PokerNews Background Check: Antonio Esfandiari

PokerNews Background Check: Antonio Esfandiari

Antonio Esfandiari won afgelopen zomer het The Big One for One Drop toernooi voor maar liefst $18.346.673. Daarmee nam hij direct de koppositie over van Erik Seidel op de All Time Moneylist. Maar ook daarvoor kende de hele pokerwereld partyanimal Antonio al van optredens in pokershows als High Stakes Poker en Poker After Dark, zijn eigen show 'I Bet You' en zijn WPT en WSOP titels.

Amir Esfandiari

Antonio Esfandiari wordt op 8 december 1978 geboren als Amir Esfandiari in de Iraanse hoofdstad Teheran. Samen met zijn jongere broertje Pasha leeft hij daar tot en met zijn negende. Amir maakt de oorlog met buurland Irak van dichtbij mee en moet onder andere diverse malen de schuilkelder in vluchten als er buiten bommen af gaan. Het Esfandiari gezin leeft in weelde, want vader Esfandiari is eigenaar van diverse bedrijven, maar de oorlog maakt alsnog diepe indruk.

Met de verslechterende omstandigheden in Iran doet Antonio's vader er alles aan om naar Amerika te kunnen vertrekken. Middels zijn diverse contacten weet hij na een jaar visa's en greencards te verkrijgen voor het gezin, en vertrekken ze naar San José als Amir 9 jaar oud is. De Rial, de Iraanse munteenheid, is door de oorlog minder en minder waard geworden en is vandaag de dag zelfs de laagst gewaardeerde munteenheid ter wereld. Niet alleen zijn de miljoenen die Amir's vader Darioush heeft verdiend in zijn leven niets meer waard, ook probeert de Iraanse regering er op dat moment alles aan te doen om emigranten geen geld mee naar het buitenland te laten nemen. In Amerika moeten ze als gezin dan ook volledig opnieuw beginnen. Nog voordat Amir zijn eerste dag op school gaat beleven is zijn moeder al terug vertrokken naar Iran. Zijn ouders gaan scheiden en Amir zal worden grootgebracht door zijn vader en mee overgekomen grootouders.

Anthony Esfandiari

De jonge Iraniër gaat in San José naar school, maar het enige woordje Engels wat hij kent als hij op school verschijnt is 'Hello'. Al snel pikt hij het Engels echter weer op want als kind heeft hij het in Iran zelfs al geleerd op school. Tijdens junior high en high school is hij een uitermate gemotiveerde student en haalt hij goede cijfers. Het gaat goed op school, maar Amir voelt zich er niet altijd helemaal thuis want hij wordt vaak gepest door zijn Iraanse afkomst. Amir besluit zijn naam te veranderen naar Anthony om beter bij de Amerikaanse kinderen te passen.

Het veranderen van zijn naam draagt er aan bij dat Antonio populairder wordt op school, en het is al snel over met pesten. Anthony maakt nieuwe vrienden en ontdekt het uitgaan al op jonge leeftijd. Het begint met ieder weekend maar al snel is Antonio alleen nog maar in de weer met feestjes en uitgaan ondanks zijn nog zeer jonge leeftijd.

PokerNews Background Check: Antonio Esfandiari 101
Esfandiari is een van de gezichten van de inmiddels opgedoekte online pokerroom Victory Poker.

Anthony's vader is niet blij met de nieuwe levensstijl van zijn zoon en de twee krijgen steeds vaker ruzie. De avond voor Anthony's zeventiende verjaardag barst de bom en loopt Anthony weg van huis. Hij wacht tot zijn vader gaat slapen, schrijft een brief en sluit de deur achter zich dicht om nooit meer thuis te gaan wonen. Hij vindt onderdak bij zijn vriend Tony waar hij voor drie maanden intrekt. Daarna huurt hij een kamer voor drie maanden bij Debby, een oudere dame waar hij mee werkt. Op zijn achttiende woont hij voor het eerst helemaal zelfstandig als hij zijn eigen appartementje gaat huren.

Het volledig op eigen benen moeten staan resulteert niet direct in een verantwoordelijker bestaan. Sterker nog, zijn nieuw verworven onderkomen wordt het partyhoofdkwartier van Anthony en zijn feestende vrienden. Hij bekostigd zijn leven met een lucratief bijbaantje als kelner in een druk bezocht restaurant. De jonge Esfandiari heeft altijd bijbaantjes gehad en van kranten jongen op negen jarige leeftijd, via telefonische krantenverkoper op 11-jarige leeftijd heeft hij als 14-jarige een baantje als afruimer weten te bemachtigen. Van afruimer wordt hij "gepromoveerd" tot bediende in het restaurant "Left at Albuquerque", een destijds populair Mexicaans restaurant en verdient hij genoeg om gemakkelijk van rond te komen.

Op een avond ziet hij een van de serveerders wat goocheltrucs doen waarmee de man heel wat fooitjes weet op te strijken. Anthony is geïntrigeerd door het fenomeen en gaat de volgende dag direct naar een goochelwinkel om zelf ook trucs te kopen. Goochelen wordt een obsessie voor Anthony die meer en meer fooi krijgt en meer en meer aanspraak heeft bij het andere geslacht door zijn trucs. Volgens Esfandiari zelf zou hij de twee jaar die volgen minimaal 12 uur per dag in de weer zijn met zijn trucs. Zijn doel: de nieuwe David Copperfield worden!

Antonio Esfandiari

Na High School gaat Anthony verder met studeren maar van zijn studie bedrijsfkunde komt uiteindelijk niet veel terecht. Het uitgaan neemt de overhand en de overige tijd spendeert Esfandiari aan goochelen. Hij werkt ondertussen bij Bert’s restaurant in Sillicon Valley. Het zijn de hoogtijdagen voor de techbedrijven die in die omgeving volop te vinden zijn, en Antonio verdient genoeg aan tips om iedere dag te kunnen feesten. Met zijn inmiddels gevorderde goochel-skills breken nog financieel betere tijden aan. Anthony verandert zijn naam in Antonio om mysterieuzer te klinken en kiest ervoor om zich professioneel toe te leggen op het goochelen. Op bedrijfsfeestjes vertoont hij zijn goochelkunsten en hij loopt binnen. Hij verdient tussen de $300 en $400 per uur als goochelaar en in de collegebanken is hij nog maar zeden te vinden. Ondertussen blijft het uitgaan en feesten extremer en extremer worden en Antonio probeert ook diverse drugs om het qua energie allemaal bij te kunnen houden. Als scholier met zijn eigen appartement, en geld genoeg om altijd uit te kunnen gaan, is Antonio op het voorlopige toppunt van zijn populariteit.

In die tijd komt Antonio voor het eerst in aanraking met poker. Zijn huisgenoot Scott Stewart raakt geïnteresseerd in het spel en trekt de jongere Antonio mee in zijn obsessie. Antonio is aanvankelijk nog niet oud genoeg om de pokerclub binnen te komen maar omdat hij er ouder uitziet dan hij is komt hij daarmee nooit in de problemen. Het eerste toernooi wat hij speelt schrijft hij op zijn naam maar hij realiseert zich dan al wel direct dat hij nog lang niet goed genoeg is in het spel. Het vuurtje is echter ontstoken en naast het goochelen en feesten heeft Antonio er een derde obsessie bij.

Door het vele uitgaan is de studie inmiddels verleden tijd. Esfandiari is gestopt maar heeft wel zijn papieren gehaald om het beroep van makelaar uit te mogen oefenen. Hij gaat aan de slag bij een klein makelaarskantoor en voor anderhalve week zoekt hij ook daadwerkelijk iedere ochtend zijn bureau op. Hij belt de hele dag mensen op om huizen en panden te verkopen maar gooit al snel de handdoek in de ring. Hij is iedere dag moe omdat hij de nacht ervoor tot laat heeft zitten pokeren. Hij is pas 22 jaar maar neemt een radicale beslissing. Hij stopt met de makelaardij en gaat zich vol op het poker focussen. Door de instortende economie bellen de technologische bedrijven toch al steeds minder voor optredens op personeelsfeestjes en dus hangt hij ook zijn hoge hoed in de wilgen. Met poker gaat het goed dus dat is waar hij vanaf dat moment vol voor gaat.

Al snel kent Antonio zijn eerste succes. Naast de $2/$4 en $3/$6 cashgames speelt hij namelijk ook hier en daar een toernooi. Eind november 2002 wordt hij vierde in de 49'ers Gold Rush Bonanza World Poker Tour voor $44.000. Een deel van die verworven dollars reserveert hij voor de World Series of Poker die alweer loert. Zijn eerste WSOP levert een klein succesje op; hij wordt vijfde in een $2.000 No-Limit Hold'em toernooi voor $34.060. De WSOP, die dan nog in april wordt gehouden, wordt gevolgd door de World Poker Tour Bad Boys of Poker. Antonio wordt door zijn diepe run in de vorige WPT en WSOP uitgenodigd voor het toernooi. Het is zijn tweede televisieoptreden en hij komt er al snel achter dat hij zich volledig thuisvoelt in de spotlights.

PokerNews Background Check: Antonio Esfandiari 102
Antonio Esfandiari wint op 24 februari 2004 de L.A. Poker Classic World Poker Tour voor $1.399.135.

Toernooi successen en Phil Laak

Het jaar erop doet Esfandiari mee aan de L.A. Poker Classics World Poker Tour. Hij wint het toernooi voor $1.399.135 en is opslag een pokercelebrity. Hij is met zijn 25 jaar de jongste WPT winnaar ooit en de jongste speler die ooit meer dan een miljoen met poker had weten te verdienen in één toernooi. Twee maanden later staan de World Series of Poker alweer voor de deur en Antonio is vastberaden daar indruk te gaan maken. En dat lukt! Antonio wint zijn eerste bracelet door het $2.000 Pot-Limit Hold'em event op zijn naam te schrijven voor $184.860. Antonio pikt niet alleen een bracelet op op die WSOP, maar ook een vriend voor het leven:

I met Phil at the WSOP while I was doing magic for the people at my table. I noticed Phil wasn’t looking at the magic, but at my hands; trying to figure it out. I hate it when people do that. So I went to another table and Phil moved with me and started looking at my hands again. So we started chatting and hanging out.

Tegen die tijd spendeert Antonio zoveel tijd in Las Vegas dat de rekeningen van het Bellagio waar hij steevast verblijft, aardig beginnen op te lopen. Hij besluit naar de gokstad te verhuizen en tekent in dezelfde tijd een deal bij UltimateBet.com. Antonio wordt hun gezicht en leent zijn beeltenis eveneens aan de World Poker Tour, en begint met het schrijven van een pokerboek. Tegen de tijd dat zijn boek uitkomt zijn ook de opnames van High Stakes Poker aan de gang. Antonio krijgt een uitnodiging en zou samen met Doyle Brunson, Barry Greenstein en Daniel Negreanu alle seizoen zijn opwachting maken uiteindelijk. Zijn maatje Phil Laak was er alleen het eerste seizoen niet bij, maar het duo was vanaf seizoen twee ook op televisie onafscheidelijk.

Antonio Esfandiari is ongelukkig in een grote hand tegen Daniel Negreanu in seizoen 1 van High Stakes Poker

Het eerste deel van de eerste aflevering van I Bet You die hij samen met Phil Laak twee seizoenen had op MOJO HD.

Poker blijft groeien en online poker bloeit volop in Amerika. Antonio Esfandiari is op het juiste moment op de juiste plek. Met zijn overwinning in de World Poker Tour, zijn bracelet en zijn optreden in High Stakes Poker is hij in een heel korte periode verworden tot een van de bekendste pokerspelers ter wereld.

"Life is sweet and I can’t stress how important it is to live every day to its fullest. Enjoy everything you do, every place you go and everyone you meet because that’s the secret -that’s what happiness is all about."

Hij geeft zijn levensmotto nog altijd invulling door zoveel mogelijk uit te gaan. Esfandiari is een graag geziene gast in uitgaansclubs in Las Vegas en ook de stripclubs doen goede zaken als hij een avondje op stap gaat. Hij leeft op dat moment in Panorama Towers, een complex achter het Bellagio. Op het hoogtepunt van zijn party-dagen is hij ook te zien in de Amerikaanse serie Entourage. Een rolletje dat hij te danken heeft aan Victory Poker, zijn sponsor op dat moment .

Esfandiari blijft pokeren voor de hoogste stakes in zowel cashgames als toernooien. En hij blijft successen kennen; met winnende sessie in High Stakes Poker en diepe runs in toernooien over de gehele wereld. Zo wordt hij in 2008 achtste voor €168.000 in de Grand Final in Monte Carlo van de European Poker Tour, wordt hij 24e in het World Series of Poker Main Event voor $352.832 in 2009, én wint hij zijn tweede WPT titel in 2010 voor $870.124 door de Doyle Brunson Five Diamond te winnen.

The Big One for One Drop

2012 zou pas echt hét jaar van Antonio Esfandiari worden. De wereld zal hem niet herinneren om zijn bijrolletje als Undercover Detective #2 in de film 'Freelancers' met Curtis '50 Cent' Jackson, Forest Whitaker en Robert De Niro. Nee, 2012 zal prijken op zijn tijdlijn als het jaar dat hij het grootste pokertoernooi ooit wist te winnen. Zijn WSOP was al niet slecht met vijf cashes, waaronder een derde plaats in de $3.000 shoot-out voor $151.613, maar het $1 miljoen buy-in toernooi 'The Big One for One Drop' is waar hij pas echt indruk maakt. Hij schrijft het toernooi op zijn naam voor $18.346.673! Hoeveel hij daarvan voor zichzelf mag houden en hoeveel hij aan zijn backers moest betalen wil hij nooit kwijt. In een interview met Howard Stern (mp3) vertelt hij wel dat het zijn grootste cash ooit is, waardoor we weten dat hij in ieder geval meer dan 14 procent van zichzelf had.

Antonio Esfandiari Heads-Up tegen Sam Trickett in The Big One for One Drop (of bekijk de gehele finaletafel)



In het Main Event wat nog volgt lijkt het er even op dat hij helemaal de pokereconomie leeg gaat trekken. Hij haalt het geld maar op de 501e plaats komt zijn geluk tijdelijk tot een halt. Hij verdient daarmee nog eens $24.808 en enkele maanden later is het alweer raak, als hij in Cannes zijn derde bracelet ophaalt tijdens de World Series of Poker Europe.

Alcohol en Choice

Na Antonio's overwinning in de One Drop gaat hij zo los in de club dat hij de volgende twee dagen zich misselijk voelt en niet uit bed kan komen door de enorme hoofdpijn. Het is dan ook de eerste keer in twee maanden dat hij weer alcohol heeft gedronken en pas de vijfde keer het afgelopen jaar dat hij op stap is gegaan. Esfandiari heeft in 2011 namelijk zijn leven radicaal omgegooid en is een stuk gezonder gaan leven. Aanvankelijk wordt hij daartoe bewogen door mental coach Sam Chauhan maar die zweert hij later af. Tegenwoordig prijkt hij op de homepage van de organisatie 'Choice' in Las Vegas, samen met Daniel Negreanu. Het kwam de twee op flinke kritiek te staan nadat de website DonkDown de organisatie beschreef als een cult.




Overige bronnen

PokerNews Background Check: Antonio Esfandiari 103
Esfandiari samen met '50 cents'

Comments

  • [user210221] [user210221]

    Leuk stuk om te lezen .

  • [user214582] [user214582]

    Entertainer, en topspeler tegelijk!
    Leuk artikel.

  • Floorkiller Floorkiller

    Vermakelijke kerel idd

Lees 7 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen