PokerNews Background Check: Matt "ADZ124" Marafioti

PokerNews Background Check: Matt "ADZ124" Marafioti

Er zijn weinig pokerspelers zo controversieel als Matt Marafioti. Hij is de reden dat de rubriek Tweet Tweet, Bad Beat op PokerNews ooit vorm kreeg. Hij zorgt ervoor dat het nooit lang komkommertijd is in pokerland. Altijd schopt hij wel iemand tegen de schenen, is het niet live dan wel online via zijn populaire twitter-account. Vandaag verkennen we het leven van Marafioti en laten we alle controverses nog eens de revue passeren.

Welgesteld gezin

Matt wordt geboren als Matthew Samuel Marafioti in Hillcrest, Toronto Canada. Hij groeide op met een jonger broertje Adam in een welgesteld gezin. Zijn moeder Donna zit in het managementteam van Public Health Ontario, zijn vader Sam is vice president corporate strategy and development voor Sunnybrook Health Sciences Centre. Marafioti ging naar De La Salle, een katholieke privé school waar hij prima cijfers haalde. Hij was naar eigen zeggen populair, en besteedde veel tijd aan American Football en videogames. Hij kon uren achter elkaar Counterstrike spelen en behoorde op een gegeven moment tot de beste spelers van de wereld.

Poker

Op zijn zeventiende ontdekte hij online poker en raakte hij al snel verslaafd. Zijn nickname ADZ124 was eigenlijk de bijnaam van zijn broer. Marafioti stal de creditcard van zijn ouders om zijn hobby te bekostigen, want hij was nog lang niet winstgevend. Toen zijn ouders hier achter kwamen installeerden ze een firewall zodat hun zoon niet langer kon pokeren.

Na zijn tijd aan De La Salle ging Marafioti studeren aan Queen's University, Ontario. In zijn studentenkamertje kon hij naar hartenlust pokeren zonder de kritische blik van zijn ouders. Tot dat moment kwakkelde hij voort maar op een dag zou daar een omslag in plaats vinden. Na een ruzie in een nachtclub omdat zijn vriendin aan het flirten is met andere jongens, wordt hij in elkaar geslagen door zes man, waaronder twee uitsmijters. Zijn neus is gebroken en om het nog erger te maken poept hij in zijn broek. Hij voelt zich zo vernederd en ongelukkig dat hij dagen niet meer buiten komt. Hij sluit zich op in zijn kamer en gaat niet meer naar colleges. Al zijn aandacht en tijd gaat richting online poker.

PokerNews Background Check: Matt "ADZ124" Marafioti 101
foto: Dave Gillespie voor torontolife.com

Een goede run komt op het juiste moment. Met 18 geleende dollars weet hij zijn bankroll op te bouwen en binnen een week heeft hij er $48.000 van gemaakt, waaronder $6.500 in toernooicashes. Niets kan hem van zijn doel houden om miljonair te worden, iets wat hij al sinds jongs af aan tegen iedereen vertelde die het maar wilde horen. Een week later is het echter allemaal al weer op, zijn negen buy-in bankroll voor de $25/$50 bleek niet genoeg. Maar het virus heeft hij wel te pakken en hij begint weer van voor af aan. Hij speelt dag en nacht, raakt betrokken bij lucratieve homegames en weet zijn bankroll op te bouwen naar $100.000.

Als hij 19 is speelt hij zijn eerste live toernooi. Op het laatste moment besluit hij op het aanbod van twee spelers uit zijn underground game in te gaan, en mee te gaan naar Turningstone Casino. Het Empire State Hold'Em Championship met een buy-in van $5.000 weet hij op zijn naam te schrijven voor $198.473. Nu is er geen houden meer aan en Matt stopt definitief met zijn studie om zich fulltime te concentreren op (online) poker.

Zijn keuze valt goed uit. Al snel verdient hij duizenden dollars per dag en leidt hij een leven waar velen slechts van kunnen dromen. In enkele maanden breidt hij zijn $350.000 bankroll uit naar $1,7 miljoen.

Zijn ouders zijn inmiddels ook overtuigd van zijn talent en steunen hem in zijn beslissing. Zijn vader fungeert als levend bankrollmanagement systeem. Marafioti heeft tot op de dag van vandaag slechts een gedeelte van zijn bankroll tot zijn beschikking, en maakt de rest over naar zijn vader. Als zijn account leeg is moet hij zijn vader vragen om een overboeking. Als die het idee heeft dat zijn zoon aan het tilten is, houdt die de hand op de knip. Zijn ouders zien aanvankelijk niet hoe het spel werkt, maar zijn inmiddels volledig om. Zijn vader Sam vergelijkt in een interview met TorontoLife het pokeren van Matt met een NFL quarterback die zijn tegenstanders bestudeert:

Matt can recall exactly how an opposing player has reacted in a certain situation, and can likewise remember just about every hand he’s ever played. The hand history videos he watches run constantly in his head. When you watch him play, or listen to him talk to other players—he’ll recount the intricacies of hands played weeks, months, even years ago—his eidetic memory seems extraordinary, even a touch Aspergian.

Maar het gaat niet allemaal van een leien dakje. Voor hij het weet is hij $700.000 kwijt, waaronder een groot gedeelte op de $200/$400 Pot-Limit Omaha tafels waar hij de regels nog maar nauwelijks van kent op dat moment. Zijn downswing zorgt ervoor dat hij zijn focus verliest. Hij gaat terug naar de basis, gaat enkele limieten lager spelen en probeert weer beetje bij beetje zijn geld te verdienen. Hij herstelt langzaam maar zeker zijn bankroll en het vertrouwen groeit weer. Eind 2009 gaat hij een extreme challenge aan. Met nog maar een maand om SuperNova Elite te halen berekent hij dat hij 15.000 handen per dag moet gaan spelen. Hij slaapt de hele maand december nog maar 6 uur en pokert de rest van de uren van de dag. Marafioti behaalt SNE en daarmee zijn doel. Met het vertrouwen zit het wel weer goed.

Het vertrouwen groeit zelfs zo erg dat hij investeert in een realitysoap over zichzelf. De eerste korte afleveringen zijn helaas inmiddels offline gehaald, maar de trailer voor zijn show is nog altijd op YouTube te vinden:

Het idee voor de show sprak de heren bij PokerStars aan volgens Marafioti, maar na de overwegend negatieve kritieken op het internet vond er geen verder contact meer plaats. Matt legt zich daarna weer toe op poker en speelt in de jaren die volgen diverse live toernooien en underground games. Online staat hij ook nog altijd zijn mannetje, maar tegen de PartyPoker blog geeft hij in 2012 het volgende aan:

These days the games aren’t that good. I feel like everyone is on Skype colluding against you. They also have this software that tracks almost everything you do. These are unfair advantages. Since 2008/09 I would say I have only made $800,000-$900,000 playing online cash games on Stars, and for me that is nothing. I don’t put the volume in anymore and people have also caught up with the way that I play.

PokerNews Background Check: Matt "ADZ124" Marafioti 102
Matt Marafioti en Lauren Kling

Ondertussen staat zijn leven ook in het teken van verschillende controverses. In juni 2012 lijkt het erop alsof hij vanuit Las Vegas op PokerStars aan het spelen is, maar hij raakt pas echt in opspraak als in juli van 2012 zijn relatie met poker professional Lauren Kling eindigt. De opvliegerige Marafioti gebruikt zijn twitter en facebook om de wereld te laten zien hoe hij haar nu ziet. Een verzameling van tweets van juli vorig jaar:

If you're good @poker + want 2 sleep w/ LK all you have to do is MSG her on FB. #WhatIDidWhenSheWasDatingSowers#WhatGoesAroundCome sAround!

I did her up the butt last night 1 last time for enjoyment purposes before dismissing her for the true garbage that she is... #PokerGroupie

I don't care about the 100k I spent on her, that doesn't bother me....

It bothers me that you can sacrifice everything, and put another human being 1st in every way just to be lied to and disrespected.

I will correct myself in saying that she only has a hairy butt hole some of the time... She does get it waxed, sometimes. #ItGrowsBackFast

The final thing I have to say about this person is, like she says, she is a prude + I will never find another girl like her.

So prude, that just out of the people I know, she has been with: R Jules, Lil Holdem (Chad), Yev, Me, Sowers, Fhamie, ZakAttak. #VILLAGEBIKE

It feels so good to finally be over her, and actually want her to hate me. I feel like I am ready to conquer the world. #DONTTESTMEK?SERIOUS

Hoewel Lauren Kling aanvankelijk rustig reageert op de primitieve tirade op twitter, lijkt het er op alsof ze even later haar gram haalt. Op 2+2 wordt op 7 augustus een thread aangemaakt door een nieuw account met de naam 'cbt5000'. In dat thread worden chatlogs gepost afkomstig van de Skype en Facebook chat van Marafioti waaruit zou blijken dat hij samen aan het spannen was met Samer Rahman om pokerspelers te scammen middels het gebruik van een trojan-horse. Uit de chat blijkt ook dat Matt zelf een trojan kreeg op zijn computer, en nooit is overgegaan op het daadwerkelijk scammen van andere spelers. De discussie is hevig en Matt reageert zelf via twitter op alle verhalen. Het loopt volledig uit de hand en zelfs vrienden van Marafioti veroordelen hem publiekelijk. Volgens diverse betrokkenen zou het Lauren Kling zijn die het topic had aangemaakt.

2+2 gebruiker SrslySirius maakte het liedje 'I'm Such an Awesome Guy' over alle controverses

Zijn twitter-account gaat af en toe op slot, maar is nog altijd een must-follow voor pokerfans. Met enige regelmaat gaat hij het gevecht publiekelijk aan met andere pokerspelers. Zo daagde hij vorige week nog Yevgeniy Timoshenko, iemand met wie Lauren Kling vreemd ging terwijl ze met Marafioti een relatie had, uit om non-pokerspelers te laten beslissen wie er knapper was:

Tijdens de WSOP vragen ze hem of hij een baller is. Zijn antwoord is overduidelijk.

Wij stelden hem de vraag al iets eerder. Op de WSOP van 2009 hadden we al enkele keren een segment met hem. In deze video vanaf 2:10.




Bronnen

Zijn leven

  • A Week in the Life of: Matthew “ADZ124” Marafioti (Part 1 of 3) (PartyPoker blog)
  • A Week in the Life of: Matthew “ADZ124” Marafioti (Part 2 of 3) (PartyPoker blog)
  • A Week in the Life of: Matthew “ADZ124” Marafioti (Part 1 of 3) (PartyPoker blog)
  • ADZ124: Epic Life Story Part 1 (PokerListings)
  • ADZ124: Epic Life Story Part 2 (PokerListings)
  • ADZ124: Epic Life Story Part 3 (PokerListings)

Forumthreads

Tweet Tweet, Bad Beat

Comments

  • zzeddd zzeddd

    nlbaszie schreef

    zzeddd schreef

    Wat een vent.. Napoleon complex all over.

    Kun je hier iets meer over vertellen?

    Nee

  • nlbaszie nlbaszie

    zzeddd schreef

    Wat een vent.. Napoleon complex all over.

    Kun je hier iets meer over vertellen?

  • zzeddd zzeddd

    Wat een vent.. Napoleon complex all over.

Lees 19 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen