Opiniestuk: Dan Bilzerian is goed voor poker!

Opiniestuk: Dan Bilzerian is goed voor poker!

Is Dan Bilzerian goed voor poker? Heeft de schietende, feestende en zuipende playboy een overwegend positieve invloed op de pokerwereld, of zijn zijn acties juist negatief voor (het imago van) poker? PokerNews.nl editor Frank Op de Woerd geeft zijn visie.


Te pas en te onpas hoor je dat iets goed of slecht is voor poker. Dit is nogal vaag, en een zo directe invloed van iets of iemand op poker in het algemeen vind ik in de meeste gevallen overtrokken. Globale invloeden als 'Black Friday' en de legale status van het spel in landen en staten kunnen de populariteit van poker wel beïnvloeden als je het mij vraagt, maar een prestatie of actie van een bepaalde pokerspeler vond ik meestal maar van weinig invloed. Als Daniel Negreanu de WSOPE wint dan zou dat goed voor poker zijn want het zou bewijzen dat poker een skillgame is. Nou, of dat überhaupt bewijs is daar kan je je vraagtekens bij zetten, en of er grote groepen gaan pokeren omdat ze Negreanu nog een armbandje zien winnen valt te betwijfelen als je het mij vraagt.

Meestal rolde ik een keer met mijn ogen en lachte ik schamper als ik weer iemand hoorde zeggen of zag schrijven dat iets al dan niet goed voor poker zou zijn. Totdat ik een paar weken terug Vicky Coren de EPT in Sanremo zag winnen. PokerStars had zich bijna geen betere speler kunnen wensen die voor het eerst twee van haar toernooien op zijn of haar naam schreef. Coren heeft alles wat PokerStars maar kan wensen namelijk. Ze is een vrouwelijke Team PokerStars Pro en ook nog eens een A-list celebrity in Engeland die getrouwd is met een nog bekendere A-list celebrity. De livestream werd gevolgd door duizenden mensen die nog nooit hadden gepokerd, getuige de honderden vragen die binnen kwamen over het spel die alleen maar door nieuwelingen gesteld zouden kunnen worden. En de mainstream pers pakte de overwinning als geen ander op, iets dat absoluut niet was gebeurd als Giacomo Fundaro of Jordan Westmorland had gewonnen bijvoorbeeld.

En dus ben ik een beetje om. Iemand kan daadwerkelijk wel goed of slecht zijn voor poker in het algemeen. En dus kijk ik voor de gelegenheid deze week naar een zeer markant figuur in de pokerwereld en vraag ik me hardop af of hij goed of slecht is voor poker. We hebben het over de feestende, zuipende, in private jets vliegende en meloenen kapot schietende schietende Dan Bilzerian.

Een beetje achtergrond

De kans is groot dat iemand je de laatste tijd gevraagd heeft of je Dan Bilzerian kent, er vanuit gaande dat je omgeving weet dat je af en toe pokert. Bilzerian en zijn escapades zijn viral gegaan en zo'n beetje iedereen heeft er inmiddels van gehoord. Niet alleen op PokerNews hebben we in de rubriek Tweet Tweet Bad Beat bijna wekelijks aandacht voor zijn leventje, ook op bijvoorbeeld GeenStijl.nl en Froot.nl kwam hij voorbij. En zo is dat over de gehele wereld zo gegaan, en daarom heeft hij inmiddels 1.779.453 volgers op Instagram, 1.247.854 likes op FaceBook, 265.000 volgers op twitter en heeft hij een PR bureau in de arm genomen. En dan is er nog de 'Off The Felt' serie van 'ALL IN Magazine' op YouTube. Deel 1 heeft inmiddels 773.000 views, deel 2 is vier dagen uit en heeft er al 106.000, terwijl die van Phil Ivey pas 8.830 views heeft bijvoorbeeld.

Op PokerNews hebben we al heel vaak over deze man geschreven. Aanvankelijk was dat absoluut gerechtvaardigd. Hij was namelijk zonder twijfel iemand die regelmatig pokerde. In 2009 deed hij mee aan het World Series of Poker Main Event en werd hij uitgebreid gecovered door ESPN. Hij werd uiteindelijk 180e voor $36.626, zijn broer Adam werd 47e voor $138.568. Dan was een moderator op 2+2, had diverse eigen threads op pokerfora overal ter wereld, en was een een Victory Poker Pro.

Zoals het een ware playboy betaamt wordt hij te allen tijde omringd door mooie vrouwen. Dat hij die inhuurt bij een toko als deze is natuurlijk geen probleem, je moet toch wat. Hij schiet erop los, heeft af en toe een bijrolletje in een film, en gooit blote dames van daken.

En hij speelt af en toe poker.

Hij speelt dus soms poker, maar doet dat wel voor gigantische bedragen. In het eerste deel van de eerder genoemde video vertelt hij dat hij $50 miljoen heeft verdiend met het spelletje.

Maar voor de meeste pokerspelers zal duidelijk zijn dat hij geen exceptioneel goede pokerspeler is. In de video geeft hij zelf ook al aan dat hij geen extreem talent is. Zijn persona geeft hem echter toegang tot games waar hij een gigantische edge heeft omdat zijn tegenstanders veel minder kaas hebben gegeten van het spelletje. En dan kan je dus blijkbaar $50 miljoen verdienen, al zullen we hem op zijn woord moeten geloven wat dat betreft want er is geen enkele manier om het te controleren.

Er zijn mensen in de pokerwereld die er aanstoot aan nemen dat Dan Bilzerian in de media een pokerspeler wordt genoemd. Ze zien Bilzerian niet als een pokerspeler, maar als een trustfund baby met een voorliefde voor het spel. Zelfs als hij inderdaad $50 miljoen met het spel heeft verdiend, dan nog willen ze er niet aan hem een pokerspeler te noemen.

Of hij een pokerspeler is of niet, is puur een definitiekwestie, het hangt er vanaf hoe je het begrip 'pokerspeler' definieert of hij wel of niet zo te typeren valt. Voor de insiders is in ieder geval duidelijk dat Bilzerian niet zijn eerste geld heeft verdiend met het spelen van ons geliefde spel. Hij is niet zoals Phil Ivey bijvoorbeeld met niets begonnen en heeft zich niet opgewerkt naar de hoogste stakes door onder een brug te slapen als het geld op was en heel veel spelen om er weer bovenop te komen. Dan's vader is Paul Bilzerian, iemand met heel wat op zijn kerfstok als we de bronnen op zijn Wikipedia-pagina moeten geloven. Het lijkt bijna onomstotelijk vast te staan dat vader Paul heel veel geld heeft verdiend, al dan niet op een manier die door de beugel kan, en heel veel heeft weggesluisd richting zijn kinderen voordat een deel weer bevroren werd.

En dus kan Dan in zijn leven zo'n beetje doen wat hij maar wil. Zo kan hij talloze escorts inhuren, zo kan hij feesten op een jacht, zo kan hij een villa kopen waar iedereen jaloers op is en zo kan hij rondscheuren in de mooiste auto's en dingen kapot schieten met de nieuwste guns. En zo kan hij het opnemen tegen rijke amateur pokerspelers met limieten als $5.000/$10.000 en zo kan hij blijkbaar $50 miljoen winnen.

Maakt dat hem een pokerspeler? Je mag het zelf zeggen.

Goed voor poker?

Dan blijft de vraag wat we er van moeten vinden als pokerspelers. Althans, ik reken mezelf niet als pokerspeler, maar heb wel dezelfde interesses. Is het persona Dan Bilzerian goed voor poker, of is het eigenlijk slecht dat hij continu pokerspeler genoemd wordt in de media?

Aan de ene kant denk ik dat het een enorme aantrekkingskracht heeft op nieuwe spelers. De pokerspeler Dan Bilzerian komt continu in het nieuws en voorbij in spectaculaire video's terwijl hij dingen doet waar iedereen van droomt. Hij feest met de mooiste vrouwen, hij drinkt de duurste champagne, hij rijdt in de meest luxe auto's en schiet met de tofste geweren. Als je als non-pokerspeler dat zo ziet dan moet je toch denken dat dat poker behoorlijk cool is. Niet alleen is het blijkbaar de favoriete hobby van iemand waar je alle andere dingen van benijdt, ook verdient hij er ook nog eens voldoende geld mee om het gehele partijtje te bekostigen. Dat de vork niet helemaal zo in de steel zit dat weet lang niet iedereen immers.

Opiniestuk: Dan Bilzerian is goed voor poker! 101

En als jan met de pet zich aangetrokken voelt tot poker door Dan Bilzerian, dan zou het zomaar eens kunnen dat ze het er ook eens op gaan wagen. Het poker eco-systeem heeft een continue stroom van nieuw geld nodig, zo zit het nou eenmaal in elkaar. De pokersites pakken rake en winnende pokerspelers houden geld over aan het spel en dat geld moet ergens vandaan komen. Hobbyisten die een soort contributie betalen en af en toe wat storten zijn handig, maar een volledig nieuwe groep spelers die zich op poker gaat toeleggen is nog handiger. Daarom zijn pokersites continu opzoek naar onontgonnen markten om poker populair te maken. Bilzerian brengt poker onder de aandacht bij een groep die eerder nog niet met het spel in de weer was.

En dan is er nog het voorbeeld wat Bilzerian stelt voor pokerspelers. Ze weten dan misschien dat hij niet zijn geld heeft verdient met het spel zelf, maar als ze ooit heel goed worden en geld verdienen, dan heeft hij wel een mooi voorbeeld gesteld van wat te doen met de nieuw verworven rijkdom. Het is iets om naar te streven voor sommigen. Misschien worden ze zelfs ooit eens uitgenodigd op een van zijn exclusieve bijeenkomsten, zoals bijvoorbeeld Jay Farber.

Tegelijkertijd kan het ook een negatieve impact hebben op poker. Bilzerian is alles behalve subtiel en het is niet moeilijk om negatieve gedachten over te houden aan een van zijn optredens op de sociale media. Als hij een pornoster van het dak gooit die zomaar haar nek had kunnen breken (maar alleen haar voet brak daadwerkelijk), dan is het niet raar als daar negatieve reacties op komen. Het exorbitante gedrag, continue strooien met geld terwijl er zoveel hulpbehoevenden zijn in de wereld, en het showen van de rijkdom kan een stroom aan sarcastische reacties verwelkomen, ook al zou jaloezie in veel gevallen hier aan ten grondslag kunnen liggen.

En als de Amerikaanse autoriteiten eens onderzoek gaan doen naar de bankrekening van Bilzerian dan zou het zomaar kunnen dat er een nieuw klein schandaal rondom de familie Bilzerian uitbreekt. Met het zeer publieke gedrag van Dan kan het zomaar dat er een project wordt opgestart om precies aan het licht te brengen hoe en wat Bilzerian allemaal uitvoert. Claimen dat je $50 miljoen hebt verdiend betekent ook dat je belasting over dat bedrag moet betalen namelijk, en het lijkt twijfelachtig dat Bilzerian dat ook gedaan heeft. En $1 miljoen van Jay Farber krijgen voor een investering is ook aan regels gebonden. Als er iets in deze trant aan het licht komt dan zullen diezelfde kranten koppen dat een pokerspeler het niet al te nauw heeft genomen met de regels, negatieve publiciteit voor poker.

Conclusie

Ik denk dat de voordelen van een persoon als Dan Bilzerian in de pokerwereld opwegen tegen de (eventuele) negatieve. Ik vind het mooi dat we een karakter als Bilzerian hebben, al loopt hij niet zo heel veel daadwerkelijk op pokertoernooien en in pokerrooms rond. Bilzerian brengt poker onder de aandacht bij een heel grote groep die daarvoor het kaartspelletje niet op de radar had. Iedereen die in de spotlight staat krijgt negativiteit over zich heen, zeker een zeer extravert en extreem persoon als Bilzerian. Maar de positieve kanten wegen op tegen de negatieve kanten wat mij betreft.

Wat denk jij?

Comments

  • luckyluke luckyluke

    dit is toch geen bumpwaardig "nieuws"?

  • [user252508] [user252508]

    Bilzerian betaalde $ 1 miljoen om een ​​rol te spelen in de film Lone Survivor Laugh

  • [user252508] [user252508]
Lees 30 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen