PokerNews Background Check: Chau Giang

PokerNews Background Check: Chau Giang

Chau Giang is een beetje een vreemde eend in de bijt. Tijdens de pokerboom was hij één van de grootste spelers, maar door zijn gebrekkige Engels en weinig flamboyante vertoning is hij bij het grote publiek toch geen favoriet. Giang is echter zonder twijfel een uiterst bedreven pokerspeler en was onder andere onderdeel van 'The Corporation' die het opnam tegen miljardair Andy Beal. Vandaag lees je in de PokerNews Background Check alles wat we weten over deze Vietnamese speler.

Van Vietnam naar Vegas

Chau wordt op 2 juli 1955 geboren als Chau Tu Giang in Vietnam. Over zijn leven tot en met zijn 28e is maar weinig bekend. Chau is nog altijd niet al te happig op het geven van interviews of het meewerken aan profielen over zijn leven. Voor Chau is het spelen van poker genoeg, de rest zijn randzaken. Wel weten we dat hij op 17-jarige leeftijd al poker speelde in Vietnam, waar hij 5-Card Draw leerde. In 1978 vlucht hij met al zijn bezittingen naar Amerika waar hij uiteindelijk terecht komt in Florida. Daar heeft hij diverse baantjes die zelden meer betalen dan het minimumloon.

Giang wordt een verpersoonlijking van The American Dream als hij poker ontdekt. Waar Tony Montana in de bekende klassieker Scarface in dezelfde tijd en plaats in de criminaliteit zijn weg vindt om het te maken in het land, daar is het het edele pokerspel dat Giang in het zadel zou helpen uiteindelijk. Giang verhuisd eerst nog naar Colorada waar hij gaat werken als een chef in een Chinees restaurant voor $160 per week. Dat zou al snel veranderen als hij poker herontdekt en een natuurtalent blijkt te zijn.

Met een kleine bankroll en grote passie voor het spel, gaat hij voor de derde keer een grote verhuizing aan. Hij pakt zijn spullen en vertrekt naar Las Vegas om daar de games onveilig te maken. In de PokerNews Background Check leest u uiteraard niet de verhalen van de talloze spelers die Chau voorgingen en faalden. Maar Chau faalde niet, hij slaagde - en niet te zuinig ook!

Hij begon in de laagste stakes games maar werkte zich al snel op naar stakes waar hij een dikke boterham kon verdienen. In zijn eerste jaar verdiende hij al meer dan $100.000, naar eigen zeggen. In downtown Las Vegas is Giang inmiddels een bekende verschijning maar hij wordt pas echt een household name voor pokerspelers in Las Vegas als de volledige pokerscene in 1989 verhuisd naar de huidige strip met de opening van Steve Wynn's The Mirage. De pokerroom is gigantisch en alle stakes worden aangeboden. Poker is hot en trekt veel bekijks. De kleine Giang neemt dan al plaats aan de hoogste tafels waar regelmatig $500/$1.000 en hogere limit games worden gespeeld.

World Series of Poker

Begin jaren negentig neemt Giang een uitstapje van zijn bread and butter en waagt hij zich voor het eerst aan toernooien. Zijn medespelers in de hoogste games in The Mirage hebben hem overtuigd van de charme van de World Series of Poker en Giang besluit te kijken of hij ook daar uit de voeten kan. Giang speelt eind 1991 en begin 1992 diverse kleine toernooitjes en wint er zelfs eentje voor $65.200. Dat geeft hem vertrouwen voor de World Series of Poker waar hij voor het eerst zijn geluk gaat beproeven dat jaar. Met een vijftiende en dertiende plaats doet hij het niet onaardig, maar van een klapper is geen sprake. De velden waren namelijk nogal klein en in de toernooien waar hij cashte ontving hij beide keren niet veel meer dan een mincash. De toernooien waar hij dat jaar cashte werden overigens beiden gewonnen door spelers die nog altijd behoren tot de grote namen uit de industrie. Het $1.500 7-Card Stud toernooi waar Giang 15e ($3.015) werd van de 201 spelers werd gewonnen door Men “The Master” Nguyen, en de $2.500 Limit Hold'em waar Giang 13e werd ($4.200) van de 168 werd door Erik Seidel gewonnen.

Het vuurtje was echter ontstoken en Giang waagde zich vaker en vaker aan toernooien. Een jaar later had hij al diverse grote cashes behaald in toernooien en tekende hij voor nog vier noteringen op de WSOP. Eén daarvan was een overwinning: op 1 mei 1993 won hij zijn eerste bracelet door het $1.500 Limit Ace to Five Draw toernooi te winnen voor $82.800. In 1998 zou hij zijn tweede bracelet winnen in het $2.000 Omaha-8 or Better voor $150.960. In 2004 voegde hij een derde en vooralsnog laatste bracelet toe aan zijn verzameling door te zegevieren in het $2.000 Pot Limit Omaha toernooi voor $187.920.

Chau Giang aan de finaletafel van het $2.000 Pot Limit Omaha toernooi op de WSOP van 2004. Chau speelt in deze video Heads-Up tegen Robert Williamson III. Williamson eindigt als runner-up, terwijl Giang zijn derde bracelet wint.

Als je het zo leest lijkt alles van een leien dakje te zijn gegaan voor Giang. Maar dat het niet enkel rozengeur en maneschijn was in zijn pokercarrière blijkt wel uit een zeldzaam interview dat hij gaf aan PokerPro Magazine. Het artikel zelf staat niet meer online, maar op het 2+2 forum is een deel gelukkig gequote waaruit blijkt dat Giang de nodige swings heeft meegemaakt in zijn kaart loopbaan.

As you can imagine, I was riding high. I said to myself, “Alright, tournaments are fun! I can make more money!” I began a tournament tour— Las Vegas, California. Before I knew it, I had made over a million dollars. I couldn’t believe it. I was now a millionaire. I was living the American dream.

PokerNews Background Check: Chau Giang 101
Chau Giang (foto: GreasieWheels/WSOP)

20 miljoen dollar

Met een miljoen in zijn portemonnee, en een gebrek aan publiek beschikbare informatie over bankrollmanagement waarschijnlijk, besloot hij de hoogst mogelijke limieten te proberen. Jongens als Chip Reese, Doyle Brunson en Lyle Berman hadden een stoeltje vrij te maken in Bobby's Room voor Chau Giang die binnen de kortste keren zich waagde aan $8.000/$16.000 en hoger. Giang begon met een enorme heater en bouwde zijn bankroll van 1 miljoen uit naar 20 miljoen. Het ging snel, memoreert Giang in hetzelfde interview:

”I turned that $1 million into $20 million in what seemed like a snap of the fingers. It had actually taken about two years, but it went by so fast it didn’t seem that long. It was an incredible run. Brunson’s son, Todd, even bought into 25% of my action at one time, and he earned a tidy $2.5 million from my efforts.”

De rush aan adrenaline in de hoogste games ter wereld vond hij niet meer op de lagere stakes. Aangezien de $4.000/$8.000 en $8.000/$16.000 game soms voor weken niet draaide zocht hij naar een andere mogelijkheid dezelfde opwinding te voelen. Helaas voor Giang hoefde hij in het Bellagio niet ver te zoeken. Giang was steeds vaker te vinden aan de craps en baccarat tafels en verloor zijn gehele bankroll aan het casino.

The experience was a disaster. I lost everything. Everything! I lost all $20 million.

Voor Giang zat er niets meer op dan terug naar poker gaan om voor zijn gezin te kunnen blijven zorgen. Chau was inmiddels getrouwd en had kinderen om voor te zorgen. Hij werkte zich weer op naar de hoogste stakes en had zich voorgenomen nooit meer te gokken. Of hij die belofte aan zichzelf heeft kunnen houden valt te betwijfelen, hij is meerdere keren met Phil Ivey aan de crapstafel te vinden geweest sindsdien.

La Key U en een $2,6 miljoen pot in Macau

Maar Chau heeft zijn zaken een stuk beter voor elkaar en kan vandaag de dag nog steeds mee doen in de hoogste games ter wereld. Niet alleen in Las Vegas laat hij zijn gezicht nog altijd zien, ook online bewees hij voor Black Friday mee te kunnen met de nieuwe generatie. Onder de naam 'La Key U' speelde hij van eind 2007 tot en met april 2011 op Full Tilt Poker. In totaal verdiende hij daar $2..672.097 mee volgens trackingsite HighStakesDB.com.

PokerNews Background Check: Chau Giang 102
Chau 'La Key U' Giang op Full Tilt Poker

Naast verhalen uit Las Vegas en van Full Tilt Poker, duikt Chau Giang zijn naam eind 2010 ook op in het 2+2 thread over de games in Macau. De games stonden op dat moment enorm in de belangstelling nu jongens als Phil Ivey en Tom Dwan blijkbaar eindelijk mochten meedoen in games die vooral bezet worden door Chinese zakenmensen met meer geld dan verstand van poker. Chau Giang is ook van de partij en speelt een van de grootste potten ooit gespeeld. Het is marketing director Stella Yeh van Poker King Club zelf die de digitale railers vertelt over die pot waar Giang $2,6 miljoen dollar wint:

Last night all the regular high roller Chinese guys were playing..along with World Champion Chau Giang. (Durr and Phil were taking a nap and getting some rest)



How it went down:
Blinds: $10,000, $20,000HKD blinds, $10,000 Ante/person. There was a straddle of $40,000 HKD.
Chinese guy: bumps it up to $100,000HKD (with Ace, Jack). Chau Giang: raises to $500,000HKD (with Ace, Ace)
Chinese guy: calls ....(everyone else folds) it's now heads up.


Flop comes out: J, J, 10. Chau Giang: Checks (two pair, aces and jacks)
Chinese guy: bets $1.2 million (with trip Jack's, ace kicker)
Chau Giang: Calls. Turn: Ace (WOW, Chau Giang has now made aces full/ aces over jacks....While Chinese Guy has Full house Jacks over Aces). Chau Giang: first to act ....Checks!
Chinese guy: pushes All IN ...around $9 Million HKD
Chau Giang: Calls.

River comes a 3: Chau Giang takes down the over $20 Million HKD POT!!!!!!!

Een gigantische cooler zorgt ervoor dat Giang zich $1,3 miljoen rijker mag noemen na de hand. Dat is de laatste keer dat we echt iets gehoord hebben van Chau Giang. Nog altijd woont hij in Las Vegas waar hij woont met zijn vrouw en drie kinderen. Ondertussen speelt hij nog altijd toernooien en cashgames, ook buiten Las Vegas. Zo werd hij de afgelopen PCA nog tiende in het $10.000 6-max toernooi voor $21.340.

"At the table I hear people say, ‘Poker is luck.’ That is 100 percent wrong. If they are losing, it is because they're doing something wrong. Poker is skill, it isn't luck. In the long run, day after day after day, you cannot get lucky all the time."


Giang in het boek Bunches of Luck: The Artless Art of Getting the Better of Randomness van James “Jim” McManus.

In 2008 nam CardPlayer een kijkje bij Chau Giang thuis waar we onder andere zijn piano kunnen bewonderen van $50.000.



Bronnen

Comments

  • [user59162] [user59162]

    Inderdaad wat Webjoker zegt; waarschijnlijk hebben zijn kinderen een Engelse en een Vietnamese naam en noemt hij ze meestal bij bij hun Vietnamese naam, dit is vrij normaal in Azië en vandaar dat hij even moet nadenken.

  • Webjoker Webjoker

    boyand schreef

    "En dit is mijn dochter *Crap, hoe noemt ze nu weer* ..."

    Misschien hebben alle Vietnamezen dat? Men "The Master" Nguyen kwam er ook al niet helemaal uit destijds. Fong, any insights? Misschien heeft hij eigenlijk Vietnamese namen voor ze maar gebruikt hij de Amerikaanse voor dit programma.

  • boyand boyand

    "En dit is mijn dochter *Crap, hoe noemt ze nu weer* ..."

Lees 12 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen