Life after Poker – kok Julien Nuijten

Life after Poker – kok Julien Nuijten


The youngest ever Magic® World Champion, Dutch wunderkind Julien Nujiten came out of nowhere to stun the field. Just fifteen years old, Nujiten proved that he can play with the best. Playing a green-white Astral Slide deck designed to destroy "Affinity", he posted a respectable 4-2 record on the Standard day at Worlds and then calmly swept the field on the final day.

(bron: Wizards.com, 2004)

Julien Nuijten begon op zijn twaalfde met het spelen van Magic: The Gathering. Toen hij vijftien was werd hij wereldkampioen in San Francisco voor $35.000, plus nog eens $17.000 omdat hij hoog op een leaderboard eindigde. In 2006 werd hij met het Nederlands team wereldkampioen.

Uiteindelijk maakte hij de overstap naar poker, zoals velen in de Magic wereld. In mei 2008 won hij de LAPT in Rio de Janeiro voor $222.940, zijn eerste cash in een groot live toernooi. Maar toen speelde hij al serieuze limieten cashgames met af en toe zelfs shotjes $25/$50.

Nuijten werd in korte tijd een van de bekendste gezichten in de Nederlandse pokerwereld en schreef onder andere strategische artikelen voor PokerNews.nl. Hij stopte al twee keer eerder met poker maar kwam beide keren uiteindelijk toch terug op zijn beslissing. Dit keer is het echter anders, Nuijten heeft een nieuwe roeping gevonden en speelt bijna geen poker meer. Deze zomer runde hij een barbecue-restaurant in Amsterdam, toen wij hem spraken werkte hij bij SLA en inmiddels kookt hij bij Marathonweg.

Kok dus, iets heel anders dan poker.

Hoe ben je erbij gekomen om kok te worden? Wilde je dat altijd al?
Ik heb altijd wel gekookt, gewoon voor de lol. Dat weet jij nog wel denk ik, toen we in Vegas zaten in 2010 gingen we tijdens het WK iedere dag barbecueën. Ik heb vanaf mijn achttiende gepokerd dus ik heb daarin nooit echt een baantje gehad.

Hoe heb je het geleerd dan?
Ik zocht op een gegeven moment een plan B om op te houden met poker. Je kan niet zeggen 'ik hou op en dan zie ik het wel'. Dat heb ik een keer geprobeerd. Toen zat ik heel veel thuis, had ik heel veel vrije tijd. Dan ga je toch maar weer een beetje kaarten. Op een gegeven moment had ik wat dingen bedacht die ik wilde proberen en een daar van was koken. Via een vriend van mij heb ik een dag meegelopen in een lunchzaak, broodjes smeren. Dat vond ik al hartstikke leuk. Toen ben ik er voor gegaan.

Ik heb even de koksopleiding gedaan maar die heb ik niet afgemaakt. Eigenlijk kwam het erop neer dat ik een ander baantje wilde dan wat ik toen deed. Bij die opleiding moet je vier dagen werken en een dag naar school. Dan zit er bij je werk een leermeester, een chef die jou alles moet bijbrengen. Maar ik wilde eigenlijk ergens anders werken. Via via kwam ik toen ergens terecht wat niet kon in combinatie met die opleiding. Maar ik wilde gewoon werken, dus toen ben ik er mee opgehouden.

Sindsdien heb ik van alles gedaan. Steeds drie maanden hier, twee maanden daar. Soms iets langer. En nu hier, waar we zitten bij SLA. Dit is een nieuwe zaak van een oude chef van mij waar ik vorig jaar voor heb gewerkt. Ik vond het altijd heel fijn om voor haar te werken dus ik help hier nu ook even. Maar ik wil eigenlijk nog heel veel verschillende dingetjes doen voordat ik zelf echt aan de bak ga.

Life after Poker – kok Julien Nuijten 101
Julien werd op 15 jarige leeftijd wereldkampioen Magic: The Gathering

Dus na SLA wil je weer naar een ander soort restaurant?
Ja. Ik wil heel diverse kennis hebben van dit vak. Dit is meer een traiteur eigenlijk want je maakt niet veel. Je doet heel veel voorbereiding en dan zet je dat weg zodat mensen dat kunnen afhalen. Met de afwerking van de gerechten heb ik verder niet zoveel te doen. Maar dat heb ik wel gedaan, bijvoorbeeld met het barbecue-restaurant. De volgende grote stap voor mij is om in een echt goed restaurant te werken waar we alle klassieke Franse trucjes doen enzo.

Heb je daar geen opleiding voor nodig?
Nou het helpt. Maar niet per se. Het is echt een beroep van doen hè. Als je gaat solliciteren dan moet je wel vaak een CV sturen, maar dan kom je op gesprek en tot nu toe is het eigenlijk altijd zo gegaan dat je dan een proefdag afspreekt. Dan ga je meedraaien. Het is een soort kennismaking en dan kunnen ze zien wat je kan. Je moet een miljoen kleine dingen kunnen als kok. Het zijn allemaal trucjes, kleine handelingen waar je goed in kan zijn - allemaal kleine technieken. Je kan pas zien wat iemand er wel en niet van begrijpt als je iemand aan het werk ziet.

Ben jij goed nu? Ben je klaar voor een groot restaurant?
Ik doe het pas twee jaar dus ik heb nog niet zo heel veel ervaring. Ik ben er wel twee jaar fulltime mee bezig dus het gaat wel hard. Als ik nu uit eten ga in een goed restaurant dan zeg ik bijvoorbeeld soms wel 'wow, hier zijn ze heel goed in!' Maar soms ook stelt het teleur en denk ik 'dat kan ik wel beter'. Er valt wel heel veel winst op te behalen nog hoor.

Je noemde net al een barbecue-restaurant, en ik zag op je Facebook ook een artikel langskomen. Dat runde jij afgelopen zomer zelf?
Afgelopen zomer was leuk. Ik deed heel veel catering voor een evenementen-café, die zijn dus alleen open als er groepen zijn. Ze hadden in de tweede helft van de zomer, juli, augustus, eigenlijk niet zo veel. Dan is het vakantieperiode en weinig mensen gaan een bruiloft geven bijvoorbeeld. Toen zijn we met een man of zes bij elkaar gaan zitten, zijn we gaan brainstormen, wat kunnen we dan doen? We hadden gewoon een volledige horecavergunning dus we zijn opengegaan als barbecue-restaurant voor vijf weken lang.

Pop-up zeg maar.
Ja precies. Het was heel leuk voor mij want we hebben het echt zelf gedaan. Eerst brainstormen met zijn allen en daarna echt alle uitvoerende dingen zelf doen. Ik voor de keuken en evenementen een beetje, en dan was er nog een collega van mij en die deed alle vloerzaken en hielp ook mee met evenementen, want we deden ook nog feestjes naast het barbecueën.

Vond je poker niet meer leuk? Ging het niet meer goed? Wat heeft jou bewogen iets anders na te streven?
Ik had vijf jaar fulltime gepokerd want ik was al vroeg begonnen. Ik was dus niet heel oud maar ik was er al wel lang mee bezig. Het was meer een combinatie van dingen. Het werd moeilijker, dat hebben we allemaal meegemaakt denk ik. Als je nu echt goed wilt zijn dan moet je er heel veel tijd insteken. Ik zeg niet dat we dat vroeger niet deden, maar toen ging het wat natuurlijker, wat meer organisch. Nu moet je echt gaan blokken, studeren. En heel gedisciplineerd zijn. Dat werkte vroeger beter, dat ging voor mij gemakkelijker omdat ik het leuker vond. Ik vind poker nu niet zo heel leuk meer eerlijk gezegd. Ik doe het ook bijna nooit meer.

Dat heeft er ook weer mee te maken dat je een paar miljoen handen speelt, dan vind je het automatisch minder leuk. Dan heb je het wel gezien op een gegeven moment en dan gaat het alleen nog om geld. Het geld was wat minder dan in het begin maar het was niet dat het heel slecht ging ofzo. Toen ik voor het eerst met mijn studie stopte om echt fulltime te gaan pokeren dacht ik al dat het eindig was. Ik wist toen al dat ik het over vijf of tien jaar niet meer leuk zou vinden. Ik had toen al als doel om gewoon veel geld te verdienen om te zorgen dat ik dan kon doen wat ik echt leuk zou vinden.

En dat is gelukt?
In principe wel - tot op zekere hoogte. Het is lastig want heel veel pokeraars zeggen 'ik wil genoeg geld hebben om te doen wat ik wil'. Maar ja, wanneer is dat? Als je twee miljoen verdiend hebt en je wilt twee mooie huizen kopen, dan is je geld ook op - dan kan je ook niet meer alles doen wat je wilt. Dus het is relatief. Als je er eenmaal inzit is het lastiger om het grote plaatje te zien. Het geld wat erin zit is heel verslavend. Veel mensen stoppen niet. Maar ik hoef niet zo heel veel. Ik wil gewoon lekker in Amsterdam wonen.

Life after Poker – kok Julien Nuijten 102

En als je nu zonder baan komt te zitten dan heb je een rustige state of mind want je hoeft niet per se direct weer aan de bak neem ik aan.
Ja dat was ook mijn doel, dat ik genoeg beweegruimte zou hebben om nooit niet zonder werk te kunnen komen zitten. Want als je niet zonder werk kan komen te zitten dan ga je waarschijnlijk ook baantjes aannemen die je niet echt leuk vindt, of die niet echt goed zijn voor je ontwikkeling. En dat hoeft nu niet.

Je was al een keer eerder gestopt, maar toch weer begonnen. Wat is het grote verschil met nu?
Nou toen ging ik niets anders proberen. Ik ben eigenlijk in drie etappes gestopt. De eerste keer was ik al gestopt zonder vervolgplan. Dat was wel snel gespeeld. Je speelt misschien niet iedere dag acht uur maar je bent er wel altijd mee bezig. Dat hield ineens op. Het was best een opluchting maar toen had ik ineens wel heel veel vrije tijd en nog niet echt een doel. Toen ben ik maar weer mondjesmaat begonnen.

De tweede keer had ik wel echt een plan, toen ben ik gaan studeren (sociologie, red.). Toen was ik aan het ophouden met poker maar had ik nog wel een EPT gepland naar Barcelona. Toen werd ik negende ofzo. Voor €50.000 ja, dat klopt ja. Toen was jij er nog bij met coverage.

Je verloor van die gast die uiteindelijk tweede werd herinner ik me. Jij had de beste hand in ieder geval, dat weet ik nog wel.
Ja, hij was een beetje mijn kwelgeest dat toernooi.

Marc Goodwin, met die verschrikkelijke hoed.
Ik heb dit jaar één Master Classics toernooi gespeeld en ik zat weer wat oude dingen terug te kijken. Het is eigenlijk heel bizar hoe dichtbij ik was. Ik had een goede stack als ik van hem had gewonnen. Dan had alles er heel anders uitgezien. Dan was ik misschien helemaal weer voor poker gegaan.

Ik was door die EPT wel anderhalve week vertraagd op de universiteit, maar goed, ik denk niet dat het er heel veel mee te maken heeft gehad verder. Ik heb het geprobeerd maar ik vond het gewoon niet leuk genoeg. Toen ben ik er mee opgehouden.

En weer gaan pokeren dus.
Ik pokerde toen gewoon als een soort van werk om in ieder geval bezig te zijn. Iets productiefs doen totdat ik wist wat mijn volgende plan B was.

Julien Nuijten verliest met {a-Hearts}{k-Hearts} preflop allin van de {a-Clubs}{q-Hearts} van de uiteindelijke runner-up (€530.000) Marc Goodwin (vanaf 44:37). Carter Phillips won het toernooi voor €850.000.

"Ik zal nooit helemaal met pokeren stoppen denk ik, maar ik denk niet dat ik binnenkort nog zoveel ga spelen als de afgelopen jaren.

(bron: PokerStarsBlog.com/nl, 15 mei 2010)

Deze keer is het dus wel definitief? Het ligt niet in de lijn der verwachting dat je weer teruggaat naar poker?
Nee, uitgesloten. Dat gaat niet gebeuren. Jawel, af en toe een keertje spelen vind ik wel leuk. Vorig jaar met de Master Classics heb ik niets gespeeld maar dit jaar wel één toernooitje bijvoorbeeld. Ik vond het wel weer heel leuk, het was ook echt weer spannend ineens. Ik had denk ik een half jaar geen pokerhand gespeeld, letterlijk nul. Dus dat was weer even wennen. Het was weer leuk, en grappig om te zien hoe eigenlijk niks veranderd was in de pokerscene.

En het spel?
Ik heb er niet heel lang ingezeten. Het was grappig want ik vloog er eerst uit met middle-set tegen topset van Ruben (Visser, red.). Nou ja, daar kan ik niet echt iets aan afmeten dacht ik. Ik heb een re-entry gedaan maar ik weet het niet eens meer hoe ik er daarna uitgevlogen ben. Volgens mij ging het nog wel prima hoor, ik speelde wel tight want het was weer even wennen. En tight is goed in het begin van een toernooi denk ik over het algemeen.

Sijbrand mistte het competitie effect van poker, het iemand anders te slim af zijn. Dat heb je bij koken helemaal niet lijkt me. Mis je dat niet?
Nou ik ben het niet met je eens dat je niet slimmer of beter kan zijn in koken dan andere mensen.

Life after Poker – kok Julien Nuijten 103

Maar je hebt je concurrentie niet naast je staan toch?
Ze hoeven niet per se naast je te staan toch? Als je echt competitief gaat koken dan kan je echt wel jouw product vergelijken met dat van soortgelijke restaurants. Tegelijkertijd denk ik ook 'het is geen wedstrijd, het moet gewoon lekker eten zijn'.

Bij poker zie je dat ook niet heel direct. Heel veel geld gaat heen en weer zonder showdown. Dan moet je inschattingen maken. Als het geld wel naar het midden gaat dan kan je de beste hand hebben en dat is relaxed, maar je kan ook bijvoorbeeld een betere hand hebben die eigenlijk niet de beste hand is tegen zijn range maar wel in dit geval. Dat weet je ook niet want zijn range is ook weer hidden information. Ik vond het bij poker juist heel moeilijk om te zien dus eigenlijk. Op de lange termijn kan je daar wat meer over zeggen maar ik vind het juist makkelijker om te zien bij koken. Als ik een gerecht maak kan ik direct zien of het beter is dan de vorige keer.

Je hebt nogal wat vrienden aan poker overgehouden.
Jazeker, zeker de jongens die in Amsterdam wonen zie ik vaak. We voetballen samen, we spreken gewoon af. Er is wel een aantal mensen waar ik het goed mee kan vinden. Naast poker zijn er ook wat jongens die ik nog ken van vroeger van Magic.

Speel je dat nog wel eens?
Niet heel vaak. Met Magic hebben ze nu wel een heel mooi format, drie jaar geleden ofzo hebben ze dat uitgevonden. Het is een soort Greatest Hits of Magic. Je hebt zoveel kaarten nu en voor mensen die vroeger speelden zoals ik, en er zijn mensen die nog veel eerder speelden, is het leuk om weer met die oude kaarten te spelen. Met die kaarten plus met een paar nieuwe die ook heel goed zijn. Het is een soort van compilatie en dat doe ik af en toe nog wel met Noah. Noah stuurt me iedere maand een berichtje als hij weer in Amsterdam is of ik niet wil cuben, zo heet dat (uitleg Wizards.com, red.).

Is Magic leuker dan poker?
Leuker om te doen? Ja absoluut. Het is ook een beter spel. Het zit beter in elkaar.

Kan je dat nog professioneel spelen eigenlijk?
Je kan online spelen maar niet echt voor geld, meer als oefening. Wel een goede oefening trouwens want je betaalt er wel voor, maar je kan er niet aan verdienen.

Ik ben niet heel erg goed op de hoogte van wie er op dit moment fulltime bezig zijn met Magic. Het zal wel een beetje dezelfde situatie zijn als vroeger. Diegenen die er echt heel goed in waren konden er van leven. Dat waren er misschien dertig, veertig of vijftig in de wereld. Ik heb het niet heel lang gedaan hoor op dat niveau - drie jaar. Bij mijn eerste grote toernooi won ik gelijk de hoofdprijs dus toen was het makkelijk om te zeggen van 'ok, ik kan hier van leven'. Ik zat ook nog gewoon op school en zo hè, dan hoef je er ook niet van te leven inderdaad haha.

Er zullen wel mensen zijn die het nu doen. Maar als je in poker in de top vijftig zit dan ben je multimiljonair. Nee, bij Magic is niemand miljonair, alleen diegene die de kaartjes bedenkt.

Hoe kijk je terug op de periode dat je gepokerd hebt? Er zijn nogal wat mensen die het niet bevredigend vinden. Kijk je terug met veel plezier, of denk je misschien dat het jaren waren waar je niet zo heel veel verder bent gekomen?
Nou dat zou natuurlijk onzin zijn. Ik was begin twintig en had alle vrijheid van de wereld en verdiende hartstikke veel geld. Ik kon lekker doen waar ik zin in had. Dat zou ik mezelf nooit willen afnemen. Ik zie er ook niet echt een keerzijde aan. Alleen dat ik dan niet een studie afgerond heb wat misschien wel het geval was geweest als ik twee jaar later was begonnen met poker. Maar ja, nu is het toevallig ook zo dat ik mijn passie heb gevonden in iets waar je niet echt een studie voor nodig hebt, dus daar heb ik ook geen last van eigenlijk.

Louter positief dus.
Ja, ik denk dat het wel voor vijf jaar goed was. Als ik het langer had gedaan dan had ik van de laatste jaren misschien wel spijt gehad. Maar ik heb het idee dat ik echt op het juiste moment ben gestopt.




Barbecue-restaurant MACYs was een groot succes de afgelopen zomer. En ze zijn terug, ook in de winter zijn ze voortaan iedere zondag open. Julien zal er van de zomer ongetwijfeld weer achter de barbecue plaatsnemen, nu is hij te druk met koken bij Marathonweg. Als je zin hebt in een goed stuk sparerib of een lekkere saté (Naltas) dan kan je iedere zondag aan de Amstelveenseweg nummer 266 in Amsterdam terecht. Julien zelf zal je er ongetwijfeld ook nog af en toe tegenkomen, maar dan aan de andere kant van de gril. Wil je van Julien's kookkunsten genieten dan zal je naar Marathonweg 1-3-5 moeten.

Volgende week hebben we opnieuw een uitgebreid interview voor je in de aanbieding. Dan een PokerNews PROfile met Luuk "Call Kluka" Gieles die afgelopen november nog de finaletafel haalde van het Master Classics of Poker Main Event.

Comments

  • killyouridols killyouridols

    Naltas schreef

    Ha, daar is onze anonieme held ook weer met z'n bashes

    Maak het nou niet erger voor jezelf dan het al is

  • [user124442] [user124442]

    Roll Eyes

  • ZoKanHetDusOok ZoKanHetDusOok

    Moet frank dadelijk weer berichtjes komen verwijderen? Rot gewoon eens op Naltas, niet alles gaat over jou.

    En die anekdotes waar je hem ontmoet hebt slaan ook nergens op, wat wil je er eigenlijk mee zeggen? Het moet zoals altijd de mensen laten denken: zo die naltas hé, die hangt met de menschen hoor poh hé wat een geweldige gozer. Hij neukte je huisgenoot, lekker boeiend.

Lees 57 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen