Interview Alex Dreyfus, eigenaar TheHendonMob en Global Poker Index (deel 2)

Interview Alex Dreyfus, eigenaar TheHendonMob en Global Poker Index (deel 2)

Vorige week las je het eerste deel van het interview met GlobalPokerIndex.com en TheHendonmob.com eigenaar Alex Dreyfus. Toen hadden we het voornamelijk over die twee websites zelf. Die komen ook in dit laatste deel aan bod, maar we hebben het ook over Dreyfus zijn visie op de pokerwereld. Want de flamboyante Fransman is niet de eerste de beste website-eigenaar, Dreyfus heeft een vinger in nog veel meer borden pap.

Waarom ben jij zo gepassioneerd over de GPI en poker, waar komt dat vandaan?
Dat is een goede vraag. In ieder geval zeker niet omdat ik zelf een pokerspeler ben, want dat ben ik niet.

Over vier dagen is het exact 10 jaar geleden dat ik in de online gaming wereld terecht kwam. Waarom ik dat leuk vind? Ik ben een entrepeneur, en 18 maanden geleden besloot ik in de GPI te springen, de zeven jaar daarvoor was het Chilli Poker dat ik verkocht heb. Als entrepeneur, wat ik al 18 jaar ben, zocht ik daarna naar een nieuw avontuur. Ik wilde weer iets nastreven en een bedrijf leiden, en ik heb besloten dat het de GPI ging worden. Ik ben voor de GPI gegaan omdat ik in de pokerindustrie wilde blijven. Ik vind de markt leuk, ik vind de mensen die ik ontmoet leuk, ik vind het internationale karakter leuk, je hebt immers overal poker. Dat zorgt ervoor dat ik veel reis, wat veel kost, maar het helpt je andere dingen van de wereld te zien. Ik leer nog elke dag door dit bedrijf en door de markt.

Ik ben ervan overtuigd dat de industrie een groot potentieel heeft. Ik denk dat we het meer mainstream kunnen maken. Ik vind poker een geweldige... en ik ga sport zeggen maar het is een spel natuurlijk. Ja, ik hou van het spel poker. Ik hou niet van het spelen, want dat is niet mijn sterkste punt aangezien ik niet geduldig genoeg ben, maar ik hou van het spel, de spanning en de emoties die erbij zitten.

Vanwaar jouw grote geloof in het potentieel van poker?
Helaas moeten we wachten op Amerika, en dan met name Californië, om open online poker te reguleren.

Ik, en dat weet je misschien niet, ben zeer betrokken bij de Amerikaanse online pokerwereld. Ik heb mijn bedrijf twee jaar geleden verkocht aan Bally's Entertainment. De afgelopen jaren heb ik een week tot tien dagen per maand in Amerika gezeten om te praten met ieder mogelijk casino. Ik weet dus min of meer hoe het werkt en ik begrijp de politiek.

Ik geloof dat als Californië, en dat gaat gebeuren, hoewel het nog even kan duren, zorgt het voor een vlindereffect. Het geld door partypoker, WSOP en hopelijk op de een of andere manier door PokerStars, geeft een nieuwe injectie voor poker. En wat ze in Californië gaan spenderen dat gaan ze doen om poker te promoten, niet alleen in Californië maar globaal. De tv show die ze opnemen om poker in Californië te promoten wordt ook in andere landen gelanceerd, want dat is ook in het voordeel van bijvoorbeeld partypoker. En wat 888poker in Californië doet helpt ze ook in Europa.

Waarom is Californië zo belangrijk volgens jou, er is al legaal poker in New Jersey, Nevada en Delaware.
De New Jersey-markt is grofweg 70 miljoen dollar waard. Maar Californië is ten minste 300 miljoen tot 400 miljoen waard. Dus alle marketing die in Californië gespendeerd gaat worden is tien keer groter dan in New Jersey.

Het grote verschil is ook dat in New Jersey casinospellen zijn gelegaliseerd. In Californië gaat het alleen maar om poker. 100% van de marketingdollars die in Californië gespendeerd gaan worden zijn pokergerelateerd, terwijl in New Jersey 90% van de dollars gericht zijn op casinospellen omdat die meer winstgevend zijn.

In New Jersey heb je 11 casino's die een licentie kunnen aanvragen voor online activiteiten. In Californië heb je 180 licenties (zie Wikipedia, red.). In Californië is de concurrentie dus veel groter. En Californië is de Sillicon Valley, het is de staat van Hollywood, van Los Angeles en het is de staat van de internationaal bekende sterren. Je hebt veel meer mogelijkheden om marketing tools te vinden dan in New Jersey. En de pokermarkt is veel groter, ook nu al. Je hebt The Bike, The Commerce, Pechanga, Bay 101. Al deze casino's hebben grote pokerrooms, iets wat je bijna niet ziet in New Jersey.

De pokermarkt in Californië is 10 keer groter dan die in New Jersey. En dus gaan er meer marketingdollars uitgegeven worden. Omdat het een technologische hoofdstad is in Amerika gaat het zeker helpen om het te helpen verspreiden over Amerika en de rest van de wereld. Ik geloof dat Californië de start is van een nieuwe boom voor online poker en dat we dat nodig hebben. Want wat poker groot heeft gemaakt is dat PokerStars, Full Tilt Poker en partypoker in die tijd heel veel geld hebben uitgegeven tien jaar geleden. Met een nieuwe markt gaan ze weer nieuw geld investeren. De enige markt waar ze significante bedragen kunnen uitgeven, omdat ze weten dat ze het terug gaan verdienen, is Californië.

Waarom heb jij die gesprekken in Amerika? Ben je een lobbyist, of het voor de GPI en andere ondernemingen van jezelf?
Het is zeker een gedeelte lobbyen, ik ontmoette regulators en politici, en dan vooral in New Jersey. Dat is wat ik deed. Nu is het meer voor de GPI, HendonMob. En ik wil gewoon helpen, hoewel dat wat arrogant klinkt, maar de realiteit is dat hoe meer sterke pokermerken er zijn, hoe beter het voor ons is. En met 'ons' bedoel ik dan de pokerindustrie en het poker-ecosysteem.

Hoe succesvoller deze bedrijven zijn, hoe meer ik ze kan helpen met mijn ervaring en mijn geld, en hoe meer ze op sommige vlakken gaan samenwerken, dan kan de GPI het centrum van dit ecosysteem worden. Op dit moment ben ik het enige bedrijf dat goed en gemakkelijk samenwerkt met de WSOP, EPT en WPT. We willen balans vinden, ik wil dat PokerStars ons helpt maar ik wil ook dat partypoker ons helpt. En 888 en WSOP et cetera natuurlijk ook.

Wij hebben geen verstrengelde belangen, we hebben geen eigen pokerroom. Dat is ook een van de redenen waarom de Epic Poker League is gefaald denk ik. Zij wilden een online pokerroom worden en hun eigen events runnen. Wij willen dat helemaal niet. Wij geloven dat poker niet gebaat is bij dit soort belangenverstrengelingen en gevechten. Er moeten raakvlakken gevonden worden om poker in het algemeen te promoten. En ik denk, en dat is naïef en arrogant, dat Global Poker Index en alle dingen waar we nog aan werken, de brug kunnen slaan tussen al deze bedrijven.

Interview Alex Dreyfus, eigenaar TheHendonMob en Global Poker Index (deel 2) 101

Je focust je enorm op Amerika, maar wat denk je van Europa? Er is regulatie, en processen om dat te implementeren, in diverse landen.
Ik, als voormalig online pokeraanbieder, vind het niet goed wat momenteel gaande is met de legalisering die in alle landen afzonderlijk wordt aangepakt. Het is te gescheiden. Maar in jouw land zijn de plannen nu zo dat de spelerspool aangesloten blijft bij de internationale pool toch? Dan heb je geluk want in Spanje, Italië en Frankrijk is dat niet het geval.

Ik kan regulators en overheden het niet kwalijk nemen om het op deze manier aan te passen om zo een stukje van de taart te krijgen van een wereld die ze niet begrijpen. Ik hoop dat ze het op een manier doen die poker niet de nek omdraait en het juist helpt groeien.

Ik hou van monopoly's en ik hou van PokerStars, ze zijn mijn partners, maar ik hou van competitie. Competitie is de enige manier om innovatie te stimuleren, en het is de enige manier om de markt te laten groeien. We moeten er dus voor zorgen dat regulering ervoor zorgt dat een markt innoveert en laat groeien, en niet alleen maar de belasting int.

TheHendonMob was, hoewel zeer functioneel, een van de lelijkste websites ter wereld. De site heeft een make-over gekregen, maar waarom is hij nog steeds zo lelijk?
Hahaha, dan moet je nog twee weken wachten. Over twee weken hebben we een nieuwe website. Ik vind de nieuwe website van TheHendonMob niet mooi, en om eerlijk te zijn vind ik de website van de GPI ook niet mooi. We hadden een beetje haast, dus dat was de reden. Maar de realiteit is dat we nog steeds 400.000 man per maand hebben die de site bezoekt, en dat komt omdat we goede content hebben. Maar je hebt gelijk, het zou er mooier uit kunnen zien en beter kunnen.

Ik hoop dat wat we over twee weken gaan laten zien beter bevalt. Het zal minder druk zijn, meer wit en schoner. Maar uiteindelijk is het een website met een heleboel data. Het is niet een content-website, het is niet een nieuwswebsite, het gaat over data. En dat is wat we tonen. Maar ik geef je gelijk en ik weet het zelf ook, maar over twee weken hebben we dus een nieuwe.

De ethiek discussie dan. Cheaters zijn bijvoorbeeld verbannen van de GPI. Ben je nog steeds van mening dat de GPI daar iets over moet zeggen?
Het is niet een ethiek-discussie, het gaat over eerlijkheid. Wij zullen nooit iemand verwijderen, of een statement uitgeven over een ethische kwestie buiten de pokertafel. Als morgen Lederer bijvoorbeeld terug aan de pokertafel stapt en de top 300 van de GPI binnenkomt dan staat hij daar. Je speelt aan de tafel en je krijgt punten, dus je staat in de ranking. Einde verhaal.

De casus waar we de spelers uit de ranking hebben gehaald is een vrij specifieke. En ik ben hier bijzonder bij betrokken omdat het om Franse spelers gaat dus ik weet er veel van. Technisch gezien zijn de resultaten daar. Maar nu hebben wij materiaal. Het zijn geen geruchten, of verhalen via via, nee wij hebben bewijsmateriaal dat bewijst dat bepaalde spelers een oneerlijk gedrag vertoonde aan de pokertafel. Wij hebben de top 50 van de GPI en de top toernooidirecteuren gevraagd wat ze ervan denken en ze hebben allemaal gezegd dat deze jongens vals hebben gespeeld.

Mijn bedrijf wil zijn geld niet spenderen om mensen die op televisie zijn gepakt met vals spelen, te promoten. Wij willen ze niet in de ranking. We willen niet dat iemand naar ons toekomt die zegt 'je ranking is bullshit want in je top 100 staat iemand die gecheat heeft op tv! Waarom staat hij in je ranking?'. Dat willen we niet want ik wil niet mainstream media de kans geven om een verhaal naar buiten te brengen als 'live poker is rigged want je kan cheaten en er gebeurt niets'. Wij willen een net spel en net gedrag aan de pokertafel.

En ja ik sta er nog steeds achter. De industrie heeft een orgaan nodig, een autoriteit, die meer eerlijkheid aan de pokertafel nastreeft en het slechte imago bestrijdt.

Wat zit er voor jou aan te komen de komende tijd?
Nou, vanmiddag ga ik bij de McDonalds eten. Haha, nee hoor. Allereerst de GPI en HendonMob-websites gaan dus vernieuwd worden en die gaan meer op elkaar lijken.

We gaan weer op de World Series of Poker staan met de GPI. Vorig jaar was onze eerste keer en toe hebben we er zes weken gestaan. We hebben een booth en we willen aanspreekbaar zijn voor de spelers. Vorig jaar waren we nog een nobody, ik denk dat we inmiddels wat bekender zijn en dichterbij de spelers staan.

We hebben nog meer dingen in het verschiet, maar daar kan ik nog niet over praten.

En ga je zelf nog spelen? Of ben je nog altijd te ongeduldig?
Ik ben zeker nog te ongeduldig, maar er is zeker wat doodgeld te vinden in een van de side-events tijdens de EPT in Monte Carlo. Ik ben er een week en wil meer mensen ontmoeten, ik wil meer tijd spenderen om uit te leggen wat we doen. Vorig jaar heb ik een meeting-room afgehuurd om met spelers te praten, en dat wil ik dit jaar weer doen.

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen