Now Live Unibet Open Kopenhagen

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek

Kate Badurek

Als je de verslagen van pokertoernooien leest op PokerNews dan draait het om de spelers. Dan weer heeft iemand een groot toernooi gewonnen, een andere keer gaat het over een hand die iemand op verschrikkelijke wijze verloren heeft. Pokerspelers zijn het belangrijkste op PokerNews.nl; we schrijven voor ze en over ze.

Maar ze zijn zeker niet de enige in een toernooizaal, er zijn nog tal van andere mensen aanwezig bij een toernooi die niet zelf spelen. Zo heb je allereerst de dealers en de brushes, maar denk ook aan masseuses, verslaggevers, mensen van de techniek, cameramensen en producers, en wat dacht je van de heren en dames die bij de informatiebalie zitten als je binnenkomt?

In PokerNews' Behind the Scenes nemen we een kijkje in het leven van deze mensen. De eerste in deze nieuwe rubriek is Kate Badurek, een brush op de European Poker Tour. De 30-jarige Poolse werkt inmiddels 11 jaar in poker, waarvan 8 jaar op de European Poker Tour.

De eerste kennismaking met poker

Niet veel mensen zullen een carrière in poker op de planning gehad hebben toen ze jong waren. Badurek is daarop geen uitzondering, ze wilde actrice worden en dat was het eigenlijk wel. Andere plannen dan acteren had ze eigenlijk niet voor haar toekomst. Toen ze na haar middelbare school afgewezen werd bij de acteeracademie moest ze echter een ander plan verzinnen. Haar ouders drongen erop aan dat ze wel zou verder studeren, en uiteindelijk koos ze maar voor de studie Russische filologie. Ze ging studeren aan de universiteit van haar woonplaats Olsztyn. "Vooral om mijn ouders te behagen om eerlijk te zijn."

Na een jaar studeren kwam de vakantie dichterbij en op een feestje besloten Kate en haar vriendengroep de zomer in Dublin door te brengen, dat was cool om te doen onder de Poolse jeugd op dat moment. "Het was een beetje een random ding om te doen eigenlijk; ik was nog nooit in Dublin geweest. Ik had überhaupt nog niet veel gereisd eigenlijk."

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 101

De zomer in Dublin zou niet alleen een vakantie worden, het plan was om te gaan werken omdat het minimumloon in Dublin een stuk hoger was dan in Polen. Kate sprak weliswaar nauwelijks Engels, maar dat weerhield haar er niet van om haar CV achter te laten in hotels, bars, restaurants en bij toeval de Merrion Casino Club, een kleine pokerclub op Merrion Square. Kate wist niet eens dat het een pokerclub was toen ze langs ging; "Ik dacht dat het een bar was ofzo, ik had geen idee dat er gepokerd werd."

Al snel werd ze teruggebeld, en hoewel ze nauwelijks iets begreep van wat er gezegd werd, maakte ze er wel uit op dat ze uitgenodigd werd voor een gesprek. Ze werd direct aangenomen als serveerster maar soepel ging het op het begin allerminst. "Het was allemaal nieuw voor me. Ik had totaal geen ervaring met serveren, en wist al helemaal niets van poker. Bovendien begreep ik de helft niet van wat mensen wilden bestellen. Het was echt een chaos."

Snel genoeg kreeg Kate het Engels en serveren onder de knie, en ze begon enorm geïnteresseerd te raken in poker.

De EPT scouts
Het minimumloon in Dublin was al behoorlijk, maar het waren de fooien die er voor zorgden dat Kate langer in Dublin bleef. Ze verdiende zo goed dat ze wat maanden aan haar verblijf in Dublin vastknoopte. Ze verhuisde van de Merrion Casino Club naar het Sporting Emporium, een veel groter nieuw te openen casino in Dublin. Kate en heel veel anderen werden aangenomen nog voordat het casino open was, en konden trainingen volgen om bezig te blijven. Kate toonde interesse in de training voor pokerdealer en binnen de kortste keren zat ze in de "schoolbanken" om het vak te leren.

Dat klinkt als een doordacht plan, maar in werkelijkheid was het andermaal weer vrij willekeurig. Ze had er niet echt lang over nagedacht, en toen ze gevraagd werd wat ze wilde was dat simpelweg het eerste wat in haar opkwam; "Het was weer vrij random eigenlijk, zoals de meeste dingen in mijn leven. Ik had niet een plan gemaakt, het kwam gewoon op mijn pad."

Ze bleek uiteindelijk een behoorlijk goede dealer te zijn. Sterker nog, het was de eerste keer in haar leven dat mensen zeiden dat ze echt goed in iets was. "Dat was een fantastisch gevoel voor mij als 19-jarige. Ik besloot definitief een break van de universiteit te nemen om als dealer in Dublin te blijven werken."

Het dealen vond ze leuk maar poker was zeker niet haar echte interesse. Het was gewoon een baan, eentje die beviel, maar niet meer. Een echte liefde voor poker was er nog niet echt, ondanks dat ze ook zelf speelde. De pokerwereld buiten de pokerroom waar zij werkte was een onbekende voor haar en ze had er dan ook totaal geen erg in toen de European Poker Tour naar Dublin kwam. Ze had geen idee dat voor een moment de Europese pokerscene om Dublin draaide op dat moment.

Tijdens het bezoek van de EPT aan de Ierse hoofdstad in 2006 kwam een groep spelers naar het Emporium en ze complimenteerden Kate op haar dealkunsten. De groep bleek aangevoerd te worden door Thomas Kremser, toenmalig toernooidirecteur van de EPT, die Kate later op de avond vroeg of ze interesse had om voor hem te komen dealen. Ze had niet echt een idee wat dat zou inhouden, maar gaf wel haar emailadres.

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 102

Kort na de ontmoeting met Kremser en consorten besloot Kate terug naar Polen te verhuizen om haar studie Russische filologie af te gaan ronden. Ze volgde alweer lessen toen ze een email van Kremser kreeg met een uitnodiging om te komen dealen op de door hem georganiseerde Caribbean Poker Classic in St. Kitts.

"Ik was een beetje overweldigd door het nieuws en wist niet goed wat ik moest denken. Aan de ene kant klonk het aanbod van een goed betaalde baan in de Caribbean natuurlijk heel aantrekkelijk, maar aan de andere kant was ik net weer begonnen met mijn studie en had ik het bestaan als pokerdealer eigenlijk achter me gelaten. Het was een zware beslissing, maar uiteindelijk vond ik dat ik die kans niet kon laten liggen."

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 103

Kate was nog niet echt bekend met het boeken van vluchten en ze betaalde uiteindelijk veel te veel voor haar reis naar de Caribbean en deed er bovendien ook nog eens 36 uur over om er te komen. Verder beviel echter alles aan de trip naar St. Kitts, en al snel werd ze gevraagd of ze op de EPT wilde komen dealen.

Badurek ging akkoord met het voorstel. Dit keer onderbrak ze haar studie niet, maar probeerde ze werk en haar opleiding te combineren. Eenmaal terug van de Caribbean plande ze een gesprek in met het schoolhoofd en diende ze een verzoek in voor een speciale regeling zodat ze af en toe wat weken kon missen. De rector bleek een groot pokerfan en ging direct akkoord; als Kate problemen zou ondervinden met haar studie hoefde ze maar te bellen en hij zou het regelen. Het was de perfecte combinatie; "Ik studeerde Russische filologie in het koude Polen en ondertussen bezocht ik de ene exotische plek na de andere. Ik kwam bruin terug midden in januari, mijn klasgenoten zullen me wel gehaat hebben!"

Van dealer naar brush

Kate begon als dealer op de European Poker Tour, en werd al snel door Thomas Kremser gevraagd voor haar eerste EPT Main Event finaletafel. Het was de, uiteindelijk door Arnaud Mattern gewonnen, finale in Praag waar ze haar debuut maakte als dealster aan een finaletafel. Het ging de eerste keer alles behalve soepel; "Het was een drama! Ik was weliswaar een ervaren dealer, maar ik had nog niet genoeg zelfvertrouwen. Ik had nog nooit met zulke grote chips gewerkt en ik had nog nooit zulke grote stacks gezien. Ik kreeg complimenten over mijn snelheid, dus ik probeerde het allemaal nog sneller te doen. De kaarten vlogen overal heen!"

Haar eerste ervaring als dealster van een finaletafel was dan misschien niet zonder problemen, maar ze leerde snel en was al spoedig één van dé vaste dealers voor het hoogste podium.


Kate Badurek voor het eerst als finaletafel-dealster op de European Poker Tour.
Ze lost huidig PokerStars Head of Live Poker Operations Neil Johnson af. (vanaf 1:12).

Toen Thomas Kremser de EPT verliet aan het einde van het zevende EPT seizoen, nam ook Kate een korte break van de tour. Samen met haar toenmalige vriendje opende ze een kledingwinkel in Polen. Ze kochten kleding in de stad, en verkochten die weer in hun eigen winkel. Maar er kwamen niet echt mensen naar hun winkel, iets waar ze niet eens bij hadden stilgestaan toen ze de winkel openden. "We begonnen gewoon een winkel en wachtten tot er mensen zouden komen, maar ze kwamen nooit. Met geen enkele marketing of andere middelen om het roer om te gooien moesten we na drie maanden al weer sluiten toen we de huur niet konden betalen. Het was ook allemaal niet echt doordacht."

Toby Stone en Thomas Lamatsch namen de rol van toernooidirecteur over van Thomas Kremser en vroegen Kate om voor hun te komen dealen. Nu de kledingwinkel geen toekomst bleek te hebben, ging ze direct akkoord.

Stone en Lamatsch creëerden de rol van senior-dealer om dealers op te leiden tot de zware taak van brush tijdens events. Senior-dealer leerden het opbreken van tafels en alle andere procedures door een al ervaren brush te schaduwen tijdens diens werkzaamheden. Ze wilden nieuwe brushes niet in het diepe gooien en via deze soort van stage werden ze klaargestoomd voor het grote werk.

Het traject van senior-dealer naar brush duurde voor Kate ongeveer een jaar. Haar eerste keer als toernooileider was tijdens de London stop van EPT seizoen 9. "Dat was een hele spannende dag! Ik weet nog dat ik ontzettend nerveus was."

Hoewel ze nu dus als brush werkte, betekende dat nog niet dat ze het direct voor het zeggen kreeg bij Main Events en High Rollers. Haar eerste stappen als brush zette ze in kleinere events als de turbo's die laat op de avond begonnen. Die bleken een goede leerschool want Kate leerde als geen ander alle aspecten van het werk in een toernooi waar alles zo snel ging. "Het is hectisch allemaal, maar je leert alle verschillende situaties als geen ander als alles zo snel gaat. Je moet tafels opbreken, maar tegelijkertijd stoelen vrijhouden voor spelers die zich later registreerden. Dat soort dingen leer je allemaal heel snel bij het runnen van turbo's."

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 104

Door hard te werken maakte Kate vrij snel de overstap van de zogenaamde 'late night turbo's' naar de Main Events en (Super) High Rollers. Het is inmiddels negen jaar dat ze op de tour werkt, en ze voelt dat ze inmiddels het respect heeft van veel spelers. "Zodra je spelers een beetje beter leert kennen wordt het allemaal gemakkelijker, ze zien je immers continu. Het vergt tijd, en soms is het nog steeds lastig - niet iedereen gaat even goed om met penalty's bijvoorbeeld."

Zelf pokeren

Kate speelde tijdens haar tijd in Dublin af en toe zelf ook wel poker. Sterker nog, ze speelde zo vaak in het Sporting Emporium dat ze de regel dat werknemers alleen daar mochten spelen in het Emporium en niet in andere clubs schrapten. "Ik haalde zo'n beetje iedere week de finaletafel, en sommige spelers konden dat niet goed verkroppen. Als ik dan de volgende dag voor de spelers die ik de avond ervoor had verslagen aan de finaletafel zat te delaen, dan kwam me dat wel eens op boze gezichten te staan."

De dagen dat ze zelf grinde zitten er inmiddels op. Soms speelt ze nog wel eens $16,50 turbo's op PokerStars, maar dat zijn uitzonderlijke gevallen. "Ik ben gelukkig als onderdeel van de organisatie, ik streef het niet na om zelf pokerpro te worden."

Ze is dan weliswaar continu omringd door de beste spelers ter wereld, tijd om wat van ze op te steken tijdens een toernooi is er niet echt. "Je ziet weliswaar de beste spelers en je ziet hoe ze handen spelen en hoeveel ze betten, maar ik let meer op de technische dingen tijdens een toernooi. Staan de toeschouwers niet te dicht bij de tafels? De chiprace komt eraan, hebben de grote stacks al de kleine chips opgekocht? Hoeveel spelers zijn er nog over, moet ik alweer bijna een tafel opbreken? De pauze komt eraan, en de media wil chipcounts, dus waar zijn de formulieren voor de dealers om die op in te vullen? En als de dag erop zit ben je druk met het baggen en taggen, en daarna het maken en versturen van de redraw. Je bent continu honderd procent gefocust. Dan kan je niet al te veel op hoe spelers hun handen spelen letten."

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 105

Weg van huis

De European Poker Tour festivals nemen tegenwoordig bijna twee weken in beslag, en Kate is dan ook regelmatig weg van huis. Ze is er tegenwoordig aan gewend, en haar familie weet dat ze niet altijd even snel reageert. "Mijn familie weet inmiddels dat ik continu online ben op Whatsapp maar niet reageer overdag. Ik heb simpelweg geen moment om ze een berichtje terug te sturen."

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 106

Tijdens een EPT hebben de brushes geen vrije dagen en nachten met maar weinig slaap zijn dan ook geen uitzondering. Gelukkig is er een ochtendritueel waardoor iedereen van de organisatie weer wakker wordt geschud, aldus Badurek. "Voordat het toernooi begint, en de toernooizaal nog gesloten is voor de spelers, plugt iemand zijn telefoon in en zet muziek op terwijl we de tafels voorbereiden. Zo begin je de dag echt goed, het is goed voor je humeur. We hebben altijd vrolijke muziek opstaan, en we dansen en zingen terwijl we het toernooi voorbereiden. Je zou eens moeten komen kijken, het is een bijzonder tafereel!"

Tussen events door heeft Kate behoorlijk wat vrije tijd. Ze is dan ook de go to babyzitter voor haar zus en vrienden met baby's, en daarnaast leest ze veel boeken en kijkt ze films. Het afgelopen jaar leefde ze in Praag met haar vriendje, maar omdat ze Polen wel erg miste is ze inmiddels terug naar haar geboorteland verhuisd. "Het was iets te veel van het goede om continu van huis te zijn, en zelfs eenmaal thuis voelde ik me niet echt volledig thuis. Ik had een beetje heimwee, en daarom hebben we besloten terug naar Polen te verhuizen."

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 107

Poker nog lang niet zat

Kate ziet zichzelf niet iets anders doen dan wat ze nu doet. "Ik kan me niet bedenken wat ik anders zou doen. Toen ik dealster was hoorde ik voor het eerst dat ik ergens goed in was. Nu voel ik dat ik een goede brush ben. Dat is een fantastisch gevoel, en dat ga ik dan ook niet veranderen."

Op de EPT heb je dealers, senior dealers, brushes, senior brushes en één toernooidirecteur per event. Die laatste rol is voor Thomas of Toby, en de senior brushes zijn Nick O'Hara en Luca Vivaldi die beiden zeer ervaren zijn. Kate zelf denkt dat ze dat niveau nog niet heeft; "Ik bewonder en respecteer ze enorm. Ik heb het idee dat ik nog veel van ze kan leren. Het is geweldig om met zulke professionals te kunnen werken."

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 108

Kate begrijpt door haar studie alles wat in het Russisch gezegd wordt, maar omdat ze het zelf nog maar nauwelijks spreekt is ze zelf niet vloeiend. Soms gebruikt ze het nog als ze an het werk is want sommige Russische spelers weten dat ze de taal machtig is. Verder denkt ze niet dat ze nog veel met haar studie zal gaan doen, maar zonde van haar tijd vindt ze het niet. "Het heeft me geholpen met mijn zelfvertrouwen en het feit dat ik Russisch kan verstaan heeft me geholpen bij mijn werk. Ik heb er dus zeker geen spijt van. En als er iets verkeerd gaat met mijn werk als brush heb ik altijd dus nog een diploma om terug op te kunnen vallen. Ik hoop dat ik hem echter nooit hoef te gebruiken, want ik denk niet dat ik poker ooit zat zal worden. Ik ben dol op het spel, en voel me enorm fortuinlijk dat ik dit mag doen. Poker is nog steeds fantastisch!"

Behind the Scenes met European Poker Tour brush Kate Badurek 109

Alle foto's zijn gemaakt door Danny Maxwell, PokerNews.com

LEES MEER

Gerelateerde Toernooien

Comments

  • Herrumm Herrumm

    In één ruk uitgelezen!

  • Narya77 Narya77

    Leuk stuk.

  • enrico2004 enrico2004

    Kan er wel een redelijk stukje van mezelf in kwijt TongueTongue

Lees 8 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook