Vegas Diaries
Dagen
1

'Bet Raise Fold - The Story of Online Poker' première in de Palms

Webjoker
Bet Raise Fold

Ruim zeven jaar geleden speelde ik voor het eerst een spelletje poker. We speelden met een goedkoop setje van de Bart Smit, er zat zelfs een groen kleedje bij wat we op tafel legden. De kartonnen kaarten waren van uiterst matige makelij dat de helft gemerkt was na een tijdje.

Het boeide ons niet. Ik had geen idee wat ik aan het doen was, maar vond het wel direct interessant. Ik wilde meer en meer spelen. Ik kon het spel maar niet uit mijn hoofd zetten, was er continu mee bezig. Mijn vrienden waren het na verloop van tijd zat en we speelden steeds minder. Ik niet, ik ging online spelen tot wel 16 tafels tegelijk en was steeds vaker in Holland Casino Utrecht te vinden en liep alle lokale toernooitjes af waar ik maar heen kon. En ik keek alle pokervideo's die er maar online te vinden waren.

Nu, zeven jaar later, speel ik zelf een stuk minder. Ik kan niet tegen geld verliezen en voel me vervelend als het niet goed gaat. Maar de passie voor poker is nog steeds even hevig als zeven jaar geleden. Ik geniet nog intens van het spel, het is mijn wereld. Laatst was ik met Kenny naar Musashi en hebben we uren gepraat over het spel. Heerlijk.

Mijn passie uitleggen aan anderen over een spelletje is lastig. Mijn ouders vinden het enorm leuk voor me dat ik van mijn hobby mijn werk heb kunnen maken, maar kennen de wereld verder niet. Ze kennen de regels van het spel, maar daarmee houdt het wel op. De pokerwereld is mijn wereld, het is mijn leven. Mijn wereld stond op zijn kop toen het cheating schandaal op Absolute Poker uitkwam. En weer toen het ook op Ultimate Bet gebeurde en toen Black Friday plaats vond, toen PokerStars aankondigde Full Tilt Poker te kopen. Toen Rob Hollink zijn bracelet won, toen Constant Rijkenberg de EPT van San Remo won, en Pieter de Korver Monte Carlo en meer recentelijk natuurlijk met Ruben Visser in Londen. Mijn wereld staat dan misschien op zijn kop op dat soort momenten, mijn vrienden en familie hebben heel andere dingen waar ze zich druk over maken.

Met de aankondiging van de film Bet Raise Fold hoopte ik dat ik iets had dat ik mijn vrienden en familie kon laten zien om ze de pokerwereld beter te laten begrijpen. De Nederlandse overwinningen zouden er natuurlijk niet inzitten, maar verder had ik goede hoop en al het vertrouwen in het team dat er achter zat dat ze online poker konden overbrengen.

Omdat ik met producer Jason Rosenkrantz overeengekomen ben om zorg te dragen voor de Nederlandse ondertiteling van de film, kreeg ik een ticket in mijn mail voor de première. Gisteravond was het grote daar, hier in Las Vegas werd de film voor het eerst getoond en ik zat in de zaal, samen met alle grote namen uit de pokerindustrie.

Om half zeven kwam ik aan in The Palms samen met PokerNews.com collega's Rich Ryan en Kristy Arnett. Net voor me in de rij stond Tom Dwan, achter me stond World Poker Tour president Adam Pliska en daar weer achter Brian Hastings en Andrew Robl. Ik was in goed gezelschap, zoveel was duidelijk.

Om 7 uur begon de voorstelling. Producers Jason Rosenkrantz, Taylor Caby en regisseur Ryan Firpo gaven een korte inleiding en toen gingen de lichten uit en begon het spektakel. 100 minuten later barstte er een luid applaus los in de zaal. Het was geen staande ovatie, zo zijn pokerspelers niet, maar iedereen was enthousiast en blij met de film. Ik klapte hevig mee, ik deelde die gevoelens.

In afwachting van de te komen film (foto: BJ Nemeth)
In afwachting van de te komen film (foto: BJ Nemeth)

Diverse keren had ik kippenvel tijdens het kijken van de film, meerdere keren heb ik hardop gelachen. Het moment dat Chris Moneymaker de WSOP wint zit in de film: kippenvel. Het moment dat lead character Danielle Moon-Anderson haar tranen niet kan bedwingen als ze zich realiseert dat al haar dromen in duigen zijn gevallen door Black Friday: kippenvel. Als Tony Dunst vertelt dat hij in een poolhouse woont: hardop gelachen. Als Aaron Jones vertelt dat hij een eiland wilde kopen met zijn nieuw verworven rijkdom: de zaal lachte zich krom.

Ik klapte hard in mijn handen aan het einde van de film, maar weet niet zeker of dit de film is om mijn ouders te laten zien om ze de pokerwereld beter te laten begrijpen. De film hinkt iets te veel op twee gedachten wat mij betreft. Het wil het verhaal van online poker vertellen maar ontkomt er niet aan om de opkomst van (live) poker te beschrijven natuurlijk. De impact van Black Friday op de pokerwereld is zo groot dat het merendeel van de film ook daar over gaat. Maar het is voornamelijk een Amerikaanse belevenis van de zaken en minder toegespitst op de ervaringen van spelers in de rest van de wereld, zoals Nederland. Daarnaast is de tijdlijn af en toe een beetje vaag. Zo beginnen ze met een proloog over Black Friday, om daarna juist helemaal terug te gaan naar de tijd voor de pokerboom. Voor mij was het heel erg duidelijk allemaal omdat ik alle details van de gang van zaken al ken. Voor mensen die (online) poker nog niet kennen is het misschien iets vager allemaal. En dan zit er nog een heel segment in over Danielle Moon Andersen die haar eerste World Tour (de LAPC) Main Event gaat spelen wat mij betreft totaal geschrapt had kunnen worden.

Het is dan misschien niet helemaal de film die ik graag had willen zien, het eindresultaat is wel degelijk de moeite voor iedereen. 30 juni is de film te koop via BetRaiseFoldmovie.com en ik raad iedereen aan de film te kopen. Voor pokerinsiders is het een feest der herkenning, voor mensen die minder ingelezen zijn in de pokerwereld helpt het om een beetje te begrijpen waar de fanatici al hun tijd aan besteden. Ow, en Joeri van der Sman en Richard "Tzen1" Veenman hebben een heel kleine cameo. See that movie yo!

Tags: Bet Raise Fold