Interview ONKP-winnaar Binh-An Nguyen: "Ik ben wel iemand die wil winnen!"

Binh-An Nguyen

Terwijl pokersites als PokerNews.nl gedomineerd worden door pokertoernooi-winnaars met grote cheques in hun hand en verhalen over cashgames waar jaarsalarissen over tafel vliegen, speelt veruit het grootste deel van de pokerspelers voor hun plezier. De gemiddelde potten bevatten een paar euro's of een klein fortuin maar dan aan (gratis) playmoney-chips.

Januari is traditioneel een van de drukste pokermaanden van het jaar. De PCA (vanaf dit jaar PokerStars Championship Bahama's), Aussie Millions, een 888live-event in Rozvadov en WSOPC in Marrakech worden allemaal gehouden in de eerste maand van het jaar, en dan zijn er ook nog tal van kleinere toernooien te spelen.

Voor het overgrote merendeel van de spelers zal meedoen aan zo'n toernooi echter blijven bij een droom. Voor velen van hen draait januari dan ook niet om de big-buyin-events, maar om de kick-off van een nieuw seizoen Open Nederlands Kampioenschap Poker (ONKP). Ook in 2017 begint er weer een nieuw toernooi, en ook nu zullen de spelers weer spelen vol overgave. Want hoewel er geen prijzenpot is, betekent dat niet dat de deelnemers er met de pet naar gooien aan de ONKP-pokertafels.

Als vooruitblik op een nieuw seizoen ONKP spraken wij met de winnaar van vorig jaar. De 34-jarige petrochemisch inspecteur Binh-An Nguyen schreef het toernooi afgelopen zomer op zijn naam en proefde daarnaast aan een niveau hoger toen hij zich kwalificeerde voor het Master Classics of Poker Main Event.

Hoe kwam je terecht bij de finale van het ONKP?
Ik deed mee aan het ONKP omdat ik een grote passie voor poker heb, ik vind het een heel leuk spelletje. Ik schreef me in in Utrecht, een van de mooiste locaties voor de voorronden. We speelden in het stadion van FC Utrecht, de Galgenwaard. Het was een van de grootste toernooien met meer dan 100 man. Dat ging redelijk vlot.

De finale was echt pittig moet ik zeggen. Op een gegeven moment domineerde ik wel, ik koos precies uit wie ik kon hebben. De finaletafel was echt een rollercoaster.

Hoe is het spel tijdens het ONKP? Dat lijkt me anders dan andere toernooien, omdat er geen geld op het spel staat.

De wil om te winnen is altijd aanwezig

De wil om te winnen is altijd aanwezig. Voor mij maakt het het juist gemakkelijker als je niet aan geld hoeft te denken. Met 'Money on my mind' speel ik anders en voorzichtiger. Nu speelde ik echt voor 'the love of poker'. Ik speelde echt gewoon om die titel te winnen. En zo speelde iedereen.

Belangrijk is dat je aan tafel al evolueert. Je moet je continu aanpassen en meegaan met wat de tafel dicteert. Ik probeer aan tafel de handen die ik slecht speel direct op te schrijven zodat ik het echt kan verwerken. In de pauzes ga ik wandelen en laat ik het bezinken. Ik probeer dan na te denken over de situaties en vraag ik me af hoe ik het beter of anders had kunnen doen. Dan moet je soms je oude systeem loslaten en je aanpassen. Het is heel gaaf als je ziet dat iets werkt.

Soms zie je ook wel dat mensen er met de pet naar gooien als er niets op het spel staat.
Ik heb daar helemaal geen last van gehad. Alle spelers die ik aan tafel heb gehad waren er allemaal op gebrand om te winnen. Je zag bij iedereen dat ze heel veel passie voor poker hadden. Mensen worden er op zo'n dag helemaal ingezogen, dat is heel mooi om te zien.

Iedereen probeert een verhaal te vertellen en jij probeert dat te doorgronden. Kijken of wat ze vertellen wel logisch is, of het wel waar is. Poker sluit in die zin heel erg aan op het leven zelf. Je kan heel veel dingen uit het dagelijks leven toepassen aan de pokertafel, en dingen die je aan de pokertafel leert toepassen in het dagelijks leven.

Je probeert jezelf continu te verbeteren, je probeert mensen te begrijpen. Je leert veel over jezelf, omdat je analyseert waarom je dingen doet en waarom andere mensen dingen doen. Je hebt continu response op wat je zelf doet. Als je iets doet wat uit de norm valt bijvoorbeeld, krijg je direct feedback. Het is mooi om te zien dat je aan de pokertafel kan spelen met dat soort dingen.

De pokerwereld is een uitvergroting van de echte wereld. Als iemand agressief is kan je op verschillende manieren reageren bijvoorbeeld. Je kan zelf ook agressief worden, of je kan juist rustig blijven. Dat is aan de pokertafel maar ook in het dagelijks leven. Om mijn spel en mijn leven te verbeteren lees ik heel erg veel, maar mediteer ik ook bijvoorbeeld. Dat helpt voor poker en in het dagelijks leven.

Interview ONKP-winnaar Binh-An Nguyen: "Ik ben wel iemand die wil winnen!" 101

In de laatste fase tijdens de finale van het ONKP lonkt de grote beker en de titel. Hoe was die fase?
Bij de laatste drie spelers aangekomen kreeg de chipleader een paar keer een bad beat tegen de uiteindelijke nummer twee. Toen hij eruit vloog was ik al hartstikke blij want ik voelde dat mijn spel wel goed was tegen degene waar ik heads-up kwam. Voor mij was het vanaf dat moment belangrijk om gefocust blijven.

De finale van de ONKP is echt wel een hele mooie ervaring. De zaal is prachtig aangekleed, de dealers en brushes lopen er keurig verzorgd bij. Het is in alle opzichten een mooi en groot toernooi. Als ik nu op kleinere toernooien rondloop dan wordt ik ook wel herkend door mensen die er ook aanwezig waren. Het heeft zeker een bekendheid bij pokerspelers in Nederland, het is een begrip bij heel veel enthousiastelingen.

Hoe was je voor het toernooi met poker bezig?
Ik speelde tien jaar geleden al poker. Vroeger vooral voor het geld, en dat brak me op op een gegeven moment op. Ik verloor het spelplezier en deed het alleen nog maar voor het geld. Toen werd het een stuk minder leuk.

In het beginstadium organiseerde ik zelf homegames, omdat Holland Casino simpelweg geen poker had in die tijd. Wij begonnen gewoon omdat we het leuk vonden om voor wat geld te pokeren. Het werd wel steeds groter moet ik zeggen, op een gegeven moment werden de prijzenpotten wel heel erg vet.

Ik miste de adrenaline die bij poker komt kijken, de concurrentie, de competitie

Daar ben ik op een gegeven moment van afgestapt, ik ben een andere richting opgegaan in plaats van door te gaan met poker. Toen kwam het ONKP langs en ben ik weer gaan spelen. Ik miste de adrenaline die bij poker komt kijken, de concurrentie, de competitie. Dat competitieve ligt me wel, dus toen ik de aankondiging voor het ONKP zag ben ik weer begonnen met spelen.

Ik ken de basis, ik ken het spel, ik heb er boeken over gelezen en ben er een tijd heel serieus mee bezig geweest. Na het inschrijven was het voor mij op een relaxte manier weer alles toepassen.

Interview ONKP-winnaar Binh-An Nguyen: "Ik ben wel iemand die wil winnen!" 102

Na het ONKP zag ik je in het MCOP Main Event. Dat lijkt me wel een aardige stap.
Voor de Master Classics of Poker heb ik een satellite gespeeld van €60. Er deden 16 man mee en er waren uiteindelijk twee tickets voor ronde 2 met een waarde van, ik geloof, €700. Die heb ik gehaald en ronde 2 heb ik uiteindelijk ook gewonnen. Zo kwalificeerde ik me voor het Main Event met een waarde van €4.000!

Het was bizar om tegenover ze aan tafel te zitten. Gaaf, maar surrealistisch.

Aan tafel zat daar rechts Rob Hollink, in middenpositie zat Noah Boeken. Het was een heel ander niveau. Het was echt heel erg gaaf om te zien, zeker omdat Rob en Noah mijn idolen waren vroeger. Het was bizar om tegenover ze aan tafel te zitten. Gaaf, maar surrealistisch. Ik heb heel erg veel geleerd.

Was je gespannen?
Ik leefde echt een beetje mijn droom. Helaas kon ik mijn spel niet spelen. Enerzijds omdat het niveau ongekend hoog was, anderzijds omdat ik spanning en nervositeit had.

Je hebt een flow nodig, je moet lekker in je vel zitten om je spel te kunnen spelen. Als je dat niet hebt, dan werkt het gewoon niet.

Ik merkte het al in de tweede ronde van de satellite, dat €700 toernooi voor een €4.000 ticket. Het geld ging steeds mee meespelen voor me. Dat kruipt toch in je huid, en het beïnvloed je spel. Soms ging ik bepaalde confrontaties toch maar niet aan, ondanks dat ik wist dat iemand het niet had bijvoorbeeld, terwijl ik dat normaal gesproken wel doe. Als je het weet en je handelt ernaar, dan ben je in balans. Als je het weet maar er niet naar handelt, dan laat je je domineren en verlies je de grip op het spel. In de tweede ronde van de satellite voelde ik dat al maar haalde ik gelukkig net wel het ticket, in het Main Event zelf lukte het niet.

Ik heb wel tien uur aan tafel gezeten op Dag 1 van het Main Event en dat was geweldig om mee te maken, ik heb heel erg veel geleerd. Ik kom zeker terug, dat gevoel had ik meteen. Maar dan wel met een grotere bankroll zodat het geld niet zo in mijn hoofd zit tijdens het spel. Ik had geen procenten verkocht nee, dus het was alles of niets. Zo ben ik ook wel, maar dit keer pakte dat niet goed uit.

Interview ONKP-winnaar Binh-An Nguyen: "Ik ben wel iemand die wil winnen!" 103

En nu? Ga je nog meer grote toernooien spelen?
Ik heb er nu van geproefd, en wat ik heb geproefd dat smaakt naar meer. Maar acteren op het hoogste niveau, dat idee zet ik nog even in de koelkast. Niet in de ijskast, maar in de koelkast. De komende maanden hou ik me even gedeisd. Ik ga lekker op vakantie naar Vietnam, en daarna zie ik wel weer.

Ik blijf het spel op amateurniveau beoefenen. Ik ben uitgenodigd voor het volgende seizoen van het ONKP, en daar ga ik zeker aan meedoen.

Ik ben wel iemand die wil winnen of niks.

Heel sporadisch speel ik een toernooitje online, maar dat is echt maar eens in de twee maanden. Natuurlijk, het is ook poker en je kan oefenen met betsizes en dergelijke, maar voor mij is het toch heel anders. Je hebt wat minder tijd om te analyseren, het gaat allemaal veel sneller. Ik hou er juist van om met mensen aan tafel face to face te zitten. Alle factoren live vind ik juist heel erg leuk; live tells, hoe gedragen mensen zich, dat soort dingen. Live is echt mijn spel.

Als je van amateur naar professioneel gaat, dat is toch iets heel anders. Niet alleen heb je dan beter cashmanagement nodig, het is ook een opoffering die je doet. Die jongens die professioneel spelen zijn er 40, 60 of 80 uur mee bezig in de week. Elke week weer; week in en uit. Ik heb het een tijdje gedaan en dat was toen echt mijn leven, dat wil ik denk ik niet meer.

Ik ben wel iemand die wil winnen of niks. Ik heb geproefd en heb gezien dat ze allemaal een tikkie beter waren dan ik. Ik wil me wel zodanig ontwikkelen dat ik de strijd aankan. Ik werd wel getriggered door de spelers op de MCOP. Dus het staat zeker ergens nog op de agenda, absoluut. Daarom zeg ik ook koelkast, en niet ijskast.

Poker blijft voor nu dus een hobby?
Het is nog steeds een hobby. Ik zit nu voor de cup die ik toen heb gewonnen. Het is leuk om een aandenken te hebben aan die prestatie. Het was een super positieve ervaring!

Interview ONKP-winnaar Binh-An Nguyen: "Ik ben wel iemand die wil winnen!" 104
Binh-An Nguyen (links) deed mee aan het Team Championship in Spa!

Het nieuwe seizoen van het Open Nederlands Kampioenschap Poker begint op 13 januari in Ermelo. De opening is al uitverkocht, maar met speellocaties door het gehele land is er altijd in de buurt wel een plek waar je je kan proberen te plaatsen voor de finale. Bekijk de ONKP-speellocaties, schrijf je in, en hopelijk maak je in juli je opwachting tijdens de grote finale in het prachtige Hotel de Heerlickheijd van Ermelo.

Interview ONKP-winnaar Binh-An Nguyen: "Ik ben wel iemand die wil winnen!" 105

LEES MEER

Gerelateerde Toernooien

Gerelateerde Spelers

Comments

  • Artiekee Artiekee

    Eerlijk verhaal zonder ego👍
    Succes dit jaar

Lees 1 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook