High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels?

High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels?

Laliberté en zijn bijzettafeltje in Macau

Een kale blanke man was druk bezig een grote pan met noodles weg te werken aan een cashgametafel in de Poker King Club in het StarWorld casino in Macau. Ondertussen praatte hij honderduit en tussen het eten, praten en teugen ademhalen was hij continu bezig om zijn mondhoeken schoon te maken met een servet van het casino. Smakken is niet onbeleefd in Macau, zoveel was zeker nadat ik het tafereel even aanschouwde. De stapel plaques voor zijn neus was indrukwekkend.

Dat was mijn eerste kennismaking met Guy Laliberté, de legendarische Canadese eigenaar van Cirque du Soleil die erom bekend stond poker op de hoogste niveau te spelen. Niveau qua inzetten dan, niet qua kunnen. Uiteraard wist ik niet wat ze aan het spelen waren, maar dat het om grote bedragen ging was duidelijk. Zijn glanzende kale hoofd was continu in beweging, geanimeerd beoefende hij zijn favoriete hobby terwijl hij ondertussen ook met iemand achter hem aan in conversatie was.

Laliberté kende ik toen al een tijdje. Hij mij niet uiteraard. Ik wist alles van zijn bedrijf, had tal van zijn shows bezocht, en wist redelijk nauwkeurig wat zijn hobby hem online kostte. Een paar jaar later zou ik het in High Stakes Revealed schatten op $30 miljoen in de min totaal.

Ik stond nog geen minuut te kijken of ik werd vriendelijk verzocht de rail te verlaten. Juist op dat moment verloor Laliberté een grote pot en hij leunde schuin achterover, zijn stoel balancerend op nog maar twee poten. Nu pas viel het bijzettafeltje me op waar Laliberté plaques vanaf haalde. Het kleine tafeltje stond nog steeds propvol met plaques waarvan ik naar de waarde alleen maar kon gokken. Laliberté had in ieder geval nog genoeg. Of die plaques al de hele tijd in play waren, of als reserve dienden, dat weet ik niet, maar dat dit een gigantische game was was wel duidelijk.

Pas een jaar later kwam ik Laliberté weer tegen. Hij herkende me weer niet. Het was The Big One for One Drop in 2012. Het toernooi met een buy-in van $1 miljoen was Laliberté's geesteskindje, het jaar ervoor had hij het evenement aangekondigd omringd door de crème de la crème van de pokerwereld. Laliberté werd zelf uiteindelijk vijfde ($1.834.666), zijn vierde en voorlopig laatste cash in een livetoernooi (hij haalde al eens een finaletafel in een WPT, en won twee keer een satellite voor een WPT in Vegas). Ondertussen was Laliberté een stamgast in pokershows en online; hij speelde mee in High Stakes Poker, Poker After Dark, en speelde in de jaren ervoor zeer regelmatig op Full Tilt Poker.

High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 101
Laliberté (midden) bij de aankondiging van The Big One for One Drop, omringd door spelers die aankondigen mee te zullen spelen, en rechts Caesars Entertainment directeur (en zijn latere opvolger bij Cirque du Soleil) Mitch Garber.

Laliberté laat verstek gaan

Na 2012 werd het een stuk rustiger rondom Laliberté's persoon qua poker. In 2013 organiseerde de WSOP twee toernooien die de naam van Laliberté's goede doel droegen; de $1.111 Little One for One Drop (gewonnen door Brian Yoon voor $663.727) en de $111.111 One Drop High Roller (gewonnen door Anthony Gregg voor $4.830.619). Guy zelf speelde in geen van beide toernooien mee, al verzorgde hij wel de opening van de High Roller. Het officiële verhaal was dat hij te druk was met zijn Cirque shows.

Vorig jaar werd er voor de tweede keer een The Big One for One Drop toernooi georganiseerd op de World Series of Poker met een buy-in van $1 miljoen. Andermaal verzorgde Guy Laliberté de opening maar nu speelde de Canadese Cirque du Soleil eigenaar zelf wel mee. Wel gingen er verhalen dat Guy ruzie had met Paul Phua en Richard Yong, en ook de onvrede van Guy met de gang van zaken op Full Tilt Poker voor Black Friday (Laliberté uitte zijn ongenoegen over het gebrek aan kapitaal van FTP Pro's, doelende dat de spelers een freeroll tegen hem speelde) kwam nog even langs, maar hij was wel van de partij. Het verhaal in de Amazon Room in Las Vegas ging wel dat zijn deelname op onbegrip binnen de groep medewerkers van Cirque du Soleil kon rekenen.

Inmiddels weten we waarom Phua en Yong niet meespeelden vorig jaar (de twee hadden een probleempje met de FBI, en we hebben ook een beter idee waarom Guy niet plaatsnam aan de Big One for One Drop tafels in 2013 en waarom er onbegrip bestond over Guy's deelname in 2014.

Zwaar weer

Over Guy Laliberté en het oprichten van het bedrijf Cirque du Soleil is uitgebreid geschreven door veel getalenteerdere schrijvers dan bovengetekende, al moet je er vaak voor betalen. Dit boek over Laliberté's leven en het oprichten van Cirque du Soleil is een aanrader voor mensen die wat meer willen weten over de geschiedenis van 's werelds grootste theater productiehuis. In het boek (ook verkrijgbaar als .epub) lees je ook over de diverse crises die het bedrijf heeft meegemaakt in haar 31 jarige bestaan.

Wat je daar niet leest is dat het bedrijf de laatste jaren in serieus zwaar weer verkeerde. Laliberté had nog altijd zijn schaapjes wel op het droge, maar met het bedrijf ging het al een tijd wat minder goed. Veel shows in Vegas draaiden nog altijd goed, maar er waren ook missers, negatieve publiciteit, ongelukken, en mislukte uitbreidingen. Het grootste ongeluk vond plaats in 2013 toen een acrobaat van de show het leven liet na een val van 15 meter.

Sarah Guyard-Guillot, a mother of two children ages 8 and 5, was performing in the 7 p.m. show Saturday at MGM Grand when she fell an estimated 50 feet to a pit below the stage and out of the audience's view. Her anguished cries and moans were heard throughout the hushed theater as the performance was halted. Fellow performers watched helplessly from above before being lowered to the ground, and the audience was ushered out. She was pronounced dead at 11:43 p.m. at University Medical Center. (Las Vegas Sun)

Het was niet deze tragedie (of het stilleggen van de show, de boete, en de negatieve publiciteit) die aan de basis stond van de neerwaartse spiraal van Cirque du Soleil, maar het was wel de eerste keer dat de media uitgebreid aandacht besteedde aan de positie van het bedrijf achter de producties.

Het was zodoende dat aan het licht kwam dat de pogingen van Cirque du Soleil om de Chinese markt te veroveren niet succesvol waren. Het 10-jarige contract dat de Cirque groep met The Venetian Macao had voor de show Zaia, werd na 3,5 jaar ontbonden. Een woordvoerder van het Venetian zei nog "Using Las Vegas as a benchmark, Zaia’s 3 1/2-year run should be deemed successful and provide strong support for the argument that the future of entertainment in Macau is on the right track.", maar die uitspraak kon niet verder van de waarheid zijn. De voorstelling trok geen volle zalen, de voorstellingen van Cirque werden niet gewaardeerd door het veelal Chinese publiek.

The troupe has already had a hard time breaking into Asia, especially in China, which is home to its own long tradition of acrobatics. Circue du Soleil had to cut short a 10-year contract in the Chinese gambling mecca of Macau in 2012, after three and a half years of underwhelming ticket sales.

A Chinese tour a year later also ended embarrassingly. An iconic photo from the 1989 Tiananmen protests—a democracy activist facing off against a Chinese tank—flashed on screens as part of a civil rights montage in the show, shocking the audience. The banned image was subsequently removed from the show. (qz.com)

Cirque struggled, as some new shows failed. “For the first time, after 25 years of constant growth, we went through a crisis,” Mr. Laliberté said.

A closing forced by the 2011 tsunami in Japan eventually led to the shutdown of a major production there. Other shows around the world did not attract sufficient audiences, or were so costly that profits were minimal. Its New York efforts have largely faltered; the 2010 production of “Banana Shpeel” at the Beacon Theater was a flop, and then a production of “Zarkana,” at Radio City Music Hall, ran only two summers, instead of the anticipated five.

In 2012, Mr. Laliberté returned to active management, and ordered a strategic review. The company cut roughly $100 million in annual costs, including laying off 400 employees. (New York Times)

High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 102
Guy Laliberté en Jack Effel tijdens The Big One for One Drop 2014

Ook de 'Viva Elvis' show in het fonkelnieuwe Aria resort in Las Vegas werd niet goed gewaardeerd en werd vroegtijdig stopgezet. In 2012 werden er dus bezuinigingen doorgevoerd en vielen er ontslagen bij Cirque du Soleil. Vanaf dat moment liet Guy Laliberté zich niet meer zo vaak zien aan de pokertafel. Hoewel Laliberté's vermogen in die tijd op 1,5 miljard geschat werd, kon hij het maar lastig verkopen om dure partijen poker te spelen als hij ondertussen mensen moet ontslaan.

Laliberté verkoopt Cirque du Soleil voor $1,5 miljard

Binnenkort kan Laliberté naar hartelust pokeren voor miljoenen, zonder zich zorgen te hoeven maken over criticasters die vraagtekens zetten bij zijn dure hobby. Laliberté is namelijk in de afrondende fase van de verkoop van 80% van zijn 90% aandelen in Cirque du Soleil, aan een groep investeerders in een deal die volgens kenners $1,5 miljard behelst.

In 2013 begon de zoektocht naar kopers met behulp van Goldman Sachs & Co., volgens de Hollywood Reporter. Die zijn nu gevonden; het in Texas gevestigde bedrijf TPG Capital LP (een private equity firma) neemt in de deal die er nu staat 60 procent van de aandelen van het bedrijf over. Een divisie van het Chinese Fosun International Ltd heeft dan 20 procent van de aandelen. Canada's op een na grootste pensioenfonds Caisse de dépôt et placement du Québec neemt 10 procent, en de laatste 10 procent zal in het bezit van Laliberté zelf blijven. Die laatste twee partijen (het pensioenfonds en Laliberté zelf) lijken handig van pas te komen mocht de overname op verzet van de Canadese overheid stuiten.

The sale will be politically sensitive in Quebec, where Cirque is based and where it is a major employer. In a less prominent case in 2012, the province effectively blocked a deal for Lowe’s to buy a Quebec-based home repair company.

By including Caisse de dépôt et placement du Québec, the provincial pension and investment fund, as a minority partner, the new owners hope to block that kind of problem. The founder, Guy Laliberté, will also maintain a stake. The deal will include guarantees that the business headquarters and “center for creative and artistic services” remain in Montreal. (New York Times)

In het officiële persbericht lezen we dat Laliberté wel betrokken blijft bij het bedrijf:

Cirque du Soleil's Founder, Guy Laliberté, will maintain a stake in the business and will continue to provide strategic and creative input to the company. Fosun, one of China's leading privately-owned investment groups, will acquire a minority stake in Cirque du Soleil via a fund under its management, and together the firms will work with the company to launch and expand in China. (prnewswire.com)

Tegen persbureau Reuters vertelt Laliberté waarom hij het bedrijf niet overdraagt aan zijn kinderen:

"I truly don't believe in second-generation enterprise," he added. "They (my children) have their own passion. And as a father I want to be able to support their passion." (Reuters.com)

Volgens Laliberté hoede hij niet te verkopen, maar besloot hij ertoe om het bedrijf te laten groeien. Een referentie naar zijn hobby kon hij niet laten:

"I had all the choice. I was holding all the cards in the deck,” he said. “I made this business decision for the support of Cirque." (Financial Post)

Guy weer aan het pokeren?

Guy Laliberté staat op plaats 1.006 op de Forbes lijst van miljardairs. Dan kan zo'n verloren $30 miljoen online er nog wel van af toch? Bovendien heeft Laliberté ook weer zeeën van tijd. Op papier houdt hij dan weliswaar inspraak en zal hij een creatieve bijdrage blijven leveren aan Cirque, in de praktijk betekenen dit soort teksten meestal dat iemand met pensioen gaat. Caesars Entertainment Inc baas (en huisvriend van TPG) Mitch Garber is namelijk door de partij met 60 procent van de aandelen aangesteld om de boel te gaan runnen bij Cirque du Soleil.

Tijd voor een nieuw pokeravontuur voor Guy? Tijd om de online tafels van Full Tilt Poker en PokerStars weer onveilig te maken? We verwachten de markante Liberté in ieder geval wel in de $111.111 One Drop High Roller dit jaar!


De 3 grootste potten van de afgelopen twee weken

High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 103


1) bajskorven87 wint een $127.961 pot (1.279 big blinds) van "megabanny" ($50/$100 NLHM heads-up)

Op 21 april werd er een gigantische hand gespeeld door "bajskorven87" en "megabanny" op een van de PokerStars $50/$100 tafels.

"bajskorven87" opende zijn button naar $300 en "megabanny" driebette naar $900. "bajskorven87" vierbette naar $2.700 en "megabanny" maakte de call.

Met $5.400 in de pot verscheen een flop van {5-Spades}{k-Hearts}{9-Spades} en "megabanny" checkte. "bajskorven87" maakte een bet van $3.300 en "megabanny" check-raisede naar $9.299. "bajskorven87" maakte de call waardoor er $23.998 in de pot zat op dat moment.

De {3-Clubs} viel op de turn en "megabanny" bette $11.998. "bajskorven87" schoof daarop allin voor $51.981 en "megabanny" maakte de call. Of "bajskorven87" voor value schoof of als bluf mag je zelf bepalen, maar hij werd in ieder geval gecalld door een mindere hand.

spelerhandequity op {5-Spades}{k-Hearts}{9-Spades}{5-Spades}{k-Hearts}{9-Spades}{3-Clubs}
"bajskorven87"{j-Hearts}{k-Diamonds}49,39%72,73%
"megabanny"{8-Spades}{k-Spades}45.76%27,27%

De {3-Diamonds} op de river was een blank en de 1.279 big blind pot ging richting "bajskorven87".


High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 104


2) Isaac "luvtheWNBA" Haxton wint een $109.715 pot (219 big blinds) van Phil "Polarizing" Ivey ($250/$500 PLO heads-up)

Ivey opende naar $1.500 vanaf de button en Haxton driebette naar $4.500. Ivey vierbette naar $13.500 en Haxton callde waardoor de pot $27.000 was bij het bekijken van de flop: {7-Spades}{j-Diamonds}{8-Diamonds}.

Haxton bette $9.000 uit en Ivey maakte het $54.000. Haxton callde allin voor $41.358 en de kaarten gingen open.

spelerhandequity preflopequity op {7-Spades}{j-Diamonds}{8-Diamonds}
Isaac "luvtheWNBA" Haxton{10-Diamonds}{9-Hearts}{j-Spades}{a-Diamonds}51,09%96,59%
Phil "Polarizing" Ivey{k-Clubs}{k-Diamonds}{2-Diamonds}{8-Spades}48,91%3,41%

Ivey liep tegen een geflopte straat op met zijn pair en overpair, en zijn koning-hoge flushdraw bleek ook nog eens niet goed. Met slechts 3,41 procent kans om de hand te winnen kreeg hij het er zo'n beetje zo slecht mogelijk in zonder drawing-dead te zijn.

De {8-Clubs} op de turn was een goede kaart voor Ivey die plots 15% kans had om te winnen, maar de {4-Hearts} op de river deed niks en de pot ging naar Haxton.


High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 105


3) Isaac "luvtheWNBA" Haxton wint een $99.998 pot (200 big blinds) van Phil "Polarizing" Ivey ($250/$500 PLO heads-up)

Ivey opende naar $1.500 en callde Haxton's driebet naar $4.500.

Haxton bette pot voor $9.000 op {q-Spades}{7-Diamonds}{k-Diamonds}. Ivey raisede naar $36.000, en callde Haxton's shove van $45.499 totaal.

spelerhandequity preflopequity op {q-Spades}{7-Diamonds}{k-Diamonds}
Isaac "luvtheWNBA" Haxton{k-Hearts}{j-Hearts}{3-Spades}{k-Clubs}52,95%67,56%
Phil "Polarizing" Ivey{a-Clubs}{5-Diamonds}{9-Clubs}{q-Diamonds}47,03%32,44%

De {3-Hearts} op de turn was rood maar niet een ruiten waar Ivey naar op zoek was. Ook de {2-Clubs} op de river hielp hem niet en de pot van $100.000 ging naar Haxton.


Het online klassement 2015

Mikael "punting-peddler" Thuritz begon zo goed dit jaar, maar inmiddels is hij zijn vergaarde rijkdom beetje bij beetje aan het verliezen. Met zijn Full Tilt Poker account is hij inmiddels de top 4 van grootste winnaars uit, en op PokerStars gaat het ook al niet al te lekker. Zijn derde positie is ingenomen door Elior "Crazy Elior" Sion.

"bbvisbadforme" won iets en vergrootte zijn voorsprong op de nummer twee, Ilari "Ilari FIN" Sahamies verloor iets maar staat nog steeds op nummer twee.

Bij het rijtje verliezers is Phil Galfond zijn tweede plaats kwijt. Galfond won afgelopen week en vertrok zodoende van het podium. Zijn positie werd niet ingenomen door de speler die vorige week nog op drie stond (SanIker), maar Viktor "Isildur1" Blom is terug in het rijtje. Hij verloor veel deze week en wisselde positie vier voor twee in.

Phil Ivey won $85.963 en liep daarmee net de top 10 onderaan dit artikel mis. SanIker verloor juist iets en "verstevigde" zijn derde plek.

  (gebruikers)naamhanden 2015winst/verlies 2015winst/verlies per hand in 2015winst/verlies alltime↑/↓meest gespeelde spel
  winnaars      
1
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 106
"bbvisbadforme"7.238+$954.462+$131,86+$682.052Draw
2
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 107
Ilari "Ilari FIN" Sahamies32.661+$594.308+$18,19+ $2.423.806PLO
3
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 108
Elior "Crazy Elior" Sion37.232+$350.039+$9,40+$206.1458-Game
         
  verliezers      
1
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 109
Phil "Polarizing" Ivey13.760-$1.474.385-$107,15-$6.540.796Draw
2
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 110
Viktor "Isildur1" Blom40.170-$657.399-$16,36-$4.030.200Draw
3
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 111
SanIker17.645-$470.045-$26,63+$590.797Draw

Periode resultaten online highstakes actie 16 april tot 23 april 2015

  (gebruikers)naamhanden periodewinst/verlies periodewinst/verlies 2015winst/verlies alltime
  Winnaars    
1
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 112
bajskorven872.059+$394.833--
2
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 113
JayP-AA1.091+$188.804--
3
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 114
Steven "Zugwat" Silverman1.061+$165.416--
4
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 115
Cort "thecortster" Kibler-Melby907+$148.717--
5
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 116
HoldemJill992+$131.697--
6
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 117
donthnrmepls1.021+$114.973--
7
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 118
Daniel "dougiedan678" McAulay4060+$107.636+$27.797+$7.466
8
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 119
bbvisbadforme339+$103.359+$954.462+$682.052
9
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 120
tahi00091.542+$93.140+$160.031+$151.451
10
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 121
RPerfumo566+$92.666--
       
  Verliezers    
1
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 122
megabanny6.559-$611.691--
2
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 123
Viktor "Isildur1" Blom1.585-$234.613-$657.399-$4.030.200
3
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 124
Cort "thecortster" Kibler-Melby850-$207.667--
4
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 125
kagome kagome699-$157.715--
5
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 126
**Geka**5551.759-$148.003-$217.170-$287.497
6
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 127
LEXER1986987-$128.625+$40.404+$14.616
7
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 128
Mikael "ChaoRen160" Thuritz2.486-$96.688-$172.087+$1.092.773
8
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 129
RuckusTheJam1.324-$76.968-$32.462+$31.471
9
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 130
do it buddy2.045-$76.418-$96.875-$76.208
10
High Stakes Revealed - Zien we Guy Laliberte binnenkort weer aan de (online)pokertafels? 131
Randy "nanonoko" Lew1.017-$71.481--

Comments

  • Webjoker Webjoker

    -ej- schreef

    Guy Laliberté zal enkele plaatsen stijgen op de Forbes lijst van miljardairs als de deal inderdaad $1,5 miljard oplevert. Van plaats 1.006 met $1,9 miljard (net beter dan John de Mol met $1.8 miljard op plaats 1.054) zal hij dan rond plaats 533 komen met $3,4 miljard

    Ik weet niet waar jullie hebben leren rekenen maar als hij nu op de forbes lijst staat voor 1,9 miljard betekent dat niet dat dat cash op zijn bank staat. Daar zitten de aandelen van zijn bedrijf al in. Bij verkoop voor 1,5 miljard kun je dat dus niet automatisch bij die 1,9 optellen. Hij kan zelfs zakken als ze de waarde van zijn aandelen hebben overschat.
    Dachten jullie echt dat Bill Gates naast zijn aandelen Microsoft ook nog 78,8 miljard cash op de bank had staan?

    Ik heb leren rekenen op de basisschool, maar heb niet opgelet toen ze het hadden over de Forbes lijst denk ik. Heb het aangepast. Bedankt voor het attenderen.

  • GeorgeLuz GeorgeLuz

    Bill Gaatjes heeft alles in een oude sok op zolder liggen, toch?

  • stevo965 stevo965

    HA! Ik niet -ej-tje! Drink

Lees 4 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen