Interview Michiel Stroink, auteur van de roman 'Tilt'

Interview Michiel Stroink, auteur van de roman 'Tilt'

Michiel Stroink (1981, Oss) zat op de school voor journalistiek en studeerde literatuurwetenschappen in Utrecht. In 2012 verscheen zijn debuutroman Of ik gek ben. Zijn debuut werd lovend ontvangen, vier keer herdrukt, vertaald in het Russisch en ondertussen wordt er gewerkt aan de verfilming met o.a. Frank Lammers en Mike Weerts. Vanaf vandaag ligt zijn tweede roman Tilt in de (digitale) boekhandel.

PokerNews kreeg al een maand geleden het boek opgestuurd en hadden dan ook alle tijd om het alvast te lezen. De beschrijving van het boek is als volgt:

In het boek staat Max, een dertigjarige pokerprofessional, centraal. Max leeft en werkt volgens een strak geordend schema. Met zijn ‘tien dagen op en tien dagen af-systeem’, waarin hij zich op de been houdt met veel drank en drugs, hoopt hij aan de pokertafel zo snel mogelijk miljonair te worden. Maar zijn plan wordt in de war geschopt als hij wordt geveld door acuut leverfalen. Hij belandt in het ziekenhuis, waar al snel duidelijk wordt dat hij door zijn extreme levensstijl geen recht heeft op de noodzakelijke transplantatie. Max dreigt de controle over zijn leven te verliezen en probeert zichzelf te redden op de enige manier die hij kent: poker, maar dan met de mensen in zijn directe omgeving als speelkaarten…

Wij spraken met de in Amsterdam woonachtige auteur van het boek over de thematiek en zijn band met ons geliefde pokerspel.

Het is duidelijk dat de hoofdrolspeler heeft veel poker speelt, maar hoe belangrijk is poker verder in het boek?
Ik wilde vooral een boek schrijven dat over de thematiek van macht en angst zou gaan, en daar tussenin ligt volgens mij heel erg manipulatie. Het boek speelt zich voor het grootste deel af in het ziekenhuis. In zo'n beschermde wereld vind ik dat heel erg duidelijk merkbaar altijd; macht en angst omdat je helemaal machteloos in het ziekenhuis ligt als patiënt. Daar tegenover staan de chirurgen die je nauwelijks volgen en die vanuit hun perspectief de zaak oplossen. Toen ik dacht over een personage die daar het beste bij zou passen dacht ik meteen aan een pokerspeler. Poker, en dat weet jij veel beter dan ik nog waarschijnlijk, speel je in weze niet met kaarten maar met mensen. De hoofdpersoon Max die staat daar eigenlijk als een manipulator midden in.

Daarnaast heb ik het boek gestructureerd als een pokerspel, als een potje Texas Hold'em met flop, turn en river. Ik ben altijd een beetje geïntrigeerd door het thema spel. Het leven is echt een soort van spel. Ook in mijn eerste boek heb ik heel vaak spelletjesmotieven aangehaald en in dit geval vond ik het spel poker er heel goed passen bij omdat hij (hoofdrolspeler Max, red.) ook andere spelers aan tafel heeft. Het zijn allemaal uitersten en op de een of andere manier moeten ze met elkaar gaan spelen. Poker is niet perse het onderwerp waar het over gaat, maar het is wel de vorm waar ik het een beetje in heb proberen te gieten.

Hoe kwam je precies op die indeling, en hoe kwam je op die passende titel?
Omdat het leven een spel is en de spelregels fluctueren dacht ik dat de flop, turn en river het mooiste voertuig zou zijn voor het hele verhaal. Tilt is natuurlijk de pokerterm die je gebruikt als je totaal de controle kwijt bent, het moment dat je dan maar roekeloos gaat spelen en maar wat gaat proberen. Dat vond ik wel heel erg bij de situatie passen van die Max. Die heeft op een gegeven moment niets meer en dus moet hij maar alles los laten en kijken wat er van komt. Ik vond dat qua titel wel goed passen bij de thematiek van het verhaal. Dat in je leven, maar ook in spelletjes, er een moment komt dat je de grip verloren bent. Dat je niet meer weet wat je moet doen. Die situatie vind ik vrij romantisch, maar ook vrij ernstig. Iedereen heeft het wel eens en zeker alle personages in mijn boek, die zijn allemaal ooit eens de grip kwijt geraakt op hun leven. Hoe ze daar mee omgaan, dat is eigenlijk waar het over gaat.

Interview Michiel Stroink, auteur van de roman 'Tilt' 101
Michiel Stroink met zijn eerste boek 'Of ik gek ben'

Was het ook de bedoeling dat zijn ervaringen als pokerspeler hem in de rest van het boek van pas kwamen?
Ja, in principe wel. Zeker toen ik begon met schrijven. Uiteindelijk merkte ik tijdens het schrijfproces echter dat het moeilijk werd om dat vast te houden. Het was mijn bedoeling dat de hoofdpersoon echt een duidelijke invloed zou hebben op het spel. Nou merkte ik alleen tijdens het schrijven dat die Max doodziek was en dat het veel meer om die andere spelers aan tafel ging. En dat heeft me ook wel wat geleerd. Je kan tot op zekere hoogte wel proberen alles onder controle te houden, maar je bent toch altijd wel afhankelijk van je omgeving en de mate waarin zij denken controle te hebben. Ook al probeer je als pokerspeler wel altijd heel erg in controle te zijn, en je doet alles om die controle zo goed mogelijk te bewaken, het schrijven heeft me geleerd dat tegelijkertijd iedereen aan tafel dat denkt. Juist daar op de goede manier mee om gaan is dan enorm belangrijk.

Er zit een personage in het boek die alles en iedereen in het ziekenhuis via de beveiligingscamera's in de gaten houdt. Deze ultieme bespieder vond ik het meest interessant. Waar kwam deze invalshoek vandaan?
Zij is eigenlijk een super voyeurist he. Alle vier de personages hebben hun eigen leven al een soort van opgegeven. Ze zijn vrij karikaturaal vormgegeven. Misschien wel een beetje overdreven zelfs, maar dat heb ik bewust uitvergroot. In haar geval: zij kijkt. Ze is radioloog dus haar werk is zelfs kijken. Ze is haar echte leven eigenlijk al lang geleden verloren dus ze leeft nu het leven van andere mensen. Wel op een heel erg gluurderige manier. Ik heb die vier andere personages gekozen volgens de gedragsstijlen van Freud en Yung. Dat zijn er vier en die heb ik allemaal aan het uiterste spectrum geplaats omdat ik dacht ja, als je vier totaal verschillende mensen elkaar laat ontmoeten dan moet er wel chemie ontstaan aan de speeltafel. En zij is wat dat betreft heel erg een analyticus. Niet sociaal georiënteerd, en vooral heel erg in zichzelf. Bijna op het autistische af zo in zichzelf gekeerd.

Ben jij zelf al een fanatiek pokerspeler, of heb je je daar op moeten inlezen?
Ik speel het spel zoals een amateur dat doet. Ik vind het een hartstikke leuk en aantrekkelijk spel maar ik heb om het goed te kunnen opschrijven wel wat voormalig professionele pokerspelers geïnterviewd. Dat waren mensen die dat vroeger deden om hun geld er mee te verdienen. En ik ben een keer in Barcelona in het casino geweest. Dus ik heb me wel een beetje in die sfeer ingeleefd.

Zitten er nog bekende pokerspelers bij die je geholpen hebben?
Nee, dat zijn geen bekende spelers. Zeker nu niet meer. Dat waren jongens die tijdens hun studententijd speelden en het zo professioneel deden dat ze hun studie hadden opgezegd omdat ze daar verder mee konden en omdat ze het leuker vonden. Zij hebben tegenwoordig wel banen dus ze willen daar denk ik liever niet mee te koop lopen.

Ook je vorige boek had al te maken met spellen en spelregels vertelde je. Wat heb jij zelf met spellen?
Ten eerste ben ik, los van alles, heel erg dol op spelletjes spelen. Ik vind het gewoon heel erg leuk. Daarnaast vind ik het ook een heel erg mooie, en dat klinkt misschien een beetje zwaar, metafoor voor de maatschappij. We hebben bepaalde regels nodig om omgangsvormen te vormen. Of dat nou de Tien geboden zijn, of wetboeken; wat mij betreft zijn ze vrij relatief gekozen. En ondertussen speel je maar het spel van je leven. Je gedraagt je naar de spelregels of gedragsnormen die je opgelegd zijn. Ik heb een boek van Gerrit Achterberg en dat heet 'Spel van de wilde jacht', een poëziebundel. Dat vond ik zo'n mooie titel want spel en jacht en die koppeling vond ik heel erg mooi bij het leven passen. Meer van uit die overtuiging komt de thematiek dus voor in mijn boek. We spelen eigenlijk ons hele leven een spelletje waarbij we de regels proberen te buigen en naar onze hand proberen te zetten, maar die regels zijn hartstikke relatief.




'Tilt' van Michiel Stroink ligt nu in de boekhandel, maar de paperback is ook online bij bijvoorbeeld Bol.com, Bruna.nl en Wazzaa.nl te bestellen. De ebook versie vind je op iTunes en Bol.com.




Comments

  • hdkeisk hdkeisk

    Omdat je er geen reet aan hebt?

  • [user147743] [user147743]

    Broor7 schreef

    88RA schreef

    Helemaal leuk hoor, dit stukje reclame, maar waarom alleen mensen geïnterviewd die niet meer spelen? Lijkt me niet echt representatief voor de pokerwereld. Niet dat het er voor het boek veel toe zal doen waarschijnlijk maar toch vreemd.

    Is er veel animo voor ``spelende pokeraars `` om mee te werken aan zo´n boek denk jij?

    De namen worden niet in het boek verwerkt, dus waarom niet?

  • [user217897] [user217897]

    life is a game: the one who smiles the most wins Smile
    ~ Freek de Kok

Lees 5 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen