Pokersites die op de fles gaan - Tips om ermee om te gaan

Pokersites die op de fles gaan - Tips om ermee om te gaan

Dit artikel belicht één van de gevaren van online poker: sites die ineens failliet gaan. We bespreken het meest recente voorbeeld en geven wat tips om de risico's te verkleinen.

In het nieuwsoverzicht van 22 augustus 2009 op de PokerNews site verscheen een kort bericht met de titel: Linx Media Group houdt ermee op.

"It is with great regret that we make this announcement. I appreciate the concern and frustration that this will inflict on the Eurolinx, BetOnBet, and Linx Casino player community. Affected account holders are those individuals who have agreed to a contractual relationship with the Linx Media Group through Eurolinx, BetOnBet and Linx Casino. All available player funds are held by these businesses. As soon as we have information on how to lodge claims with the liquidators, we will communicate this via www.eurolinx.com, www.BetOnBet.com and www.linxcasino.com."

De meeste PNers zullen er verder geen aandacht aan hebben geschonken en over zijn gegaan tot de orde van de dag. Voor degenen die het wel raakte, was het inmiddels al oud nieuws. Een dag eerder werd het niet meer mogelijk om op verschillende sites van deze groep te spelen. Omdat het bedrijf niet meer solvabel leek te zijn, is de stekker eruit gehaald.

In dit artikel gaan we in op dit verhaal en wat er, voor zover bekend, is gebeurd met deze site. Daarnaast kijken we wat je er zelf aan kunt doen om de risico's van online spelen, in dit opzicht, zoveel mogelijk te beperken.

Linx Media Group liquidatie

Linx Media Group is een onderneming die aanvankelijk alleen de site Eurolinx runde. Eurolinx bestaat meer dan drie jaar en was opgericht door de Noor Jo Arild Remme. De site was de laatste tijd aangesloten bij het MicroGaming netwerk, waar het één van de grotere skins was. Op dit netwerk zijn legio skins actief, die allemaal gebruik maken van dezelfde MicroGaming software en waarbij de spelers van de verschillende skins tegen elkaar pokeren. De meest bekende skins zijn waarschijnlijk UniBet en Ladbrokes poker.

Begin dit jaar heeft de Linx Media Group een andere skin gekocht die ook actief is op het MicroGaming netwerk, genaamd BetOnBet.com. Eurolinx is echter de bekendste site. De site laat Amerikanen toe en was erg actief met reclames maken. Zo waren er banners op Pocket5's en 2+2 en heeft de site zelfs een tijdje een gesponsorde thread gehad op 2+2. Bekendere spelers zijn Aron "WiltOnTilt" Wilt, Marc "Myst" Karam en ook Tom "Durrr" Dwan zou er geld op hebben staan.

De site was vooral populair vanwege de vele slechte spelers op het netwerk, de verbeterde MicroGaming software en de deposit bonussen, rakeback, rakeraces en store. Al die zaken konden zelfs tegelijk lopen. Zo kon je bezig zijn met het vrijspelen van een $1.000 deposit bonus, 40% rakeback krijgen, geld verdienen in een rakerace van één of twee weken en ook nog punten verdienen waarmee je spullen in de VIP store kon kopen.

Allemaal erg aantrekkelijk, ondanks de software die verbleekt bij wat grote sites als PokerStars en Full Tilt aanbieden.

In dit artikel zal Eurolinx als voorbeeld genomen worden. Hetzelfde wat verteld wordt geldt ook voor betonbet en de linxcasino.

Op 21 Augustus 2009 verscheen het bericht op de website en in de pokerclient:

[I]21. August 2009

MALTA – The Linx Media Group has today announced that it is seeking to put its businesses into liquidation and will cease trading with immediate effect.

As yet, the Linx Media Group does not know how long this process will take, but it will provide updates on the situation as and when information becomes available and when liquidators are appointed.[/I]

Dit bericht staat op het moment van schrijven van dit artikel nog steeds ongewijzigd op deze website en op de pokerclient. Het is het enige bericht dat op de website en in de client staat. Verder is er geen informatie te bekijken of links aan te klikken of je saldo te checken of zelfs te spelen.

Wat is er gebeurd? Dat is eigenlijk nog erg onduidelijk. Er zijn een aantal threads op sites als 2+2 en Casinomeister waarin wat feiten worden gegeven en waarin wat speculaties worden gedaan. De scheidslijn tussen beiden is soms dun.

Feit is in ieder geval dat in mei 2009 op 2+2 een topic werd gestart waarbij werd geklaagd over langzame cash outs vanuit Eurolinx. De thread ontwikkeld zich redelijk snel, waarbij ook geklaagd wordt over niet antwoorden op mails en vragen over de cash outs. Mensen die relatief kleine bedragen uitcashen krijgen hun geld vaak wel en anderen, die meer uitcashen, moeten wat langer wachten, maar worden beloofd het wel te krijgen. Support reageert af en toe vaag met het antwoorden dat ze technische problemen hebben.

Vanaf eind juli zijn er steeds meer mensen die langer moeten wachten en het is nog maar sporadisch dat iemand wel geld krijgt. Mensen die hun geld krijgen hebben daar veel tijd aan moeten spenderen. Dat betekent veel mailen met support, live support contacteren en, als je genoeg geld in je account had, kreeg je telefonisch contact met de baas, Jo Remme.

In augustus krijgen steeds meer mensen lucht van de thread of hebben problemen met transfers. Steeds meer mensen proberen uit te cashen en wachten op hun geld, totdat op 21 augustus de site uit de lucht gaat. Dat steeds meer mensen proberen uit te cashen en problemen voor de site zou niet in verband met elkaar mogen staan. Bij bijna alle sites is het zo dat het geld van de spelers op een aparte rekening staat, dat voor de bedrijfsvoering niet mag worden aangeraakt.

Maar wat kan er mis zijn gegaan? Er bestaat een vermoeden van oplichting. Een paar feiten onderbouwen dat. Tot ongeveer in mei werden nogal wat promoties en rakeraces gedaan. Dit werd in de zomer niet doorgezet. Met die rakeraces was redelijk wat geld gemoeid. Voor wie niet bekend is met zo'n rakerace: Een rakerace beloont spelers die veel spelen met prijzen. Wie het meeste speelt krijgt veel geld en de spelers (top 50 of zo) die veel spelen krijgen daar een bonus voor.

Tot op het einde liep er wel een promotie voor een $1.000 deposit bonus. Hiervoor werd actief geadverteerd. Als je $1.000 stort, moet je een bepaald aantal raked handen spelen en dan krijg je een $1.000 bonus in je account. Later bleek echter dat er geen mogelijkheid meer was om die uit te cashen. Het lijkt dan bijna nep geld. Er staat wel geld in je account, maar je kunt er niet bij. Als het duidelijk is dat je bedrijf niet meer te redden is, maar je vraagt mensen wel erin te investeren, dan lijkt dat een geval van fraude.

BetOnBet heeft een licentie in Malta en Eurolinx lijkt een licentie op Curaçao te hebben. Normaalgesproken worden deze uitgegeven door Curacao Internet Gaming Association (CIGA), maar volgens Eurolinx en MicroGaming is deze afgegeven door Curacao Interactive Licensing N.V (C I L). Van deze onderneming is echter nergens iets bekend.

Daarnaast blijkt dat de eigenaar, Jo Remme, eerder beschuldigd is van betrokkenheid bij pyramide spelen in Noorwegen. Dit is natuurlijk geen goed voorteken. Bovendien is hij op dit moment nergens te vinden en reageert hij nergens op vragen of aantijgingen.

Ook is er de vraag gerezen hoe een site met heel veel promoties en bonusdeals winstgevend kan zijn. Er is wat speculatie hierover, maar een rekensom leert dat het in ieder geval moeilijk is. Iedere pokersite leeft van rake).

Een skin op het MicroGaming netwerk draagt (zo wordt in de thread 2+2 thread beweerd) 17% af aan MicroGaming zelf. Spelers krijgen rakeback op de skin (tussen 30 en 40%). Vaak is er een affiliate. Deze krijgt geld voor het aanbrengen van een speler. Dit percentage is niet heel duidelijk. Het zal een paar procent zijn. Daarnaast zijn er bonussen en rakeraces die zorgen voor ongeveer 30% aan rakeback. Ook kun je van verdiende punten zaken in de store kopen. Dan blijft er nog maar een klein bedrag over voor de site zelf.

Uiteindelijk is het maar de vraag of de mensen ooit iets van het geld terug zouden zien. In een thread op 2+2 staat al dat ongeveer $1,4mln nog op de site staat en dat is alleen van degenen die in die thread gereageerd hebben. Niet alle spelers weten van het bestaan van zoiets als 2+2 en niet iedereen reageert. Het totaal ligt veel hoger en met een conservatieve schatting ligt het op $4mln. Van Nederlanders is het al minimaal $200.000,- wat naar alle vermoedelijk weg is.

MicroGaming zelf lijkt ook een schijnveiligheid op te werpen. Op de MicroGaming site staat over responsible gaming het volgende:

As e-commerce and online gaming continue to expand, regulation and assurance are vital. That's why we co-founded eCOGRA: e-Commerce and Online Gaming Regulation and Assurance. Based in the UK, this independent, non-profit organisation ensures operators act responsibly, treat players fairly and ensure winnings are paid out on time. You can find out more at www.ecogra.org

Navraag bij eCOGRA leert dat Eurolinx één van de sites is die niet worden gecontroleerd, omdat Eurolinx dat niet wilde. Dus je richt als netwerk een controle organisatie op, die je afnemers op vrijwillige basis controleert. Hoe krom is dat?!

Tot slot wist iemand te melden dat Jo Remme aangaf dat met het geld van spelers op de aandelen- en onroerend goedmarkt is gespeculeerd en dat dat niet goed is gegaan. Dit is not-done voor pokersites.

Dit verhaal is natuurlijk niet goed voor de reputatie van online poker. Het is maar te hopen dat er nog wat geld wordt uitgekeerd aan de spelers. Tot nu toe reageert MicroGaming ontwijkend of met een standaard antwoord en meestal zelfs helemaal niet op vragen. Zij hebben wel de stekker eruit gehaald bij de Linx Media Group en de skins de toegang tot het netwerk ontzegd. Jo Remme is vooralsnog onvindbaar en het is onduidelijk of er een liquidator is aangesteld en wie daar überhaupt verantwoordelijk voor is. Bovendien kan het liquidatieproces jaren in beslag nemen.

Als je meer wilt lezen over de problemen, dan zijn er een aantal threads op internet. De thread op PokerNews is beperkt en vooral gebaseerd op de algemene 2+2 thread over het probleem. Interessant is de thread van Marc Karam op 2+2. Hij heeft Eurolinx drie jaar gepromoot en werd gesponsord door de site. Hij zegt ook veel geld verloren te hebben. Tot slot is er de thread op Casinomeister. Deze site monitoort de integriteit van online gambling websites.

Meer voorbeelden

Het wordt geschat dat er zo'n 2.500 online gambling websites zijn. Af en toe lees je een verhaal zoals hierboven. Opvallend is dat bijna anderhalf jaar geleden ook op MicroGaming een bedrijf is afgesloten. Tusk Investment Corporation runde 28 pokerrooms op MicroGaming en werd van de ene op de andere dag uitgesloten. Hier was blijkbaar geen waarschuwing van langzame withdrawals. Spelers konden nergens meer bij. Later hoefde alleen nog een formulier te worden ingevuld voor het terugkrijgen van het geld. Maar na al die tijd heeft nog niemand één cent gezien en is het zeer de vraag of dat ooit nog gebeurd. MicroGaming houdt zich afzijdig van dit issue.

Bekender is wellicht het verhaal van T6poker. Hier werden enkele Nederlanders gesponsord. Bij deze site werden op een bepaald moment gelden ook niet meer uitbetaald. In threads werd beweerd dat het management in het verleden betrokken was bij pyramide spelen. Ook hier hebben veel spelers geld verloren.

Waar is de strategie?

Dit zou een strategie artikel moeten zijn. Helaas weinig strategie of het moet zijn dat je met een achtergrond in pyramide spelen, eenvoudig de overstap naar online poker kunt maken. Ik kan wel een paar waarschuwingen geven.

Het lijkt niet al te moeilijk om door relatief kleine sites op te richten, mensen op te lichten. Grotere sites lijken wat betrouwbaarder. Er zijn wel wat signalen die problemen aan het licht kunnen brengen voor je echt niet meer bij je geld kunt.

Gebruik ten eerste je gezonde verstand. Als je ergens bij wijze van spreken een 110% rakeback deal kunt krijgen van een site waarvan je nooit gehoord hebt, dan kan dat een probleem opleveren. De site moet immers ook geld verdienen. Als je heel veel bonussen krijgt, dan is dat wellicht aantrekkelijk. Als je achteraf je bankroll kwijt bent, dan zijn die bonussen ook niets meer waard. Dus kijk met een gezonde blik naar de aanbiedingen die gedaan worden. Beter een kleine bonus of promotie en er zeker van te zijn dat je geld veilig is, dan een groot deel van je roll verliezen doordat een site failliet gaat.

Zoals gezegd is Casinomeister.com een site die online gokwebsites in de gaten houdt. Een overzicht met sites die vermeden moeten worden kun je op hun site vinden. Controleer die lijst.

Als je bij een site wilt gaan spelen kijk dan de algemene voorwaarden na. Kijk of de site wordt gecontroleerd. Vraag of de gelden van spelers apart worden gehouden van de eigen liquide middelen.

Zoek ook eens via Google naar de naam van de site waar je wilt gaan spelen en vraag op fora of anderen er bekend mee zijn. Als niemand ermee bekend is, dan is dat geen goed teken. Bovendien is het weinig waarschijnlijk dat er veel spelers zijn waartegen je het kunt opnemen. Als je er speelt dan is het verstandig om threads over de skins of site in de gaten te houden. Voor veel sites bestaat er wel een "regulars"-thread. Hier komen problemen snel op te staan.

Tot slot, wellicht de meest belangrijke tip. Zorg ervoor dat je nooit je hele pokerbankroll op één site hebt staan. Je hebt voor no limit holdem of pot limit omaha eigenlijk nooit meer dan 40 buyins direct nodig. Als je meer geld op de site hebt staan, dan is dat niet overbodig. Je kunt zo eenvoudig uitcashen, maak daar gebruik van.

Comments

  • [user140971] [user140971]

    Cliffs:
    speel op ft of pstars

  • [user190754] [user190754]

    Gee14 Very handy! .. Thank you! Why are there so many of them?

  • OzzyOwn OzzyOwn

    gno44 schreef

    tl;dr

    wp

Lees 7 reactie(s) op dit artikel
Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen