Einde van een tijdperk: iconische pokersite Full Tilt Poker gaat uit de lucht

Tot ziens Full Tilt Poker

Een van de meest iconische — en wellicht meest beruchte — pokersites is vanaf 25 februari geschiedenis. Dat is de datum waarop PokerStars de stekker uit haar voormalige aartsrivaal Full Tilt Poker gaat trekken. Het nieuws is afkomstig van PokerFuse en bevestigd op de FAQ pagina van de website van PokerStars, waarin details kenbaar gemaakt worden hoe de overgebleven spelers op FTP naar PokerStars verhuisd gaan worden.

"Onze commitment op de PokerStars software en customer experience in de afgelopen jaren te verbeteren heeft de focus en resources beperkt die we in Full Tilt konden steken", zo valt op de website te lezen. "Wij vonden dat het tijd was om de merken samen te voegen zodat iedereen toegang tot de nieuwste features en meest innovatieve spellen heeft, spellen die enkel op PokerStars te spelen zijn."


Een rijke geschiedenis...

Full Tilt Poker was niet een van de early adopters in de pokerindustrie en opende haar deuren 'pas' in 2004, relatief laat ten opzichte van de competitie. Echter, mede-oprichter Ray Bitar wist enkele van de bekendste namen in de industrie te strikken voor zijn site, zoals Phil Ivey, Howard Lederer, Chris Ferguson en Mike Matusow. Dankzij hun naamsbekendheid in combinatie met een flinke marketingpush werd de site een enorm succes.

"Learn, chat and play with the pros."

Dankzij deze welbekende slogan, samen met de iconische zwart-wit reclames werd een enorme lijst van gesponsorde spelers gebruikt om velen naar de site te lokken. In de hoogtijdagen van FTP werden ruim 100 spelers gesponsord door de site, waaronder Rob Hollink. Het merk werd een van de grootste in het poker en moest alleen PokerStars voor zich dulden qua spelersverkeer.

Maar alhoewel PokerStars kon claimen dat het de meeste spelers had, daar was Full Tilt de plek waar de dikste online games gespeeld werden. De allerhoogste stakes in de wereld werden er gespeeld, waarbij de Rail Heaven tafels de ultieme plek voor de railbirds vormden. Met $500/$1.000 no-limit hold'em en pot-limit omaha stakes schoven kanonnen als Patrik Antonius, Viktor "Isildur1" Blom en de broertjes Di en Hac Dang ("Urindanger" en "trex313") aan om elkaar om miljoenen te bevechten.

Lees welke straf mede-oprichter Ray Bitar uiteindelijk kreeg

Phil Ivey
Phil Ivey

Vooral op de PLO-tafels ging het los, wat uiteindelijk resulteerde in de grootste online poker potten ooit gespeeld.

Ook Full Tilt's software was voor die tijd onderscheidend. Alhoewel moderne sites als GGPoker op het concept voortborduurd hebben en in het gat gesprongen zijn dat Full Tilt achterliet, was FTP de eerste die kleurrijke avatars en animaties onderdeel van de experience maakte. Recreatieve pokerspelers genoten ervan, net als van het omvangrijke MTT-schema met mogelijkheden voor elke buy-in. Ook de custom avatars die in toernooiseries als de FTOPS te winnen waren vielen in de smaak.

Full Tilt werd beschouwd als een leider in de pokerwereld en is verantwoordelijk voor misschien wel een van de grootste innovaties ooit: het fast-fold poker concept. Wat we heden ten dage vooral als Zoom Poker kennen, is begonnen op FTP onder de noemer Rush Poker.

Alles bij elkaar genomen was het een hoogwaardig en ontzettend populair product. Maar in 2011 zou daar plotseling een eind aan komen.

Lees ook: leende Phil Ivey miljoenen dollars van Full Tilt?


...maar niet zonder zijn problemen

De gevolgen van Black Friday, de dag waarop de Amerikaanse justitie ingreep om sites als PokerStars en Full Tilt Poker in Amerika op zwart te zetten, heeft tot op de dag van vandaag zijn sporen nagelaten. Maar wat wellicht een van de meest schokkende ontwikkelingen uit die tijd was was het feit dat de accounts van Full Tilt meer dan $300 miljoen in het rood stonden. Het bedrijf had slechts $60 miljoen in cash achter de hand, maar de spelerstegoeden bij elkaar bedroegen $390 miljoen, waarvan $150 miljoen aan Amerikanen.

Na meerdere geruststellingen vanuit het bedrijf dat de spelers betaald zouden worden, bleek na onderzoek dat het geld er simpelweg niet meer was. Gelukkig redde PokerStars de spelers door Full Tilt over de kopen, met als onderdeel van de deal dat spelers gecompenseerd zouden worden.

Over het hele verhaal achter de opkomst en ondergang van Full Tilt kunnen boeken geschreven worden, die veel verder gaan dan in dit artikel mogelijk is. Het is in ieder geval duidelijk dat enkele voormalige kopstukken miljoenen hebben betaald, terwijl anderen paria's in de pokerwereld werden en talloze pokerspelers een zure smaak in hun mond overhielden aan een site waar ze ooit fan van waren..

Lees ook: Green Friday, gedupeerde spelers worden uitbetaald

Howard Lederer
Howard Lederer

Heropening en samenvoeging

Full Tilt Poker heropende in november 2012 maar bleek al snel geen schim meer te zijn van wat het ooit was. De populaire toernooiserie FTOPS keerde terug, en ook high-stakes poker actie was er weer te vinden, maar de toppen van weleer werden nooit meer bereikt.

Terwijl de pokersite afgleed probeerden kopstukken veranderingen door te voeren die in de pokerwereld niet begrepen werden. De rake werd verhoogd, beloningen werden verlaagd, het maximum aantal spelers werd verlaagd van zes naar vijf en veel high-stakes aanbod werd helemaal van de site afgehaald.

Het resultaat laat zich raden: het spelersverkeer knalde nog verder naar beneden terwijl boze spelers de site verliezen. Dit gebeurde in augustus 2015. In het begin van 2016 besloot men in de top van Amaya (PokerStars) de stekker uit Full Tilt als aparte client te trekken en de spelers over te hevelen naar PokerStars. Wat enkele jaren daarvoor een ongekend bericht zou zijn geweest werd door de pokercommunity schouderophalend begroet, het duidelijkste teken dat de hoogtijdagen van Full Tilt ver achter hun lagen.

Lees ook: Full Tilt Poker en PokerStars gaan samen

Full Tilt Poker. Courtesy of the FTP Blog
Full Tilt Poker

Weinig kans op terugkeer

Na de samenvoeging sprak PokerNews met industrie-expert Chris Grove om zijn visie op het einde van het ooit-populaire merk te krijgen. Hij gaf aan dat de daling van het internationale spelersverkeer een belangrijke reden was om de spelers naar PokerStars over te hevelen.

"In een wereld waarin Full Tilt een unieke niche had weten te vinden, of in een wereld waarin online poker zou blijven uitbreiden, denk ik dat we zeker beide sites los hadden kunnen zien blijven bestaan", zei hij. "Enkel toen het duidelijk werd dat Full Tilt niet die niche wist te vinden, was het duidelijk dat een samenvoeging een kwestie van tijd was."

Nu vooral in de Verenigde Staten en ook hier in Nederland de markt gereguleerd begint te worden, zou het kunnen dat kopers in Full Tilt geïnteresseerd zouden zijn. Puike software in combinatie met een herkenbaar merk zou een beginnende site een flink duwtje in de rug kunnen geven. Grove gaf aan dat PokerStars zo'n $10 tot $50 miljoen met een verkoop zou kunnen binnenhalen.

Uiteraard heb je daar niet alleen kopers, maar ook verkopers voor nodig, en dat lijkt bij PokerStars nooit aan de orde geweest. Poker Industry PRO schreef verder dat een woordvoerder van de site heeft aangegeven dat de software niet te koop was.

Het scenario dat het meest voor de hand ligt is dat Full Tilt Poker stof gaat lopen vergaren in een virtuele opslagruimte van PokerStars. Ergens is het wel de ultieme power move om je grootste concurrent zo achter slot en grendel te hebben. Aan de andere kant komt er op deze wijze een triest en mager einde aan een site die ooit de pokerwereld in razend tempo wist te veroveren.



Wil je alles over poker leren? Bekijk de poker spelregels voor info over Texas hold'em, Omaha, en alle andere pokerspellen.

DELEN
  • De site opende in 2004 haar deuren en was lange tijd de tweede pokersite van de wereld.

Comments

  • mosterd mosterd

    hasler38 schreef

    mosterd schreef

    Ik heb de dochter van de CEO gepakt en die vertelde niet veel over de nieuwe rakeback (maar ze is wel soort van dichtbij de sector)

    Die is 8 jaar. WP sir!

    Ah shit dit verklaart een hoop....

  • GovertHarmsen GovertHarmsen

    jackgo schreef

    GovertHarmsen schreef

    jackgo schreef

    GovertHarmsen schreef

    Niet nog zo’n dooie mus in dit topic aub. Zou zo mooi zijn

    Beetje als jou pokerskills zeg maar. Wordt nooit wat.....

    En jouw spelling

    Big Grin

    In Love

  • jackgo jackgo

    GovertHarmsen schreef

    jackgo schreef

    GovertHarmsen schreef

    petervdm14 schreef

    fok die rakeback de amerikanen komen volgend jaar naar horen en zeggen weer terug

    Niet nog zo’n dooie mus in dit topic aub. Zou zo mooi zijn

    Beetje als jou pokerskills zeg maar. Wordt nooit wat.....

    En jouw spelling

    Big Grin

Lees 25 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen

AANBEVOLEN

Full Tilt voltooit overgang naar PokerStars Full Tilt voltooit overgang naar PokerStars