Vegas Diaries
Dagen
1

De $25.000 WSOP Fantasy Draft (georganiseerd door Daniel Negreanu)

Webjoker
(foto: BluffMagazine.com)
(foto: BluffMagazine.com)

Tijdens mijn allereerste bezoek aan de PCA op de Bahama's werd er een toernooi gehouden met een buy-in van maar liefst $25.000. Het zal ongetwijfeld niet de eerste High Roller geweest zijn, maar voor mij was het een speciaal moment.

Ik kan me nog goed de spanning herinneren; wie zou er gaan spelen? Het gerucht ging dat Lex Veldhuis mee zou doen maar ik had hem nog niet gesproken en wist het dus niet zeker. Toen het toernooi van start ging liep de aanwezige pers voorzichtig tussen de tafels door, allemaal gespannen om de spelers maar niet te storen tijdens zo'n belangrijk toernooi. De deelnemers zelf leken ook volledig geconcentreerd. De sfeer was geheel anders dan tijdens andere toernooien, hier was duidelijk iets speciaals aan de hand.

Tijdens een PCA enkele jaren later werd er een $100.000 Super High Roller georganiseerd en weer voelde ik diezelfde spanning. Mijn vlucht naar Nassau vond plaats op de eerste dag van het toernooi waardoor ik de eerste paar uur mistte. Ik baalde als een stekker toen ik te horen kreeg dat de enige Nederlandse deelnemer, [Removed:39], al uitgeschakeld was nog voordat ik ingecheckt was. Ik had zo graag een Nederlander willen zien spelen in zo'n groot en prestigieus toernooi.

Inmiddels hebben we $250.000 rebuys en freeze-outs gehad, en hebben we een The Big One for One Drop toernooi gezien met een buy-in van $1.000.000. Een $100.000 toernooi is nog steeds wel een speciaal maar hetzelfde kunnen we zeker niet zeggen over de $25.000 High Rollers. Als er een Nederlander mee doet zou ik het leuk vinden maar opkijken doe ik er niet meer van. De pokermedia loopt ook niet meer op hun tenen als er een $25.000 High Roller georganiseerd wordt, en de spelers zijn al helemaal niet meer onder de indruk. Ik heb spelers te laat zien komen, zien overgeven door een te erge kater en het er licht zien ingooien omdat ze toch konden rebuyen.

Tijden veranderen, zoveel is duidelijk.

Hetzelfde gaat wat mij betreft op voor de Fantasy Draft die Daniel Negreanu ieder jaar organiseert. De eerste keer dat ik aanwezig was hadden spelers allemaal aantekeningen bij zich en werd er weloverwogen geboden op de spelers. Iedere speler leek het serieus te nemen en te gaan voor maximale value bij iedere pick.

Vandaag was ik weer aanwezig bij de $25.000 kostende Fantasy Draft van Daniel Negreanu en ging het er een stuk jovialer aan toe. Als ik kijk naar de teams van sommige deelnemers dan denk ik er serieus over na om volgend jaar ook mee te doen.

Wat is een Fantasy Draft?

Bij een Fantasy Draft selecteer je een team van spelers die voor jou punten gaat verzamelen door het deelnemen aan toernooien tijdens de World Series of Poker. De spelers die je kiest moeten het liefst van alle markten thuis zijn qua spellen want hoe hoger een speler in een toernooi eindigt, hoe meer punten je voor hem of haar ontvangt. Aangezien de non hold'em en plo events veel kleiner zijn qua aantal deelnemers is de kans op een diepe run logischerwijs in die spellen groter groter. De exacte regels van de $25.000 Fantasy Draft lees je hier.

Als je mee doet aan een draft nomineer je een speler, waarna alle overige deelnemers mogen bieden. Iedereen begint met een kapitaal van 200 punten waar je 8 spelers mee moet zien te verzamelen. Goede spelers die veel gaan spelen gaan voor soms wel 100 punten of meer over de toonbank. Voor de PokerNews.nl homepage schreef ik al eerder een artikel over wie goede spelers zouden zijn om te kiezen.

Voor het eerder genoemde artikel had ik al aardig wat research gedaan. Dat onderzoek kwam van pas tijdens de Fantasy Draft (met behalve de buy-in, verder dezelfde opzet als die van Negreanu) die Wesley Nobels op het forum organiseerde. Van te voren had ik de Player of the Year lijsten van 2011 en 2012 bekeken. Vooral spelers die meedoen aan de $10.000 toernooien en die ook nog eens de $50.000 Players Championship en $111.111 One Drop meepakken zijn waardevol. Om er achter te komen wie dat op de agenda hadden staan zocht ik twitter af en keek ik naar wat spelers voorgaande jaren hadden gespeeld. Ik heb uren op TheHendonmob en WSOPdb.com gekeken om een beetje een beeld te krijgen. En dan nog kan je er naast zitten natuurlijk, maar ik was in ieder geval redelijk voorbereid.

Tijdens onze draft ging het er serieus aan toe. Op JeffBaas na, die Humberto Tan nomineerde, leek iedereen redelijk goed in de gaten te hebben hoe het werkte. Ik ben blij met mijn team maar kijk ook jaloers naar veel andere teams.

Tijdens de $25.000 Fantasy Draft van Daniel Negreanu vanavond kon ik af en toe mijn lach bijna niet inhouden. Wat daar gebeurde was namelijk soms echt van de zotten. Zo had Todd Brunson niet minder dan 32 punten over voor Mike Matusow en wilde niemand meer dan 110 betalen voor Phil Ivey. Ondertussen lag de zaal continu in een deuk om de ene flauwe grap na de andere. Schulman for 50. Going once! schreeuwde de host. Is that Barry Schulman we're talking about? schreeuwde Jason Mercier. Eigene Katchalov kwam niet meer bij toen iemand anders riep dat het ging om zijn zoon Jeff. Iedereen wist dat het ging om Nick Schulman maar dat maakte het alleen maar mooier. Onder tussen zat ElkY hevig geconcentreerd een spelletje te spelen op zijn telefoon en Konstantin Puchkov kon ik letterlijk horen snurken want die was in slaap gevallen. Bryn Kenney bleef bijna hangen in zijn lachkick die niet alleen door de melige sfeer werd aangewakkerd, maar vooral werd ingegeven door de grote hoeveelheden verboden middelen die hij leek ingenomen te hebben zo glazig keek hij uit zijn ogen. Dit is puur speculatie van mijn kant trouwens, maar een ieder die zijn reputatie kent zal hier niet verwonderd van opkijken.

Konstantin Puchkov valt in slaap tijdens het bieden
Konstantin Puchkov valt in slaap tijdens het bieden

Het is u inmiddels duidelijk hopelijk: de sfeer was ontspannen. Een Aziatische meneer die niet deel nam lachte om iedere grap en de twee aantrekkelijke dames die hoorden bij het Russische Team hebben de gehele draft hun blik niet van hun telefoon gehad.

Phil Ivey was met zijn 110 punten de duurste speler uiteindelijk. Daniel Alaei, die niet aanwezig was maar via Skype mee keek en een dame het bieden voor hem liet doen, ging met de beste speler ter wereld aan de haal. Jason Mercier wilde zichzelf hebben maar vond 101 punten blijkbaar toch te duur, Bryn Kenney ging er met hem vandoor. Negreanu (90) ging naar Mike McDonald's team. McDonald, die ook al niet aanwezig was maar het bieden liet doen door Justin "Stealthmunk" Schwartz, had zich wel goed voorbereid en ging ook aan de haal met onder andere toppers als Stephen Chidwick (46), Bill Chen (25) en Ben Yu (11).

Team Katz leent mijn iPad met daarop de teams gekozen in de Fantasy Draft van Wesley Nobels omdat ze zelf geen idee hebben wie wat mag kosten
Team Katz leent mijn iPad met daarop de teams gekozen in de Fantasy Draft van Wesley Nobels omdat ze zelf geen idee hebben wie wat mag kosten

In tegenstelling tot voorgaande jaren was er dit keer volop pers aanwezig. Op twitter kon je via heel enkele accounts (PokerNews, BluffMagazine) alle actie volgen en er was, net als vorig jaar, ook een livestream op QuadJacks.com. Bluff Magazine en nog enkele andere partijen maakten video opnamen dus filmpjes van de bijeenkomst zullen spoedig online verschijnen. Met mijn iPhone schoot ik zelf het volgende korte fragment om een beetje de sfeer in beeld te brengen:

Er wordt in deze video geboden op Chris Klodnicki (zelf ook in de zaal) die vorig jaar op de WSOP tweede werd in $50.000 The Poker Players Championship toernooi

Op internet is het document te vinden met alle teams. Als je zelf nog gaat meedoen aan een Fantasy Draft op het laatste moment dan kan je deze nog eens doornemen.

Na afloop sprak ik met drie deelnemers aan de draft. Allereerst sprak ik met de organisator; Daniel Negreanu:

download de mp3 (4:08/4mb)

Verder sprak ik ook Eugene Katchalov en Jason Mercier over hun teams:

download de mp3 (1:55/1,8mb)

download de mp3 (2:52/2,8mb)

Morgen gaat het dan eindelijk beginnen. Om 12 uur (21:00 Nederlandse tijd) trappen we de World Series of Poker 2013 af met het eerste event. Het $500 Casino Employees No-Limit Hold'em is een opwarmertje waarna om 17:00 (02:00 Nederlandse tijd) we van start gaan met het eerste openbare toernooi; het $5.000 No-Limit Hold'em (Eight Handed) event. Mijn vuurdoop zal zijn in het $5.000 toernooi van 17:00 maar in de middag ben ik al aanwezig om mijn stem te laten horen in de PokerNews.com Podcast. Nu snel slapen, het is al weer half twee 's nachts namelijk.

Tags: 2013 World Series of PokerBryn KenneyDaniel AlaeiDaniel NegreanuEugene KatchalovJason MercierKonstantin PuchkovMike McDonaldPhil Ivey