Life after Poker – yogadocent Sijbrand Maal

Life after Poker – yogadocent Sijbrand Maal

Sijbrand Maal won op 23 november 2008 het Belgisch Poker Kampioenschap voor €275.875. Die overwinning zou nog een hele nasleep kennen, het was het begin van het debat over kansspelbelasting binnen de Europese Unie. Maar ook voor die gigantische overwinning was Sijbrand al een bekende verschijning in de Nederlandse pokerscène. In 2004 won hij al een bordje op de MCOP door het €200 limit toernooi te winnen voor €40.868, en in 2008 won hij een zelfde bedrag door de Madrileense stop van de Spanish Poker Tour op zijn naam te schrijven.

Sijbrand stond zijn mannetje aan de pokertafel, maar was ook vooral bekend als het gezicht van PokerInfo.nl. Samen met Armijn Meijer en Johan Rensink runde hij lange tijd de grootste informatieve pokersite van Nederland. In 2010 verkocht hij de website aan Everest Poker en richtte hij zijn pijlen op andere zaken.

De afgelopen maanden zagen we op zijn facebookprofiel steeds vaker statusupdates over De Nieuwe Yogaschool, iets heel anders dan poker. Toen hij meespeelde in de November Nine simulatie met Michiel Brummelhuis kregen we mee dat hij de drukte van de pokerwereld definitief had ingeruild voor het rustige bestaan als yogadocent. Althans, rust is relatief want Maal is niet alleen docent aan De Nieuwe Yogaschool, maar ook een van de eigenaren. En dan wordt hij ook nog binnenkort vader, zijn vrouw Mariken is zwanger van een dochtertje die in mei ter wereld zal komen.

Tijd om meer te weten te komen over Maal zijn nieuwe grote passie yoga. We spraken af bij De Nieuwe Yogaschool op de Laurierstraat nummer 109 in Amsterdam, maar voordat het interview zou plaats vinden deed ik mee aan een les Yin Yang Yoga. 75 minuten later zat ik totaal ontspannen aan de groene thee in De Huiskamer tegenover een nog kalmere Maal.

Hoe ben je hier verzeild geraakt?
Ik ben al wel een tijd bezig geweest met yoga, ook al toen ik nog aan het pokeren was. Toen één keer in de week ofzo, via de sportschool. Dat vond ik wel fijn maar ook niet echt meer dan dat aanvankelijk. Uiteindelijk ging ik het wat meer doen. Ik nam een abonnement bij een yogaschool en toen kwam ik er steeds meer in. Ik merkte al snel dat het niet alleen fysiek maar ook mentaal wat met me deed.

Ik ben met toernooipoker af en toe wel eens in een bepaalde flow terecht gekomen waarvan ik achteraf dacht 'Wat was dat eigenlijk? Waarom kan ik het niet elk moment aanzetten dat ik zo geconcentreerd en zo gefocust ben? En waarom ben ik soms zo onrustig en maak ik fouten terwijl ik sporadisch momenten heb waar ik messcherp ben en door mensen heen kijk?' Doordat ik wat meer aan yoga ging doen kwam ik soms ook wel tijdens de practice in zo'n state zeg maar.

Life after Poker – yogadocent Sijbrand Maal 101
Sijbrand Maal won in 2008 het Belgisch Poker Kampioenschap (€275.875). Jolmer Meelis werd derde (€161.980).

We gingen naar Bali want Mariken ging een yogateacher-training doen, een opleiding om yogajuf te worden. Ik ging mee als toeschouwer, om zelf ook die opleiding te volgen dacht ik niet eens want ik was zo stijf als wat. Mariken ging dus die opleiding doen en ik zette haar af met de scooter om half zeven 's ochtends ergens in een dorpje op Bali. Die vrouw die die training ging geven vroeg me 'waarom doe jij niet mee?' Ik zei 'ja, je bent helemaal gek' want wat moet ik daar nou? 'Nou' zegt ze, 'volgens mij ben je er klaar voor'. 'Wat is dit voor rare praat?' dacht ik. Ja, dat was de eerste keer dat ze me zag ja. 'Nou doe een dag mee en beslis daarna' zei ze.

Dat was gewoon een warm bad zeg maar. Vanaf dat moment is het hard gegaan met mijn ontwikkeling. Het is een maand lang zeven dagen in de week mega intensief. 7 uur 's ochtends beginnen tot 7 uur 's avonds. Heel veel fysiek. Je wordt helemaal kapot gemaakt om daarna weer opgebouwd te worden. Zowel fysiek als mentaal is dat. We moesten heel veel boeken lezen over bewustwording en weet ik veel wat. Een van de boeken die we moesten lezen was van Eckhart Tolle, dat is een verlichte geest die dat ook uitdraagt en het je leert. Die moesten we lezen en daar werd ik door geraakt. Toen ging ik er steeds dieper in. We zijn daar uiteindelijk zes of zeven weken gebleven. Alleen maar yoga, en geen druppel meer gedronken. Op een gegeven moment kies je daar gewoon voor.

Na die training kwamen we thuis en ja wat nu? Eigenlijk was ik al een jaar of anderhalf niet zoveel meer aan het doen. Poker was voor mij meer recreatief geworden. Ik kon het niet meer verslaan en eigenlijk had ik ook niet meer de drive om me op te laden om het niveau te halen wat je moet halen om een beetje mee te kunnen doen. Dat was gewoon op.

Toen dacht ik 'we moeten iets met yoga doen, we moeten een schooltje beginnen. Bij ons in de rivierenbuurt iets kleins huren en dan kijken wie er over de drempel komt'. We zijn toen eerst zelf wat lessen gaan geven op sportscholen en bij mensen thuis. Ik gaf bij iemand les en die kende Johan (Noorloos, red.), wat wel een bekende yoga leraar is. 'Die wil zijn eigen school beginnen maar dat is veel te groot voor hem. Die heeft mensen nodig, misschien is dat iets voor jou en Mariken.' Omdat ik wel iets van ervaring heb met het runnen van een bedrijf en Mariken met marketing, leek dat een mooie match. We zijn gaan praten en van het een kwam het ander. En nu ben ik mede-eigenaar van de grootste yoga school van Nederland en is het opeens heel hard werken.

Hoe zijn de reacties geweest?
Wel een fronsende wenkbrauw hoor. Zo van 'waar is die dwaas nou weer mee bezig?' Maar het ging wel een beetje geleidelijk hè. Het begon met gezonder eten, meer sporten, minder drinken. Dan krijg je al veel tegenstand. Je verandert dan gewoon een beetje. Dat is wel geleidelijk gegaan. Maar als mensen hier binnenkomen dan denken ze wel zo van 'huh, wat?' Zelfs mijn ouders beseffen nog niet echt dat ik dit aan het doen ben. Voor mezelf ook... het is zo snel gegaan.

Het is niet dat kleine schooltje geworden wat je aanvankelijk voor ogen had toen je terug kwam uit Bali. Hoeveel tijd heeft het allemaal wel niet in beslag genomen om dit op poten te zetten?
In april (2013, red.) hebben we het eerste gesprek gehad, dus het is echt super snel gegaan allemaal. Johan had al het idee maar het moest nog verbouwd worden. Hij had wel deze locatie op het oog maar de financiering moest nog rond komen en alles moest nog geregeld worden. Maar omdat wij erbij kwamen is het allemaal snel gegaan. Ik heb ook wel wat geïnvesteerd en ik werk er ook voor niks, net zolang totdat we wat geld verdienen. Dus dat maakt het allemaal wel wat makkelijker.

Life after Poker – yogadocent Sijbrand Maal 102
Sijbrand en zijn vrouw Mariken

Yoga heeft best wel veel voor mij gedaan. Althans, niet alleen yoga maar ook meditatie en bewustwording. Wat ik net in de les ook zei; het is echt bizar - je kan in een soort flow komen wat ik ook een paar keer met poker heb ervaren. Daarvan begrijp ik nu wat er is gebeurd, en je kan echt van je shit afkomen. Van die emotie, van die demonen uit het verleden. Familie-issues, noem het allemaal maar op. Er is dus gewoon een methode om er wat aan te doen. En dat heb ik zelf ervaren. Ik kwam terug uit Bali en ik maakte me helemaal nergens meer druk om. Ik had een aantal dingen waar ik me altijd druk om maakte, elke dag, en op een gegeven moment was dat weg. Het raakte me niet meer. Toen dacht ik 'what the fuck weetje, dit is cool!' Je kan het alleen maar weten als je het zelf hebt ervaren. Als iemand dat zegt dan denk je misschien 'ja leuk, klinkt goed', maar als je het zelf ervaart dan raakt dat iets anders in je. En dat is bij mij en Mariken gebeurd. En dan wil je dat, in mijn geval dan in ieder geval, delen. Dit is gewoon super cool. Ik wilde het eigenlijk op zo groot mogelijke schaal uitdragen.

En aan zoveel mogelijk mensen vertellen.
Wel aan mensen die daar voor openstaan natuurlijk. Dat is stap één; je moet er voor openstaan, anders wordt het één grote lijdensweg. Maar goed, we wilden dus in Amsterdam een plek creëren waar mensen zichzelf kunnen ontwikkelen op een veilige manier. Met bewustwording, met yoga, maar op je eigen niveau. Een plek creëren waar je even thuis kan komen. Al wil je alleen maar een kop thee, een kop koffie of wat eten – dat is ook goed. Doe je een beginnersles, het maakt allemaal niet uit. We willen een plek creëren waar je thuis kan komen, je veilig kan voelen en je kan ontwikkelen op de manier zoals je zelf wilt. We willen het kader creëren waar binnen dat kan.

Hoe is de start van De Nieuwe Yogaschool?
We zijn nu iets meer dan een maand open (inmiddels ruim twee maanden, red.), 2 november zijn we open gegaan. Het is nu een kwestie van naamsbekendheid krijgen en leden krijgen. We moeten flink wat leden krijgen om de kosten eruit te halen natuurlijk want het is een super groot pand met alles er op en eraan. Dus ja, we moeten groeien. We groeien best wel ok dus dat gaat allemaal goed.

Krijgen jullie veel aandacht in de media?
Vooral Daphne (Bunskoek, Cultureel Manager bij De Nieuwe Yogaschool, red.) en Johan natuurlijk, dus dat gaat goed. Het moet nu doorzetten. Vooral januari zal een spannende maand zijn, dat schijnt nogal goed te werken voor sportscholen. Ik ben heel tevreden, het is heel fijn hoe het is. Het is alleen wel heel veel. Zeker als je het leven van een pokerspelers gewend bent. Ik had natuurlijk wel PokerInfo erbij dus ik weet wel een beetje van werken, maar dit is wel a different ball game.

Life after Poker – yogadocent Sijbrand Maal 103

Hoe ziet jouw dag eruit?
Ik geef zelf maar twee lessen in de week, maar we zijn honderd uur per week open. Zeven dagen in de week. En we geven bijna zestig lessen per week. Dus ja, operationeel moet er zoveel gebeuren. We hebben dertig leraren in dienst. En nog een paar mensen in dienst voor de horeca. En dan ook nog twintig vrijwilligers of zo. Het is een mega organisatie.

Wel heel cool hoor, het is wel gewoon een droom. Niet een droom die ik mijn hele leven al had, want anderhalf jaar geleden had ik dit niet gedacht, maar het is wel een droom. Ik ben vol van het gevoel, ik wil zoveel mogelijk mensen die zeggen van 'nou ok, ik ben over de drempel, laat maar zien. Ik stel mezelf er voor open.' Als je dat één keer voelt; wow, das echt cool. En de rest van je leven heb je er zoveel aan. Je kan je leven echt zoveel gemakkelijker maken. Je kan je fysiek verbeteren, je kan je lichaam gezond maken, maar ook je geest zuiveren. En dat betekent niets meer dan dat je de shit waar iedereen mee kampt leefbaar maakt. Je kan het echt van je laten afvallen.

Ze noemen het verlichting, en verlichting betekent niet dat je de hele dag in een witte toog loopt, maar verlichting betekent gewoon dat je minder ballast hebt. Shit uit het verleden van je af laat vallen. Dat kan dus echt. Je wordt gewoon een gelukkiger mens ervan. En daar gaat het toch uiteindelijk om. En als je daar aan kan meewerken. Als je zorgt dat mensen een iets grotere glimlach om hun gezicht krijgen, dat is nu mijn ambitie.

Ben je nu een stuk gelukkiger dan toen je aan die pokertafel zat?
Ik was toen ook wel gelukkig hoor. Ik ben alleen wat minder wispelturig. Waar ik toen toen van highs naar lows ging, niet alleen qua geld maar meer qua gevoel en emoties, daar ben ik nu wat stabieler. Ik denk dat ik er nu ook meer van zou kunnen genieten. Toen zat ik nog veel te veel in mijn hoofd zo van 'ik moet succesvol zijn, het moet lukken. Dit moet niet mis gaan!' Ik was bang.

Met deze onderneming loop je een stuk groter risico dan toen aan de pokertafel. Maar je hebt er dus wel minder stress van?
Ja, het interesseert me geen moer. Als het mis gaat, gaat het mis. Kijk, ik ben dan niet kapot, een beetje kapot (lacht, red.). Maar nee, dat soort dingen laat ik nu gewoon los. Als ik nu anderhalf uur achter de computer zit en er gaan allemaal dingen mis dan komen dingen weer omhoog. Maar nu weet je gewoon 'je bent dat niet'. Dat gaat best wel ver maar je realiseert je dat het gedachten zijn die je continu hebt. Als je dat leert te herkennen dan heeft het niet meer zo'n impact als vroeger. Ik kan nu ook wel verdrietig zijn maar ik zal mezelf er niet meer in verliezen omdat ik weet dat ik dat niet zelf ben.

Voor jou is het een nieuwe onderneming, na het pokeren nu gaan yoga'en. Het is elkaars tegenovergestelde bijna, van enorm druk naar totale rust. Denk je dat yoga ook goed kan zijn voor spelers die nog wel pokeren?
Juist! Als ik dit eerder in mijn carrière had geweten, als ik toen al die mental state had gehad... Want dat is het hè, ik verloor ook van mezelf. Je kan jezelf helemaal kapot maken met poker. Iedereen weet hoe het gaat met bad beats en tilt. Maar als je leert er mee om te gaan, en dat is wat je leert hier, is dat een mega asset in je pokerarsenaal. Het is gewoon echt, maar het is wel iets waar je zelf voor moet kiezen. Het is niet zo van 'geef me tien lessen en dan kan ik het'. Het is hard werken, net zoals pokeren. Het is hard werken om goed te worden. We hebben net even stil gezeten. Dat is het zwaarste wat je kan doen. Als ik nu tegen je zeg 'ga een uur stil zitten' dan word je helemaal gek. Maar als je juist daar voor openstaat en je gaat het proberen, en je gaat steeds dieper, dan kunnen er echt mooie dingen gebeuren.

Heel praktisch; je blijft gewoon rustiger en je begrijpt wat er gebeurt. Je observeert emoties. Vroeger werd ik bij tilt helemaal overgenomen. Dan zat ik achter de computer en ging het mis, mis, mis en op een gegeven moment zat ik mezelf op mijn bovenbeen te timmeren en kon ik zó kwaad worden op alles. Maar als je beseft wat er bij jezelf gebeurt en je begrijpt dat het de mind is die continu vragen stelt en scenario's afspeelt, dan kan je er beter mee leren omgaan. 'Als ik deze pot verlies... Godverdomme heb ik weer pech, waarom heb ik altijd pech? Als ik dit verlies moet ik misschien stoppen met poker want dan is mijn geld op. Als ik stop met poker moet ik weer opzoek naar een baan. Maar werken voor een baas daar heb ik echt geen zin in, werken van 9 to 5 is echt niks voor mij. Verdomme wat moet ik dan?' Dat is de mind. En met poker heb je tijd genoeg om na te denken dus je mind maakt je helemaal gek. Dat is wat er gebeurt.

Life after Poker – yogadocent Sijbrand Maal 104

Op het moment dat je controle kan krijgen is dat een mega asset voor een pokerspeler. Ik heb dus ook wel weer mega zin om eens een comeback te maken. Gewoon om te kijken hoe het is met deze instelling. Ik was zelf mijn grootste tegenstander. Ik kon heel geconcentreerd zijn maar ook helemaal de grote zielige man die altijd pech had uithangen voor mezelf.

Ga je die comeback maken? Op de Master Classics heb ik je niet zien spelen toch?
Ik heb een beetje cash gespeeld, en verloren (lacht, red.). Weet je wat het is; ik ben er nog niet achter of ik heimwee heb naar de droom, of dat ik heimwee heb naar het spel. Het is natuurlijk heel romantisch. We hebben fantastische jaren gehad. Ik weet niet wat ik mis. Of ik het mis om met mijn vrienden mooie reizen te maken, ver in een toernooi te komen, geld te winnen. Of mis ik echt het spel? Want ik merk wel dat er veel treurnis aan zo'n tafel zit als ik poker. Het is veel harder geworden. Het is veel moeilijker geworden om te verslaan. Mensen zijn harder geworden naar elkaar. En dat is logisch, het is nu allemaal niet meer zo makkelijk. Een grotere groep die strijd om hetzelfde.

Met yoga heb je een groep die min of meer bezig is met hetzelfde, of in ieder geval er voor openstaat. Met poker heb je vaak nog wel de andere kant van het spectrum, mensen die in hun negativiteit zitten. Ik weet niet in hoeverre ik daar heel lang tussen wil zitten. Dat is gewoon een keuze. Het is niet dat ik het niet kan, meer of dat ik het wil. Ik ben daar nog niet over uit.

Plus; als ik een comeback wil maken moet ik gewoon heel hard studeren. Dan moet ik er weer vol voor gaan, anders word ik opgevreten. Daar heb ik niet echt de tijd voor. Ik ben ooit mijn pokercarrière begonnen door eerst zes maanden alleen maar in Holland Casino te kijken en thuis een boek lezen en studeren. Ik stond alleen maar te kijken, te kijken, te kijken. Na een half jaar dacht ik 'nu ben ik er klaar voor'. Toen ben ik gaan spelen en ik heb nooit meer in de min gestaan. Zo'n gevoel moet er wel weer komen dan. Ik ga er niet gewoon maar zitten want dan gooi ik simpelweg geld weg. Dat is ook weleens leuk trouwens, ik zal heus wel eens eens in de zoveel tijd een toernooitje spelen. Het is gewoon een prachtige wereld en ik heb toch wel aardig wat vrienden daar. Het is een mooie wereld met al zijn voordelen en zijn nadelen. Je leeft weet je, als je pokerspeler bent dan leef je. Maar goed je kan altijd leven hoor, met alles wat je doet. Maar ik vond dat wel heel mooi.

Het bestaan als yoga docent die andere mensen verlichting wil bieden lijkt mij toch een beetje tegenover het egocentrische bestaan als pokerspeler te staan. Pokerspelers zijn opzoek om andere mensen hun fouten uit te buiten om er zelf financieel beter van te worden. Maar dat sluit elkaar dus niet uit?
Het uiteindelijke doel is wel om iemands geld af te pakken maar dat is poker voor mij nooit echt geweest. Poker is voor mij een fantastisch spel waarmee je je meet met anderen die zelfbewust van het feit zijn wat ze aan het doen zijn. Dat competitie effect is wat ik altijd het mooie heb gevonden. Ik heb het niet echt als een manier om zoveel mogelijk geld te verzamelen gezien. Dat is wel uiteindelijk het doel, maar ik heb altijd gespeeld voor love of the game, niet voor love of the money. Ik denk ook dat je het alleen maar kan spelen als je verliefd bent op het spel. Dus in dat opzicht kan het voor mij wel samen gaan.

Life after Poker – yogadocent Sijbrand Maal 105

Als je echt zegt 'ik ga iedereen helemaal kapot maken, ik trek iedereen helemaal leeg en daarna ga ik lekker zuipen' dan wordt het lastiger om te combineren misschien. Het gaat allemaal om bewust worden, dat je bewust bent van waarmee je bezig bent. Als je elke dag dronken bent dan ben je niet zo bewust, dan ben je heel onbewust. De volgende dag denk je 'wat heb ik gedaan?' Dan gaat het wat verder uit elkaar liggen. Maar ik denk dat yoga en poker heel goed te combineren valt, ook qua instelling.

Je was bij Michiel zijn voorbereiding voor de November Nine. Heb je hem nog tips gegeven?
Weet je wat het is met Brummel, ik denk dat zijn grootste talent is dat hij heel gelijkmoedig is. Brummel krijg je niet gek. Dat heeft hij echt van nature, of hij heeft zichzelf dat aangeleerd, maar zijn state of mind is naar mijn idee zijn grootste asset. Hij heeft echt een talent daarvoor.

Natuurlijk gebeurt er van alles bij hem binnen maar hij zal zich niet zo snel gek laten maken. Aan de andere kant doet hij ook wel eens gekke dingen in een toernooi, maar ik had bij hem het idee dat het wel goed zat al. Soms doet hij gek maar volgens mij kiest hij daar dan zelf voor. Bewust gek. Dus nee, ik heb hem geen tips gegeven.

Ik hoorde je net heel open voor de klas staan. Als docent ben je ook wel kwetsbaar want je deelt veel van jezelf. Aan de pokertafel moet je juist gesloten zijn. Dat lijkt me wel een hele omslag.
Ik ben altijd wel open geweest. Aan de pokertafel moest dat soms inderdaad niet. Maar wat ik wel altijd al heb gehad is dat ik mensen kon zien. En dat is nu wel heel fijn. Ook tijdens mijn lessen, ik geef heel veel. Ik vertel het gewoon allemaal. Wat andere mensen van mij vinden is nog wel van belang, maar niet zo als vroeger. Het raakt me niet meer zo heel veel. Ik ben gewoon wie ik ben op dit moment en dat wil ik best wel laten zien. En wat mensen daarmee doen dat moeten mensen zelf maar weten.




Volgende week staat Julien Nuijten centraal in 'Life After Poker'. De voormalig professioneel Magic The Gatering kampioen en LAPT winnaar heeft de kaarten inmiddels verruild voor een bestaan als kok in Amsterdam.




Comments

  • GrindingNemo GrindingNemo

    blackopc schreef

    Leuke stukken om te lezen! Ben ook benieuwd naar zijn kompaan Armijn Meijer en bijvoorbeeld een Joris Jaspers.

    Armijn die boert lekker op het platteland van Spanje en doet iets met Forex.

  • stevo965 stevo965

    Kunnen we volgende week een etentje winnen?

  • Richardinh0 Richardinh0

    blackopc schreef

    Leuke stukken om te lezen! Ben ook benieuwd naar zijn kompaan Armijn Meijer en bijvoorbeeld een Joris Jaspers.

    Joris Jaspers heb ik nog mee in de collegezaal gezeten vorig jaar.
    Zou nu dus ongeveer wel klaar zijn met zn HBO bedrijfseconomie

Lees 43 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen