Wat kan poker leren van Netflix-hit 'The Queen's Gambit?'

Chess and Poker The Queen's Gambit Jennifer Shahade

Met meer dan 62 miljoen kijkers in de eerste maand is The Queen's Gambit op Netflix de grootste hit van de streamingdienst ooit. De show wist in liefst 63 landen de toppositie te bereiken, online zoektochten naar "How to play chess?" zijn in negen jaar niet zo hoog geweest en actrice Anya Taylor-Joy is met haar vertolking van schaakwonder Beth Harmon gelijk een gevestigde naam geworden.

Het succes van de show heeft een ongekend effect op de schaaksport. Zo gaf de Internationale Schaakfederatie (FIDE) aan dat er momenteel al 30 miljoen kinderen zijn ingeschreven voor een schaakprogramma, en is de verwachting dat dit aantal tegen de 50 miljoen zal aanlopen eind 2021.

Ook zei FIDE dat er in de afgelopen twee weken meer vrouwen zich hebben ingeschreven dan in de afgelopen 5 jaar bij elkaar. Momenteel bestaat 16% van de schaakgemeenschap uit dames. Chess.com zag ondertussen zijn gebruikers met liefst 400% toenemen. Er kan dus met recht gesteld worden dat er sprake is van een echte schaakhype.


Kan poker dezelfde hype als schaken krijgen?

De vraag voor de pokerliefhebbers is natuurlijk: kan een pokerversie van deze hit dezelfde hype voor poker genereren als dat het nu voor schaken doet? Onder meer pokerpersoonlijkheid Joey Ingram zocht via Twitter naar antwoord op deze vraag en kreeg daarbij veel input van de community.

We zien de combinatie tussen poker en schaken wel vaker; zo is bijvoorbeeld onze grootmeester en wereldtopper Loek van Wely een fervent pokerspeler en is de beste schaker van de wereld, de Noor Magnus Carlsen, eveneens iemand die veel aan de pokertafel te vinden is.

Bij PokerNews zijn we daarom op onderzoek uitgegaan en hebben we twee schaaktoppers te pakken gekregen die hun licht hierover wilden laten schijnen. Op onze internationale site lees je een interview met Jennifer Shahade, tweevoudig Amerikaans kampioene bij het vrouwenschaken en tevens ambassadeur van PokerStars.

Zelf gingen wij langs bij onze eigen chess queen, Marion Adriaans. Adriaans, die ooit Van Wely voor het pokerspelletje warmmaakte, draagt de schaaksport al jaren een warm hart toe en staat hoog aangeschreven in het wereldje. Haar ELO ligt rond de 2110, wat voor vrouwen als vrij hoog beschouwd wordt. Daarnaast speelt Adriaans sinds jaar en dag poker en heeft ze ruim $60.000 in poker lifetime winnings op The Hendon Mob staan.

Marion Adriaans
Marion Adriaans

De schaak- en pokerliefhebber vertelt uitgebreid over deze show, de connectie tussen beide spellen en hoe een succesvolle pokerversie van The Queen's Gambit er in haar ogen uit zou moeten zien.


Een pokerversie van 'The Queen's Gambit'

Kan een pokerversie van The Queen's Gambit poker populairder gaan maken? Adriaans is er van overtuigd. "Positieve publiciteit op een platform als Netflix kan alleen maar goed zijn voor welke sport dan ook. Je moet alleen de juiste formule vinden voor de serie."

Zo'n formule zou bijvoorbeeld het verhaal van Chris Moneymaker kunnen zijn, de accountant die in 2003 uit het niets wereldkampioen poker werd. "Een typisch rags-to-riches verhaal waar mensen zich mee kunnen identificeren" legt Adriaans uit.

"Het verhaal van Annette Obrestad is een interessante keuze voor een pokerfilm."

"Om zijn verhaal te gebruiken: een jonge, onbekende pokerspeler wordt in één klap wereldberoemd in de pokerwereld na het winnen van het World Series of Poker Main Event. Vanaf dat moment gelooft iedereen dat hij of zij de volgende wereldkampioen poker kan worden. Dat idee spreekt mensen wel aan."

In The Queen's Gambit volgen we het verhaal van Harmon vanaf een jonge leeftijd. Poker is echter een spel gericht op volwassenen, waardoor een overeenkomend verhaal wellicht wat lastiger te vertellen is. Adriaans beaamt dit, maar oppert gelijk een interessant alternatief.

"Het verhaal van Annette Obrestad bijvoorbeeld, die tien jaar geleden het poker wonderkind was, is een soortgelijk verhaal als dat van Beth en een interessante keuze voor een pokerfilm." Obrestad won in 2007 als 18-jarige het WSOP Europe Main Event voor liefst 1 miljoen Engelse pond.

Annette Obrestad
Annette Obrestad

Lees ook: Het officiële 2020 WSOP Main Event wordt gehouden in december.


Poker en authenticiteit

Kenners van het schaakspel herkennen de authenticiteit van The Queen's Gambit. De schaakpartijen worden voor de leek spannend genoeg in beeld gebracht, maar kloppen technisch gezien ook. Zo zitten er veel referenties naar bekende namen, openingen en partijen in.

Hoe anders is dat in films of series waarin poker te zien is. De showkant van het spel wordt doorgaans overmatig belicht of extra dik aangezet, terwijl er voor de fijnere onderdelen van het spel vaak weinig liefde te bespeuren is.

Een goed voorbeeld zijn de pokerscenes uit de James Bond film Casino Royale: weliswaar leuk om naar te kijken, maar pokerkenners zien direct dat er inhoudelijk wel het een en ander aan mankeert.

Uiteraard was Casino Royale een kaskraker van jewelste. De vraag is dan ook: is dat realisme wel nodig om een succesvolle pokerserie te maken? Adriaans vindt van wel, maar geeft aan dat een mix van beide onderdelen het belangrijkst is.

"Als je serieus genomen wilt worden door de pokercommunity, dan moet je voor authenticiteit en realisme in een serie gaan. Als je het grote publiek wil vermaken knal je er ook wat Royal Flushes in. Een mix van realisme en sensatie lijkt me de juiste combinatie."

"De makers van The Queen's Gambit excelleren daarin", gaat ze verder. "De in principe saai ogende schaakpartijen zijn op een manier in beeld gebracht dat een leek op het puntje van zijn stoel zit, maar dat de schaakpartij an sich ook eer aan wordt gedaan. Erg knap gedaan."


Meer shows zoals 'The Queen's Gambit'

The Queen's Gambit
Anya Taylor-Joy als Beth Harmon in The Queen's Gambit

Het succes van The Queen's Gambit zal er ongetwijfeld voor gaan zorgen dat het oog van de grote producenten op meer spellen gaat vallen. Zullen andere series met een vergelijkbaar thema ook succesvol zijn, of heeft schaken juist door de wereldwijde bekendheid een status aparte? Adriaans ziet dat succes wel gebeuren.

"Stuk voor stuk vonden ze het het een geweldige serie, terwijl ze schaken saai vinden. Dat doet mijn schaakhart sneller kloppen."

"Over elke sport valt een goede serie te maken. Een spannende verhaallijn die ook nog eens pakkend is, dat is de sleutel. Daarnaast spelen casting en budget een grote rol.

Na het uitkomen van The Queen's Gambit appten een paar van mijn niet schakende vrienden me dat ze een serie over schaken gezien hadden. Stuk voor stuk vonden ze het het een geweldige serie, Ze hebben in één ruk gekeken, terwijl ze schaken saai vinden."

"Dat vind ik mooi, dat doet mijn schaakhart sneller kloppen."

Lees een uitgebreid interview uit 2015 met Loek van Wely over poker en schaken


De aantrekkingskracht van poker

In veel pokerfilms draait het vaak om het roemruchte 'schemerige wereldje' achter het poker. Denk bijvoorbeeld aan populaire films als Molly's Game of Rounders, waarbij illegale homegames en uit handen blijven van de autoriteiten een belangrijk deel van het plot vormen.

Ter vergelijking: de moderne pokeraar die op zijn zolderkamer twintig uur per week braaf sims aan het runnen is en er verder een relatief rustig leven op nahoudt, die zie je in principe niet voorbij komen. Maar is zo'n verhaal wel aantrekkelijk om te vertellen? Kan een pokerversie van The Queen's Gambit die niet steeds 'shady' randje hoeft op te zoeken wel een succes worden?

"Die appeal van de 'shady kant' is maar een deel van poker", zegt Adriaans. "Net zoals dat doping maar een deel van de wielersport is. Het hoort erbij, maar dat wil niet zeggen dat dat het enige is dat interesse van mensen wekt."

"Grote successen, een vrije levensstijl, tegenslagen, hard moeten werken, dit zijn allerlei zaken die een pokerspeler meemaakt en die zeker ook het belichten waard zijn."

Chessboard
Schaakbord met PokerStars-logo

Poker en schaken: overeenkomsten en verschillen

Poker en schaken lijken op het eerste gezicht twee flink verschillende spellen. Zo is poker een spel van onvolledige informatie, terwijl in het schaken alle informatie juist openbaar is. Toch hebben beide spellen redelijk wat raakvlakken met elkaar, zoals in stappen vooruit moeten denken en het analyseren en oplossen van problemen.

"Die appeal van de 'shady kant' is maar een deel van poker"

Adriaans schaakt en kaart sinds haar zevende en komt veel schakers van vroeger nu tegen in de pokerwereld. Zelf is het wedstrijdelement en het analyseren in beide spellen hetgene dat haar trekt.

"Bij poker probeer je een vraagstuk op een bepaald moment, met een specifieke holding, op te lossen", vertelt ze. "Hierbij leun je voor een gedeelte op je geheugen, maar omdat elke situatie net iets anders is en je dus eigenlijk elke situatie nog niet vaak tegen gekomen bent, zul je zelf een oplossing moeten verzinnen. Bij de volgende hand begint dit hele proces weer van voren af aan.

"Dat is bij schaken, met uitzondering van de openingsfase, ook zo", legt ze de overeenkomsten uit.

Fedor Holz - Dan Smith play chess
Pokerspelers Fedor Holz en Dan Smith spelen een potje schaken

Zoals de dit jaar overleden Mike Sexton altijd zei over Texas Hold'em: poker takes five minutes to learn and a lifetime to master. Ook schakers leren hun hele leven bij.

In The Queen's Gambit zien we Harmon scenarios bestuderen, strategieboeken lezen en overleggen met andere spelers om beter te worden; niet anders dan hoe het in het poker is. Het is nu aan de producers, de scenarioschrijvers én de pokerwereld om dit in het juiste jasje te gieten voor een wereldwijde kaskraker.

Wil je alles over poker leren? Bekijk de poker spelregels voor info over Texas hold'em, Omaha, en alle andere pokerspellen.

Foto Anya Taylor-Joy via Netflix

DELEN
  • PokerNews spreekt met schaaktopper Marion Adriaans over de populaire show en wat het voor poker kan betekenen.

Comments

  • hb405 hb405

    had dr eerder kaalgeschoren in een tuinbroek verwacht maar dit komt aardig in de buurt

  • Silverline17 Silverline17

    Serie helemaal gezien? vanaf een bepaald moment is ze zeer prima, begin indd niet al te best Laugh

  • berendsgijs berendsgijs

    Honesty schreef

    Het ergste is dat dat niet eens de minst flatteuze foto van Annette Obrestad is maar dat zij voor het poker wel de Beth is. Jong begonnen en heel veel talent, dat het een iets minder lekker wijf is dan de actrice van Queen's Gambit maakt niet veel uit. Hollywood geeft er toch een draai aan. Ik weet zeker dat ze voor Chris Moneymaker ook wel een knappe vent kunnen neerzetten.

    U serious? Die Beth ziet er toch niet uit

Lees 18 reactie(s) op dit artikel
Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen

AANBEVOLEN

Grootmeester Loek van Wely over poker en schaken Grootmeester Loek van Wely over poker en schaken