WPT Amsterdam | Hakim Zoufri blijft recreant (maar wel een goede)

Hakim Zoufri
DELEN
  • Ondanks het winnen de van MCOP 2016, blijft Hakim Zoufri nuchter

De Master Classics of Poker vierde vorig jaar haar 25 jarig bestaan. De zogenaamde Silver Edition trok weer spelers van over de gehele wereld aan. Waar vroeger ons grootste toernooi toch vooral door Scandi's werd gewonnen, waren het de afgelopen jaren "gewoon" Nederlanders die met de grootste prijs aan de haal gingen. Vorig jaar was dat niet anders, Hakim Zoufri schreef het toernooi op zijn naam en verdiende daarmee €275.608!

Enkel pokerpuristen kenden de naam van Zoufri op dat moment waarschijnlijk. Als je echt alle uitslagenlijsten door nam de afgelopen jaren, dan was je Zoufri weleens tegengekomen. Maar voor het grote publiek was hij nog een redelijk onbekende op dat moment, ondanks enkele mooie resultaten op zijn poker-cv.

Als een speler een groot toernooi wint, dan kan je er donder op zeggen dat diegene daarna meer gaat spelen. Meer dan eens spelen de winnaars van grote toernooien plots door heel Europa en reizen ze af naar Las Vegas voor de WSOP.

"Nee, het heeft voor mij niet veel veranderd."

MCOP 2016 winnaar Hakim Zoufri zei niet hetzelfde pad te gaan bewandelen. Al tijdens het winnaarsinterview zei hij "Het is niet dat nu ik dit heb gewonnen, ik alles ga spelen," kort daarop gevolgd door "Ik ben geen fulltime pokeraar, dat zeker niet."

Hij hield woord wat dat betreft. Soms zijn spelers verrassend nuchter direct na de winst, om zichzelf dan toch later te laten verleiden. Zo niet Zoufri, hij liet zijn gezicht nauwelijks zien op toernooien na zijn grote overwinning in Amsterdam. Sterker nog, zijn HendonMob-pagina laat slechts een enkele cash zien sinds november. Morgen komt er daar sowieso eentje bij, want hij zit in het geld in het WPT Amsterdam Main Event.

"Ik ben wel nog aan het spelen, maar eigenlijk nog hetzelfde als toen ik je sprak," aldus Zoufri over de tijd sinds november. Ondanks de grote score is er voor Zoufri niet veel veranderd. "Het heeft mijn leven niet drastisch veranderd, ik ben niet meer gaan spelen maar ook niet minder." Voor Zoufri is het gemakkelijk, hij zoekt echt leuke toernooien uit om heen te gaan. "Zoals het ervoor ook al was," aldus Zoufri in de break in het WPT Main Event. "Nee, het heeft voor mij niet veel veranderd."

Direct volgend op zijn overwinning overheersde al de nuchterheid, en ook daar is niets aan veranderd. Natuurlijk is het wel eens door zijn hoofd geschoten om meer te gaan pokeren, maar echt realistisch was dat nooit. "Het is verleidelijk, dat zeker, maar dat kan ik thuis ook niet maken. Met het gezin is het lastig om ineens heel veel van huis te zijn."

Zoufri heeft ook wel spelers gezien die niet met beide voeten op de grond wisten te blijven. "Er zijn zeker mensen die een beetje doordraaien, om het zo maar uit te drukken, mensen die gelijk willen aanhaken bij de pro's en de groep die alle toernooien afgaan." Zo niet Zoufri; "Zo zit ik niet in elkaar."

Sommige spelers verdiepen zich volledig in het spel. Ze spelen dag in dag uit. En als ze niet spelen, dan studeren ze en praten ze met andere spelers om beter te worden. Ook dat gaat niet op voor Zoufri. Als ondernemer (nog geen twee weken geleden opende Zoufri een snoepwinkel) heeft hij daar geen tijd voor. Toch schuift hij zonder moeite aan bij de fulltime profs.

WPT Amsterdam | Hakim Zoufri blijft recreant (maar wel een goede) 101
Hakim Zoufri

"Ik zal nooit hun niveau gaan behalen waar zij op dit moment zitten, omdat ik er minder tijd in steek," vergelijkt Zoufri zich met jongens als Steve O'Dwyer en Bryan Paris waarmee hij speelde de afgelopen dagen. Het feit dat hij toch met ze aan een tafel kan zitten, is wat Zoufri zo aantrekt in het spel. "Ik zal nooit met Messi op één veld kunnen staan. Maar met poker kan je de buyin betalen en jezelf wel meten met de top. Dat vind ik het leuke aan poker. Zeker voor mij als recreatieve speler, is het leuk om te pokeren op dit niveau met Steve O'Dwyer."

Maar laten we het niveauverschil ook weer niet overdrijven. Hoewel Zoufri geen fulltime prof is, is hij zo competetief als maar kan. En hij weet dondergoed wat er allemaal gebeurt aan tafel en wat hij aan het doen is. Toch blijft hij bescheiden; "Ik denk nog op een ander niveau, en dat maakt het interessant. Je ziet handen voorbij komen en je pikt heel veel op van dat soort spelers. Het maakt je ook leergieriger."

Zijn overwinning in november leverde louter positieve reacties op. En ook nu nog, toen hij zich weer in Amsterdam meldde, was het enkel goedgunstig; "Toen ik hier van de week weer binnenstapte zeiden ze 'De Champ is aanwezig!' Dat is wel heel erg leuk!"

"En als ik dit win, dan speel ik de €25.000 ook!"

Zoufri is een beetje teleurgesteld in de opkomst in Amsterdam, wat hij vooral wijt aan het late bekendmaken van het schema. Daarnaast denkt hij dat de samenloop met SCOOP en andere live toernooien van invloed is geweest. Hoewel het deelnemersaantal lager is dan vorig jaar, de eerste prijs is nog steeds meer dan €150.000 en meer dan welkom. Wat hij ook wint, hij weet al waar een deel van het geld heengaat. Want de MCOP komt er alweer aan, en als titelverdediger is hij er bij: "Als er niks raars gebeurd dan ben ik er sowieso wel bij. Het is altijd leuk om een titel te verdedigen. Ik weet al dat het in november wordt gespeeld, dus ik moet gewoon zorgen dat ik de twee maanden ervoor weinig speel, dan krijg ik thuis een vrijkaart om een paar dagen de deur uit te gaan."

Voor de komende editie van de MCOP (gehouden van 15 tot en met 25 november 2017), heeft Zoufri het $1.500 event en het Main Event op de planning staan, en eventueel de €10.000 High Roller. "En als ik dit win, dan speel ik de €25.000 ook!"

Lonkt het leventje van de pokerpro dan toch misschien? Nee, Zoufri is nog altijd nuchter. Zo nuchter dat het bordje die hij vorig jaar won, nog altijd in een verhuisdoos zit nu hij net een nieuw huis betrokken heeft. Maar, zo belooft hij, "Ik ga hem wel een leuk plekje geven."

Wie weet moet hij plek inruimen voor nog een trofee, Hakim Zoufri zit momenteel bij de laatste 21 spelers in het WPT Amsterdam Main Event. Updates van dat toernooi kan je volgen via WPT.com.


Hakim Zoufri
Hakim Zoufri won het MCOP 2016 Main Event voor €275,608


* Leadfoto en middenfoto door Drew Amato, WPT.com

LEES MEER

Gerelateerde Toernooien

Comments

  • Naltas Naltas

    Vriendelijke gast altijd.

  • DikkeProJunge DikkeProJunge

    Leuk stuk om te lezen, tof om te horen dat hij een eigen zaak is begonnen en zelfs al een gezinnetje heeft. Was in mijn tijd een van de regulars aan de Rotterdamse cash games en een super aardige kerel!

Lees 2 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook