Life After Poker – Stijn Kruijssen verkoopt tegenwoordig onderbroeken

Life After Poker – Stijn Kruijssen verkoopt tegenwoordig onderbroeken

Hij registreerde zich op 8 november 2005 op PokerNews.nl en was daarmee een van de eerste leden. Inmiddels is Stijn Kruijssen niet meer zo actief aan de (online) pokertafels, maar hij kijkt nog wel regelmatig op PokerNews en speelde vorig jaar nog op de Master Classics of Poker.

Hoewel hij er dus vroeg bij was, en lange tijd een van de populairste strategische topics op PokerNews bijhield, speelde Kruijssen nooit voor zijn brood. Voor Kruijssen lag de focus namelijk altijd op zijn bedrijven, en dat ligt het nog steeds.

Als we in de rubriek Life After Poker een chronologische aanpak kiezen, dan komt doorgaans eerst poker en daarna een andere fase van iemands leven. Bij jou was dat helemaal anders.
In 2002 ben ik met drie anderen gestart met het spaarprogramma surfrace.nl. Mensen kunnen zich inschrijven, waarna ze reclame-mailtjes met aanbiedingen krijgen. 'Ontvang nu 4 weken Volkskrant voor maar €10' bijvoorbeeld, dat soort dingen. Wij krijgen een commissie als je iets koopt, en een deel van die commissie gaat terug naar de consument via het spaarprogramma dat we hebben.

In 2002 moest je nog echt je best doen om aanbiedingen tegen te komen, terwijl ze vandaag de dag overal naar je kop worden geslingerd. Het was dus een beetje internet van de vorige eeuw. In 2002 zijn we begonnen, en in 2004 ben ik dat fulltime gaan doen.

Maar tegenwoordig doe je iets heel anders.
Klopt. Surfrace.nl is nog wel steeds actief, maar we wisten dat de hoogtijdagen van e-mail niet eeuwig zouden blijven duren. Maar het affiliate-marketing concept, waar je commissie krijgt per verkoop die je genereert, leek wel een bewezen model. We zijn toen opzoek gegaan naar andere concepten hierop gebaseerd.

Life After Poker – Stijn Kruijssen verkoopt tegenwoordig onderbroeken 101
Kruijssen (l) en Romate (r) na het winnen van een Thuiswinkel-award.

Op dat moment zagen we dat kledingverkoop online hard steeg. Ik had toevallig het domein jurkjes.nl en van een side-project is dat op een gegeven moment ons hoofdproject geworden.

We verkopen geen eigen spullen, maar we sturen mensen door. Mensen kunnen bij ons zoeken en filteren, en als ze uiteindelijk via ons iets kopen dan krijgen wij weer commissie. Dat ging eigenlijk direct goed.

Toen het met jurkjes.nl goed ging, dachten we hét concept gevonden te hebben. We hebben daarna een deel van wat we verdiend hadden in de jaren ervoor geïnvesteerd in domeinnamen. Van spijkerbroeken.nl tot schoenen.nl.

Uiteindelijk bleek het toch iets minder gemakkelijk dan we gehoopt hadden. Als affiliate ben je toch een tussenschakel tussen klant en aanbieder, en moet je heel erg je toegevoegde waarde bewijzen. Eigenlijk zit je dan in dezelfde groep als waar Google zelf ook in zit, want die probeert ook mensen door te loodsen naar een eindbestemming. Als je dan zelf afhankelijk bent van Google, is dat lastig. In die tijd was dat vooral problematisch, want onze site was toen nog best plat; we hadden nog geen blog en andere zaken om inspiratie op te doen om de site heen. Dus daar liepen we tegen aan.

We wilden minder afhankelijk van Google en adverteerders worden, dus zijn we gaan kijken of we niet zelf een webshop konden starten. We zijn gaan zoeken naar wat een goed product voor ons zou zijn. Het moest een product zijn dat niet te veel ruimte zou kosten, en we moesten er zelf ook nog wat van weten. Daar kwam de boxershort uit. Vier jaar geleden zijn we begonnen met boxers.nl en dat liep eigenlijk direct heel goed.

Met een eigen webshop hebben we nu veel meer invloed op hoe tevreden een klant is, en dus hebben we ons eigen succes in de hand. En met de marketing kunnen we veel creatievere dingen doen. Het heeft allemaal goed uitgepakt.

We hebben nu qua eigen webshops boxers.nl, sokken.nl en zwembroeken.nl. Daarnaast hebben we vorig jaar twee tassen-webshops overgenomen die we dit jaar gaan samenvoegen. De grootste daarvan is thebagstore.nl. Afgelopen week hebben we het domein shirts.nl gekocht, dus we gaan ook beginnen met t-shirts als nieuw product.

Online las ik dat de overname van het domein Schoenen.nl €120.000 kostte, en dat shirts.nl jullie €25.000 terugzette. Wat is de gedachte achter de aanschaf van die dure domeinnamen? Wat is het voordeel boven een generieke naam?
Het voordeel van een domeinnaam als shirts.nl en boxers.nl is tweeledig. Ten eerste kun je door de generieke domeinnaam iets makkelijker scoren in Google. Maar misschien nog wel belangrijker is dat wij geloven dat de naam vertrouwen uitstraalt. In je marketing naar de consumenten, maar ook naar de leveranciers toe. Sokken.nl wekt net wat meer vertrouwen dan sokkenonlinestore.com bijvoorbeeld.

Ondanks al die projecten en bedrijven, heb je op een gegeven moment poker ontdekt en behoorlijk wat tijd ingestopt.
We zaten op kantoor en een van ons zag een banner met kaarten en een pak dollars erop. Toen we dat aanklikten kwamen we in een ruimte met een chatroom waar kaarten en chips over tafel bewogen. We snapten er eigenlijk helemaal niets van, maar we zijn toch maar begonnen. We hadden ergens gelezen dat een aas het hoogste was, en dus gingen we all-in met aas-drie. En we verloren...

Uiteindelijk zijn we er in gedoken. We zijn wat serieuzer gaan spelen en we hebben ook verschillende tripjes naar Vegas gemaakt. Met Jeroen ('Jeromme' op het PokerNews-forum) en Jos ('sjosdenos' op het PokerNews-forum) Romate heb ik uiteindelijk ook de WSOP gespeeld (tripreport, inclusief bust-out interview hier, red.). Binnen ons bedrijf pokeren dus wel meer mensen ja.

Life After Poker – Stijn Kruijssen verkoopt tegenwoordig onderbroeken 102

We zaten overdag achter onze laptop om te werken, en dan na werktijd bleven we gewoon zitten en gingen we pokeren. Ik maakte ook geen 40 uur aan de pokertafels ofzo hoor, maar speelde nog steeds wel redelijk wat handen. Veel 's avonds en in het weekend.

Met een beetje gezond verstand kon je wel winnen in die tijd. Omdat ik ook nooit echt gigantische aantallen handen heb gespeeld, zou het ook nog allemaal variantie geweest kunnen zijn trouwens. Ik was behoorlijk competitief; ik wilde gewoon omhoog. Uiteindelijk heb ik niet zoveel geld overgehouden aan poker, omdat ik het belangrijker vond om hoog te spelen dan om echt te grinden. Ik had wel een bankroll en kende het schema wel, maar ik ging niet zo heel snel omlaag. Dus ik ben ondertussen ook wel een keertje broke gegaan ja. Ik ben er dan ook nooit van afhankelijk geweest voor mijn levensonderhoud.

Hoe goed was je?
Ik denk dat ik qua spelinzicht behoorlijk goed was. Qua discipline was ik behoorlijk matig.

Ik had maar weinig uren voor poker, en vond het vooral leuk om te spelen en veel minder leuk om handen te bestuderen. Handen posten op het forum vond ik nog wel geinig, maar ik stak geen tijd in filmpjes kijken of boeken lezen. Tafelselectie vond ik een behoorlijk schraal concept. Ik klikte gewoon een tafel aan en ging spelen, of ik nou met de vijf beste spelers zat of niet. Hold'em Manager had ik wel, maar ik heb er nooit tijd aan besteed om te kijken welke statistieken ik in mijn hud wilde bijvoorbeeld. Ik was in die tijd goed genoeg voor 400NL, maar zeker niet goed genoeg om structureel te winnen op de $5/$10.

Heb je nooit overwogen om je meer op poker te richten en minder op je bedrijf?
Dan had poker twee jaar eerder moeten komen voor mij denk ik. En dan nog had ik mezelf waarschijnlijk de vraag gesteld wat ik uiteindelijk wilde. Ik vond het vooral leuk als erbij, maar het bedrijf was toen al te serieus om überhaupt de overweging te maken om te stoppen.

Poker is echt wel een toffe hobby, maar het blijft niet leuk als je zeventig uur per week speelt denk ik. En ook in de tijd dat ik veel online speelde, zag ik al wel dat het niveau nooit eeuwig zo zou blijven. Toen was me al wel duidelijk dat iedereen beter zou worden en dat ik niet kon bijblijven met een fulltime baan ernaast.

Uiteindelijk ben je echt gestopt met online poker.
Ik trok het niet meer om zoveel tijd achter mijn laptop door te brengen. En ik kon ook niet meer winnen. Dan had ik omlaag moeten gaan, en daar had ik zogezegd geen zin in.

Live toernooien vind ik nog steeds leuk, maar dat kost serieus veel tijd en dat heb ik er niet altijd meer voor over. Ik speel nu minder dan ik zou willen, moet ik zeggen. Ik zou graag nog twee keer per jaar iets spelen, de Master Classics en nog een ander toernooitje. En Vegas vind ik ook heel tof om heen te gaan, dus daar zou ik graag nog eens in de twee jaar een weekje heen willen. Maar dan deels om te pokeren en zeker niet super serieus. Beetje lol maken, side-betjes afsluiten, en een beetje stappen. Dat kan daar wel aardig namelijk...

Life After Poker – Stijn Kruijssen verkoopt tegenwoordig onderbroeken 103
Kruijssen met Michiel Brummelhuis in Las Vegas voor de November Nine in 2013

Stel dat ik poker volgend jaar niet meer zo leuk vind: dan wil ik wel kunnen zeggen dat ik de WSOP heb gespeeld.

In april 2009 interviewde Pieter van Klinken je voor de rubriek On the Button hier op PokerNews.nl. Toen was je bezig om je te kwalificeren voor de WSOP. Hoe is dat afgelopen?

Life After Poker – Stijn Kruijssen verkoopt tegenwoordig onderbroeken 104
Kruijssen in het WSOP Main Event in 2009

Ik heb me een jaar lang best wel ingezet om me online te kwalificeren. Ik heb denk ik voor €8.000 aan qualifiers gespeeld dat jaar. Ik heb nog eens heads-up voor een ticket verloren, ben een keer 3e geworden in een toernooi met twee tickets, en ben nog eens 8e geworden in een toernooi met 6 tickets. Het was een droom om een keer mee te spelen, dus toen heb ik me uiteindelijk toch maar ingekocht, met verkoop van wat procenten.

Mijn eerste dag ging best wel aardig, en ook Dag 2 begon nog best goed. Ik zat bij die Nicolas Levi aan tafel en die domineerde de tafel. Ik denk dat ik nu wel iets anders in mijn vel zit, maar toen pikte ik dat niet echt; ik wilde table-captain zijn! Ik ben hem toen in potten heel erg gaan opzoeken, wat niet zo heel verstandig was. Ik verloor een paar potten en ging uiteindelijk ten onder met pocket negens. (live-reporting link, red.)

Ondanks dat het geld gekost heeft omdat ik niet in het geld ben geëindigd, was het super gaaf. Ik vond het gewoon tof om daar te zitten. Dat "Shuffle up and deal!" meemaken alleen al. Ik heb er zeker geen spijt van. Doordat ik in aanraking ben gekomen met poker heb ik super veel leuke dingen gedaan. Zo ben ik een paar keer naar Vegas geweest, en als ik nu bij de Master Classics kom dan ken ik genoeg lachen gasten om een biertje mee te drinken. De meeste pokerspelers hebben al zoveel poker gezien dat ze railen super kut vinden, maar ik vind dat altijd best gezellig.

Ik wil sowieso één live toernooi winnen en dat hoeft niet eens een groot toernooi te zijn. En ik wil een Porsche kunnen kopen van mijn fpp's.

In diezelfde 'On the Button' gaf je aan dat je pokercarrière pas geslaagd zou zijn als je een live toernooi gewonnen zou hebben, en als je een Porsche zou kunnen kopen van je FPP's. Hoe is dat afgelopen?
Een Porsche heb ik nooit kunnen kopen, en een live toernooi heb ik ook nog nooit gewonnen. En dat terwijl ik toch wel wat kleine toernooitjes gespeeld heb. Van mijn FPP's kon ik geen auto kopen nee, ik heb er bonussen en Sunday Million-tickets van gekocht uiteindelijk. Dat ik niet eens één Holland Casino toernooi heb gewonnen is waardeloos als je er zo op terug kijkt haha, maar het kan nog! Als dit interview online staat heb ik in ieder geval al drie kaarten voor de Master Classics 2015 gekocht en ga ik er weer voor!

Heb je het idee dat je nog kan meekomen?
Ik zou niet meer op het hoogste niveau meekunnen, dan zou ik er echt tijd in moeten steken. Ik loop zeker achter als ik nu het MCOP Main Event zou spelen. Maar een €500 toernooi in Holland Casino, daar denk ik dat ik nog wel voorloop. Tegen de professionals doe ik qua niveau natuurlijk totaal niet mee.

Life After Poker – Stijn Kruijssen verkoopt tegenwoordig onderbroeken 105

Speel je nog wel eens online?
Nee, daar vind ik eigenlijk ook niks meer aan. Ik weet nog wel hoe frustrerend het was als ik de Sunday Million speelde en ik mincashte. Dan had je winst, maar het voelde altijd zo zuur. Je moet in toernooipoker wel heel goed tegen 99 net-niet-momenten kunnen om dan 1 keer te knallen. Live vind ik het gewoon leuk. Het boeit me niet hoe soft mijn tafel is. Het is voor mij belangrijker dat er één of twee leuke figuren aan zitten waar ik mee, of óm kan lachen.

Als je jouw naam Googeled kom je veel sites tegen die met poker te maken hebben. Heb je ooit wel eens negatieve ervaringen gehad als mensen ontdekten dat je graag pokert?
Bepaalde werkgevers zitten daar misschien niet op te wachten. Maar met mijn eigen bedrijf ben ik mensen niet zo heel veel verantwoording verschuldigd. Daarnaast is het voor mij altijd een hobby geweest, ook al speelde ik wel veel.

Je krijgt er wel eens vragen over; toen ik mijn huis ging kopen vroegen ze nog hoe het gegaan was in een bepaald toernooi. Die hadden dus ook gegoogeld. Dan vertel je dat het een leuke hobby is, maar daar kan ik natuurlijk geen huis van kopen. Geeneens een Porsche haha!

Het is een intelligent spel en veel dieper dan mensen denken. Ik heb daar geen moeite mee en geen problemen mee ondervonden.


Kruijssen met het Fashcom team

Als jij iemand aanneemt, is het juist een pré als iemand op hoog niveau gepokerd heeft?
In onze sollicitatie staat het CV sowieso niet bovenaan. Wij kijken veel meer naar de motivatiebrief en daarna hoe iemand is en overkomt in een gesprek. Van daaruit proberen we in te schatten hoe iemands soft-skills zijn en hoe iemands hard-skills zou kunnen ontwikkelen.

Over het algemeen is poker wat dat betreft alleen maar positief. Misschien bij bepaalde functies binnen ons bedrijf positiever dan bij andere. Bij online marketing moet je bijvoorbeeld goed data kunnen analyseren en verschillende scenario's kunnen uittekenen. Daar hebben mensen die serieus hebben gepokerd natuurlijk ervaring mee. Ik vind het bijvoorbeeld ook heel positief als iemand een jaar op reis is geweest, dat betekent dat iemand een dergelijke stap heeft durven te nemen. Daar horen ook weer bepaalde skills bij.

Ik zie poker als iets positief, maar tegelijkertijd zijn sommige personen die zes of zeven jaar fulltime gespeeld hebben soms ook wel echt van de buitenwereld afgesloten geweest. Dus op de een of andere manier zou je dat moeten kunnen compenseren als je bij ons solliciteert.

Hoe zie je de toekomst? Ga je ooit weer meer spelen?
Mijn focus ligt volledig bij mijn bedrijf. We hebben net shirts.nl gekocht, dus daar zal ik druk mee bezig zijn de komende tijd. Daarnaast willen naar de Vlaamse markt met sokken.be en boxers.be, dus daar ben ik de rest van mijn tijd en energie aan kwijt. Maar af en toe een live toernooi spelen moet nog wel lukken. Ik zie je op de MCOP!


Comments

  • Silverline17 Silverline17

    Tweede, maar een kniesoor die daarom maalt.

  • Vincent19 Vincent19

    Dit is de 4e keer dat je het vraagt.

  • Silverline17 Silverline17

    Klopt inderdaad. Alleen nog steeds geen idee wat ik moet zeggen als ze jou zien lopen. Bevalt de nieuwe job? Ik hoop het wel! (echt)

Lees 24 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen