Sportshoe Diaries: Zweten op de Australian Open, Dineren met Venus Williams

Sportshoe Diaries

Als je van de Bahama's naar Australië zou willen vliegen, welke kant zou je dan moeten opgaan? Mijn logische antwoord op die vraag was via LA/San Francisco/San Diego, en daarna hop de Stille Oceaan over om wat garnalen op de barbecue te kunnen gooien Down Under. Ik zat er naast. Als ik niet duizenden euro's wilde neerleggen dan moest ik weer de Atlantische oceaan over, naar mijn huisje in Amsterdam zwaaien en via Abu Dhabi richting de kangoeroes. Zodoende hield ik wel wat geld in mijn zak die niet naar de vliegtuigmaatschappijen ging, maar het betekende wel dat ik van deur tot deur ongeveer 41 uur onderweg was.

Vanaf de Bahama's vloog ik naar New York om daar, na zes uur lay-over, via Abu Dhabi naar Melbourne te gaan. Ik keek The Legend of Tarzan (6,5/10), Star Trek Beyond (7,5/10), The Magnificent (7/10), Pete's Dragon (6,5/10), Central Intelligence (6,5/10), Jack Reacher Never Go Back (7,5/10), Deepwater Horizon (7/10) en wat afleveringen Mr. Robot seizoen 2 en House of Cards seizoen 4 en voor ik het wist zat ik al in Melbourne in de brandende hitte met een verkoelend Wild Yak biertje in mijn hand.

Ik kwam dinsdagavond rond 8 uur aan en sprak meteen met Kenny Hallaert af om een hapje te eten. Uitkijkend over de Yarra river stond ik er nog maar eens bij stil hoeveel geluk ik wel niet heb gehad in het leven om hier te mogen zijn en er nog voor betaald te krijgen ook. Het werk zou pas op vrijdag beginnen, dus ik had nog twee volle dagen om wat Australië op te snuiven.

Sportshoe Diaries: Zweten op de Australian Open, Dineren met Venus Williams 101
Mijn reis van Amsterdam naar de Bahama's en door naar Melbourne (gemaakt via de app 'App in the Air')

Australian Open

Ik sprak met Kenny af om de volgende dag naar de Australian Open te gaan. Een ground pass met toegang tot de HiSense arena was A$45 en voor dat geld mag je de hele dag rondlopen op het park en alle wedstrijden bekijken die je maar wilt. Het weerbericht voorspelde 19 graden en bewolking, dus deed ik een lange broek en luchtige trui aan. Ze blijken hier in Australië net zo weinig kaas van weersvoorspellingen gegeten te hebben als in Nederland, want het was enorm warm en er was de hele dag geen wolkje aan de lucht te bekennen. En dus zat ik te zweten als geen ander, maar ach.

We hadden afgesproken met Raemon Sluiter en Fatima Moreira de Melo die samen met Kiki Bertens aan het kijken waren bij een van de Nederlandse dubbelspelers. Kenny en ik bezochten daarna nog twee andere wedstrijden. Terwijl ik op Instagram zat op te scheppen over mijn bezoek aan het tennis, zag ik dat een oude bekende van mij ook op het park was. Robin Nijsse (vroeger diehard PokerCollege) speelde in het verleden wel poker, maar dat was toch al wel weer aan aantal jaar geleden. Daarna was hij gaan werken bij Google maar nu trekt hij door Australië als backpacker en dus spraken we af voor een biertje. Wat is social media toch mooi en de wereld toch klein!

Sportshoe Diaries: Zweten op de Australian Open, Dineren met Venus Williams 102

Dineren met Venus

Met knorrende magen en een gezonde dorst voor meer drankjes zocht ik een restaurant/kroeg uit om een hapje te gaan eten voor mij en Kenny. We zeiden Nijsse en een vriendin van hem vaarwel en bestelden een Über en gaven het adres in van Eau De Vie, een cocktailbar met goede hapjes die iemand op Trip Advisor had aangeraden.

De Über zette ons af in een afgelegen straatje zonder restaurants of barretjes met de melding dat het hier toch echt moest zijn. Wij namen daar genoegen mee en zouden het wel vinden, dachten we. Ik liep drie keer heen en weer maar er was geen levende ziel te bekennen, laat staan een drukke cocktailbar. Ik vroeg het aan een passant die geen idee had waar ik het over had, gevolgd door een man die in de nabijgelegen parkeergarage aan het werk was maar ook geen idee had wat ik bedoelde. Kenny stelde voor iets anders op te zoeken maar ik wilde nog één poging wagen en liep een drankwinkel in om de hoek en vroeg het de medewerker daar. "Yeah, go left and left, than it's a wooden door. There's no signage" zei hij.

Sportshoe Diaries: Zweten op de Australian Open, Dineren met Venus Williams 103

Twee keer links kwamen we weer uit waar de taxi ons had afgezet, en er was inderdaad een grote houten deur in een grijs en ietwat vervallen pand zonder verdere ramen. Ik trok de zware deur open en de beats en het geroezemoes van een drukke bar kwamen me tegemoet. Kenny en ik stapten binnen en betraden een andere wereld. Het was als een van die Bacardi of Cocoa Cola reclames waar plots alle hipsters samenkomen om in uitermate gemoedelijke sfeer te genieten van het goede leven, ver van het gewone volk die daar niets te zoeken heeft. Dit was niet zomaar een bar, dit was een exclusieve cocktailbar met prachtige vrouwelijke bediendes, en extravagante barmannen met krullende snorren, dikke baarden en strakgespannen bretels.

We kregen een plaatsje aan een hoge tafel en bestelden van de uitgebreide lijst met cocktails en het exclusieve menu. Tonijntartaar, een soort bitterballen, gebakken ganzenlever en wat al niet meer vulde onze tafel, gecompleteerd met een cocktail waar vloeibare stikstof voor nodig was om het geheel af te maken. Op de achtergrond was een barman aan het jongleren; de glazen met in vuur en vlam staande alcohol vlogen letterlijk door de zaal. Wat een bizarre tent was dit.

"If that's not Serena, I'll buy the next round of drinks!"

Nadat we onze eerste gang aan kleine gerechten achter de kiezen hadden, kwamen we aan de praat met iemand die onze hoge tafel deelde. Hij bleek een local met meerdere barren in Melbourne en zei dat we echt eens langs moesten komen. Wij spraken onze bewondering uit voor de tent waar we momenteel waren, en hij beaamde dat het een mooie plek was voor een drankje en een hapje. "Even Venus is here!" zei hij.

Een tafel verderop zat een donkere dame, volgens onze tafelgenoot Serena Williams. Hoewel ik geen enkel verstand heb van tennis en haar waarschijnlijk nog niet zou herkennen als ze op mijn schoot zou zitten, betwijfelde ik de stelling van de man simpelweg omdat het mij niet logisch leek dat de wereldbekende tennisster in een bar zou zitten terwijl de Australian Open even verderop aan de gang was.

"If that's not Serena, I'll buy the next round of drinks!" zei de man. Hij freerollde zichzelf dus uiteraard gingen wij mee in zijn enthousiasme.

"Is that Serena Williams?" vroeg onze nieuwe beste vriend aan een passerende bediende.

"No, that's Venus." was het uiterst serieuze antwoord.

Het gratis rondje hebben we nooit gekregen, maar dat was ook allerminst nodig om de geslaagde avond af te ronden. Omdat ik Kenny Hallaert's feestje in Vegas was misgelopen na afloop van zijn November Nine avontuur, stond hij erop om de rekening te betalen. De goedheiligman had ik in december niet thuis mogen verwelkomen, maar nu had ik dus de hele avond naast hem gezeten zo bleek. Wat een luxe leventje heb ik ook!

Sportshoe Diaries: Zweten op de Australian Open, Dineren met Venus Williams 104

St Kilda Beach en opgesloten in Crown

Op donderdag heb ik de gehele dag op het St Kilda strand gehangen met mijn fotograaf Danny Maxwell, pokerspelers Rory Brown, Samantha Abernathy, Griffin Benger en ook Robin Nijsse was weer van de partij. Biertjes, wat beach volleybal, een enkele penguin en een prachtige zonsondergang vormden de perfecte chilldag voorafgaand aan mijn drukke schema live reporting.

Gisteren is de $25,000 Challenge van start gegaan en zat ik 16 uur lang in Crown Casino Melbourne opgesloten tussen high rollers van over de gehele wereld. Van de wreedheden op Bourke Street heb ik dan ook gelukkig niets meegemaakt, mijn wereld draaide om James Chen die de dag afsloot als chipleader.

Als je de reporting wilt volgen van de Aussie Millions ga je naar PokerNews.com. De kans is klein dat ik nog spectaculaire dingen ga meemaken hier in Australië omdat het enkel poker reporting is wat de klok slaat de komende dagen. Als er toch nog iets spannends gebeurt, laat ik uiteraard weer van me horen!

Sportshoe Diaries: Zweten op de Australian Open, Dineren met Venus Williams 105
Zonsondergang bij St Kilda Beach (#nofilter)

Comments

  • Oranje Oranje

    Mooi verhaal

    leuk hoor en veel plezier daar

  • IOUSTAKING IOUSTAKING

    HUtong in China town. Het fijnste BYO restaurant van Melbourne. Geweldige sfeer en echt goed en betaalbaar chinees eten. Redelijk in het hart van China Town ook, wat ook gewoon gezellig is.
    Leuk stuk weer, geniet van OZ

  • Hellehond Hellehond

    Wat een leven.. Als ik het over kon doen, wist ik het wel. Veel plezier!

Lees 4 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen

AANBEVOLEN

Aussie Millions $25,000 Challenge: Chen Leads After Day 1 Aussie Millions $25,000 Challenge: Chen Leads After Day 1