas. Naast winst in een $200 toernooi in Reno, haalt hij de finaletafel in een $1.500 Seven-Card Stud Split toernooi op de World Series of Poker van 1988. Als hij in augustus van hetzelfde jaar een $10.000 toernooi wint, en tweede wordt in een $1.000 toernooi in Los Angeles, zijn zijn ouders helemaal om. Zijn vader zou jaren later bekennen verleid geweest te zijn door de vele trips en vakanties die hun zoon voor hun betaalde. Phil besteedde een groot deel van zijn eerste winnings aan het leiden van een luxe leven, maar hield zijn bankroll in stand om toernooien en cashgames te blijven spelen.

WSOP 1989

Hellmuth staat nog steeds ingeschreven bij de Universiteit van Wisconsin, maar heeft de schoolbanken al een hele tijd niet meer gezien als de World Series of Poker van 1989 voor de deur staat. Het afgelopen jaar ging het Hellmuth voor de wind met nog eens drie overwinningen, in totaal goed voor bijna 90.000 dollar.

Het beste van PokerNews Magazine: "Phil Hellmuth, Poker Brat met 11 bracelets" 102

Met meer zelfvertrouwen dan ooit reizen Phil Hellmuth Junior en Senior naar Las Vegas voor zijn tweede WSOP. Phil wordt veertiende in een $1.500 Limit Ace to Five Draw toernooi en haalt zelfs andermaal een finaletafel, dit keer in een $2.500 Pot-Limit Omaha toernooi. De armband ontbreekt echter nog als het $10.000 kostende Main Event van start gaat. 178 spelers hebben zich ingeschreven, en ook de dan 24-jarige Hellmuth is erbij. Phil zou een toernooi spelen dat zijn leven voorgoed zou veranderen. Na drie lange dagen pokeren haalt hij de finaletafel, waar hij geoefende pro's als Noel Furlong, Lyle Berman en tweevoudig winnaar Johnny Chan treft.

Chan heeft in 1987 en 1988 het Main Event gewonnen en lijkt lange tijd op weg naar de derde titel op rij. Eén voor één vallen de spelers af, waarna Chan en Hellmuth heads-up overblijven. “Hij is redelijk agressief, eens kijken hoe hij heads-up speelt” antwoordt Chan als hem naar zijn tegenstander gevraagd wordt. “Ik probeer gewoon mijn beste poker te spelen en de match te winnen. Ik behandel hem als iedere andere speler. Misschien met iets meer respect dan de andere spelers, maar in principe behandel ik het als iedere andere wedstrijd”.

Het beste van PokerNews Magazine: "Phil Hellmuth, Poker Brat met 11 bracelets" 103

Hellmuth begint met de chiplead en al snel liggen alle chips in het midden. Chan maakt de all-in call met aas-zeven, terwijl Hellmuth zwarte pocket negens laat zien. Vijf communitycards later gaan de armen van Phil de lucht in. “And there it is, Hellmuth wins the championship!” aldus een idolate commentator. “Phil gets the money, the gold bracelet but perhaps best of all, he has the knowledge that he beat one of the all time greats: Johnny Chan”.

Poker Brat

De nuchtere kijker zal ongetwijfeld gedacht hebben dat de bracelet en het geld een stuk belangrijker waren dan de wetenschap dat hij Johnny Chan verslagen had. Hoewel dat op dat moment misschien zo was, zou Hellmuth later bevestigen dat de winst daar zo'n boost voor zijn ego was dat hij zelfs sprak over een verslaving aan het winnen. Hij was de jongste Main Event kampioen ooit en zou dat record negentien jaar houden, totdat Eastgate in 2008 op 22 jarige leeftijd het toernooi wist te winnen. Die zag op zijn beurt zijn record verbroken worden door Joe Cada, die in 2009 het Main Event op zijn naam wist te schrijven terwijl hij 21 jaar en 11 maanden jong was.

Hellmuth zou na zijn overwinning bewijzen allesbehalve een eendagsvlieg te zijn. Ruim twintig jaar later acteert hij nog steeds op het hoogste pokerpodium. Maar ondanks zijn indrukwekkende lijst aan prestaties kent het grote publiek hem vooral van de tirades aan tafel. Hellmuth lijkt zijn emoties soms niet onder controle te hebben en laat het niet na zijn ongenoegen over andermans spel te uiten. Zo verweet hij ooit zijn tegenstander niet eens het woord poker te kunnen spellen, nadat zijn buurman met koning-boer van zijn aas-koning won.

Het beste van PokerNews Magazine: "Phil Hellmuth, Poker Brat met 11 bracelets" 104

Het imago van 'badboy' bleek hem goed te passen, en diverse uitbarstingen op nationale televisie leverde hem de bijnaam Poker Brat op. Met een kledinglijn vernoemd naar zijn alter ego lijkt hij het negatieve imago juist omarmd te hebben.

Op 8 juli 2007, na het winnen van zijn elfde bracelet, werd Phil Hellmuth op 43 jarige leeftijd opgenomen in de Poker Hall of Fame. Na Chip Reese, die de eer in 1991 toebedeeld kreeg op 40 jarige leeftijd, is hij de jongst opgenomen speler in dit illustere rijtje pokerlegendes.

WSOP 2011

Na het winnen van zijn elfde bracelet in 2007 gaf Phil direct aan opzoek te gaan naar nummer twaalf. In de jaren die volgden was hij hier enkele malen dichtbij, maar verder dan een derde plaats in een $ 1.500 H.O.R.S.E. Toernooi in 2008 kwam hij niet. 2011 was echter zonder twijfel een topjaar voor de recordhouder, al moest hij andermaal zijn zoektocht naar WSOP goud bekopen met teleurstellingen. Maar liefst drie maal schopte Phil het tot de heads-up van een toernooi, maar drie keer moest hij de overwinning overlaten aan zijn directe tegenstander. In het $10.000 Deuce to Seven Draw toernooi ging John Juanda er met de overwinning vandoor, in het $10.000 Seven Card Stud Hi/Lo toernooi won Eric Rodawig en in het $50.000 Players Championship toernooi was het Brian Rast die roet in het eten gooide. Deze laatste tweede plaats, goed voor $1.063.034, was wel het grootste bedrag dat Hellmuth ooit won in een pokertoernooi.

Vijf dingen die je niet wist over Phil Hellmuth:

  • Toen Phil Hellmuth in 1989 het WSOP Main Event op zijn naam schreef, werd er nog geen rake geheven over de buy-ins. De $1.780.000 die de 178 spelers inlegden werd dan ook volledig verdeeld over de 36 spelers die in het geld eindigden. Negen spelers kregen echter minder terug dan de buy-in dat jaar, $7.500. Nog eens negen spelers kregen hun $10.000 buy-in terug, en de nummers 18 tot en met 10 maakten maar een heel klein beetje winst: $12.500. Het grootste deel van de prijzenpot ging natuurlijk naar de winnaar, Phil streek $755.000 op.
  • Phil Hellmuth is eens op de vuist gegaan met Sam Grizzle. In Binion's Horseshoe in Las Vegas raakten de twee in een verhitte discussie, waarop Hellmuth voorstelde om het buiten uit te vechten. Tot zijn verbazing ging Sam op het aanbod in en eenmaal de deur uit vlogen de vuisten door de lucht. Hellmuth zou jaren later vertellen dat het eindigde in een gelijkspel en dat Sam en hij er de volgende dag al samen om hadden gelachen. Er vielen geen gewonden, de kemphanen hielden zelfs geen blauwe plekken aan het robbertje vechten over. “Pokerspelers zijn duidelijk geen vechters”, zou hij later laten optekenen in een interview met de Amerikaanse sportzender ESPN.
  • Hellmuth heeft een indrukwekkend lijstje aan WSOP records. Met elf bracelets, 84 cashes en 45 finaletafels staat hij in alle drie de categorieën bovenaan en Phil laat geen mogelijkheid onbenut om alles en iedereen hiervan op de hoogte te stellen. Zijn World Poker Tour trackrecord is minder indrukwekkend. In acht seizoenen wist hij slechts dertien keer te cashen en kwam hij nooit verder dan de derde plaats. In totaal won hij op de WPT ruim 1,1 miljoen dollar. Op zich natuurlijk niet slecht, maar slechts een fractie van de $13 miljoen die hij in totaal met toernooipoker won.
  • Phils favoriete hand is pocket negens, en dan het liefst de zwarte variant ervan. Hij won in 1989 met {9-Clubs}{9-Spades} heads-up het WSOP Main Event van Johnny Chan en noemt die combo nog steeds zijn “lucky hand”.
  • Hellmuth heeft al zijn gewonnen bracelets weggegeven. Al zijn familieleden en twee goede vrienden hebben een gouden armband van hem gekregen. Enkel de eerste, die van het 1989 Main Event, heeft hij zelf nog in bezit. Een van de bracelets is hij naar eigen zeggen kwijt, hij kan zich niet herinneren aan wie hij hem heeft vergeven of waar hij zou moeten zijn.

Hoe populair is Phil?

Phil Hellmuth moet dan misschien drie spelers voor zich dulden op de All Time Money List, maar hij heeft van deze vier namen wel de meeste hits op Google. Op Twitter zit Negreanu hem in de weg, op YouTube zijn dat zowel Ivey als Negreanu, en op Facebook is enkel Ivey populairder.

  All Time Money List Google hits Twitter volgers
1:Seidel:$16.011.752Hellmuth:±2.280.000@realkidpoker:140.067
2:Negreanu:$14.603.452Negreanu:±2.280.000@phil_hellmuth:105.460
3:Ivey:$13.859.944Ivey:±2.140.000@philivey:86.239
4:Hellmuth:$13.044.642Seidel:±959.000@erik_seidel:35.178
5:Gold:$12.235.448Gold:±298.000@RealJamieGold:1.083
  YouTube hits Facebook fans:
1:Ivey:±19.500fb.com/philivey:85.882
2:Negreanu:±18.500fb.com/philhellmuthfanclub:32.692
3:Hellmuth:±16.200fb.com/OfficialKidPoker:19.095
4:Gold:±10.400fb.com/Erik.Seidel.TeamFullTilt 3.525
5:Seidel:±3.210fb.com/Jamie-Gold368

Hellmuths 11 bracelets

Jaar ToernooiPrijsDeelnemers
1989$10.000NLHM Main Event$755.000178
1992$5.000Limit Hold'em$168.00084
1993$1.500NLHM$161.400284
1993$2.500NLHM$173.000173
1993$5.000Limit Hold'em$138.00069
1997$3.000Pot Limit Hold'em$204.000170
2001$2.000NLHM$316.550441
2003$2.500Limit Hold'em$171.400194
2003$3.000NLHM$410.860398
2006$1.000NLHM (met rebuys)$631.863754
2007$1.500NLHM$637.2542.628

Fashionably late

Phil Hellmuth staat bekend om zijn “late entrance” tijdens het Main Event van de World Series of Poker. Deze traditie ontstond in 2007 toen zijn toenmalige sponsor Ultimate Bet extra aandacht op het merk wilde vestigen door Hellmuth te laten opdraven in een raceauto, gevolgd door elf modellen. Phil reed enkele rondjes in de raceauto op de parkeerplaats van het Rio Casino, maar raakte een betonnen muur waardoor de auto in puin lag. Hellmuth kwam door het ongeluk twee uur te laat en kreeg des te meer aandacht.

Het volgende jaar kwam Phil bij het Main Event aan in een militair konvooi, verkleed als generaal met elf sterren op zijn helm. In 2009 kwam Phil op als Julius Caesar, inclusief een lange horde aan begeerlijke dames. In 2010 verkleedde Hellmuth zich als een Martial Arts-vechter, en de afgelopen WSOP maakte hij zijn entree op het WSOP Main Event podium als ESPN-commentator.

Het beste van PokerNews Magazine: "Phil Hellmuth, Poker Brat met 11 bracelets" 105

Comments

  • CaptanPoker CaptanPoker

    GodsFamousG schreef

    "en vakanties die hun zoon voor hun betaalde´
    Ik ben geen Neerlandicus. Maar dit klopt toch niet?
    Verder een leuk artikel!

    who de fuk cares?

    onyourbrain schreef

    DAT HET GEWOON GELUK IS!

    No

  • GodsFamousG GodsFamousG

    "en vakanties die hun zoon voor hun betaalde´
    Ik ben geen Neerlandicus. Maar dit klopt toch niet?
    Verder een leuk artikel!

  • [user210910] [user210910]

    DAT HET GEWOON GELUK IS!

Lees 11 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen