Interview Alex Dreyfus, eigenaar TheHendonMob en Global Poker Index (deel 1)

Interview Alex Dreyfus, eigenaar TheHendonMob en Global Poker Index (deel 1)

In reactie op een artikel over de Global Poker Index zei gebruiker 'Quadchrazs' onlangs het volgende:

Als er maar vaak genoeg over de GPI gepraat wordt gaat het wat waard worden? Of hoe moet ik dat zien?

Naast een opmerking in geheel eigen stijl van gebruiker 'Richardyo' bleef het verder stil. Het grootste gedeelte van de lezers wist het waarschijnlijk niet, de andere boeide het niet genoeg om te reageren. Maar de vraag is een terechte, want wat is nou het nut van die Global Poker Index? En waarom schrijft PokerNews er zo vaak over? Wat moeten we met die lijstjes?

Hoewel hij opvallend genoeg ontbreekt in de Bluff Power 20 lijst, is Global Poker Index-eigenaar Alex Dreyfus een van de meest invloedrijke mannen in de pokerwereld. Hij kent iedereen, en iedereen kent hem; van de hardwerkende pokerblogger die voor een kleine onbelangrijke website schrijft, tot de eigenaren en directeuren van alle pokerrooms en pokertours ter wereld. En dan kent hij ook nog eens het merendeel van de beleidsmakers op het gebied van online gaming in Europa en Amerika. En toch heb je waarschijnlijk nog nooit van hem gehoord.

Alexandre Dreyfus heeft altijd een lach op zijn gezicht en altijd tijd voor een praatje. Of je nou in Wenen voor de EPT bent, in het Rio Casino & Resort in Las Vegas rondbanjert voor de WSOP, of op Skype zit met een vraag; Dreyfus vindt altijd tijd om je te woord te staan. Voor een man die volgens zijn Facebook-pagina altijd in exotische oorden zit met mooie dames om zich heen, iets unieks.

De flamboyante Fransman noemt zichzelf graag een entrepreneur, en dat is hij ook in iedere betekenis van het woord. Hij ziet overal kansen maar negeert bedreigingen ook niet. Sterker nog, het is zijn grootste doel om juist die bedreigingen te tackelen voordat ze te groot worden. Vandaag en volgende week lees je een uitgebreid interview met Dreyfus. Niet alleen over zijn kindje de GPI en het in juli 2013 overgenomen TheHendonmob.com, maar ook over tal van andere zaken.

Waarom steek jij het merendeel van je tijd in de Global Poker Index?
Waarom ik de GPI heb gekocht en waarom ik een significant bedrag investeer in de website? Als je poker wilt laten groeien, als je poker succesvoller wilt maken dan het vandaag de dag is, dan moet je terug naar wat het was enkele jaren geleden. Je moet poker laten zien. En wat is de beste manier om poker te laten zien? Dat is door de spelers te tonen. Dat is de basis voor mij. En wat is de beste manier om spelers te laten zien? Dat is een ranking.

Iedere week hebben we nu iets te zeggen. Het feit dat Ole Schemion nu de nummer 1 is en dat Daniel Negreanu iets is gedaald, dat is niet het echt belangrijke onderdeel. Met de ranking hebben we nu een mogelijkheid, een excuus als je wilt, om het over de spelers te hebben. Ze gaan omhoog en omlaag door de events die ze spelen. We kunnen het dus hebben over de spelers en de events, en dat is goed voor de industrie. Want eerlijk gezegd zijn live poker en live events de enige dingen waarover we kunnen praten in main stream media en media in het algemeen. Ik snap dat het merendeel van de PokerNews.nl-lezers vooral online spelen. Maar de realiteit is dat het saai is voor het merendeel der mensen als een bepaalde nickname $300.000 heeft gewonnen in een toernooi met een moeilijk te begrijpen naam op het internet. Er zijn geen winnaarsfoto's, er is geen echt achtergrondverhaal.

De GPI is er om media te helpen, pokermedia en hopelijk over twee tot drie jaar mainstream media, om ergens over te schrijven op een gestructureerde manier. Ole Schemion is iemand, en daarmee een goed voorbeeld, die liever niet praat. Hij geeft weinig interviews, daar houdt hij niet van. De realiteit is dat wij meer pokerspelers moeten tonen. Wij moeten uit een vast geroeste situatie ontsnappen. De afgelopen tien jaar kende iedereen de Full Tilt Poker-spelers, en enkele door PokerStars gesponsorde spelers. Hier moeten we vanaf. De enige manier om poker te laten groeien is als we continu nieuwe sterren creëren. En de enige manier om nieuwe sterren te creëren die niet gesponsord worden, zijn rankings.

Interview Alex Dreyfus, eigenaar TheHendonMob en Global Poker Index (deel 1) 101
foto: GlobalPokerIndex.com

Als ik als kleine online pokerspeler lees over Chris Moorman, een goede onlinespeler die heel veel wint, dan krijg ik misschien wel meer zin om online te gaan spelen. Bijna iedere online pokerspeler droomt er van om in ieder geval een keer in zijn leven een groot live toernooi te spelen. Om de kampioenen te ontmoeten die ze kennen van de verhalen. Er zijn grote namen als Negreanu en Ivey, natuurlijk, maar het is inmiddels 14 jaar geleden dat we die leerden kennen. Het is tijd voor de volgende stap, we moeten nieuwe sterren maken. We moeten de community helpen om deze nieuwe sterren te omarmen.

De vergelijking gaat een beetje mank, maar in Nederland hebben ze reality-tv toch? Bij jullie komen sommige concepten zelfs vandaan met bijvoorbeeld Big Brother, als ik me niet vergis. Het tv-systeem zorgt ervoor dat er continu bekende Nederlanders bijkomen. Die bekende mensen hebben allemaal hun eigen waarde, bij reality-tv niet altijd die van mij, maar toch. In poker moeten we meer pokerspelers in de spotlight brengen want we moeten niet voor eeuwig aan dezelfde namen vastzitten.

Als het vooral live poker is dat je kan marketen, waar is de samenwerking met PocketFives dan goed voor?
De samenwerking met PocketFives is om rankings te kunnen delen. Op de GPI en HendonMob-website kan je naar een profiel van een speler gaan en dan zie je ook diens laatste online resultaten. En het werkt ook de andere kant op, op PocketFives kan je iemands laatste live resultaten zien. Je kan Paul Berende's pagina opzoeken en dan zie je ook zijn laatste live cashes bijvoorbeeld.

Deze discussie had ik onlangs nog op kantoor, maar ik ben niet overtuigd dat we ooit een gemixte ranking gaan krijgen tussen online en live. Online rankings zijn namelijk niet accuraat om diverse redenen. Ten eerste is er de anonimiteit van de spelers, ik weet niet wie speler 'xxx777' is als hij mij zijn naam niet geeft. En deze speler speelt ook nog op Party, PokerStars, Ful Tilt en 888 en meer sites en skins. Wij kunnen de data van alle pokertoernooien dan ook niet aggregeren, we kunnen de resultaten niet samenvoegen. Je kan dan ook niet een online ranking maken die ergens op slaat. Het is niet te doen.

Online resultaten zullen dus nooit van invloed zijn op de GPI?
Nee, nooit.

Wat is jullie verdienmodel, want ik neem aan dat het geen vrijwilligerswerk is voor je.
Dit is natuurlijk meer mijn probleem dan die van jou, maar ik snap waar de vraag vandaan komt. Je moet niet vergeten dat we de HendonMob-website ook hebben, dus hoewel het twee verschillende producten zijn, is het één entiteit, één bedrijf en één revenue-stroom. Samen zijn ze goed voor ongeveer 400.000 bezoekers per maand.

Onze eerste verdienmodel is dan ook overduidelijk om advertenties te verkopen. We verkopen advertenties aan grondgebonden casino's. Niet aan online poker rooms, daar hebben we geen model voor. Wij verkopen advertenties aan casino's die live pokerevents aanbieden. Dat is een significant bedrag waar we het dan over hebben, het is een significant publiek.

Het andere dat we zijn begonnen is het monetizen van data. Dat is iets wat veel mensen niet zien en niet begrijpen. Wij bieden database-management aan. Momenteel aggregeren we al gegevens van casino's van over de gehele wereld met dank aan HendonMob. Hierdoor helpen we casino's zelf om alles te stroomlijnen op hun website. Het klinkt misschien raar, maar het is een realiteit dat de meeste casino's niet eens de resultaten van hun eigen events op hun website hebben. Ze hebben soms een PDF'je, maar je kan bijvoorbeeld niet op de spelers klikken. En vaak hebben ze nog fouten in hun resultaten ook. Dan schrijven ze Frank Op de Woerd verkeerd, de achternaam aan elkaar, Frank met een c op het einde, dat soort dingen. Omdat wij al tien jaar lang deze resultaten aggregeren, is de HendonMob al tien jaar lang dé meest betrouwbare pokerdatabase ter wereld. Iedere dag krijgen we duizenden verzoeken van spelers om resultaten aan te passen. Mensen zien dat hun naam verkeerd is gespeld, mensen geven missende data door, et cetera. Onze informatie is dus accurater dan die van de casino's zelf, inclusief de WSOP bijvoorbeeld.

Deze bedrijven betalen ons nu om ze accurate informatie te geven over hun eigen events. We worden wat je noemt een B2B, business to business provider. We hebben nog andere manieren waarop we geld proberen te verdienen, maar die zijn niet voor het grote publiek om te weten. In ieder geval lijkt het me duidelijk, er is een verdienmodel. Het is er niet eentje die het geld probeert te halen bij de spelers of de bezoekers, maar bij de industrie.

Interview Alex Dreyfus, eigenaar TheHendonMob en Global Poker Index (deel 1) 102

Er is een debat geweest over de GPI-formule aangezien deze niet openbaar is maar patent-pending. Wat is de huidige status van deze discussie? En dan is er nog een discussie over High Roller-toernooien. Phil Hellmuth was nogal uitgesproken en ik zag dat je zelfs naar LA was om even met hem te praten.
Nee hoor, ik was niet naar LA gevlogen om met hem te praten. Het stond al op de planning dus ik had hem een mailtje gestuurd dat ik er zou zijn en of hij wilde praten. Hij heeft nooit geantwoord maar uiteindelijk waren we toch in dezelfde ruimte op het zelfde moment dus ik heb hem gedag gezegd. We hebben een vriendelijk gesprek gehad. Ik weet niet waarom hij die eerste tweet stuurde, maar ik denk dat hij niet exact begreep wat wij deden. Uiteindelijk begreep hij het wel.

Er zijn twee discussies. Er is een discussie over High Rollers, en er is een discussie over de formule. Aangaande de high roller discussie hebben we de impact binnen de formule van deze events aangepast met ingang van 1 januari 2014. De meeste mensen wisten dit niet. Ten tweede hebben we aangetoond dat de high roller events niet de sleutel waren tot het winnen van de ranking. En het toont dat de formule accuraat is en klopt. Het debat wat gaande was, was dus eigenlijk niet helemaal juist. Cijfers liegen nooit.

Nu over de formule die we niet openbaar maken, want daar is ook een discussie over geweest. Je drinkt ook iedere dag cola en je weet niet hoe het gemaakt wordt. En je vindt het nog steeds lekker. Voor de GPI is het hetzelfde. We maken het inderdaad niet openbaar omdat de patentaanvraag nog goed gekeurd moet worden. Maar daarnaast zou het niets veranderen als we de formule openbaar maken. Alle variabelen en alle criteria zijn openbaar, die staan op de website. We willen zeker transparant zijn en op de website kan je bij een spelersprofiel exact zien hoeveel punten die per event heeft gepakt. Als je bijvoorbeeld naar Jason Mercier gaat, dan zie je twee kolommen met punten. Eentje voor de GPI en eentje voor de Player of the Year. Je ziet wat wel telt en wat niet, waardoor het meteen duidelijk zou moeten zijn.

Ben je niet bang dat mensen de formule kunnen uitvogelen als alle variabelen bekend zijn?
Ik denk niet dat het mogelijk is, tenzij je super goed in wiskunde bent. Maar als je het kan dan is dat fair enough, dat is het leven. Ik ben er niet op tegen, maar voor nu houden we het geheim. We hebben de formule al twee keer aangepast en we zullen enkele criteria volgend jaar weer aanpassen. Het is wel grappig dat mensen het er zo over hebben en erover debatteren want ikzelf zie het punt er niet van. Zolang je maar exact weet wat belangrijk is, dat is het belangrijkste.



Volgende week vrijdag het tweede en laatste deel van dit interview met Alex Dreyfus. Dan gaat hij uitgebreid in op de situatie in Amerika en Europa, geeft hij een antwoord op de vraag waarom TheHendonMob-website nog altijd zo lelijk is, en vertelt hij wat er nog meer zit aan te komen.


Comments

  • hdkeisk hdkeisk

    Raar gedoe dit ^^

  • TheGreenKidd TheGreenKidd

    Zojuist statement naar buiten gebracht door Alex Dreyfus op twitter. (aantal tweets aan elkaar geplakt hieronder, daarom kan 't niet helemaal vloeiend leesbaar zijn)

    Official Statement: as per email sent to Aaron 15m ago - I will commit to the $10ks for the WSOP ME with with no stacking or promotion (irrelevant now) but would appreciate if % would go back to a charity.

    While a lot of information published were innaccurate, it was our fault to not have published in time terms.

    We got more interest in people today about Challenger Cup ranking, than when we announced it. Its sad. GPI invest in promoting players, in promoting poker. Doesn't rake, take fees or charge anything.

    Erg zwak statement. Ook gelijk emotie erbij betrekken dat spelers nu opeens wel interesse tonen in de Challenger Cup ranking en bij de aankondiging ervan niet. Dit is natuurlijk irrelevant op de kwestie.

    https://twitter.com/alex_dreyfus

  • TheGreenKidd TheGreenKidd

    Deze gozer kunnen we dus ook al niet vertrouwen No
    Het leek mij wel een oprechte vent, maar dit verhaal laat toch iets anders zien.

    http://www.bigcockpoker.com/?p=408

    cliffs:
    - GPI (van Alex Dreyfus) belooft prijzen voor winnaars van het Leaderboard, een WSOP Main Event $10k ticket.
    - Er is door GPI nooit contact opgenomen met de winnaar
    - Winnaar neemt contact op met andere speler die een ander leaderboard gewonnen had
    - Deze speler heeft ook nooit wat gehoord van GPI of Alex Dreyfus mbt prijzen waar hij recht op had
    - Deze speler neemt zelf contact op met Alex Dreyfus, krijgt eerst nul op response.
    - Daarna komt Alex Dreyfus met wazige en zeer onprofessionele reacties:
    * Eerst waren er volgens hem geen prijzen
    * Daarna zijn er wel prijzen, maar is het WSOP ticket een staking deal met mediaverplichtingen en patchverplichting.
    * Staking deal eerst 65/35, daarna opeens 55/45 .... heel vaag.
    * De terms and conditions voor het Leaderboard worden snel veranderd na de mails
    * Alex Dreyfus zegt dat er geen prijzen zijn voor Leaderboard winnaars, terwijl dit wel vermeld staat op de site en hij dit in mails vermeld.

    cliffs van cliffs:
    Winnaars van GPI Leaderboards hebben recht op prijs (WSOP Main Event $10k ticket), maar Alex Dreyfus ontkent dat er prijzen zijn.
    Na veel klachten-mails komt hij hier op terug en maakt hij er een hele vage staking deal van (waarvan hij de voorwaarden nog een keer veranderd).
    Voorwaarden van de Leaderboard prijzen worden snel verandert op de GPI site na de klachten.

Lees 16 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen