PokerNews Background Check: Haralabos Voulgaris

PokerNews Background Check: Haralabos Voulgaris

Acht jaar geleden, op 22 februari 2005, nam Haralabos "Bob" Voulgaris plaats aan de finaletafel van de L.A. Poker Classics. De commentatoren noemden de 24-jarige Voulgaris een schrijver van toneelstukken. Daar was niets van waar, Voulgaris had de avond ervoor simpelweg geen zin gehad om de biosheet serieus in te vullen. De realiteit was dat 'Bob' toen al miljonair was en zijn fortuin verdiend had met het wedden op sportwedstrijden.

Werken voor tips op het vliegveld

Over Bob's jeugd is niet veel bekend. Ondanks veel verschijningen in de media blijft het meestal alleen stil als het onderwerp té dichtbij huis komt. Voulgaris is een graag geziene gast in podcasts en televisieshows want de jonge miljonair zit bomvol met mooie anekdotes. Maar op welke datum hij bijvoorbeeld zijn verjaardag viert is maar niet te vinden. De 7 april die we op diverse sites2 lezen blijkt niet te kloppen in ieder geval. Wel weten we zeker dat hij geboren werd in Winnipeg, Manitoba. Bob is een van de vier kinderen van vader en moeder Voulgaris die in Griekenland opgroeiden voordat ze emigreerden naar Canada.

Toen Voulgaris 18 was ging hij met zijn vader naar Las Vegas. Bob had een tussenjaar ingepland tussen de hogere school en de universiteit, zijn vader was een fervent gokker. Vader en zoon verbleven uiteindelijk maar liefst twee maanden in Caesars Palace. Terwijl zijn vader gokte met zijn hart en zijn geld niet lang vast hield, daar probeerde Voulgaris, ondanks het feit dat hij officieel nog niet mocht gokken, grip te krijgen op de gokwereld. Voulgaris mocht nog niet gokken en verbleef dan ook voornamelijk in de sportsbook waar hij alleen maar naar de NBA keek. Zijn interesse in gokken en spelen tegen het huis was in ieder geval getriggered.3

Tijdens zijn studie filosofie aan de Universiteit van Manitoba werkte Bob op een vliegveld waar hij bagage van reizigers droeg. Naast zijn vaste loon ontving hij ruimschoots tips en achteraf zou hij vertellen dat hij al gemakkelijk $35.000 per jaar kon sparen in die tijd, mede door diverse kleine bets op basketbal wedstrijden. Die opmerking kwam niet helemaal uit de lucht vallen want daarna vertelt hij over zijn eerste grote gok. Hij zette $70.000 van zijn geld in op een overwinning van de L.A. Lakers. Haralabos gokte op dat moment puur naar eigen inzicht en was verre van de professionele gokker, ondersteund door talloze computers en programma's, die hij vandaag de dag is. Hij won de bet wel en kreeg zes en een halve keer zijn geld, waardoor hij plots een half miljoen tot zijn beschikking had.3

Het was het begin van een carrière als professioneel gokker. Een tijd volgt waarin hij de wereld rond gaat, supermodellen date en poker leert spelen door simpelweg bij een $10.000 dollar toernooi in het Bellagio binnen te stappen.

De eerste jaren van zijn carrière als sportsbetter blijft het geld maar binnenstromen. Voulgaris maakt handig gebruik van een fout die de aanbieders van sportweddenschappen maar blijven maken op dat moment. Het scoreverloop houden ze niet in de gaten per helft, maar ze deelden simpelweg de totale score door twee. De exacte fout, en het uitbuiten ervan, zal ongetwijfeld gecompliceerder zijn geweest, maar de basis was één fout die hij maximaal benutte.

In het uitstekende 'Meet the world's top NBA gambler' wat onlangs verscheen op ESPN.com, wordt uitgebreid beschreven wat er gebeurde toen de aanbieders hun fouten door begonnen te krijgen. Voulgaris zag zijn winstmarge afnemen en werd gedwongen een andere richting op te gaan met zijn wedgedrag. Zijn gans met de gouden eieren was de nek omgedraaid maar het duurde niet lang voordat hij diens opvolger had gevonden. Hij rekruteerde een whizzkid en liet die een database en algoritmes bouwen om basketbal wedstrijden zo nauwkeurig mogelijk te voorspellen. Het valt een ieder aan te bevelen om het gehele artikel op ESPN te bekijken want het laat zich lezen als een spannend jongensboek.4

Voulgaris groeit uit tot een van de grootste sportsbetters ter wereld. Hij bet voor honderdduizenden per wedstrijd en als het seizoen aan de gang is, kijkt hij alle wedstrijden op zijn vijf televisies. Hij bezit een luxe villa in Hollywood en een tweede huis in Canada. Hij heeft een bloedmooie vriendin en sportauto's die sneller op de 100 zitten dan wij 'big blind' kunnen zeggen.

Poker

Voulgaris zijn eerste aanraking met poker was een $10.000 toernooi in het Bellagio, zoals we al eerder beschreven. Een roekeloze move die niet direct doet vermoeden dat Voulgaris zou uitgroeien tot een begenadigd pokerspeler. Maar waar veel andere rijke mensen inspringen op de hoogste limieten om thuis te kunnen zeggen dat ze met jongens als Ivey en Brunson hebben gespeeld, daar zit Voulgaris anders in elkaar. Hij begint met het hoogste level omdat hij het zich kan permitteren én omdat dat de plek is waar hij verwacht het snelst te kunnen leren.

En snel leren zou hij doen. Hoewel hij poker nooit heeft hoeven spelen om brood op de plank te krijgen, staat hij alles behalve bekend als een vis in de hogere games. Hij begint met het spelen van toernooien maar waagt zich al snel ook aan de cashgames. Nog altijd niet voor het geld, maar om ook weer eens met mensen te converseren. In poker vindt hij een welkome afwisseling van het continu kijken van basketbal wat in het basketbalseizoen al zijn tijd opslokt. In een van de podcasts2 zegt hij het volgende, met een lach op zijn gezicht:

I play poker because I have no social life. It's a very social game.


Voulgaris heeft een lekkere binnenkomer in een game met Jani Sointula tijdens de 2005 Monte Carlo Millions.

Al vroeg in zijn poker "carrière" krijgt hij het aan de stok met Freddy Deeb. Voulgaris pokert nog niet zo lang maar wil maar al te graag spelen in een game waar op dat moment Leonardo DiCaprio en Tobey Maguire in actief zijn. Hij is de eerste op een lange wachtlijst om in de 9-handed game te komen als Freddy Deeb aan komt gelopen. Die wilt direct in de game stappen en een woordenwisseling tussen de twee volgt al snel. Deeb wil de game 10-handed maken waarop Voulgaris direct verklaart dat, ook al zouden ze de game 10-handed maken, hij niet als eerste zou mogen gaan zitten aangezien er een wachtlijst voor de game is. Deeb is niet gecharmeerd van de bijdehante houding van rookie Voulgaris en schreeuwt in een driftbui dat ze voor hem de game wel 10-handed zouden maken als hij dat zou vragen. Deeb vervolgt dat hij zo belangrijk en bekend is dat ze ook een speciale tafel en speciale stoel zouden plaatsen als hij dat zou willen. Voulgaris vraagt daarop sarcastisch of dat dan een kinderstoel zou zijn, wat de kleine Deeb doet ontploffen.

Drie jaar later, in 2006, krijgen de twee nogmaals bonje. Andermaal is het Voulgaris die uiteindelijk de draak steekt met Deeb zijn lengte door voor te stellen om een telefoonboek te halen zodat Freddy eindelijk zijn kaarten kan zien aan de hoge tafel. Dit keer was Freddy zo boos dat hij wilde vechten, maar daar is het nooit van gekomen. Hoewel Haralabos dezelfde avond nog zijn excuses heeft aangeboden kunnen de twee nog altijd niet met elkaar door één deur.2

Erick Lindgren

In de begindagen van zijn pokeravontuur speelt Voulgaris regelmatig met Erick Lindgren. In 2006 zou hij vertellen dat Lindgren vele duizenden dollars van hem had gewonnen in de tijd dat hij het spel nog volop aan het leren was.

Op dat moment is Erick Lindgren nog een poker-superster maar we weten allemaal hoe het momenteel met hem is gesteld. Hij is door zijn gokverslaving volledig van zijn voetstuk gevallen en nog maar weinig mensen zullen er over nadenken om hem geld te lenen vandaag de dag. Voulgaris vertolkte een grote rol in de val van Lindgren. Toen op 2+2 aan het licht kwam dat Lindgren schulden had, was Voulgaris de eerste die hem echt goed onder de bus gooide en alle twijfel wegnam over hoe het gesteld was met de bankroll van Erick. Een klein stukje uit zijn eerste pot in het uitgebreide thread6:

We all knew that Edog was pretty much a piece of **** when it came to settling gambling debts. But as long as the Full Tilt money train was chugging along paying distributions, nobody wanted to speak up.

Now that its pretty clear that FTP is done, and so are any prospects of Erick being able to pay anyone back. Everyone is very quick to talk about what a horrible person he is.

And so here I am.

Erick, well he isn't such a nice guy.

Het onderwerp ontwikkelde zich razendsnel en diverse anonieme gebruikers meldden dat Voulgaris daadwerkelijk Lindgrens bookie was. Het bewoog Voulgaris uiteindelijk een uitgebreide blog te schrijven over de gehele FTP situatie, Erick Lindgrens gokverslaving, zijn eigen betrokkenheid erbij en Daniel Negreanu zijn reactie op de ondergang van zijn maatje Lindgren.7

Some have asked how Erick came to actually owe me money, some even implying that I beat him out of it betting sports (I didn’t). And while in my opinion the reason why he owes me money is immaterial. It would best be classified as a loan of sorts.

Ook in een volgend thread8 over Erick Lindgren laat Voulgaris onder de naam "coltranedog" (Coltrane is de naam van zijn hond) veelvuldig van zich horen9. Hij had onder andere een antwoord op de kritische vraag hoe hij een degenerate ooit twee miljoen kon lenen:

No offense but 2m isn't a lot of money to be giving someone especially when betting a sport like NCAAF where there are 30-40 games on a Saturday.

If you are letting someone bet 50-100k a game it doesn't take too long before that 2m is eaten up pretty quickly.

I also just checked in 2004 when I was betting NBA basketball at my peak My average amount bet per day was around 1.8m per day. The Average NBA day has around 7.2 games.

So yes while 2m may seem outlandish it really isn't that extreme.

High Stakes Poker (toernooien)

In seizoen vier van High Stakes Poker maakte Haralabos Voulgaris voor het eerst zijn opwachting. In seizoen 7 was hij andermaal van de partij. In totaal won hij volgens de HSP Stats Database $272.20010. Die database is niet al te nauwkeurig, maar het geeft wel een indicatie. Een indicatie dat Voulgaris wel degelijk weet waar hij mee bezig is als het op poker aankomt.

Afgelopen zomer schreef hij zich ook in voor het 'The Big One for One Drop' toernooi. Ook al stonden er nu miljoenen op het spel, Voulgaris zijn spel was er niet anders om. Nog steeds bleef hij honderduit praten en nog steeds bleef hij moves uithalen die bij sommige spelers niet al te goed vielen. Zo was hij de bougie in de volgende situatie11 die op het moment veel rumoer veroorzaakte;

Voulgaris Pisses Steven Off

PokerNews Background Check: Haralabos Voulgaris 101
Brandon Steven (links) en Haralabos Voulgaris (rechts)

Haralabos Voulgaris just won a chunk of chips off Brandon Steven, but not without controverse. The action started on Steven, who raised under the gun to 275,000 and Voulgaris three-bet to 700,000 from late position. Steven called.

The flop came down {q-Clubs}{6-Spades}{5-Clubs} and Steven check-called a 600,000-chip bet.

The turn was the {a-Spades}, and it got very interesting after Steven had checked. Voulgaris moved all in for 2,735,000 after having counted his chips very slowly, and Steven went into the tank.

After around 75 seconds Voulgaris called the clock on his opponent. Steven was far from happy and told the floor he hardly had time to make up his mind in this big pot. The floor decided he would get extra time.

Another minute went by and Voulgaris called the clock again!

Steven was pissed off and said, "We are playing for millions of dollars here, why the rush?" as he folded his cards with ten seconds left on the clock. Voulgaris took down the pot and is closing in on the average stack.

De $1.000.000 die hij inlegde om mee te doen zou hij niet meer terug zien. Hij werd uiteindelijk zeventiende toen zijn overpair opliep tegen de geturnde straat van de uiteindelijke nummer vijf, Guy Laliberté.12

In het tweede seizoen van PokerStars The Big Game won Voulgaris wel een aardige pot van Laliberté.

Dat was meteen ook de laatste keer dat we Voulgaris in actie zagen aan de pokertafel. Het basketbal seizoen is weer begonnen en hij is er, als we zijn twitter mogen geloven, drukker mee dan ooit tevoren. Uit de diverse anekdotes kan je destilleren dat Voulgaris allesbehalve een bloempje aan de muur is. Hij is altijd controversieel en zeker niet geliefd bij iedereen. Sommigen zouden hem zelfs een douchebag noemen, waaronder ongetwijfeld Ravash Jalil na onderstaande sarcastische (re)tweets:




Bronnen
1 http://pokerdb.thehendonmob.com/event.php?a=r&n=9930
2 http://www.haralabosvoulgaris.com
3 http://aloneinthecorner.com/post/530136985/some-people-on-2-2-and-facebook-have-asked-me-for
4 http://espn.go.com/blog/playbook/dollars/post/_/id/2935/meet-the-worlds-top-nba-gambler
5 http://forumserver.twoplustwo.com/29/news-views-gossip/erick-lindgren-owes-over-100-000-fantasy-league-wont-pay-1174966/
6 http://forumserver.twoplustwo.com/showpost.php?p=31890489&postcount=403
7 http://aloneinthecorner.com/post/33285032029/heroes-and-villains-in-poker
8 http://forumserver.twoplustwo.com/29/news-views-gossip/any-one-see-erick-lindgren-article-bluff-re-rehab-1285177/
9 http://forumserver.twoplustwo.com/showpost.php?p=36584525&postcount=278
10 http://forumserver.twoplustwo.com/37/televised-poker/hsp-stats-database-747892/index5.html
11 https://www.pokernews.com/live-reporting/2012-world-series-of-poker/event-55-the-big-one-for-one-drop-no-limit-hold-em/day2/chips.35429.htm
12 https://www.pokernews.com/live-reporting/2012-world-series-of-poker/event-55-the-big-one-for-one-drop-no-limit-hold-em/day2/chips.35461.htm

Zie ook

Social Media

Interviews

Comments

  • NdeK NdeK

    vet

  • Freez0 Freez0

    Like a Harala-boss

  • Narya77 Narya77

    Een saaie nit qua spel, maar hij kwam desondanks als een baas over, vond ik. Die gast kan pas lullen.

Lees 20 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen