PokerNews Background Check: Faraz "The Toilet" Jaka

PokerNews Background Check: Faraz "The Toilet" Jaka

Terwijl Ruben Visser druk in de weer was met het winnen van het Main Event, werd er twee weken geleden nog een grote finaletafel gespeeld in Londen. Daar had Faraz Jaka de spotlight op zich, de man die we normaal altijd treffen met gekke hoedjes en opvallende shirts. Dit keer was hij wat rustiger qua verschijning, maar nog even creatief in zijn spel. Iemand met de bijnaam "The Toilet" moet toch wel interessant zijn voor een PokerNews Background Check?

San Jose

Faraz Jaka groeit op in San Jose in de Amerikaanse staat Californië. Zijn roots liggen in Pakistan waar zijn beide ouders zijn geboren. Zijn vader is een succesvol zakenman en in zijn jeugd ontbreekt het Faraz dan ook aan niets. Ze vieren dan misschien geen Kerstmis, maar verder is het een gezin als ieder ander.

Jaka gaat naar Piedmont Hills High School waar hij participeert in diverse buitenschoolse activiteiten. Zo speelt hij voor het basketbal team van de school, schrijft hij gedichten en is hij een sprinter bij de lokale atletiek vereniging. Op de sprint is hij zo succesvol dat hij diverse aanbiedingen krijgt om te komen studeren aan op sport gerichte universiteiten. Hij kiest er uiteindelijk voor om niet op een van die scholarships in te gaan. Hij gaat naar de Universiteit van Illinois te Urbana-Champaign, de grootste universiteit van de staat.

In zijn eerste jaren aan de universiteit raakt Jaka verslingerd aan poker. Op de campus spelen ze cashgames met blinden van $0,10 en $0,25 met een cap van $10. Faraz is echter alles behalve een natuurtalent en verliest keer op keer zijn geld. Na enkele weken staat hij $180 in de min, een heleboel geld voor hem op dat moment. Als hij op een ochtend in de lift staat op weg naar college, overdenkt hij zijn dure hobby. Hij beslist voor zichzelf om helemaal te stoppen als hij nog $20 zou verliezen. Of hij zich aan die afspraak met zichzelf gehouden zou hebben zullen we nooit weten, want Jaka krijgt een hotrun die zijn gehele leven een andere richting op zou sturen.

“I thought poker might not be for me. I remember giving myself that lecture in that elevator. And for whatever reason from that point on, I went on a huge run.”

The Toilet

Omdat Jaka nog geen strategie heeft geleerd voor het spel, neemt hij simpelweg aan dat suited kaarten goed zijn en speelt hij die vanuit alle posities. Omdat hij eigenlijke alle suited kaarten speelt hit hij vaker dan de gemiddelde speler zijn flush. Onder de vaste spelers van de homegame wordt het al snel een running-gag als Jaka weer eens zijn flush maakt. "The Toilet flushes another one!" wordt er veelvuldig geroepen.

Op het hoogtepunt van zijn upswing ziet hij een advertentie voor Royal Vegas Poker Online en besluit hij zijn geluk ook online te beproeven. Op de Microgaming skin registreert hij zich als "The Toilet" met als voornemen om een beloofde freeroll te gaan spelen die de winnaar zou belonen met een jaar collegegeld. Die freeroll speelt hij uiteindelijk niet, want van zijn eerste storting van $25 maakt hij direct al een klein fortuin.

Hij neemt al vroeg shotjes op de $25/$50 tafels waar je op dat moment nog kon inkopen voor $500, tien big blinds. Stuk voor stuk mislukken die shotjes wat er in resulteert dat hij weer opnieuw moest beginnen. Jaka zet het nemen van shotjes voor even op een laag pitje, en legt zich toe op het spelen van de $1/$2 en $2/$5 games. Na enkele maanden heeft hij weer een bankroll van $15.000 waarmee hij het er nog eens op waagt.

Op de eerste dag verdubbelt Jaka zijn bankroll naar $30.000 en binnen enkele dagen bereikt zijn pokervermogen een voorlopig hoogtepunt van $175.000. Jaka speelt zo hoog als er maar aangeboden wordt en de $100/$200 games worden regelmatig verblijdt met de aanwezigheid van "The Toilet". Jaka denkt dat hij de beste speler ter wereld is, maar leert al snel dat zelfs hij niet zonder bankrollmanagement kan. Zijn bankroll verdwijnt als sneeuw voor de zon en de eens zo positieve Jaka raakt behoorlijk gedeprimeerd nu zijn account $0 laat zien. Dientengevolge neemt hij een semester break van zijn studie.

Eventually the high-stakes games caught up to me and I went bust. Thinking back, I can say, while what I was doing may have not been profitable in the short run, playing against those players, winning all that money and then losing it all was worth it in hindsight. In the long term it gave me an asset: a giant pair of balls.

Van cahgames naar toernooien

Jaka probeert zijn leven weer op orde te krijgen en gaat langs de studieadviseur voor advies. Die raadt hem aan om poker op te geven en zijn volledige aandacht op zijn schoolwerk te houden. Jaka kan zijn gedachten echter niet verzetten en zet na enkele weken weer stappen online en gaat weer pokeren. Dit keer waagt hij zich echter niet meer aan de cashgames maar legt hij zich louter toe op de toernooien en sit & go's die de site in de aanbieding had.

“It was very hard to play $10 SNGs online after playing $100-$200 no-limit cash games. But tournaments made it easier for me to avoid tilt and my bankroll management improved.”

Jaka gaat als een raket en speelt binnen de kortste keren voor gigantische bedragen toernooien en Sit & Go's. Waar hij de vorige keren nog onderuit ging uiteindelijk, daar lijkt hij met zijn nieuwe aanpak wel succes te hebben. In 2006 speelt hij al toernooien voor honderden dollars per week met een steady return on investment. Op 1 oktober 2006 wordt hij vierde in de $200.000 gegarandeerd op Ultimate Bet voor $13.000 en drie weken later wint hij de $162 op PokerStars voor $19.350. De beer is los en in 2007 is hij een van de grootste en meest consistente winnaars online. Onder "The-Toilet" op UB en "The-Toilet 0" op PokerStars en Full Tilt Poker wint hij het ene grote toernooi na de andere.

PokerNews Background Check: Faraz "The Toilet" Jaka 101

Player of the Year

Als hij in februari 2009 de online Triple Crown award van PocketFives wint is hij inmiddels al een bekende verschijning in de pokerwereld. Hij heeft al een diepe run op de WSOP op zijn naam staan, heeft al een $1.000 toernooi in Los Angeles gewonnen voor $104.900 en is al naar Europa gevlogen voor de Irish Open en EPT Grand Final. Online en live gaat het hem voor de wind maar dat is allemaal pas het begin; 2009 zou pas echt zijn jaar gaan worden. Op de World Series of Poker haalt hij vier keer het geld, waaronder een derde plaats in het prestigieuze $5.000 six-max toernooi voor $400.525.

In de Bellagio Cup in het Bellagio die volgt op de WSOP wordt hij tweede voor $774.780. Alleen Alex Gomes blijft hem voor. Enkele maanden later, in december 2009, doet hij het alweer goed in een World Poker Tour-toernooi. In de Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic, weer in het Bellagio, valt hem dit keer de derde plaats ten deel voor $571.374. Die twee diepe runs op zijn palmares zijn genoeg om Player of the Year te worden in seizoen acht van de World Poker Tour.

In 2010 en 2011 blijft Jaka presteren maar scores met zes cijfers blijven uit. Hij speelt veel dure toernooien en heeft veel cashes maar die echt grote prijs komt niet langs. Begin 2012 wordt daar verandering in gebracht als hij naar de Bahama's vliegt voor de PokerStars Caribbean Adventure. Veel Nederlanders zullen de livestream hebben weggeklikt na het moment dat Ruben Visser uitgeschakeld wordt op plaats acht voor $156.400. De mensen die zijn blijven hangen zien Faraz Jaka uiteindelijk derde worden voor $755.000.

Ook de trip naar Australië voor de Aussie Millions, die hij direct na de PCA onderneemt, is profitabel. Hij wordt tweede in het A$ 2.500 6-max toernooi voor $79.269. In september voegt hij nog eens $112.313 toe aan zijn bankroll door vierde te worden in het €10.000 Mixed Max event op de World Series of Poker Europe.

Toilet die je niet kan doortrekken

Voor de EPT van Londen in 2013 reist Faraz Jaka af naar Thailand. Daar heeft hij afgesproken met Lukas Grabowski en David Sonelin die daar woonachtig zijn. Met een rugzak met daarin slechts wat t-shirts, boxershorts, wat sokken en schoeisel en een leeg notitieblok, gaat het drietal richting een klooster op het eiland Koh Phangan. Na een negen uur durende treinreis, drie uur durende vaart op een catamaran, twintig minuten in de taxi en een wandeling komt hij aan bij een uiterst simpel abdij bovenop een berg. In het eerste gedeelte van zijn blog beschrijft hij onder andere zijn reis en de toiletten:

I got to the showers, which was basically a big tub full of cold water and a scooper to rinse your body off. Some of the bathrooms and showers had frogs jumping around in them and some had spiders hanging around the ceiling. Half the toilets were western toilets and half were squat toilets, which were essentially just a hole in the floor. None of them had a handle to flush you had to throw water from the scoopers into the toilet to force them down the drain. You also weren’t allowed to flush toilet paper down the toilets.

PokerNews Background Check: Faraz "The Toilet" Jaka 102
Faraz Jaka net aangekomen bij het klooster

We moeten nog even wachten op nieuwe blogentries waarin hij zijn ervaringen uitgebreid uit de doeken zal doen. Tijdens de PokerStars EPT van Londen vroeg PokerNews.com host Sarah Grant hem er echter al naar:

In bovenstaande video zit Jaka nog in het Main Event maar daarin zou hij het geld niet halen uiteindelijk. Maar hij vond wel verlichting in de High Roller. Johan van Til liep de finaletafel in dat toernooi net mis, maar een keur aan andere bekende spelers haalde die laatste tafel wel. Zo zat JC Alvarado erbij, zorgde karma ervoor dat Vicky Coren plaats kon nemen, en hotrunners Paul Volpe en Fabian Quoss waren uiteraard van de partij. En Faraz Jaka dan dus, die al die bekende namen voor bleef. Alleen Talal Shakerchi, die van de zomer ook het $1 miljoen kostende The Big One for One Drop toernooi speelde, wist hij niet te verslaan. Jaka werd tweede en pakte daarmee ££241.670.

PokerNews Background Check: Faraz "The Toilet" Jaka 103
Faraz Jaka heads-up tegen Talal Shakerchi in de EPT Londen £10.000 High Roller

Toiletwater

Faraz Jaka ziet zichzelf als zakenman, die ook goed is in pokeren. "I consider myself to be a businessman first, and a poker player second" is wat hij in diverse interviews laat optekenen. Begin 2012 geeft hij de wereld te kennen dat hij een van de drijvende krachten achter een nieuwe gezonde sportdrank is.

Right now, you have companies like Vitamin Water fooling people into thinking they are drinking something that is good for them when in reality it’s all just sugar water with a really small amount of vitamins in it. Our drink will have electrolytes, anti-inflammatory properties, lower the chances of Alzheimer's, and much more.

We have no doubt in our minds that our drink is going to be an amazing product, but the beverage industry is all about how well it’s marketed, so that will be the tough part. We want to go after the masses. Most healthy drinks are only targeted at health nuts, which limits the market quite a bit. The health nuts will come easily because of how good our drink is for you, but the masses consist of the people who drink Vitamin Water and Gatorade and we hope to convert some of that population to our drink.

PokerNews Background Check: Faraz "The Toilet" Jaka 104
Faraz Jaka op een casterboard

Jaka lijkt lange tijd enorm gepassioneerd over zijn nieuwe onderneming, maar inmiddels hebben we al een tijdje niets gehoord van deze plannen. Een andere onderneming waar hij een van de investeerders en partners in is lijkt succesvoller; Axis Casterboards. De zogenaamde casterboards worden al jaren als speelgoed aan kinderen verkocht, maar met Axis willen Jaka en zijn compagnons het fenomeen transformeren tot een sport die serieus genomen wordt. Met een tijdschrift met posters, community en hun eigen shop werken ze eraan om casterboarding populair te maken. Tijdens de WSOP 2011 ging PokerNews host Kristy Arnett op bezoek bij Jaka om te leren casterboarden:

Voor Black Friday woonde Jaka in Chicago in een appartement tegenover het bekende publieke kunstwerk Cloud Gate. Na Black Friday is hij een tijd door Europa gaan trekken en tegenwoordig woont hij officieel in de Poolse plaats Gdańsk. Veel thuis is hij niet want nog altijd gaat hij het hele toernooicircuit af opzoek naar nog alweer een grote score.




Bronnen



Profielen

Blog

Interviews

Video

Overig

Comments

  • zlatino111 zlatino111

    Dat drankje is niet toevallig AQUAhydrate?
    Dat drankje werd pas gepromoot door P Diddy en Mark Wahlberg

  • Webjoker Webjoker

    kongsukli schreef

    Gdansk? Of all places...

    Hij staat daar enkel ingeschreven. Volgens mij woont Jeff Sarwer daar die hij goed kent, dus misschien woont hij op papier wel bij hem, who knows.

  • kongsukli kongsukli

    Gdansk? Of all places...

Lees 6 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen