Life After Poker - Thomas "Partyboy" Runhart organiseert nu Hearthstone toernooien

Thomas "Partyboy" Runhart

In Life After Poker kijken we naar wat voormalig pokerspelers vandaag de dag voor hun brood doen. Doorgaans betreft het doorgewinterde profs van weleer, maar vandaag hebben we iemand die nooit fulltime speelde en altijd een baan naast het pokeren had.

Thomas Runhart was echter absoluut geen pure recreant, hij speelde tot wel 24 tafels online en kwam in actie op toernooien over de gehele wereld. Hij speelde side-events op de WSOP in Las Vegas, deed mee aan het EPT Main Event in Praag, en was een veel geziene gast tijdens Unibet Open's en Holland Casino toernooien.

"Partyboy", zoals Runhart op zijn thuissite PokerCollege bekend stond, heeft poker inmiddels ingeruild voor HearthStone, een game waar wereldwijd 70 miljoen mensen aan verslingerd zijn. Van zelf spelen en zodoende een zakcentje verdienen zoals hij met poker voorheen deed, is geen sprake. Runhart is namelijk actief als de grootste organisator van HearthStone-toernooien in Nederland, en heeft daar sinds begin dit jaar een bedrijfje voor opgezet.


Hoe serieus was poker voor jou?
Het was zeker een hobby, maar wel een heel serieuze. Vanaf het begin liep het al vrij snel heel goed. Ik ben begonnen toen ik een keer uitgenodigd werd bij een homegame, maar als snel kwam ik bij PokerCollege terecht omdat ik toch wat meer wilde weten. Zo is het langzaam richting online poker gegaan. Het ging steeds beter, ik ging meer tafels tegelijkertijd spelen, en ging er echt wat mee verdienen.

Ik heb altijd een baan gehad, en nog steeds. Ik werk bij de luchtverkeersleiding Nederland. Ik ben twee jaar in opleiding geweest voor luchtverkeersleider, maar daar ben ik uiteindelijk voor afgetest. Ik kon wel blijven als assistent luchtverkeersleider, en dat doe ik nog steeds met al het plezier. Het is onregelmatig werk, waardoor ik altijd genoeg tijd had om tot diep in de nacht te kunnen grinden. Ik wilde goed worden in poker en was continu bezig mezelf te verbeteren.

Life After Poker - Thomas "Partyboy" Runhart organiseert nu Hearthstone toernooien 101
Runhart won de €100 freeze-out tijdens de Twente Classics in Enschede in 2008 (foto: PokerCity.nl)

De community vond ik vooral echt leuk in poker, dat trok me heel erg aan. Ik leerde op een gegeven moment binnen het PokerCollege-forum steeds meer mensen kennen, en met een vaste gezellige groep gingen we naar toernooien in het buitenland. Zuipen, feesten, en pokeren. Die community was echt heel hecht. Op een gegeven moment hadden we zelfs toernooien tegen PokerNews en PokerInfo, dat was echt heel mooi. Het was zo leuk dat je met zijn allen één hoofdinteresse had. Iedereen was heel relaxed, het was lang leve de lol. Daarom zag je me ook overal; ik vond het geweldig om al die toernooien te spelen. Wat ik met cashgames verdiende, ging weer naar de grotere toernooien toe.

Mijn bankroll ging heel hard omhoog, maar daarna net zo hard weer naar beneden doordat ik live toernooien ging spelen. Cash heb ik gespeeld tot 200nl, maar 100nl was mijn maingame. Ik speelde 12 tot 24 tafels. Ik heb drie side-events op de WSOP gespeeld, en diverse toernooien in Europa.

Life After Poker - Thomas "Partyboy" Runhart organiseert nu Hearthstone toernooien 102
Runhart in het EPT Praag Main Event in 2008

Het grootste toernooi dat ik gespeeld heb was het Main Event van de EPT Praag in 2008. Ik weet nog dat ik in de eerste pauze chipleader stond want ik speelde enorm agressief altijd. In die pauze kwam Sijbrand Maal naar me toe en hij zei 'Het gaat nu goed, maar hou het rustig want anders ben je het ook zo weer kwijt.' Uiteraard heb ik niet naar hem geluisterd en ramde ik het er net zo hard weer doorheen. Iets met koning-hoog ofzo (het was koningen tegen een set tweeën, red.), en nog voor de dinnerbreak stond ik al aan de kant.

Op een gegeven moment verdwijn je van het pokertoneel. Hoe kwam dat?
Ik leefde echt in de nacht; ik grinde van 8 uur 's avonds tot 4 uur 's nachts, en dan 12 tot 24 tafels. In de weekenden was het alleen maar feesten en zuipen. Op een gegeven moment kreeg ik een vriendin, en toen kreeg ik toch wat meer ritme. Elke nacht tot 4 uur pokeren was toen ook niet leuk meer natuurlijk.

Daarnaast vond ik het op een gegeven moment echt wel moeilijker worden. Ik was zoveel aan het lezen en aan het trainen, maar ik merkte dat mijn edge alsnog steeds kleiner werd. Op een gegeven moment was ik een maand aan het spelen en had ik nauwelijks iets gewonnen. Ik vond het de tijd niet meer waard, en mijn interesses verschoven.

Verschoven die naar HearthStone?
Ik ben mijn hele leven al een gamer geweest, alleen in mijn pokertijd gamede ik niet. Toen wilde ik grinden, als ik gamede dacht ik 'Ik had nu ook €500 kunnen verdienen.'

Toen HearthStone uitkwam zag ik direct veel potentie. Het is een game waar heel veel strategie in zit, maar ook een geluksfactor. Je hebt een deck van 30 kaarten en je krijgt elke beurt een kaart. Je weet nooit exact welke je krijgt, maar je stelt wel zelf het deck samen om de ander te proberen te verslaan. Om goed te worden moet je ook veel lezen, je moet de kaarten goed kennen, en veel trainen. Ik merkte dat het mij heel gemakkelijk afging.

Het vertoond zeker veel gelijkenissen met poker. Je bent toch aan het kijken wat de ander zal spelen, en hoe jij daar dan weer op moet reageren. Ik denk dat mijn pokerverleden me daar veel bij heeft geholpen. Je leest je tegenstander; je krijgt een kaart en speelt mindgames met diegene tegenover je.

Op een gegeven moment ben je zelf toernooien gaan organiseren. Hoe is dat zo gekomen?
Ik wilde wel eens live een toernooitje spelen, maar dat was er gewoon niet in Nederland. In het buitenland had je het wel, maar in ons land kon je op dat moment nog nergens terecht. Een vriend van mij werkte in de kroeg en speelde ook veel HearthStone, en in die kroeg hebben we toen ons eerste toernooi georganiseerd. Heartstone is heel makkelijk te spelen; het enige dat je nodig hebt is een telefoon, tablet of laptop. Op zich hadden we dus bijna niks nodig, behalve wifi en een kroeg zodat er biertjes gedronken konden worden.

We hebben dat toen opgezet, en er kwamen 16 man op af. We waren verbaasd want er zaten mensen tussen uit Zeeland, Limburg en Groningen. Die kwamen dan naar Alphen aan den Rijn om een toernooitje te spelen. En we kenden ze totaal niet, niet eens van online. Ze hadden zich gewoon inschreven via de aankondiging die we hadden gedaan op onze Facebook-pagina en de HearthStone Fireside Gatherings-pagina.


Het programma Inside Gamer op bezoek bij een door Runhart georganiseerd
HearthStone toernooi in Alphen aan den Rijn (vanaf 15:10).

Na die succesvolle eerste keer zijn we gaan kijken of we het niet elke maand konden organiseren. Er kwam steeds meer man op af en we groeiden al vrij snel richting de 60 spelers. Beetje bij beetje groeide ons team ook, want we hadden steeds meer werk. Op een gegeven moment kwamen in contact met Blizzard, de producent van HearthStone en organisator van de kampioenschappen in het spel. Ze waren opzoek naar iemand die een voorronde wilde organiseren voor het wereldkampioenschap HearthStone, en kwamen bij ons uit.

Dat was echt kicken, ineens konden we hele gave dingen opzetten. We hebben het gehouden in de Man Cave in Utrecht, op het Centraal Station. Daar kwamen de grootste spelers van Nederland naartoe, en we hebben alles live uitgezonden via ons Twitch-kanaal. In totaal keken wereldwijd 100.000 mensen naar het event. Het was een hele gave ervaring. We hadden professionals, maar ook mensen die alleen maar kwamen om te kijken en de spelers toe te juichen.

Om mee te mogen doen aan die voorronde voor het wereldkampioenschap, moest je punten hebben verzameld. Dat waren dus professionals die heel veel HearthStone spelen. Maar wij mochten ook zelf een persoon naar die voorronde sturen, een soort wildcard. Wij organiseerden een toernooi, een Tavern Hero Tournament noemen ze dat, waarvan de winnaar ook mocht meedoen aan die voorronde van het wereldkampioenschap. Toen we de inschrijving voor dat toernooi openden, vergelijkbaar met een qualifier, waren binnen anderhalve minuut de 64 beschikbare plaatsen uitverkocht. Daarna hadden zich nog 300 man aangemeld, en die hebben we helaas moeten teleurstellen omdat Blizzard enkel een toernooi met 64 spelers wilde.

Life After Poker - Thomas "Partyboy" Runhart organiseert nu Hearthstone toernooien 103
Voorronde voor het wereldkampioenschap in de Man Cave in Utrecht.

Wat houdt de rol van toernooidirecteur in bij HearthStone?
Aanvankelijk deden we het puur voor de lol, maar sinds begin dit jaar zijn we echt een bedrijfje begonnen. Fireside Gatherings heet het, net als de toernooien die we organiseren. Mijn rol als toernooidirecteur is simpelweg alles regelen. Van te voren bekommer ik me om de inschrijvingen en zorg ik dat iedereen op de hoogte is van alle informatie. Daarnaast stem ik zaken af met de locatie. Op de dag van een toernooi zelf overzie ik dat de scores goed worden ingevuld en hou ik alles goed in de gaten.

Hoe groot is HearthStone?
Er zijn wereldwijd iets van 70 miljoen mensen die HearthStone spelen. Als je ranked speelt, is het verdeeld in 3 regio's: Amerika, Europa en Azië. Per regio moet je de top 128 halen om punten te verzamelen waarmee je je kan plaatsen voor het wereldkampioenschap.

Wat heel leuk is aan HearthStone is dat je ook echt aan het grinden bent om omhoog te komen. Je kijkt ook naar statistieken bijvoorbeeld, net als bij poker. Je hebt negen classes en je moet kijken wat er op de ladder voor classes gespeeld worden, en daar moet jij weer je deck naar maken zodat je de ander kan verslaan. Als je een winrate van bijvoorbeeld 60% kan halen, dan ga je steeds hoger en hoger. Dat is vergelijkbaar met poker, je wilt toch je winrate goedhouden om te blijven klimmen. Elke maand begint de ranking weer opnieuw.

Heb je dan ook trackingsoftware, net als bij poker? En is valsspelen een issue?
Je hebt zeker trackingsoftware die bijhoudt welke kaarten er veel gespeeld worden, welke jij hebt gebruikt, en er staan percentages bij wat de kans is dat iemand een bepaalde kaart weer trekt. Op live toernooien mag je al dat soort software niet gebruiken, dan moet je zonder spelen en moet je alles zelf onthouden.

Wij organiseren vooral Fireside Gatherings, toernooien waar mensen op af komen puur voor de gezelligheid. Wij verwachten dan ook van de spelers dat ze het gezellig houden en niet te serieus spelen. Bij de qualifier voor de voorronde van het wereldkampioenschap merkten we wel dat er plots meer op het spel stond. Het is gemakkelijk om te zien of spelers trackersoftware gebruiken, maar chatten voorkomen is lastiger. Dus daar waren we wel alert op natuurlijk.

Op dit moment is valsspelen niet echt aan de orde binnen HearthStone zelf. Bij games die een bepaalde snelheid vereisen, zoals bijvoorbeeld StarCraft of CounterStrike, zie je wel dat mensen gebruik maken van cheatsoftware of drugs achtige supplementen gebruiken om beter te worden. HearthStone is meer een denkspel wat dat betreft, vergelijkbaar met schaken. Valsspelen is er ook nog niet echt bij.

De kans is klein dat mensen er grof geld mee gaan verdienen. Wat trekt ze zo in het spel aan om er toch vele uren in te maken?
Ik denk dat mensen gamen omdat ze er goed in willen worden. HearthStone is zo gemaakt dat het enorm competitief is, je speelt 1 tegen 1. Het geeft een enorme kick elke keer als je wint.

Daarnaast lonkt toch ook de fame. HearthStone wordt heel veel uitgezonden, er kijken 100.000'en mensen naar via Twitch. In het buitenland is gamen al jaren gigantisch. In Korea zitten stadions vol bijvoorbeeld maar ook in Europa wordt het groter en groter, zeker in Duitsland. De gamers zijn supersterren aan het worden; ze delen handtekeningen uit en staan continu in de spotlight. Sponsoren op de rug en vrouwen aan de enkels, zeg maar. Als je dan zo'n spelletje speelt en merkt dat je het best wel goed kan, dan heb je wel een drive om beter te worden.

De Spring Finals van League of Legends, de grootste eSport wereldwijd, wordt in april twee dagen gehouden in Ahoy. Daar komen gewoon 30.000 mensen op af. Wij zelf waren eind maart op de Dutch Comic Con waar 128 spelers in een gigantische zaal hun toernooi speelden. Daarnaast heeft de Benelux-tak van ESL, de grootste eSports-organisatie ter wereld, een overeenkomst met de Amsterdam Arena gesloten. Ik denk echt dat dit jaar gigantisch voor eSports en gaming wordt in Nederland, en ik wil daarbij betrokken zijn. Het doel is nog grotere toernooien in nog grotere zalen. Uiteindelijk is de droom om een stadion vol te hebben, dat zou fantastisch zijn.

Life After Poker - Thomas "Partyboy" Runhart organiseert nu Hearthstone toernooien 104
Runhart op het podium bij de Dutch Comic Con in de Jaarbeurs Utrecht

Is het ook je droom om dat fulltime te doen, en je baan bij de luchtverkeersleiding op te zeggen?
Ik vind mijn baan als assistent-luchtverkeersleider super leuk, ik doe het met onwijs veel plezier. Ik blijf het dan ook zeker gewoon doen. Omdat het onregelmatig is heb ik vaak veel tijd overdag. We hebben op dit moment een team van 12 man maar ik merk nu wel dat we het eigenlijk al veel te druk hebben. Als we er echt geld mee gaan verdienen, dan is de stap heel makkelijk; dan gaan we er gewoon voor.

Mis je poker nog wel eens? Of zorgt de scene waar je nu in zit dat je er niet meer aan terugdenkt?
Met HearthStone ben ik heel erg druk, en de scene is heel erg leuk. Toch heb ik het nog regelmatig met pokervrienden van vroeger over hoe machtig mooi die tijd was. We leefden toch het leven van een celebrity soms. We konden geld uitgeven bij het leven, en we hadden geen zorgen. Als er een rij voor een club stond betaalden we gewoon lachend €100 om direct naar binnen te kunnen, en we sliepen in luxe hotels. Dat leven was wel echt fantastisch hoor.

Maar ik ben wel heel blij met mijn leven nu. Ik heb een dochtertje en nog een kindje op komst, dus het is gewoon heel anders. Ik vond het een fantastische tijd, maar ik zou er niet meer naar terugwillen.


Volgende week in Life After Poker, het verhaal van een voormalig pokerspeler die €10/€20 speelde met shotjes €25/€50 en €50/€100, maar inmiddels directeur is van een uitzendbureau en nog maar twee keer kaarten heeft aangeraakt sinds hij stopte vijf jaar geleden.


Life After Poker - Thomas "Partyboy" Runhart organiseert nu Hearthstone toernooien 105
Thomas Runhart met Frank Lammers op de Unibet Open Algarve (foto: PokerCollege)

Comments

  • Mess Mess

    Leuke career change. Goede moment ook om iets met e Sports te doen Smile booming business.

  • Partyboy1 Partyboy1

    Thanks allemaal. Waren zeker mooie tijden. Hopelijk komt er weer een nieuwe generatie die massaal het poker ontdekt (of dit meemaakt in de Game scène Smile).

  • Sikkes Sikkes

    Herinner het me nog goed, Thomas Smile De UO's in Praag/Faro. Met name in Faro een grote afvaardiging van PokerCollege, met o.a. een glansrol voor De Dal in een lokale schimmige karaokebar waar 90% van de clientèle uit dames van plezier bestond.

Lees 10 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen