Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau

Life After Poker - Sven Polarski

In een tijd dat de Sunday Million nog de Sunday Special heette, en PartyPoker nog de dominerende partij was in het online poker landschap, was er al een groep Nederlanders die zich toelegde op het verdienen van geld met kaarten op internet. Helden van vandaag speelden toen nog in de zandbak, terwijl jongens als Noah Boeken, Steve Wong en Steven van Zadelhoff hun eerste stapjes zetten op het dan nog onontgonnen terrein.

Iedereen die op dat moment al into poker was, kende de naam Sven Polarski. De snelle jongen uit het Gooi was een household name, en gaf acte de presence op alle toernooien in Nederland, en een paar in het buitenland. Terwijl velen poker pas leerden kennen, had Polarski de Sunday Special al op zijn naam geschreven en speelde hij als een van de eerste regelmatig $100/$200 limit op PokerStars. In Holland Casino was hij soms te zien met een harem aan mooie dames om zich heen, om zijn site NKPoker.nl te promoten. 's Avonds kon je naar zijn zwoele stemgeluid luisteren als hij voor Eurosport de de EPT's van commentaar voorzag.

Na stints als gesponsorde speler van PokerHeaven en het op een debacle uitgelopen PokerHuis, verdween Polarski uiteindelijk van het pokertoneel. Het was een tijd stil, maar inmiddels doet Polarski weer van zich spreken. Hij is eigenaar en directeur van "Brancheteers", een bedrijf dat via online marketing vakmensen in contact laat komen met een grotere groep eindgebruikers. De link met poker is er nog steeds. Niet alleen zijn diverse investeerders in het bedrijf (voormalig) pokerspelers, ook runt hij het bedrijf samen met voormalig pokerspeler Jorrit van Wijk.

Wij gingen voor Life After Poker op bezoek bij Brancheteers in Utrecht om voor de laatste keer terug te kijken op zijn pokerloopbaan, en uitgebreid zijn filosofie voor het bedrijf te bespreken. Polarski blijkt namelijk niet alleen een carrière-switch te hebben gemaakt, ook is zijn levensfilosofie nogal anders dan de laatste keer dat we hem tegen kwamen aan de pokertafel. De ietwat arrogante Sven Polarski was verdwenen, we hadden plots een bescheiden en realistische Sven Braam voor ons.


In september 2004 won je de Sunday Special op PokerStars voor $63.000, na 1.940 spelers verslagen te hebben. Je was er vroeg bij!
Het is Rolf Slotboom die mijn interesse in poker gewekt heeft. Op een dag was ik in Holland Casino Amsterdam, ik moet net 19 geweest zijn, en zag hem met enorme stapels chips voor zijn neus zitten aan de pokertafel die toen nog boven in de koepelzaal stond. Ik was direct gefascineerd.

Ik had in die tijd een hosting-bedrijfje maar dat ging steeds moeizamer. Er kwamen allemaal partijen bij die marktaandeel aan het opkopen waren, waardoor mijn bedrijf de markt uitgedrukt werd. Toen dat steeds moeilijker werd, ben ik op internet gaan zoeken wat poker nou exact was, geïntrigeerd door wat ik had gezien in Amsterdam. Ik maakte een account aan bij Paradise Poker en ben daar Sit & Go'tjes gaan spelen. Het ging eigenlijk hartstikke goed en ik verdiende er als snel geld mee. Het was aanvankelijk nog redelijk bescheiden, maar op een gegeven moment werd het meer dan ik verdiende met het hosting-bedrijfje.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 101

Met het bedrijfje dat ik had ging het uiteindelijk slechter en slechter, en op een gegeven moment besloot ik ermee te stoppen en me te richten op poker. Kort daarop won ik de Sunday Special, en direct daarna ook nog de $100 rebuy en enkele andere toernooien. Daarna ging het eigenlijk best wel heel hard, ik was plots één van dé namen. Ik had het grote geluk dat poker populairder begon te worden, en er waren nog maar heel weinig mensen die in die tijd er echt mee bezig waren. Noah (Boeken, red.) was er eentje van, Steve Wong die had toen ook de Sunday Special gewonnen, en je had Marcel (Lüske, red.), Rob (Hollink, red.) Rolf (Slotboom, red.) die bekend waren. Misschien dat ik er nog een paar vergeet, maar daar hield het op dat moment wel zo'n beetje op.

Ik ben wel bewust bezig geweest om mezelf te profileren, want ik zag kansen. Ik ben toen bijvoorbeeld ook internationale toernooien gaan spelen want ik zag wel dat er voordelen zouden kunnen zitten aan het zijn van een bekende speler. Uiteindelijk resulteerde dat niet in waar ik op had gehoopt op dat moment, maar later met PokerHeaven en PokerHuis plukte ik alsnog de vruchten van het zijn van een bekende speler.

Ik ging in die tijd veel om met Peter Dalhuijsen en samen hebben we zitten brainstormen om iets te doen met rakeback. Rakeback was een opkomend fenomeen in die tijd, en wij zochten naar iets om daar voet aan de grond te krijgen. We hebben toen samen NKPoker.nl bedacht, maar uiteindelijk is Peter voor PokerCollege.nl gegaan en heb ik NKPoker.nl alleen gedaan. Toen zag je me op toernooien met een groep dames inderdaad.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 102
Het promotieteam voor NKPoker.nl


NKPoker.nl verzorgde een ranking van live toernooien in Nederland toch?
Ik heb het een beetje gebaseerd op wat de HendonMob deed, alleen ik wilde een splitsing maken tussen recreatieve en professionele spelers. Ik verzamelde dan ook de resultaten van alle cafeetjes en barren die toernooien organiseerden. De site was zijn tijd ver vooruit met profielen voor alle spelers; alles werd automatisch aangemaakt.

Dat heeft een tijdje ontzettend goed gelopen, maar toen kwam de inval bij de Pokervrienden in Vleuten van Menno (Vlek, red.) en de game van Blaas (Richard Blaas, red.) in Bussum. Plots kreeg ik heel veel weerstand; steeds meer mensen stelden het niet meer op prijs als bekend werd waar er gepokerd werd, en wie er allemaal meededen.

Ik heb me daarna geconcentreerd op de Holland Casino-toernooien. In het begin kreeg ik nog wel wat medewerking van Holland Casino, maar uiteindelijk werd het hoofdkantoor daar een beetje huiverig voor. Ik kende allerlei casinomanagers die mij resultaten wilden aanleveren, maar van hoger hand werden ze dan weer teruggefloten. Daarnaast kregen we brieven van de overheid omdat we aan het adverteren waren voor kansspelen, wat niet mocht.

Toen er ook nog een grote hack op de site plaats vond en de site dagen offline was, heb ik de handdoek uiteindelijk in de ring gegooid. Er waren nogal wat indicaties dat dit een hoofdpijndossier zou kunnen gaan worden, en ik had er geen energie meer voor. Mijn grootste valkuil bij NKPoker is denk ik geweest dat ik de site alleen deed. Op dat soort momenten heb je gewoon iemand nodig waarmee je samen de schouders eronder kan zetten. Het werd me allemaal te veel.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 103
NKPoker.nl, de grootste pokerdatabase van Nederland!

En dus ging je je weer concentreren op poker zelf?
Dit moet rond 2008 geweest zijn, een tijd dat het met poker ook nog gewoon goed ging. Dus toen NKPoker.nl een afgesloten hoofdstuk was, ben ik gewoon weer gaan spelen inderdaad.

In PokerHeaven vond ik mijn eerste sponsor. Dat waren super leuke gasten en we hebben mooie avonden met ze beleefd. Daarna ben ik voor PokerHuis toernooien gaan spelen. Ook daarin heb ik geprobeerd een verschil te maken, ik wilde meer zijn dan alleen een gesponsorde speler. We hebben zitten brainstormen over het in de markt zetten van het merk Pokerhuis, bijvoorbeeld door het opzetten van live toernooiseries en het optuigen van een groter gesponsord team. Uiteindelijk ging dat helemaal niet goed; de eigenaren lieten de site op de fles gaan en lieten ons als gesponsorde spelers achter met de reputatieschade.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 104

Het was een ingewikkelde situatie, eentje vergelijkbaar met wat Rolf (Slotboom, red.) en Thierry (van den Berg, red.) gehad hebben met T6poker denk ik. Ik merkte dat cash-outs trager werden, en er kwamen geruchten op gang dat het niet goed ging met de site. Uiteindelijk wist ik twee weken voor de site ten onder ging dat er hele grote problemen waren. Ik heb op dat moment geprobeerd om, in ieder geval voor de mensen die via mij daar zijn gaan spelen, zoveel mogelijk te redden. Het was echt heel moeilijk en de bittere waarheid was dat diegenen die het hardste schreeuwden uiteindelijk ook het meeste terug hebben gekregen. Voor veel anderen is het mis gegaan.

En met jou als pokerspeler liep het ook niet meer goed?
Ik speelde $100/$200 limit hold'em, en maakte de overstap naar $200/$400. Dat had ik achteraf gezien niet moeten doen, want ik verloor keihard veel van wat ik daarvoor had gewonnen. Na dat avontuurtje ben ik terug gestapt naar $30/$60, en veel later zelfs naar $10/$20. Ik had live nog wel een paar leuke series in Nederland, maar uiteindelijk zag ik dat het steeds lastiger werd voor me om met poker goed mijn brood te verdienen. Ik speelde daarna een tijd gebackt voor Jasper (Wetemans, red.) en hield poker wel aan, maar eigenlijk was het al een jaar lang aan klungelen. Ik kon niet meer steady winnen.

Ik wist niet precies wat ik moest gaan doen, en wilde eigenlijk weer iets gaan ondernemen. Ik had het idee om het concept van rakeback te vertalen naar de forex-markt, maar dan helemaal geautomatiseerd. Ik was samen met mijn toenmalige schoonvader in gesprek met een paar mensen die daar misschien wel in wilden stappen, we waren al best vergevorderd met die plannen.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 105
Sven in de EPT Londen uitzending op Eurosport

Op dat moment ging het na 8,5 jaar plots uit met mijn vriendin. Ik had het helemaal niet aan zien komen, ik had het idee dat het allemaal wel goed ging. Achteraf snap ik het wel, maar op dat moment was het echt een enorme schok. Ik had nog niet zo lang daarvoor een prachtig huis in Bussum gekocht. Het was eigenlijk ook wel iets boven mijn stand, en we hadden het ook nog in een dure tijd gekocht. Toen ik daaruit ging, leverde ik dus ook nog behoorlijk wat in.

Het betekende een keerpunt in mijn hele leven. Ik was ineens zonder vriendin en zonder huis, en poker was eigenlijk ook al niets meer. Ik was weer op mezelf aangewezen. Dit was wel het diepste dal van mijn leven. Het zette mijn hele wereld op zijn kop, maar het was vooral het grootste moment van zelfreflectie in mijn hele leven. Daarvoor kabbelde ik eigenlijk altijd wel een beetje voort, maar op dat moment ging ik pas echt naar mijn leven kijken. Ik vroeg me af wat ik nog met poker wilde, en kwam uiteindelijk tot de conclusie dat ik er voor mij geen toekomst meer in zag.

En dus heb je besloten te stoppen?
Ik ben gestopt met pokeren en ben gaan werken voor ReachLocal, de op dat moment grootste partner van Google in Nederland. Ik heb toen pas geleerd wat het was om echt hard te moeten werken. Reachlocal is een hele grote beursgenoteerde Amerikaanse firma; enorme bullies met keiharde targets. Ik werkte wel 70 tot 80 uur in de week, maar het was een bedrijf waar ik me eigenlijk helemaal niet thuis voelde. Na een jaar lang keihard werken zonder ooit te laat te komen, kwam ik op een dag 2 minuten te laat. Ik moest verplicht een vrije dag opnemen, en dat werd me verteld door mijn baas tegenover al mijn collega's.

Ik heb er heel veel van geleerd, maar op een gegeven moment merkte ik dat ik dat niet meer wilde. Ze konden eigenlijk alleen hun waardering uitspreken in een goed salaris en hele hoge bonussen, maar na twee jaar was dat voor mij niet meer genoeg en raakte mijn energie op. Maar het was wel goed om weer eens te weten wat het normale leventje inhield.

Ik ben heel blij dat ik daar terecht ben gekomen, want ze lieten me wel zien hoe je een bedrijf op zou kunnen zetten. Ik wilde weer iets voor mezelf, maar dan een tandje slimmer, en nam me voor om veel leuker met mijn personeel om te gaan.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 106


Wat voor idee had je?
Voor ReachLocal moest ik vaak mediapakketten verkopen en online campagnes begeleiden. Daarvoor sprak ik onder andere vaak met taxibedrijven. Ik moest ze dan overhalen om een bepaald bedrag te investeren in online marketing, en beloofde dat ze er heel veel klanten voor terug zouden krijgen. Ik kon ze wel een schatting geven, maar geen garantie geven op het aantal nieuwe klanten die ze daarmee zouden verwerven. Veel van die bedrijven durfden het dan toch niet aan, terwijl degenen die wel tekenden inderdaad heel veel profijt hadden van hun investering.

Ik had het idee om een site te bouwen waar lokale taxibedrijven zich bij konden aansluiten. Die site, inmiddels sneleentaxi.nl genaamd, zouden we dan pushen via online marketing. Als taxibedrijven via ons een klant zouden krijgen, kregen wij provisie. Zo zouden de taxibedrijven niet zelf te hoeven investeren in online marketing, maar konden ze alsnog genieten van de voordelen ervan.

Ik heb mijn plan voorgelegd aan diverse mensen, want ik was opzoek naar iemand die samen met mij daarin wilde stappen. Ik wist dat ik niet meer alleen wilde ondernemen, dat was wel een les die ik had geleerd. Jorrit (van Wijk, red.) wilde het wel proberen. We hebben onszelf een half jaar gegeven om het idee op poten te zetten

Op de achtergrond, omdat we helemaal nog geen inkomsten hadden, heb ik ook verlengd.nl opgezet. Een online-marketing-adviesbureau. Daarmee had ik in ieder geval nog een stabiele basis om wat inkomsten te genereren.

Na een half jaar bleek dat ons idee inderdaad heel erg goed werkte. Maar als je groter wil worden en je wilt groeien, dan kost dat gewoon geld. We zijn gaan kijken of we partijen konden vinden die er in wilden stappen met ons. Er is ook nog een aantal pokerspelers ingestapt; Jochum (Weenink, red.) en Sijbrand (Maal, red.).

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 107
Sven op de Master Classics of Poker

We hebben laten zien dat we een succesvol model hebben en draaien echt mooie cijfers. Nadat sneleentaxi.nl opgezet was, realiseerden we ons dat als ons model werkte in de taxi-branche, dat het ook wel eens zou kunnen werken in andere branches. Maar ook dat soort expansie kost geld, dus zijn we opnieuw gaan zoeken naar investeerders. We hebben met diverse partijen gesproken en zijn eruit gekomen. Het bedrijf heet nu Brancheteers, we zijn marketeers die elke keer een branche aanpakken. We hebben een nieuwe injectie gekregen, en inmiddels zitten we met zijn elven zitten hier op kantoor. Wat dat betreft wordt het wel een spannend jaar voor ons, want we moeten het wel weer laten zien.

We zijn nu net gestart met witgoed.website. Als je een monteur nodig hebt voor je witgoed, dan kan je via onze site direct iemand regelen. We werken weer met lokale betrouwbare vakmensen. Daarnaast gaan we binnenkort starten met portals in andere branches.

Het concept is elke keer hetzelfde; wij doen de online marketing, en krijgen een provisie per klant die via ons binnenkomt. Daarnaast willen we een test gaan doen in het buitenland om te kijken of het daar net zo goed werkt.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 108

En je hebt het bedrijf ingericht als tegenovergestelde van je vorige werkgever?
Zo hard en zakelijk zoals bij mijn vorige werkgever, willen we inderdaad absoluut niet. Bij Brancheteers beginnen we dan bijvoorbeeld pas om 10 uur 's ochtends zodat niemand in de file hoeft te staan. We hebben hier een tafelvoetbal-tafel en tafeltennistafel staan, en als iemand zijn hardloopschoenen meeneemt en een rondje wil gaan rennen kan dat ook gewoon. Daarnaast hebben we één keer in de maand een masseuse, hebben we een 4-daagse werkweek en hebben werknemers de ruimte om bijvoorbeeld headspace te gebruiken.

Heb je nog iets aan je pokerverleden nu je een bedrijf leidt?
De grootste les die de pokerwereld me geleerd heeft is het denken in EV (Expected Value, red.). Dat is iets waar veel mensen helemaal niet mee bezig zijn, en wij de hele dag door. Bij al mijn beslissingen vraag ik me af wat het meest +EV is, en dat is niet altijd de meest voor de hand liggende optie. Dat is soms wel eens lastig aan anderen uit te leggen, maar hoe vaker je al die beslissingen juist maakt in je hele leven, hoe meer mensen tegen je zullen zeggen dat je geluk hebt. Het is mooi dat ze denken dat het geluk is, maar het is gewoon EV natuurlijk.

Hoe bewuster je bezig bent met dingen, hoe beter je situaties kan beoordelen. Heel veel managers hebben bijvoorbeeld moeite om personeel iets te laten doen, wat zij zelf beter of sneller kunnen. Als je dat in EV gaat vertalen dan kan je gewoon een som maken. Stel je voor dat een werknemer een stuk slechter is in een bepaalde taak, en die doet er drie keer langer over. Veel managers zullen die taak dan zelf doen. Maar als de manager €100 per uur verdient en de werknemer €20 per uur, dan hoef je geen wiskunde gestudeerd te hebben om te zien wat voordeliger is. Het is maar een voorbeeld, maar zo gebruik ik het denken wat ik heb geleerd bij poker wel in ons bedrijf.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 109


Ik heb het idee dat er, in meerdere opzichten, een ander persoon voor me zit. Te beginnen met je naam.
Polarski is altijd mijn naam geweest binnen de pokerwereld, maar dat was niet mijn echte naam. De insiders wisten dat wel, maar het grote publiek kende me inderdaad als Polarski. Inmiddels gebruik ik weer mijn eigen achternaam; Braam.

Ik denk dat ik vooruitziende blik had hoeveel gezeur het zou kunnen opleveren. Mensen pokerden onder hun eigen naam, en kwamen dan later in de problemen met de belasting en met latere werkgevers. Ik heb daar over nagedacht en dat getackled door Sven Polarski te voeren, de naam die ik in het uitgaansleven vroeger soms voerde als ik meisjes probeerde te versieren. Ik had op het begin ook nog dat hosting-bedrijfje, en wilde mijn pokeractiviteiten daar ook strikt van gescheiden houden.

Maar ook lijk je anders in het leven te staan.
Toen het uitging met mijn vriendin, ben ik eens goed naar mezelf gaan kijken. Ik denk dat mensen me vroeger wel arrogant vonden, en ik denk dat ze daar misschien ook wel gelijk in hadden. Ik was behoorlijk egoïstisch, zeker ook in mijn relatie op dat moment. Ik was dan wel joviaal en outgoing, maar van binnen was ik eigenlijk helemaal niet zo'n leuke jongen. Achteraf is het raar dat ik dat niet eerder heb ingezien natuurlijk, maar soms komt dat pas als er iets heftigs gebeurt.

Ik ben nu veel meer van het delen, en denk veel meer aan anderen. Daar krijg ik ook veel meer voor terug. Alleen de waardering van de mensen om me heen al, het is gewoon fijn als iedereen het naar zijn zin heeft.

Life After Poker - Sven Polarski heeft nu een online marketing-bureau 110
Sven (rechts) was al lang en breed gestopt met poker, maar was in 2013 wel stand-in voor een finalist tijdens een November Nine simulatie voor Michiel Brummelhuis.

Comments

  • Webjoker Webjoker

    EirePoker schreef

    Paradise Poker (tegenwoordig 888poker, red.) dit is natuurlijk complete nonsense voor de rest leuk

    Mijn fout, verwarde het met Pacific. Geen idee meer waarom ik het überhaupt had toegevoegd. Heb het verwijderd, bedankt voor je input.

  • EirePoker EirePoker

    Paradise Poker (tegenwoordig 888poker, red.) dit is natuurlijk complete nonsense voor de rest leuk

  • vincent13 vincent13

    Hele toffe stukken ja, deze ook weer.

    Fijn trouwens, dat Naltas ook zijn domheid weer ergens kan vertonen.

Lees 21 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen