PokerNews Background Check: Vanessa Selbst

PokerNews Background check: Vanessa Selbst

Vanessa Selbst wordt vaak genoemd als de beste vrouwelijke pokerspeler ter wereld. Emancipatie bewuste commentatoren voegen daar steevast aan toe dat je dat 'vrouwelijke' wel kan weglaten in die statement.

Sinds deze week is ze in ieder geval qua verdiensten de beste vrouwelijke pokerspeler ter wereld. Haar overwinning in de $25.000 High Roller op de PCA deed haar Kathy Liebert voorbij streven op de Women's All Time Money List. Met $7.004.037 in verdiensten staat ze op plaats nummer 40 op de algemene All Time Money List, maar zelf vindt ze zich in ieder geval wel een van de beste1:

"Everyone’s results orientated. So if I go on to win three tournaments in a year, like I did between 2008 and 2009, then people are going to say that I'm the best. If I have a cold year, then I'm sure five other people will come along and be tarred with the same brush. In terms of live no-limit tournaments I probably am one of the best."

Jeugd en eerste aanraking met poker

Vanessa Selbst wordt op 9 juli 1984 geboren in Montclair, New Jersey. Over haar jeugd is weinig bekend en in de meeste stukken begint het verhaal dan ook bij haar periode aan de universiteit. Wel weten we dat ze uit een welgesteld Joods gezin komt waar ze opgroeide met een oudere broer. Selbst was een goede leerling en richtte in groep acht zelfs "The Tutoring Team" op samen met haar broer, om andere leerlingen te helpen met studeren.2

Op haar negende verhuisde ze binnen New Jersey en ging ze naar de middelbare school en High School. Haar omgeving was open-minded en er was dan ook geen al te grote controverse toen ze bekend maakte dat ze op vrouwen viel. Na High School ging ze naar het Massachusetts Institute of Technology (MIT) om Wiskunde te studeren. Daar voelde ze zich echter niet thuis. Ze vond haar jaargenoten allemaal wel heel erg nerdy en daarnaast was er geen open community voor homofielen en lesbiennes.3

PokerNews Background Check: Vanessa Selbst 101
Een jeugdige Vanessa met haar moeder en oudere broer

Haar studie aan MIT maakte ze dan ook niet af. Al na haar eerste jaar maakte ze de overstap naar Yale om Political Science te studeren. Tijdens haar eerste jaar daar was ze de voorzitter van de LGBTW Alliance (lesbian, gay, bisexual, transgender, and queer/questioning Alliance) waar ze voor het eerst in aanraking kwam met poker4. In die periode kwam ze af en toe ook in aanraking met de politie. Zo organiseerde ze een feestje voor de LGBTW Alliance en kwam de politie langs om een einde te maken aan de bijeenkomst. Selbst vroeg waarom het feestje moest stoppen maar kreeg geen bevredigend antwoord. Toen ze van geen ophouden wist werd ze uiteindelijk gearresteerd, maar van een aanklacht kwam het nooit.1

Tijdens haar gehele periode aan Yale speelde ze poker maar pas in 2004 besloot ze het serieuzer te nemen. Ze zette haar eerste stappen online en waagde zich tegelijkertijd aan de live games in Foxwoods4. In 2005 behaalde ze haar Bachelor of Arts in Political Science. Ze speelde toen al $3/$6 en $5/$10 cashgames, al was ze daar eigenlijk underrolled voor. Ook speelt ze in die tijd Sit & Go's met buy-ins tot $100. Ze houdt een uitgebreid excel document bij om haar vorderingen in kaart te brengen. Ze kent vele downswings en moet regelmatig een limiet terug. Ook gaat ze op bepaalde momenten over tot het short inkopen van haar reguliere games. In 2005 komt ze aan het woord in 'Online And Obsessed' een artikel in Sports Illustrated5. Daarin uit ze haar liefde voor het spel:

"I love the game theory involved in multiple levels of out-thinking your opponent. I love the fact that there are so many intricacies to the game and so many different strategies that you can play differently every time. It's one of the most intellectually stimulating and the most fun thing that I've spent a good portion of my life doing."

Na het behalen van haar bachelor vertrekt ze naar Madrid om daar een jaar te studeren aan de universiteit. Hoewel ze haar volledige beurs had gekregen om te studeren, besteedde ze het merendeel van haar tijd aan poker. De Spaanse pokerspelers liepen nog behoorlijk achter op de Amerikaanse spelers en Selbst wist dan ook al snel een aardig zakcentje bij elkaar te spelen in de cashgames.

Als ze terug komt uit Madrid krijgt ze direct een baan bij het bekende consultancy kantoor McKinsey. Het plaatje lijkt compleet maar toch voelt ze zich niet gelukkig met de situatie. Ze moet hard werken en verdient nog maar weinig. Tijd voor pokeren is er nauwelijks. Uiteindelijk besluit de te stoppen met haar werk om zich fulltime te richten op het pokeren. Daarnaast doet ze vrijwilligerswerk voor non-profit organisaties.3

WSOP

In 2006 waagt ze zich voor het eerst aan de World Series of Poker waar ze aanvankelijk voornamelijk de cashgames onveilig wil gaan maken. Het grote geld blijkt uiteindelijk toch aanlokkelijk en ze besluit een deel van haar bankroll te gebruiken om enkele toernooien te spelen. Die beslissing pakt goed uit, in een van haar eerste toernooien haalt ze de finaletafel. Haar zevende plaats in het $2.000 No-Limit Hold'em toernooi levert haar maar liefst $101.285 op.

Tot 2008 blijft ze actief pokeren maar noemt ze zich nog geen professionele speler. Dat jaar wint ze een bracelet in een $1.500 Pot-Limit Omaha toernooi voor $227.933 en eindigt ze als derde in het $10.000 Heads-Up toernooi voor nog eens $108.288. In de jaren dat ze aan het pokeren sloeg en haar baan bij McKinsey verliet, werkte ze als vrijwilliger bij non-profit organisaties. Ze wilde iets goeds doen, maar vond dat haar werk bij de non-profit organisaties te weinig bewerkstelligde.

Yale

In 2008 hakt ze de knoop door en besluit ze zich in te schrijven aan de rechtenstudie van Yale. Twee jaar richt ze zich voornamelijk op haar studie en speelt ze, naar eigen zeggen, slechts sporadisch een toernooitje. In de toernooien díe ze speelt, runt ze dan echter wel enorm goed en haar bijbaantje blijkt uiterst profitabel. De braceletwinnares gaat wel naar de Aussie Millions dat jaar en neemt enkele maanden daarna ook deel aan de NAPT Mohegan Sun. Dat toernooi speelt ze met een Full Tilt Poker sticker op haar arm en ze haalt de finaletafel. Daar treft ze onder andere Scott Seiver, Cliff Josephy en Jonathan Aguiar. Ze verslaat ze allemaal en neemt de $750.000 in ontvangst.

PokerNews Background Check: Vanessa Selbst 102
Vanessa Selbst afgestudeerd

Kort daarop neemt ze contact op met PokerStars en vraagt ze zelf, of die er niet wat in zien om haar te sponsoren. PokerStars ziet de mogelijkheden wel en gaat met haar in zee, en sindsdien draagt ze de Team PokerStars Pro badge. Haar aandacht gaat meer en meer naar poker maar haar rechtenstudie zet ze nooit stop. Dat ze pokert naast haar studie wordt niet als bijzonder gezien op de universiteit1:

"Law school is the only place where I’ve felt like I’m not the smartest person there. Some of my classmates go on to work for presidential campaigns, or are big-time movie producers, so being a poker player isn’t that remarkable. To me it’s just something I do. It’s just life."

Terwijl ze studeert wint ze het ene na het andere toernooi. Na haar overwinning in de NAPT Mohegan Sun wint ze bijvoorbeeld de Partouche Poker Tour voor €1.300.000. Over het toernooi wordt genoeg geschreven maar veel van de aandacht gaat uit naar de gediskwalificeerde Ali Tekintamgac die uit het toernooi is gezet wegens vals spelen. Een jaar later wint ze wederom de NAPT Mohegan Sun, dit keer voor $450.000. Weer wordt haar overwinning overschaduwd door negatief nieuws. De pokerwereld heeft op dat moment meer aandacht voor 'Black Friday' dat slechts enkele dagen na haar overwinning het pokerlandschap verandert.

Grote cashes

In de tussentijd blijft Vanessa Selbst de grote cashes aaneen rijgen. Ze eindigt in december 2011 als derde in de WPT Five Diamond Classics voor $338.351, en wint een LA Poker Classics toernooi begin 2012 voor $140.000. In de tussentijd heeft ze geprobeerd haar studie te combineren met haar pokerbezigheden en slaagt daar wonderwel in. Januari 2012 studeert Selbst af en haalt ze vol trots haar diploma rechten aan Yale. De PCA moet ze dat jaar er voor laten schieten, maar het was het waard.

Volgens de bio op haar officiële blog wilt ze in de toekomst gebruik maken van haar rechtenstudie om te vechten voor raciale rechtvaardigheid en economische gelijkheid. Daarnaast heeft ze het nobele voornemen om het op te nemen tegen wangedrag, en misbruik van gezag, van de politie en de overheid. Selbst hoopt genoeg geld te verdienen om uiteindelijk een stichting te financieren die zich inzet voor het oprichting van nationale burgerrechten projecten5.

Terwijl ze tegenwoordig bekend staat als een van de beste toernooispelers ter wereld, houdt ze ook nog steeds van cashgames. Zo deed ze mee aan High Stakes Poker en maakte ze haar opwachting in 'The Big Game' show. Ze was niet altijd even succesvol:

Voordat het nobele streven van burgerrechten projecten financieren ten uitvoer gebracht zal worden, staat er eerst nog heel wat poker op het programma. De afgelopen World Series of Poker hield ze weer behoorlijk huis met een vierde plaats in een $1.500 event voor $161.345, een bracelet in het $2.500 10-game toernooi voor $244.259 en een diepe run in het Main Event (73e voor $88.0870).

Vanessa Selbst zit op de derde dag van het WSOP Main Event naast Ben Lamb. De twee spelen een interessante hand die ook door PokerNews.com werd genoteerd.

Eind 2012 pakt ze nog eens $90.693 door een $5.000 No-Limit Hold'em Festa Al Lago toernooi te winnen. Van haar laatste wapenfeit zijn we vorige week getuige geweest. Ze schreef op de PCA het $25.000 High Roller toernooi op haar naam voor $1.424.420. Onder het oog van duizenden railbirds die de livestream op hadden staan, versloeg ze onder andere Tobias Reinkemeier (wie ook tijdens haar Partouche Poker Tour finale ook al 8e werd), Shaun Deeb, Ole Schemion en Mike Watson.

Verloofd

Een dag voor de $100.000 Super High Roller op de PCA dit jaar, vroeg ze haar vriendin Miranda Forster te trouwen. Die zei 'ja' en binnenkort kunnen we dan ook een trouwerij verwachten van het paar6.

PokerNews Background Check: Vanessa Selbst 103
Miranda Forster (links) en Vanessa Selbst (rechts)

Niet geliefd

Selbst is lang niet bij iedereen geliefd. Zoveel fans als ze heeft, zoveel haters heeft ze eveneens. De commentaar secties bij YouTube video's waar ze in voorkomt, staan bol van negatieve comments met duizenden likes. Haar sexuele voorkeur en mannelijke voorkomen komen vaak voor in die negatieve uitingen maar lijken zelden ten grondslag te liggen aan het negativisme. Het is haar weinige gevoel voor tact en recht door zee aanpak die haar aangerekend wordt, zo lijkt het.

Ze is in ieder geval vaak controversieel; ze steekt haar mening niet onder stoelen of banken en kan hard uit de hoek komen. Zo was ook het geval tijdens de PokerStars EPT Berlijn vorig jaar waar ze aan de feature-table onder andere te maken had met Kevin MacPhee. De beelden van de grote pot waar de twee clashten, belandde uiteindelijk op YouTube waar hij al duizenden hits heeft weten te verzamelen:

Bekijk de gehele uitzending van de EPT van Berlijn via het officiele PokerStars YouTube kanaal. De aflevering waar dit fragment uit komt, bekijk je hier.

Zelf heeft ze wel een verklaring waarom niet iedereen haar mag:

[...] I’ve always been someone that is very confident, sometimes overly so. My attitude gets me in trouble, but for the most part it’s helped me succeed when other people would have done otherwise. It would be easy for me just to focus on the negative things that are written about me, both in terms of my sexuality and my gender appearance, but I’m happy with who I am, what I’ve done in life. You can’t get upset about what random people who don’t know you are writing. [...] I’m very honest about who I am, and most of the time when people talk negative shit,it’s because they’re jealous of my success.’

Vanessa Selbst is nog lang niet klaar met poker en zeker met haar PokerStars deal op zak zullen we nog wel veel horen van de Amerikaanse. Wij zijn blij met een uitgesproken persoon als Selbst in de pokerwereld want ze zorgt in ieder geval dat er wat te schrijven valt. Zijn jullie fan, of kunnen jullie haar niet uitstaan? Een middenweg lijkt namelijk niet te kunnen bestaan.

Verdiensten

JaarVerdienstenPositie op de Money List
2006$106.090-
2007$149.448-
2008$540.577166e
2009$103.879-
2010$2.865.8306e
2011$974.42366e
2012$839.36989e
2013$1.424.4203e
Totaal$7.004.03640e

Cashes van $100.000 of meer

2006juliWSOP$2.000NLHM7e / 1.919$101.285
2007juniWSOP$5.000NLHM HU3e / 392$128.968
2008juniWSOP$1.500PLO1e / 759$227.933
 juniWSOP$10.000NLHM HU3e / 453$108.288
 novemberWPF$1.850NLHM1e / 226$115.000
2010aprilNAPT$4.700NLHM1e / 716$750.000
 septemberPPT$7.750NLHM1e / 764$1.300.000
 oktoberEPT£20.000NLHM4e / 77$226.910
2011aprilNAPT$5.000NLHM1e / 387$450.000
 decemberWPT$10.000NLHM3e / 413$338.351
2012februariLAPC$5.100NLHM1e / 98$140.295
 meiWSOP$1.500NLHM4e / 2.101$161.345
 juniWSOP$2.50010-game 6-max1e / 421$244.259
2013januariPCA$25.000NLHM1e / 161 (+43 re-entries)$1.424.420



Bronnen
1 http://www.pokerplayer.co.uk/news/features/12136/a_little_respect.html
2 http://www.deucescracked.com/coaches/Vanessa-Selbst
3 https://www.pokernews.com/news/2012/05/seat-open-with-vanessa-selbst-part-one-12736.htm
4 http://www.globalpokerindex.com/poker-players/vanessa-selbst-68149/
5 http://sportsillustrated.cnn.com/
6 http://vanessaselbstpoker.com/bio/
7 http://www.pokerstars.tv/poker-video-19347-pca10-vanessa-selbst-gets-engaged.html

Overige bronnen:



Wist je dat?
Kathy Liebert ging lange tijd aan kop in de Women's All Time Money List. Wat weinig mensen echter weten is dat haar overwinning in de Party Poker Million Cruise voor $1.000.000 alles behalve rechtstreeks haar portemonnee in vloog. Er werd een deal gemaakt waardoor ze slechts een fractie kreeg van dat bedrag. Eigenlijk stond Selbst dus waarschijnlijk al een tijdje boven haar.

Comments

Lees 27 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen