Interview Marcel Lüske over het bordspel PokerChamp

Interview Marcel Lüske over het bordspel PokerChamp

Marcel Lüske stond vorig jaar op de shortlist om lid te worden van de Poker Hall of Fame. De naam van de bekendste Nederlandse pokerspeler kwam daar niet alleen door zijn uitmuntende prestaties die hem tot aanvoerder der Hendon Mob Alltime Moneylist van ons land hebben gebracht. Nee, die bijna vier miljoen dollar in cashes zijn leuk maar het was waarschijnlijk het gehele plaatje dat Lüske de nominatie opleverde. Want naast zelf pokeren is Marcel al vanaf het begin bezig met nog iets veels belangrijkers: mensen enthousiast maken voor het spel.

Altijd strak in pak viel hij eerst op bij de heren van ESPN die hem internationale bekendheid gaven in de pokerwereld. Nederland volgde pas later want de populariteit van poker bleef aanvankelijk achter. Maar samen met zijn protegé Noah Boeken zorgde Marcel Lüske voor een inhaalslag. Plotseling verschenen de twee in alles dat ook maar te maken had met poker. Ze stonden voor een klas om een groep bekende Nederlandse spelers het spel te leren, ze verschenen in tijdschriften en gaven interviews aan alle radiostations. Je kan er donder op zeggen dat die collega die niets van poker weet, de naam Marcel Lüske alsnog wel herkend.

Niet alleen met interviews en fotoshoots zette Marcel zich in voor de populariteit van het spel, ook andere markten verkende hij. Zo richtte hij de FIDPA op die zich nog altijd inzet voor een pakket aan internationale pokerregels waar velen zich aan houden, waaronder het Belaggio Hotel Casino in Las Vegas en Casino Namur in ons buurland België.

En er verschenen spellen met zijn beeltenis in de speelgoedwinkels. Keurige doosjes, inclusief een zonnebril die je omgekeerd op je hoofd kon zetten. Maar hoewel de spellen 'luske-poker' succesvol waren, vond Marcel er toch nog iets ontbreken - hij was niet tevreden. Hij was dan ook geen spellenexpert en liet het idee even rusten, maar vond dat het spel makkelijker moest en beter kon.

Maar toen Pierre Neuville zijn gezicht liet zien in de pokerwereld zag Marcel zijn kans schoon. Want Neuville kon niet alleen pokeren als de beste, hij had ook nog eens jaren ervaring als directeur van een van de grootste spellenfabrikanten in Europa; Hasbro, producent van onder andere Monopoly, Risk en Scrabble. Er was alleen één probleem: Pierre was al jaren gepensioneerd. Maar één plus één is nog altijd twee en toen ze met elkaar in gesprek kwamen leidde dat toch al snel tot concrete plannen om het pokerspel voor beginners nieuw leven in te blazen.

Neuville en Lüske spraken voor het eerst met elkaar tijdens de EPT van San Remo in 2010. Nu, twee jaar later, vind je het spel PokerChamps in speelgoedwinkels in de Frankrijk, België en Nederland en kan je hem online bestellen op PokerChamp.net. Als je de doos opent tref je een klassiek bordspel aan. Een uitklapbaar bord, talloze kaartjes, een een simpele maar uitgebreide handleiding, zeven zogenaamde awards en heel wat playmuntjes. Het ziet er vrolijk uit, het is direct duidelijk dat je geen poker expert hoeft te zijn om hiermee aan de slag te gaan.

Tijdens de Hold'em Challenge in Casino Namur kon je niet om het spel heen. Pierre Neuville had een doos naast zich staan en ging die weggeven aan degene die hem uitschakelde, net als we Barry Greenstein altijd met zijn boek 'Ace on the river' zien lopen op toernooien. Verderop was er een gedeelte van het casino ingericht om het spel te ontdekken en kon je het al spelen. Wij spraken Marcel Lüske over het spel waar hij van aan de basis stond.

Waarom zijn jullie gekomen met dit spel?
Dit spel is bedacht en uitgewerkt om de beginnende speler aan boord te krijgen. De twijfelaars, de mensen die eigenlijk op een afstand kijken en oordelen maar die eigenlijk geen idee hebben van poker - je kent ze vast en zeker. Als ze dit spel spelen, als ze één hand met familie, kennissen of vrienden spelen dan zien ze direct dat poker enorm fascinerend is. Ze zien dan dat het poker element, de basis, een bepaalde behendigheid vereist. Jezelf scherpen aan de hand van combineren, inschatten, mensen bekijken, en kunnen rekenen - het is allemaal belangrijk. Meedenken met wat anderen aan het doen zijn en of je zelf wel of niet bepaalde investeringen moet maken.

We hebben het allemaal een stuk simpeler gemaakt dan het traditionele poker. Het feit dat er op de achterkant van de kaarten informatie over de kaart staat was al bekend omdat ik daar al een paar jaar mee bezig ben geweest. Maar er ontbrak iets en toen heeft Pierre er een bord bij bedacht, hij heeft het gemaakt tot een bordspel.

Ik heb Pierre benaderd omdat ik wist; er ontbreekt iets. We hebben zoiets nodig in de winkel, een pokerspel dat je ook echt kan spelen met je familie en vrienden. En toen viel het kwartje natuurlijk, Pierre zag brood in het idee en is, nadat hij eigenlijk al met pensioen was, weer aan de slag gegaan. Pierre wist wat hij moest doen, hij wist dat er een bord bij hoorde en heeft dat ontwikkeld. Aan de achterkant hebben we daar maanden aan gewerkt, we hebben de regels ontwikkeld, het bord vorm gegeven en de awards ontwikkelt. Pierre is daar natuurlijk veel gehaaider in dan ik.

In San Remo is ons eerste gesprek geweest en we hebben twee maanden later getekend, in Las Vegas. In Italië toonde ik hem toen wat er was, wat ik in het verleden al met Jumbo op de markt had gebracht. Pierre begon te lachen want voor hem zag het er natuurlijk belachelijk uit. Hij zag dat ik met een variatie kwam van poker maar het spel dat er was voldeed niet aan de eisen van de spellenmarkt. Hij zag direct dat je dat met veertig verbeteringen een stuk beter kon doen. En uiteindelijk is hij mijn partner geworden om dat te gaan doen.

Sinds kort, vijf maanden geleden, hebben we er een nieuwe partner bij. Want je kan nog zulke goede ideeën hebben maar daarmee kom je er niet. We hadden iemand nodig die de zakelijke leiding moest hebben en dat is Yves Kupfermunz geworden. Investeringen, uitgaven, contracten et cetera, daarvoor is hij er bij gekomen.

Hoe zijn jullie op de naam PokerChamps gekomen?
Eerst hadden we andere namen maar het klonk allemaal net niet goed of ze waren al in gebruik. We wilden wel poker er in hebben want het staat onomstotelijk vast dat dit spel een link is naar het spel dat we zo goed kennen. De 6,5 miljard mensen die niets van poker weten zullen de naam alsnog wel herkennen en de 500 miljoen die wel kunnen pokeren moeten ook meteen weten waar ze aan toe zijn. Wij wilden dat die 500 miljoen mensen het zouden doorgeven aan hun familie en vrienden die poker niet tot in detail kennen.

'Iemand in een kelder met whiskey, wijven met korte rokken die eromheen lopen, heel veel geld op tafel.' Dat is het imago dat poker heeft bij die groep mensen die het niet kent eigenlijk. Dat is allemaal achterhaald, dat weten we allebei. Maar voor veel mensen die tegen gokken zijn is dat nog hun werkelijkheid; zo zien zij poker, terwijl wij weten dat het een uitdaging is, een spel met behendigheid. En dit spel moet het opstapje zijn voor die mensen om zich dat te realiseren. De naam van het spel heeft dat een beetje in zich, iedereen kan thuis nu kampioen worden. Eerst klein dus en later misschien in het echt tijdens de WSOP in Las Vegas.

Dit spel is een betere eerste kennismaking dan welk boek dan ook, dat durf ik te zeggen. Want bij ieder boek ontbreekt het aan praktijkervaring en met dit spel zit dat er meteen in natuurlijk en leren ze het spel spelenderwijs.

Interview Marcel Lüske over het bordspel PokerChamp 101

Hoe werkt het spel dan precies?
Het is enorm simpel, en dat is het mooie. Je doet de doos open, pakt het bord eruit en geeft iedereen een ranking-kaart. Op de achterkant staat er beschreven waar je zit, iedereen heeft een eigen poppetje. De ene is Pierre Neuville heel duidelijk met "Serial Qualifier" op de borst, daar tegenover zit ik als de "Gentleman of Poker" met de omgekeerde zonnebril. Je krijgt twaalf fiches waarvan je er direct eentje in zet op plaats nummer één, dat is je ante. Iedereen krijgt twee kaarten die er net anders uitzien dan je gewone pak kaarten. Want de ene kant kent de symbolen die we kennen zoals de schoppen aas en klaver koning maar de achterkant geeft ook wat informatie. Op de achterkant van de kaarten zie je namelijk de grootte en de sterkte van de kaarten die ook je tegenstander bepalen. We hebben het verkleind naar harten, ruiten, schoppen, klaveren wat je daar gewoon ziet staan, tenzij het een aas is. De achterkant geeft niet alleen informatie over de suit maar ook over de kracht. In drie series zie je wat voor een kaart het ongeveer is: klein (2, 3, 4 en 5) medium (6, 7, 8 en 9) of groot (tien tot en met koning). De aas is dus een beetje een vreemde eend in de bijt, daarbij staat exact op de achterkant dat het een aas is maar niet van welke suit hij is.

Die berekening is dus eigenlijk altijd één op vier, wat veel simpeler is dan een deck met 52 kaarten waarvan je geen idee hebt wat je tegenstander heeft. Het spel is veel eenvoudiger en daarmee geschikt als familiespel. Je weet al snel wat je mogelijkheden zijn na de flop, en je kan ook gemakkelijker inschatten wat de kansen van je tegenstander zijn.

Daarbij komt ook nog eens dat je nooit meer kan verliezen dan zes fiches in een ronde in de basisvariant. De inzetten zijn namelijk één fiche preflop en op de flop en twee fiches op de turn en river. Je kan niet raisen en je kan met één fiche alle fiches in de pot winnen als je er nog maar eentje overhebt. Wezenlijk anders dan het poker dat jij en ik kennen dus, maar leuker voor beginnende spelers. En je kan inzetten wanneer je wilt, je hoeft niet te wachten op je beurt.

Normaal gesproken kan je er misschien in de eerste hand al uitvliegen en dan zit je een uur aan de zijkant toe te kijken. Niet erg leuk als je met je familie thuis aan de keukentafel een bordspel wilt gaan spelen. Met dit spel kan dat niet want als je fiches op zijn, krijg je nieuwe fiches van de speler met de meeste fiches. Omdat hij jou chips geeft krijgt hij een award en de eerste met twee awards wint het spel in de basisvariant. Of je maakt er van dat de speler met de meeste awards na een uur spelen wint, of de eerste die bij drie is bijvoorbeeld - wat je wil.

Iedereen kan meteen aan de slag. Een kind kan de was doen, het is zo gemakkelijk gemaakt maar nog steeds zo leuk om te spelen!

En bang om af te gaan hoeven ze niet te zijn dus.
Ik geef je een voorbeeld. Ik speelde eigenlijk nooit golf want wat speel je nou golf als Amsterdamse marktkoopman van de straat? Toen ik iets bekender werd door het poker werd ik weleens uitgenodigd bij bepaalde evenementen waar ook gegolfd werd. Stond ik dan... met Michael Jordan onder het oog van 150 journalisten en dan moest ik golf gaan spelen.

Ik dacht altijd dat de driver degene was die op dat wagentje zat. Als men het had over de driver dan keek ik dan ook naar dat karretje, dat leek me logisch. Ik wist niet dat dat de club was waarmee je de eerste afslag maakte, dat was aan mij voorbij gegaan. Ik schaamde me om dat te vragen, echt waar.

Hetzelfde heb je misschien wel met poker. Misschien vinden mensen het wel leuk maar schamen ze zich om bepaalde dingen te vragen want de pokerwereld zit vol met vaktermen die mensen kunnen afschrikken. En dat is met PokerChamp helemaal weg.

Toen ik vaker ging golfen, en na 300 slagen een keertje wel de bal goed raakte, vond ik het enorm leuk. Ik zag die bal vliegen, ik raakte hem eindelijk een keer lekker en was helemaal idolaat van golf vanaf dat moment. Een ongekend gevoel!

Ik kan me voorstellen dat er nogal wat dingen je kunnen tegenhouden om met golf te beginnen, gewoon omdat je het niet begrijpt en misschien angstig bent om er aan te beginnen. Hetzelfde zal zo met poker zijn, al kunnen jij en ik ons dat niet meer voorstellen omdat we er al zo lang helemaal in zitten. Dit spel is er om die angst weg te nemen, een uitgeklede variant waar iedereen zo aan kan beginnen en waar je niets verkeerd kan doen.

Zeker vijftig procent van de basis van poker zit in PokerChamp. En als je dan naar poker op televisie kijkt dan kijk je heel anders naar alles wat er gebeurd. Dan snap je wel hoeveel finesse er in zit, hoeveel aandacht de spelers moeten hebben voor alles wat er gebeurd. En dan kijk je ook anders naar de pokerwereld an sich denk ik. Je komt dan ten minste beslagen ten ijs!

PokerChamp is in diverse speeldgoedwinkels te koop, en online te bestellen via PokerChamp.net. Bezoek ook de Facebook pagina van PokerChamp.

Comments

  • [user156467] [user156467]

    Uiteraard blijft monopoly gewoon die shit

  • OudeHaag OudeHaag

    Wat een lol prijzen voor die dingen...

  • DexterMorgan DexterMorgan

    wil wel 10 vragen aan jou stellen frank ^^

Lees 25 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen