Main Event
Dagen

Martin Sclheich wint, Katchalov derde

Webjoker • Level 34: 120,000-240,000, 30,000 ante
Martin Schleich

De European Poker Tour bezocht voor de achtste keer Barcelona en voor de achtste keer werd het geen Spanjaard die won. Het het werd ook niet publieksfavoriet Eugene Katchalov maar het werd een Duitser die met de titel aan de haal ging.

Poker zou stervende zijn in Nederland, niet levensvatbaar. De Europese toernooien zouden nog maar weinig Nederlandse gezichten gaan zien want de belastingen zouden niet te betalen zijn. Maar niets was minder waar, onder de 811 deelnemers hier in Barcelone stikte het van de Nederlanders en Belgen. Poker is springlevend en de European Poker Tour is nog steeds het hoogste podium en een EPT-titel het doel voor veel spelers.

De Belgische Team PokerStars Pro Matthias De Meulder was de allerbeste van het stel, zijn tiende plaats was goed voor €50.000. Teleurstelling overheerste aanvankelijk, hij was immers een river verwijderd van een prachtige double-up die hem in het zadel had geholpen om de finaletafel te bereiken. Maar als hij achteraf terug kijkt zal hij niet klagen. Hij had de nodige mazzel en gecombineerd met uiterst solide spel zorgde dat voor zijn beste live MTT prestatie ooit.

Ook andere Nederlanders en Belgen deden het goed. Koen De Visscher bubbelde vorig jaar hier in Barcelona, maar dit jaar wist hij wel het geld te bereiken. Jasper Wetemans, nog iemand die zich vorig jaar hier in Barcelona nog wel zal herinneren, geraakte alweer in het geld. En natuurlijk Miguel Magan Tier, de in Spanje woonachtige Nederlander liep ternauwernood de vierde dag mis met zijn 25[SUP]e[/SUP] plek.

Finale

De finale was echter een totaal ander verhaal. Eugene Katchalov begon als de shortste stack maar leek lange tijd af te stevenen op de overwinning. Het totale profiel was al geschreven, de geweldige Katchalov zou de vijfde "triple-crown" winnaar worden hier in Barcelona en de eerste die zijn laatste derde der illustere toernooien van het gouden rijtje zou winnen op de EPT. Maar uiteindelijk mocht het niet zo zijn. Het nodige geluk bracht hem in de running, het nodige ongeluk deed de droom uitéén spatten. Maar naast ongeluk was het de vermoeidheid die Katchalov parten speelde, zo leek het althans. Verhalen over zijn insomnia gingen vliegensvlug door de mediaroom. Hij had al dagen niet geslapen en de espresso's waren niet aan te slepen om hem de concentratie doen te behouden. Toen zijn laatste hand zich afspeelde, waar hij met pocket zevens preflop allin was tegen pocket negens, leek hij te zuchten toen de windowcard een zeven was. Een zucht van vermoeidheid, niet een zucht van opluchting of blijdschap. Toen de negen op de flop volgde bespeurden we andermaal een zucht, ditmaal wel van blijdschap dat het allemaal achter de rug was. Zaten we er naast, of was hij blij om te busten op de derde plaats?

De finaletafel was een rollercoaster. Het begon met een vertraging van een uur, in plaats van om 12 uur gingen we plots om 1 uur 's middags pas van start. Het ging vliegenslvug aanvankelijk wat betreft bust-outs. Voor we het wisten vloog de enige dame (Isabel Baltazar) uit het toernooi met vrouwen tegen de azen van Katchalov. De enige reden dat Isabel Baltazar kon busten ten koste van Eugene Katchalov was zijn stormachtige eerste level. Hij dubbelde met aas-vrouw door de vrouw-negen van Saar Wilf die commited was tegen de kleine stack van zijn tegenstander uit de Oekraïne. Met een geslonken stack was er dan voor de Franse Baltazar geen ontkomen aan toen ze pocket vrouwen kreeg, Katchalov had nog een makkelijkere beslissing natuurlijk met zijn pocket azen. Maar Baltazar nam afscheid met een glimlach. Haar achtste plek, en eerste EPT finaletafel, was een droom die uitkwam. Het had veel meer kunnen zijn, maar met €73.000 leek ze tevreden.

Katchalov zit echter niet stil na zijn sterke start. Driebets, vierbets en een VPIP van zeker 50% zorgen ervoor dat hij stijgt zonder een enkele keer zijn kaarten te hoeven tonen. Op Saar Wilf na, die ten koste van Tomeu Gomila nog een keer alle straten succesvol valuebet met pocket azen, doen de overige spelers het rustig aan. Die spelen liever kleine potten en bezigen geen (re)reraises. Vooral Martin Schleich kenmerkt zich door zijn behouden stijl, een preflop raise van zijn kant was al uitzonderlijk te noemen.

De eerste Spanjaard onderuit

De eerste Spanjaard verlaat het toernooi op plaats zeven. Juan Manuel Perez raakt verstrikt in een preflop raise oorlog en Gomila zoekt hem op. Pocket tienen voor de man die begon als chipleader aan de dag, aas-koning voor Perez. Broedermoord, een Spanjaard gaat deze hand winnen en Verliezen en als het board niet hoger dan een boer komt gooit Gomila zijn handen in de lucht. Een tien op de river mag hij zien als een kers op de taart, hij heeft geeneens een set nodig om Perez uit te schakelen, maar het is wel lekker.

De underdog Dragan Kostic doet net voor level 29 van zich spreken. De oudste speler aan de finaletafel kenmerkste zich aanvankelijk door een behouden stijl. Als je achteraf ziet dat hij in de eindfase een versnelling of tien hoger speelde dan moet je concluderen dat deze tighte start onderdeel van zijn strategie was. Behouden en tight of niet, zijn aas-koning speelt hij gewoon keihard. Als een jonge internetspeler die de LAG-stijl, en de consequenties op zijn imago daarvan net ontdekt heeft, beukt hij door met aas-koning op een aas hoog board. Saar Wilf trekt moeilijke gezichten maar betaalt de oude meester toch af met aas-boer. Het is het begin van het einde voor Wilf.

Terwijl in de tussentijd alles goed gaat voor Martin Schleich en Eugene Katchalov, zijn het Raul Mestre en Saar Wilf die hun haar kunnen kammen in de weerspiegeling van de keerzijde van de medaille. Mestre dubbelt Schleich, Wilf heeft geeneens meer genoeg chips om iemand te dubbelen en gaat zelf onderuit. Wilf mag zich €145.000 rijker noemen als hij op plaats zes bust, maar zal zich ongetwijfeld meer hebben voorgesteld toen hij de avond voor de finaletafel in bed lag. Het is Eugene Katchalov die hem de doodsteek toebrengt, met pocket drieën is de Team PokerStars Pro de aas-twee van Wilf te slim af.

Nogal een Spanjaard uitgeschakeld

De man die als chipleader aan de dag begon, en verantwoordelijk was voor de uitschakeling van Matthias De Meulder op plaats tien de dag ervoor, was de volgende die moest gaan. Na vier en een halve dag het geluk aan zijn zijde gehad te hebben was het potje fortuin op. Gomila stond te popelen om met aas-koning allin te raken preflop. Met zijn geluk was het toch zeker geen 50/50 tegen de pocket vrouwen van Schleich? Het werd een 100/0 voor de Duitser, een boer hoog board met in de verste verte geen aas of koning te bekennen betekende de ondergang van Tomeu Gomila.

Raul Mestre is de volgende die moet gaan. Hij had het nog relatief lang kunnen uitzingen maar toen Kostic dubbelde met pocket zevens door zijn koning-negen was het begin van het einde toch echt in zicht. Mestre vecht zich nog terug, maar uiteindelijk hakt Katchalov toch echt het laatste hoofd van deze pokerhydra af. Vrouw-tien voor Eugene tegen de aas-vijf van Mestre maar Katchalov vangt een straat op de turn en de EducaPoker.com eigenaar Mestre moest er toch echt aan geloven.

De beginfase was snel, een korte periode van relatieve rust gevolgd door een serie aan snelle actie waardoor er plots nog maar drie man in het toernooi zitten. En toen vertraagde het spel weer. Het ging zo langzaam dat het punt aanbrak dat de oude rotten onder de pokerreporters weer nachtmerries kregen van de EPT van Kopenhagen in 2008, de EPT waar Timothy Vance ooit uiteindelijk won na een 13 uur lange heads-up.

Levels passeerden zonder uitschakeling en vooral Eugene Katchalov ging er steeds slechter uitzien. Zijn vader aan de rail gaf aan zich meer zorgen te maken over de fysieke gesteldheid van zijn zoon dan om het geld wat er nog te verdienen viel. Katchalov speelde nog steeds vlekkeloos maar zakte steeds verder onderuit in zijn comfortabele stoel. De vermoeidheid begon hem parten te spelen, dat was aan alles behalve zijn spel zichtbaar. Uiteindelijk, zoals eerder al beschreven, kwam het neer op een zevens tegen negens strijd. Vele double-ups en halveringen waren daarvoor al langs gekomen. Alle drie waren de chipleader geweest en alle drie al de shortstack. De onervaren Dragan Kostic liet zien dat hij toch wel een beetje kon kaarten, met plots raises en reraises op het moment dat het er echt toe deed.

Als het niet voor de {5-Spades} op de river was geweest in een spannende pot tussen Schleich en Kostic, had Katchalov heads-up gezeten. Schleich was allin met {A-Hearts}{5-Clubs} tegen Kostic zijn {A-Clubs}{Q-Diamonds}. De vijf op de river zorgde dat de rollen omgedraaid waren. Katchalov, uit wiens perspectief de meeste media en fans thuis het toernooi beleefden, was niet één- maar gewoon weer twee spelers verwijderd van de Triple Crown. En dan kan Katchalov het niet meer bijbenen. Hij raakt shorter en shorter en waar voorheen de double-up dan kwam om hem uit de brand te helpen, kwam er dit keer geen ultieme hulp. Het board slowrollde hem nog toen hij met zevens allin was tegen negens. De zeven verscheen eerst, de negen een miliseconde later. Martin Schleich versloeg de WPT en Bracelet winnaar en de heads-up tussen hem en Dragan Kostic was een feit.

Heads-Up

De mano-a-mano fase van EPT Barcelona seizoen 8 zal niet de geschiedenisboeken in gaan als de meest spectaculaire. Hoewel Kostic in het shorthanded gedeelte van de finale had bewezen toch wel te kunnen pokeren, schoot hij Heads-Up duidelijk tekort tegen Schleich. Beetje bij beetje knabbelde Martin van de stack van Kostic die daardoor uiteindelijk genoodzaakt was allin te gaan met aas-zeven. Schleich maakte de call met aas-negen en door een negen op de river was zelfs van een mogelijke splitpot geen sprake.

Martin Schleich, toch al geen grote prater, was sprakeloos. Hij besefte het niet, dat was aan de lege blik op zijn gezicht duidelijk te merken. Hij maakte zich meer zorgen over zijn vlucht naar huis waarvoor hij zich binnen twee uur op het vliegveld moest melden. Dat je met €850.000 je wel een ticket net iets later kan veroorloven, of een privéjet voor wat dat aan gaat, leek hij zich nog niet te beseffen.

PositieNaamPrijs
1Martin Schleich€850.000
2Dragan Kostic€532.000
3Eugene Katchalov€315.000
4Raul Mestre€244.000
5Tomeu Gomila€185.000
6Saar Wilf€145.000
7Juan Manuel Perez€105.000
8Isabel Baltazar€73.000

EPT Londen

De volgende EPT is in Londen, 30 september tot en met 6 oktober gaan we weer in het Hilton Metropole een week van pokeractie tegemoet. Volg nu eerst nog de Belgian Poker Series op PokerNews.nl en kijk dan weer uit naar de volgende stop op deze grootste der Europese Poker Tours.

Tags: EPTMatthias de MeulderPokerStars