De Poker Upswing

De Poker Upswing 0001

Via vrienden kom je in aanraking met Texas Hold'Em en waar zij stoppen ga jij verder. Aanvankelijk verloor je telkens in jullie homegame maar langzaam aan win je steeds vaker en heb je het idee dat je voor ligt qua niveau. Zij spelen alleen op de zaterdag avond onder het genot van een biertje terwijl jij ook doordeweeks op PokerNews.nl de artikelen door leest en met het spelletje bezig bent. Zij weigeren een flushdraw weg te gooien terwijl jij handen als aas-tien al niet meer speelt vanwege de reversed implied odds.

Om het eens uit te proberen stort je wat dollars op een pokersite of je vindt een mooie aktie waar je een no deposit bonus krijgt en begint aan het grote internet poker avontuur. Met je 50 dollars begin je op de laagste limieten maar al snel klim je door naar de hogere limieten. Op de lagere limieten kom je alleen maar donkeys tegen en de 5 dollar buyins stromen binnen. Af en toe verlies je er eentje omdat iemand een suckout maakt of vanwege een enorme cooler maar je merkt aan alles dat je beter bent dan de rest. Je gaat meer en meer spelen en je bouwt je 50 dollar al snel uit naar 500 dollar! Hoewel de dollar koers niet zo gunstig is heb je toch al van bijna niets ruim 300 euro gemaakt.

De wereld lijkt te klein voor jouw skills en je sleept bakken met geld binnen. In korte tijd stroom je door naar de hogere limieten en voor je het weet speel je in games waar de big blind 6 dollar is en heb je een bankroll van een paar duizend dollar opgebouwd. Je bent een regular op jouw limiet en kent veel andere spelers omdat je ze steeds vaker aan de tafels tegen komt. Lacherig kijk je terug op de tijd dat de grote blind 2 cent was en je preflop raisde naar 8 cent – dat waren nog eens tijden!

We raisen met boeren en worden gereraised en besluiten maar all-in te gaan. We zitten tegen AK en zelfs iemand met tienen was blijven hangen. We winnen de hand en kijken tevreden terug, we waren immers favoriet. We bluffen mensen van de hand af terwijl we zelf 8 hoog hebben en laten mensen totaal in de val lopen met onze geflopte fullhouse. Alles loopt op rolletjes, we lijken niet te kunnen verliezen.

Tijdens de homegames met je vrienden probeer je tevergeefs uit te leggen waarom sommige dingen die je maten doen absoluut slecht zijn en hoe het wel zou moeten. Je kan het niet helpen maar in de gemiddelde zin die je uitspreekt zitten zeker 3 termen die je vrienden niet begrijpen. Je begint nog optimistisch uitteleggen wat fold equity betekent maar het lijkt niet echt door te dringen en echte interesse is er ook nauwelijks eigenlijk. Duidelijk is dat jij op een andere manier bezig bent met poker en de homegames verliezen hun charme als je eerlijk bent tegenover jezelf, je vind het maar irritant dat ze het als gokken zien. Op internet komen de dollars met scheepsladingen binnen op je account: Phil Ivey watch out!

En dan gebeurt het! Je verliest een paar grote potten waar je wel achter stond toen het geld er in ging maar zouden wij ook alsjeblieft een keer een suckout mogen maken? Onze flushdraws blijven flusdraws, onze open-ended straight draw blijft een kleine straat tien keer achter elkaar en ook onze top pair top kicker lijkt iedere keer tegen een set aan te kijken. Ongelofelijk, we zitten in een downswing! Het beats-and-brags forum lijkt onze nieuwe thuisbasis te zijn maar een limietje omlaag gaan 'daar doen we niet aan'. Die downswing moet toch een keer eindigen? We blijven maar buyin na buyin weg gooien en binnen de kortste keren is onze bankroll geslonken tot het kleine broertje van wat hij ooit was. Voor je het weet schreeuw je het achter je twee beeldschermen uit: "when does the hurting stop?!"

Herken je jezelf in de beschrijving of lijkt de situatie akelijk veel op die van je vaste pokermaatje? Misschien is het dan tijd om je te bezinnen voordat alles wat je in de afgelopen weken hebt opgebouwd met uren online kaarten verdwenen is als sneeuw voor de zon en de frequent player points het enige is wat er nog te vinden is op je pokeraccount.

De slechtste speler op aarde kan tien keer achter elkaar een winstgevende sessie spelen door het nodige geluk en wat fouten van de tegenstanders terwijl de beste speler dagen meemaakt waar er meer af gaat dan er bij komt. Poker is een spelletje waar je pas op de lange termijn conclusies kan trekken over je spel en een moment opname weinig zegt over je winstverwachting. Dat is het mooie van het spel want beginnende spelers winnen handen wat het leuk houdt voor ze. Ze onthouden die ene winst en blijven terug komen wat natuurlijk goed is voor de betere spelers. Als je als totale nieuwkomer een nieuw spel uitprobeert en alleen maar verliest dan geef je óf op, of je verbetert je spel zodat je wel kan winnen. Poker is wat dat betreft anders want je kan dus direct beginnen met winnen, de slechtste speler kan het meteen opnemen tegen de beste en nog positief de confrontatie afsluiten ook.

Enorm mooi natuurlijk dat slechte spelers het idee hebben dat ze goed zijn maar hierin schuilt ook het grootste gevaar. Zijn wij zelf namelijk wel zo goed als we denken? We moeten ons blijven afvragen of onze huidige downswing wel daadwerkelijk een periode van ongeluk is of dat onze beginperiode niet eigenlijk een enorme upswing was. Waren onze winsten toen we aan ons avontuur op internet begonnen wel in verhouding of waren ze eigenlijk ver boven verwachting?

Poker is een spel wat draait om de lange termijn, daar zal iedere geoefende speler mee instemmen. Pas na duizenden handen te spelen kunnen we daadwerkelijk iets zeggen over hoe goed we zijn en kunnen we dit vrij nauwkeurig meten. We drukken dit uit in het aantal grote bets die we winnen per 100 handen. Big bets is een term die voort komt uit limit poker en staat gelijk aan twee big blinds. En zelfs met dit nauwkeurige systeem kan je over diverse brokken handen verschillen merken in jouw aantal gewonnen big bets per 100 handen. Fulltime spelers maken wel eens 40.000 handen mee waarin ze break even spelen en spelen de volgende maand evenveel handen en winnen daarmee gemiddeld 20 big bets per 100 handen. 20 is heel veel en wijst vaak op een upswing terwijl tussen de 7 en 10 big bets per 100 handen een mooie winrate is voor een goede en winnende speler.

Heel veel spelers beginnen met online poker en betalen zogenaamd 'leergeld'. We moeten het spel eigenlijk nog leren en doen dit door maar handen te blijven spelen en vaak zal dit in het begin resulteren in verlies. Onze eerste investering is dus weg en we gaan door en winnen naar verloop van tijd onze aanvankelijke investering terug en hopelijk nog iets meer. Soms duurt die leer periode waarin we dus eigenlijk investeren langer en zijn we maanden verder voordat we eindelijk eens structureel winnen. Soms beginnen we met een hele lange tijd break-even te spelen voordat we de manieren door hebben hoe we echt kunnen gaan winnen. Als we beginnen met verlies of een periode van break-even spelen worden we kritisch op ons eigen spel als het goed is en gaan we ons verdiepen in de theorie. We doen er dan alles aan om beter te worden om onze investering terug te verdienen.

Maar wat als we beginnen met enorme winsten zoals beschreven? Het is niet moeilijk voor te stellen dat deze valse start zal resulteren in een bittere periode wanneer het minder goed gaat. Het is dan veel moeilijker de oorzaak in ons eigen spel te zoeken want we deden het toch altijd juist zo goed? Doordat het zo goed ging zitten we op hogere limieten waar de beats een stuk harder aankomen. Het leergeld wat veel spelers op het begin betalen moeten we nu terug betalen op de hogere limieten en dat kan aardig in de cijfers gaan lopen.

Veel spelers die beginnen in een enorme upswing hebben een lange periode nodig om te realiseren wat er is gebeurt en verbrassen in de tussentijd nog meer dan ze eigenlijk lief is. Soms willen ze het helemaal niet onderkennen en blijven ze hangen in een spel wat niet winst gevend is en poker is plots een kostenpost geworden in plaats van de inkomstenbron die het ooit was.

Blijf altijd eerlijk tegen jezelf, bekijk altijd je eigen spel met een kritisch oog, kritischer nog dan anderen dat wellicht zouden doen. Analyseer je eigen sessies en pik de grote potten er uit om te kijken of je op de lange termijn geld zou verdienen met jouw manier van spelen. Doe dit in de periodes dat het slecht gaat maar juist ook in de periodes dat het goed gaat. Een goede speler analyseert continu zijn eigen spel en is altijd op zoek naar verbeteringen. Doe niet alles af als een cooler, als een bad-beat of als vast onderdeel van je downswing maar vraag je af of je niet de hand beter had kunnen spelen of dat je die irritante situatie op de river had kunnen voorkomen.

Upswings bestaan en zoals er periodes zijn waarin alles goed gaat, zijn er ook periodes waarin niks lijkt te werken. Dit artikel is er dan ook niet op gericht dit te ontkennen maar deze begrippen worden soms te ruim gebruikt terwijl het leiden van verlies soms wel voorkomen had kunnen worden. Het starten van je pokercarrière in een upswing kan heel gevaarlijk zijn want voor je het weet ontken je jouw boven verwachting goede run en vergeet je aandacht te besteden aan je eigen spel. Denk hier dus bij na voordat je je volgende klaag post maakt op een pokerforum over hoe slecht je runt de laatste tijd en ga eerst bij jezelf te rade!

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook